the beginning after the end Chapitre 179

Conduite stratégique

La courte promenade jusqu’à la salle de réunion fut remplie d’un silence gênant entre moi et le secrétaire elfique impeccablement vêtu.

Je voulais m’arrêter dans la chambre de ma sœur, mais l’elfe a insisté pour que la réunion prenne la priorité. Mes yeux dérivèrent et je me trouvai à la recherche de quelqu’un de familier – principalement Tess. C’était probablement à cause de cette maudite scène que j’imaginais de nous, nous étreignions sur le point de nous embrasser.

À ma grande déception et à mon inquiétude, la secrétaire m’a informé que Tessia et son équipe étaient retournées à leur poste dans les Clairières de la Bête.

« Quand sont-ils partis ?» J’ai demandé.

« Ils sont partis hier au lever du soleil, Général Arthur, » répondit-elle presque robotiquement juste avant de s’arrêter devant la salle de réunion fermée.

Le garde de chaque côté de la porte en bois s’est immédiatement écarté, ouvrant l’entrée en nous voyant approcher tous les deux.

Les deux gardes ont cogné la poignée de leurs lances sur le sol en signe de salut. “Général.”

Je suis entré dans la salle circulaire après avoir renvoyé le secrétaire, rencontrant le regard du Conseil et des autres lances.

Il n’a pas fallu longtemps pour que la réunion commence une fois que nous nous sommes tous réunis – sans Aldir, notre ambassadeur disparu pour les asuras. Cependant, avec Rahdeas et Olfred qui n’étaient plus au Conseil, la salle de réunion autrefois exiguë semblait étrangement spacieuse.

Nous avions à peine pris nos places que le roi Glayder déchaîna sa colère. Frappant ses poings sur la table circulaire autour de laquelle nous étions actuellement assis, le roi costaud hurla : « Quel était l’intérêt de Lord Aldir de prendre le contrôle de l’artefact s’il allait simplement s’enfuir vers qui sait où !

« Ce n’est pas le moment d’exploser quelque chose que nous ne pouvons pas changer », dit Alduin, irrité.

« Il a raison », approuva Priscilla Glayder. « Il y a des choses plus urgentes que nous devons couvrir si nous voulons nous remettre de ce revers. »

Blaine regarda sa femme d’un air incrédule mais la reine ignora le regard de son mari.

Merial, qui était assise à côté de son mari, détacha finalement les yeux de la pile de parchemin qu’elle avait parcourue et parla. “J’ai rassemblé et lu plusieurs récits de ce qui s’est passé, dont l’un provenait d’Aya, mais je pense qu’il vaut mieux commencer par le récit d’Arthur de ce qui s’est passé.”

« Je suis d’accord, » dit Virion, tournant son regard fatigué vers moi. Cet homme était vieux depuis aussi longtemps que je le connaissais, mais ces dernières années avaient vraiment fait des ravages sur son corps et son psychisme. Cela était démontré par les poches sombres profondes sous ses yeux et la façon dont son visage s’était tordu en un froncement de sourcils perpétuel.

Les cheveux roux profonds de Blaine étaient pratiquement enflammés alors qu’il se penchait en arrière sur son siège, mijotant comme une flamme désireuse de se nourrir du carburant pour libérer sa colère une fois de plus.

« Bien sûr », dis-je en posant mes bras sur la table. Normalement, les lances se tenaient derrière leur porte- artefact respectif, mais avec les sièges supplémentaires disponibles et le fait que même debout a eu un impact sur mon corps fatigué, j’ai été autorisé à m’asseoir.

Récapituler les événements du jour où Olfred, Mica et moi sommes partis pour notre mission n’a pas pris longtemps. Les membres du Conseil m’arrêtaient de temps en temps s’ils avaient besoin d’éclaircissements ou de détails supplémentaires, mais me laissèrent parler autrement.

En plus d’omettre le détail selon lequel je n’étais pas celui qui avait vaincu Uto, mais plutôt son allié, j’ai dit au
Conseil tout ce que je savais. À la fin de mon histoire, Virion hocha la tête pensivement.

“Comment se fait-il qu’Arthur, qui n’a pas encore atteint le stade du noyau blanc, ait pu vaincre non pas un mais deux serviteurs alors qu’une lance avait été tuée de façon si impuissante ?” Demanda Blaine, le soupçon imprégné de sa voix.

Les yeux de Virion se plissèrent. « Qu’essayez-vous de gagner en étant si sceptique à l’égard du général Arthur
?

“Peut-être que savoir comment il est sorti victorieux sur les deux comptes peut mieux préparer le reste des lances dans les batailles futures contre les serviteurs et les faux,” dit Blaine avec un haussement d’épaules.

Priscilla posa une main apaisante sur le bras de son mari, essayant d’intervenir. “Chère-”

« Le roi Blaine a raison », l’interrompis-je. « Le premier serviteur contre lequel je m’étais battu n’était pas aussi fort que Uto – le serviteur que nous avons maintenant emprisonné. Même alors, je suis sorti avec ces cicatrices et une épée cassée qui avait été forgée par un asura.

Tout le monde à part Virion a montré une forme de surprise sur leur visage lorsque j’ai enlevé le gant de ma main gauche et baissé ma tunique pour exposer mon cou, mais aucun d’eux n’a dit un mot.

J’ai continué. « Uto, par contre, avait la capacité de me tuer moi et Sylvie à vue, mais ce n’était pas ce qu’il cherchait. La seule motivation de cette Vritra particulière semblait être de profiter d’une bonne bataille. Alors que je ne semblais pas être une menace à ce point, il baissa sa garde pour essayer de m’inciter à un accès de rage en menaçant de tuer mes proches. Sylvie et moi avons pu capitaliser sur son insouciance et détruire ses cornes.

« Comment saviez-vous que la destruction des cornes d’un Vritra aurait un effet sur sa capacité à se battre ?»
une voix claire résonna derrière Priscilla. Celui qui a posé la question était Varay Aurae.

J’ai secoué ma tête. « Je ne l’ai pas fait. Je doute que même les asuras savaient, sinon ils nous l’auraient dit. Mais je me souviens de la défunte lance, Alea, mentionnant à quel point Uto était devenu furieux quand elle avait ébréché un fragment de sa corne.

Mon mensonge n’était pas le plus réfléchi, mais élever Alea semblait convaincre même Blaine et Bairon, qui m’avaient tous deux étudié de manière critique tout au long de mon histoire. C’était mal de tromper tout le monde, en particulier Virion. Mais je ne faisais confiance à personne à ce stade et je savais que dire à Virion maintenant – sans aucune idée de ce qu’était le but de Seris – ne ferait qu’alourdir le commandant.

« Le pouvoir du rétenteur a semblé diminuer de manière significative après que nous ayons détruit ses cornes »
– j’ai souligné « détruit » – «et nous avons rapidement pu le maîtriser à peine. Après avoir sécurisé Uto, la seule chose dont je me souviens, c’est que le général Aya m’a réveillé.

« Merci pour l’explication, » dit Virion après une brève pause. « Reine Priscilla, aimeriez-vous parler de la prochaine affaire ?»

Avec un signe de tête, la reine parla. « Le facteur le plus crucial dans cette guerre en ce moment est l’alliance avec les nains. Avec Rahdeas emprisonné et détenu pour interrogatoire, nous n’avons personne pour diriger
efficacement les nains. En outre, après la reconnaissance du général Arthur à Darv, il est évident qu’une faction ou plusieurs factions aident volontairement l’armée alacryenne. »

« Et si nous envoyions des forces militaires de Sapin à Darv pour surveiller les nains ?» Suggéra Alduin.

Le roi Blaine, qui s’était calmé depuis, secoua la tête. « La présence militaire des humains ne ferait qu’effrayer davantage les nains en leur faisant croire que nous voulons les contrôler. Les choses deviendront encore plus incontrôlables si nous nous y frayons un chemin. »

Une idée a vacillé dans mon esprit, mais voyant le reste des lances relativement silencieux, je ne savais pas si j’avais l’autorité de peser. Il se peut que les trois lances présentes ne connaissaient pas le militaire à grande échelle et les tactiques politiques étant donné leur concentration sur le combat. Quoi qu’il en soit, j’ai commencé par une question. « La capture de Rahdeas a-t-elle été rendue publique ?»

Le roi Blaine haussa un sourcil. « Non, ce n’était pas le cas. Une partie de cette réunion consistait à discuter de la manière de gérer le traître et du fait que nous sommes en bas d’une lance et que nous ne pouvons pas le remplacer parce que notre ambassadeur des asuras est parti en vacances. ”

« Alors pourquoi ne pas utiliser cela à notre avantage ?» Ai-je suggéré, espérant que quelqu’un comprendrait.

Heureusement, Virion l’a fait. Son visage s’illumina comme il l’était lorsque Tessia et moi n’étions que des enfants. “Brillant ! Arthur, rappelle-moi de ne jamais mener une guerre contre toi.

Virion n’a pas eu besoin d’expliquer grand-chose avant que tout le monde dans la pièce ne comprenne et offre même des idées sur la façon de concrétiser mon idée. Les gens ici étaient intelligents après tout.

Fondamentalement, le Conseil prétendrait que Rahdeas n’a jamais été capturé. Ils devraient obliger Rahdeas à dire comment il communiquait avec son peuple, mais après cela, ils pourraient envoyer des ordres comme si c’était de Rahdeas lui-même.

“Nous ne serions pas en mesure de faire quoi que ce soit de radical comme de les faire immédiatement aller contre les Alacryens, puisque Rahdeas avait été si catégorique pour les aider, mais nous pouvons au moins sécuriser les informations en se faisant passer pour lui”, a déclaré Merial avec enthousiasme.

L’atmosphère dans la pièce devint un peu plus légère alors que l’espoir montait lentement. La liste suivante à
l’ordre du jour portait sur la manière de procéder avec l’interrogatoire du général Mica et celui d’Uto.

« L’interrogatoire du général Mica sera tenu par moi, tandis que le général Aya s’occupera de la Vritra que nous avons emprisonnée », a annoncé Virion. « Cependant, l’interrogatoire de Rahdeas devrait avoir préséance à ce stade pour garantir l’allégeance des nains. Quelqu’un pense le contraire ?

Le reste d’entre nous a secoué la tête. Nous étions tous d’accord ; prendre le contrôle de Darv était crucial pour
gagner cette guerre.

« Bien », continua Virion. “Ensuite, nous discuterons des détails concernant l’interrogation du général Mica et du mandataire lors de notre prochaine réunion.”

Le Conseil a continué, couvrant plusieurs autres points à l’ordre du jour, dont la plupart concernaient l’état d’une ville en particulier.

Merial, qui avait organisé les piles de parchemin autour de son quartier, a sorti le sujet suivant pour en discuter. Son regard me regarda alors qu’elle hésitait une seconde avant de remettre la feuille de papier à son beau-père.

Les lèvres de Virion formaient une ligne sinistre en lisant le rapport, mais au moment où il eut fini de lire, il y avait un air de soulagement sur son visage. « Le prochain ordre du jour est la route de l’approvisionnement. Il y a eu une autre attaque contre l’un de nos voitures transportant des fournitures jusqu’au mur. Heureusement, la voiture avait été suffisamment proche de Blackbend City pour que les renforts aient pu y arriver à temps.

« Combien de morts ?» Demanda Priscilla.

« Trois morts et quatre blessés, qui étaient tous des marchands employés par le groupe Helstea », a lu Merial à haute voix.

« Merde ces nains, » marmonna le roi Blaine avec colère. « Comme si les Alacyrans n’étaient pas une douleur dans le cul pour commencer ! Grâce à eux, nos ennemis ont accès à leur réseau souterrain qui mène à qui sait jusqu’où la frontière sud de mon royaume.

Une mauvaise impression s’est glissée à la mention du nom Helstea, mais tout bien considéré, les dégâts auraient pu être pires. « Eh bien, heureusement, ils ont pu se relever à temps. »

Merial leva les yeux vers moi et s’arrêta un instant. “Oui. Le fait que la partie chargée de la protection de la voiture ait un émetteur avec eux a également aidé, Alice Leywin.

Je pensais avoir mal entendu pendant un moment, mais aux regards tendus de ceux qui m’entouraient, je savais que je ne l’avais pas fait.

Virion parla le premier d’un ton rassurant. “Comme le dit le rapport, aucun des Twin Horns n’a été tué.”

La seule chose que j’ai pu rassembler à ce moment-là était un signe de tête las. La voix du vieil elfe était étouffée contre le battement du sang qui montait à ma tête. Virion venait de dire que mes parents et les Twin Horns étaient vivants, mais j’avais l’impression d’être submergé par le sentiment d’éviter à peine la mort.
Soudain, ces trois morts que Merial avait lues à haute voix semblaient beaucoup plus réelles. Cela aurait pu
être eux et je n’aurais rien pu y faire.

« Arthur ? une voix inquiète sonna.

Sortant de ma stupéfaction, je regardai le commandant. « Désolé, je vais bien. Continuez s’il vous plaît.”

J’avais mille questions mais elles étaient toutes personnelles. Mes parents et moi avions eu une séparation loin d’être idéale. Mon égoïsme de vouloir les cacher en toute sécurité dans le château n’avait pas aidé à réparer notre relation toujours en train de guérir après avoir révélé mon secret. Ils m’avaient dit qu’ils voulaient aider pendant la guerre, mais la pensée qu’ils étaient réellement en danger n’avait jamais refait surface jusqu’à présent.

La tentation de simplement quitter cette pièce et de descendre à la surface pour rencontrer mes parents a grandi, mais je savais qu’ils désapprouveraient que j’abandonne mes fonctions pour simplement les vérifier. À contrecœur, je reportai mon attention sur le sujet en cours.

Le Conseil discutait d’une meilleure façon d’optimiser les routes d’approvisionnement de Blackbend, la grande ville près du coin sud-est de Sapin, au mur.

« Que diriez-vous d’une voie souterraine ?» Suggéra le roi Alduin, pointant près du centre de la carte qu’ils venaient de dérouler.

Le roi Blaine secoua la tête, se penchant en avant et pointant sous la zone où se trouvait Blackbend. « La ville est trop proche du royaume de Darv. Il y aura probablement déjà des dizaines de passages souterrains que les nains auront creusés au fil du temps. Ce sera trop dangereux d’essayer cela jusqu’à ce que nous obtenions notre alliance avec eux. ”

« À quoi ressemble Blackbend ?» Ai-je demandé en regardant de près la carte.

« L’économie de Blackbend est centrée sur les producteurs de pommes de terre des villages voisins et les aventuriers en raison de sa proximité avec les Beast Glades. La ville est actuellement responsable de l’approvisionnement en rations ainsi que de la fabrication d’armes – principalement des flèches – pour les soldats, c’est pourquoi il est crucial qu’il y ait un mode de transport sécurisé vers le Mur, » Répondit sérieusement la reine Priscilla.

« Le terrain qui l’entoure est principalement constitué de terres agricoles plates, ce qui fait qu’il est difficile pour les voitures transportant des fournitures de passer inaperçues », a ajouté Bairon, s’exprimant pour la première fois lors de cette réunion.

« Merci, » leur dis-je à tous les deux. Les connaissances de la reine étaient informatives, mais elles m’ont également fait réaliser que ma question était vague. La réponse de Bairon était ce que j’avais besoin de savoir.

Alors que le Conseil discutait d’autres idées sur la manière de mieux sécuriser la route d’approvisionnement, mon esprit s’est tourné vers des solutions que les peuples de ce monde ne pourraient pas envisager. En repensant au navire que j’avais aidé à concevoir il y a quelques années, j’ai regardé la carte. Malheureusement, il n’y avait pas de rivière près du mur ou de Blackbend City mais cela m’a donné une idée.

« Roi Blaine », criai-je, interrompant leur discussion. “Combien de nains adeptes de la manipulation du métal avez-vous qui peuvent nous aider ?”

« Il y a de nombreux mages en métal – ou façonneurs de métal comme ils se nomment eux-mêmes – parmi les nains, mais ceux qui sont assez fiables pour une tâche importante » – le roi s’arrêta pour réfléchir une seconde –
« une poignée, peut-être.

La reine Priscilla acquiesça.

Sans pause, je me tournai vers le père de Tess. « Roi Alduin, combien d’elfes adeptes de la magie de la nature pouvez-vous rassembler ?»

Le roi elfique regarda sa femme en frottant son menton bien rasé.

Merial commença à parcourir une autre pile de papiers quand Aya prit la parole. « Quatre, actuellement en attente. Les autres sont actuellement en mission. »

“C’est à propos de quoi ?” Demanda Virion.

« Permettez-moi de vous revenir une fois que j’aurai réglé la logistique de cette idée avec Gideon, » dis-je distraitement, les engrenages dans mon esprit fonctionnant furieusement alors que je pensais à la façon dont ce plan allait finalement accélérer le processus de transport des fournitures et garder les passagers et les travailleurs – principalement mes parents et les Twin Horns – sont en sécurité.

La réunion se termina peu après et je me levai pour quitter la pièce étouffante quand Virion me retint. « Avant de partir, je voulais aborder quelque chose. »

J’attendais silencieusement qu’il continue, curieux.

« En temps de guerre, il est impossible de récompenser chaque acte accompli. Cependant, je pense que tuer non pas un, mais deux serviteurs » – le commandant a déplacé son regard de moi vers Aya – « ainsi qu’éliminer un dangereux traître et soumettre un stratagème qui aurait pu potentiellement tuer des milliers de civils, appelle une récompense de grande valeurs ».

« Merci, Commandant Virion, » dit Aya poliment. « Mais ce que j’ai fait, c’est nous aider à gagner cette guerre, pas pour une récompense personnelle. »

Virion hocha la tête. « Général Arthur ? Et vous ?”

J’avais appris de ma vie passée que, dans des situations comme celle-ci, il est préférable de rejeter la récompense et de simplement le remercier pour sa gentillesse, mais c’était aussi l’occasion idéale de parler de quelque chose qui me pesait depuis cette dernière bataille contre Uto.

« En fait, il y a quelque chose que j’aimerais – plutôt, quelques choses », dis-je innocemment.

Les deux rois et reines me regardèrent avec surprise, mais Virion laissa simplement échapper un petit rire. « Très bien, laissez-moi les entendre !»

——————————-

Je me suis dirigé vers la chambre d’Ellie, pour que nous puissions rendre visite à Sylvie ensemble, nous sentant beaucoup plus légers, même heureux.

Même Virion a été abasourdi au début quand je lui ai dit que je voulais m’empêcher de partir en mission dans un proche avenir. Je ne l’ai pas blâmé ; nous venions de perdre une lance, peut-être deux. Avoir un autre disant qu’il voulait une pause aurait un énorme impact de notre côté.

Cependant, j’avais besoin d’un peu de temps pour m’entraîner, et après avoir expliqué que, avec l’escalade de la guerre au rythme où elle était, je n’aurais pas beaucoup de chance de le faire plus tard. Il a accepté… un peu.

“Deux mois, c’est tout ce que je peux offrir, et même dans ce cas, je ne peux pas vous promettre que vous ne serez pas envoyé si quelque chose d’important se produit”, avait-il dit à contrecœur.

« Quelque chose de majeur » semblait un peu ambigu mais c’était juste.

“De plus, comme vous ne partirez pas en mission, vous serez obligé de participer aux réunions du Conseil”, avait-il ajouté. « Si le passé est une indication, je sais que vous avoir ici – peser dans vos pensées – sera utile.

C’était un peu plus difficile à avaler. Une des rares choses que je redoutais maintenant et dans ma vie
antérieure était des réunions comme celle d’aujourd’hui. Cependant, j’avais besoin de temps pour étudier et absorber les cornes d’Uto que la faux avait qualifié de « ressource inestimable ».

“Par curiosité, comment comptez-vous vous entraîner ici au château ?” Alduin avait demandé avant mon départ.

“Cela fait partie de ce dont j’ai besoin ensuite comme récompense”, avais-je répondu en levant quatre doigts. «
J’ai besoin de quatre prestidigitateurs, chacun ayant une affinité élémentaire différente. »

« Quatre ? Virion avait répété. Les membres du Conseil étaient manifestement confus, mais je savais à la lueur
dans les yeux des lances qu’ils comprenaient ce que j’avais prévu.

——————————-

Les couloirs étaient vides, donc ma marche vers la chambre d’Ellie s’est déroulée sans interruption. J’ai pensé à comment saluer ma petite sœur. Je savais que c’était dur pour elle d’attendre moi et nos parents, ne sachant pas quand nous reviendrions. Alors, étant le frère attentionné que je suis, j’ai frappé à la grande porte en bois qui avait été remodelée pour s’adapter à son lien, et d’une voix aiguë et haletante, j’ai pleuré : « Ellie… C’est le fantôme de ton frère. Je suis venu te hanter !

Je n’avais pas besoin d’être un génie pour en déduire que ma sœur n’était pas très amusée quand elle marmonna froidement de l’autre côté de la porte : « Boo, attaque. »

Malheureusement, ce n’est qu’après qu’un ours de 700 livres est venu me charger que je me suis rendu compte que le sens de l’humour de ma sœur ressemblait peut-être davantage à celui de notre mère.

Mon corps est retourné à l’autre bout du couloir alors que le corps de Boo s’est cogné contre moi. Plus impressionné par le fait que les murs ne se soient pas effondrés à cause de l’impact, j’ai poussé la bête mana imposante à bout de bras.

« Ravi de te voir aussi, mon pote, » rigolai-je avec lassitude, évitant la flaque de bave se formant sous lui. La bête poussa un grognement, pulvérisant un mélange de salive et de mousse sur mon visage. “Fantôme ? Vraiment, mon frère ? ma sœur grogna, les bras croisés dans une colère fictive.
J’ai écarté Boo et essuyé mon visage dégoulinant avec une manche. “Haha, je ne peux pas dire que je ne méritais pas ça.”

Il ne fallut pas longtemps pour que la grimace sévère d’Ellie s’adoucisse. Elle s’approcha et enroula ses bras autour de moi. « Bienvenue à nouveau, frère. »

J’ai doucement tapoté la tête de ma sœur et je pouvais sentir la tension dans mon corps se détendre pour la
première fois depuis mon arrivée au château. “Ça fait du bien d’être de retour.”


Commentaire

4.6 7 votes
Note
S’abonner
Notification pour
0 Commentaires
Commentaires en ligne
Afficher tous les commentaires
error: Le contenu est protégé !
0
Nous aimerions avoir votre avis, veuillez laisser un commentaire.x

Options

ne fonctionne pas avec le mode sombre
Réinitialiser