the beginning after the end Chapitre 137

AUSSI VITE QU'IL ÉTAIT APPARU

Point de vue de STANNARD BERWICK

Au signal de l’arbitre, le match a commencé. Toute trace de l’arrogance de Darvus a disparu alors qu’il tournait prudemment autour d’Arthur.

L’ami d’enfance de Tessia n’a pas changé de position, et Darvus l’a contourné en cherchant une ouverture.

Darvus tenait deux haches, presque identiques l’une à l’autre elles ne différaient que par leur couleur.

Ces deux armes étaient de précieux héritages de la famille Clarell et avaient été transmises, génération après génération, au plus fort pratiquant de leur style particulier de maniement de la hache.

Elles ressemblaient plutôt à des épées difformes, avec les lames fixées juste au- dessus du manche, et non près du sommet.

Les plats des lames étaient gravés d’étranges marques qui ne correspondaient pas aux poignées simples et sans ornement des armes.

Je savais que Darvus était sérieux juste par le fait qu’il avait sorti ces armes. Je n’avais vu cette paire de haches qu’une seule fois, et c’était uniquement parce que Caria l’avait supplié de nous les montrer.

Darvus a continué à tourner lentement autour d’Arthur, en gardant toujours une position stable, sans jamais croiser ses jambes entre les pas.

Arthur, de son côté, restait complètement immobile, même si Darvus se glissait derrière lui.

La sueur perlait sur le visage de Darvus, qui s’est arrêté juste derrière Arthur, face à son dos exposé.

La foule semblait retenir son souffle; le seul son à l’intérieur de la caverne était le faible bruit de l’eau du ruisseau.

Tout le monde fixait anxieusement les deux combattants.

Malgré sa position avantageuse, personne ne se demandait la raison de l’hésitation de Darvus.

Après un autre pas de côté lent, Darvus a baissé sa position et s’est lancé dans le dos d’Arthur.

Je n’ai pas pu m’empêcher de regarder la scène : Darvus a comblé l’écart de cinq mètres en seulement deux pas rapides.

Darvus tenait ses deux haches sur sa droite pour préparer ce qui semblait être un coup vers le haut, mais au moment où il allait atteindre sa cible, il a brusquement changé de cap. S’éloignant de l’Arthur apparemment immobile, Darvus s’est replié sur sa position initiale. Son front était trempé de sueur et sa poitrine se gonflait.

“C’était quoi ça, Darvus ?” s’est écrié un soldat.

“Arrête de faire la mauviette !” a crié une autre voix.

Tessia, Caria et moi avons échangé des regards, incertains de ce qui se passait avec Darvus.

Cela faisait à peine une minute que ce duel avait commencé, et pourtant il semblait être dans un état pire que celui dans lequel je l’avais vu après avoir été enfermé dans une bataille pendant plusieurs heures.

Il aurait dû être impossible pour Darvus de se fatiguer si rapidement – mais ce n’était pas la seule chose qui me préoccupait.

J’avais été avec Darvus alors qu’il tailladait sans pitié des bêtes de mana de classe A avec une cruelle efficacité.

Je l’ai vu battre des aventuriers de sa classe, mais deux fois plus grands que lui, avec un sourire satisfait.

Maintenant, je ne pouvais pas croire ce que je voyais. Même d’ici, je pouvais distinguer les marques distinctes d’une émotion que je croyais absente chez ce Darvus avide de combat : la peur.

Après quelques cris de mécontentement de la part de quelques soldats supplémentaires, Darvus s’est adressé à la foule en lui disant de se taire.

Prenant une profonde inspiration, il a abaissé son centre de gravité. Il y avait un regain de ferveur dans ses yeux alors qu’il fixait Arthur, qui aurait pu être une statue à ce stade.

Les bords des deux haches ont brillé d’une lueur ambrée lorsque Darvus les a abaissées de façon à ce que les pointes touchent le sol. Il tapa du pied droit comme s’il allait bondir vers son adversaire, mais il resta figé sur place, balançant les deux haches en croix vers le haut. Une traînée de sable s’éleva dans l’air derrière ses lames avant d’être projetée en forme de croix, se dirigeant vers Arthur.

C’était un sort remarquablement efficace : si des grains de sable normaux ne me faisaient pas peur, à une telle vitesse, ils pouvaient faire des dizaines de petits trous dans des adversaires peu méfiants.

Le barrage de terre a atteint sa cible presque instantanément, mais au lieu de faire des trous ou même d’effleurer sa peau, les fins grains ont rebondi sur Arthur sans faire de mal, comme si un enfant lui avait jeté du sable.

Au début, j’ai pensé que Darvus n’avait pas réussi à lancer le sort correctement. Puis le reste de la gerbe de grains, le sable qui n’avait pas atterri inoffensivement sur Arthur, s’est enfoncé dans le mur de la caverne derrière lui avec une explosion de fracas consécutifs.

Heureusement, la gerbe n’avait pas touché les spectateurs qui se trouvaient à proximité, car la zone où
le sort de Darvus avait frappé était maintenant une couche de mur de caverne émiettée.

Le regard de tout le monde allait et venait, choqué, d’Arthur – qui avait encaissé l’attaque sans dommage – au mur, où un petit nuage de poussière s’était formé sous la force de l’impact.

Toute la caverne était figée dans un silence de surprise et de crainte tout le monde sauf Darvus. Il avait une grimace résignée sur son visage, comme s’il avait su que quelque chose comme ça allait arriver.

Arthur, quant à lui, s’est finalement retourné pour faire face à son adversaire. Il épousseta négligemment sa manche où le sort de Darvus avait rebondi sur lui-même ses vêtements n’étaient pas endommagés.

Avec un claquement de langue agacé, Darvus bondit en arrière, enfonçant ses haches dans le sol pour une nouvelle tentative de fouetter son adversaire avec du sable. Cependant, alors que Darvus balançait ses armes inestimables, Arthur a levé une main.

Soudain, la traînée de grains qui suivait les lames de mon coéquipier est tombée au sol au lieu de se transformer en un sort. Les yeux de Darvus se sont élargis et j’ai su que d’une certaine manière, Arthur avait invalidé son sort – ou peut-être même l’avait empêché de se former.

La frustration de Darvus était évidente, il se mordait la lèvre inférieure et ses sourcils étaient froncés.

Il continuait à essayer de conjurer ses sorts, mais d’ici, il donnait l’impression d’agiter ses haches sur un fantôme devant lui.

“Merde !” Darvus a finalement hurlé, croisant le regard d’Arthur, dont les lèvres se sont légèrement retroussées aux coins.

Mon ami aux cheveux sauvages a finalement abandonné sa tentative d’attaque à distance et s’est
avancé.

Il a comblé le fossé et a balayé sauvagement Arthur qui avait les mains nues.

Ses haches lumineuses laissaient des traces de mana derrière elles, mais son adversaire les a facilement parées avec le dos de sa main. Darvus frappa à nouveau – en balançant simultanément les deux haches cette fois, espérant prendre son adversaire au dépourvu, mais Arthur changea simplement l’angle
e sa position de sorte que les deux attaques manquèrent d’un cheveu.

Mon coéquipier a gardé son calme. Il a mélangé ses coups, feintant sur sa gauche avant de virer, son autre hache se levant pour frapper rapidement sur la droite.

Arthur a esquivé l’attaque avec brio, gardant un équilibre stable tandis que son corps plongeait et ondulait dans une transe rythmique.

La rafale d’attaques de Darvus, mêlée à des coups de pied et de coude intempestifs, était implacable. La foule – moi y compris – est restée bouche bée devant le spectacle : l’un attaquant avec une vitesse et un contrôle monstrueux, l’autre esquivant ou parant tout parfaitement sans même abîmer ses vêtements amples.

J’avais concentré mon attention sur les deux combattants pendant toute la durée du duel, alors quand Darvus a soudainement lâché ses haches et est tombé à genoux, je n’ai rien compris.

On aurait dit que mon ami têtu et orgueilleux avait tout simplement abandonné, mais j’ai pu voir à ses yeux
écarquillés et stupéfaits que ce n’était pas si simple.

Toujours à genoux, Darvus s’est efforcé de lever son épaule gauche, comme pour faire pivoter son bras, mais celui-ci est resté mou, pendant à ses côtés. Il a ensuite essayé de se relever, mais ses jambes ont simplement tremblées, puis ont lâchées, et il est tombé sur le dos.

La foule murmurait, haussant les sourcils et jetant des regards de confusion.

“Que se passe-t-il ? Pourquoi je ne peux pas bouger ?” balbutia Darvus, toujours étalé sur le dos.

“Tu vas t’en sortir, mon garçon”, m’a dit une voix rauque pour me rassurer.

“N’est-ce pas, Arthur ?” La voix qui venait de derrière nous était remplie de puissance, et Darvus s’est immédiatement tu tandis que le reste d’entre nous se retournait vers sa source. J’ai laissé échapper un souffle effrayé avant de mettre immédiatement un genou à terre.

La voix de Drogo, mêlée de surprise et d’appréhension, a résonné dans la
foule.

“Nous vous saluons, Commandant Virion.”

Je gardais le regard fixé au sol, n’osant pas lever les yeux avant d’en avoir la permission.

C’était exactement le genre de personnage qu’il était pour nous tous. J’avais lu des choses sur Virion Eralith dans des manuels et des documentaires de l’époque de la vieille guerre entre les humains et les elfes. Il était roi à l’époque, et d’après ce que j’avais lu, un roi exceptionnel.

C’est grâce à son leadership et à sa ruse que l’armée humaine, bien qu’ayant l’avantage du nombre, a finalement été forcée de battre en retraite. Il n’est pas étonnant que le Conseil, composé des rois et reines actuels de leurs nations respectives, se soit tourné vers le commandant Virion pour le guider dans
cette guerre.

J’avais eu l’honneur de le rencontrer une fois, lorsque j’avais été choisi pour être placé dans la même équipe que sa petite-fille.

À l’époque, j’avais imaginé qu’elle serait une fille gâtée et mal élevée qui voulait courir après un conte de fées lunatique. Mais je me trompais. Elle était plus forte, plus mature, et plus dévouée à la guerre que je ne le serais jamais. Si c’était la fille qu’il avait élevée, je pouvais seulement imaginer quel genre de personne le Commandant Virion devait être.

Nous sommes tous restés où nous étions, faisant une révérence, mais j’ai gardé mes oreilles ouvertes et j’ai entendu deux paires de pas s’approcher.

“Il a raison”, j’ai entendu Arthur dire derrière moi. “Tu seras bientôt de retour à la normale.”

J’avais jeté un bref coup d’œil mais je n’avais pas reconnu l’homme à l’allure étrange à côté du commandant Virion.

La majeure partie de son visage était dissimulée sous une capuche de laine, mais son visage était rasé de près et net, une paire de lèvres fines et pincées cachant tout signe d’émotion.

“Arthur, Tessia”, la voix rude du commandant Virion a retenti une fois de plus.

“Avec moi.”

Des pas ceux d’Arthur, je suppose se sont approchés de moi par derrière, tandis que Tessia se dirigeait de son côté vers son grand-père.

Après quelques instants, notre chef d’expédition nous a demandé de nous lever. Le commandant, son compagnon, Tessia, et Arthur – tous étaient partis.

“C’était quoi tout ça ?” J’ai demandé à Caria à voix basse.

Elle a secoué la tête. “Je n’en ai aucune idée. Je n’ai jamais vu le commandant Virion sur le terrain – et faire tout ce chemin juste pour une personne ?”

“Sérieusement”, j’étais d’accord.

“Même les chefs de haut rang au Mur ont rarement l’occasion de communiquer directement avec le commandant
Virion.”

“Eh bien, c’est logique – sa petite-fille est ici, non ?”

“Je ne pense pas qu’il soit ici à cause de Tessia”, ai-je murmuré. Puis je me suis souvenu de mon ami blessé.

“Darvus !”

Caria et moi nous sommes précipités vers notre coéquipier, qui était toujours allongé sur le dos. Agenouillée à côté de lui, Caria a soulevé sa tête et l’a placée sur ses genoux.

“Darvus, tu vas bien ?”

“Ouais”, a-t-il soufflé. ” Je peux bouger mes doigts et mes orteils maintenant au moins. Que s’est-il passé ? J’ai cru entendre une voix familière. Qui était- ce?

“C’était le commandant Virion”, ai-je dit, en remontant les manches de Darvus pour évaluer son état.

“Quoi ?”, a-t-il crié. Il a lutté pour se lever avant de retomber sur les genoux de Caria avec un gémissement.

“Reste tranquille, idiot. Tu es blessé,” le réprimande Caria.

“De toute façon, tu as entendu le commandant Virion. Il a dit que tu vas t’en sortir.

Je ne pense pas qu’Arthur t’ait frappé avec l’intention de t’estropier.”

“Merci.” Darvus a roulé les yeux. “Parce que la seule chose qu’un gars veut entendre

après s’être fait botter le cul, c’est que son adversaire n’a même pas essayé.” J’ai regardé son bras de plus près et j’ai remarqué une étrange marque entre son poignet et l’intérieur de son coude. Encore plus étrange était la trace de mana que je sentais venir des bleus rougissants.

Sans un mot, j’ai déchiré la chemise de Darvus, provoquant un cri de protestation de mon ami et un couinement de Caria.

Comme je m’y attendais, son torse était couvert d’autres marques rouges.

“Darvus, tu n’as pas senti que tu te faisais frapper pendant que tu attaquais ?”. J’ai demandé.

“Non. Je n’ai rien senti”, a-t-il répondu.

“Pourquoi ? C’est si grave ?”

“Ce n’est pas ça.” J’ai secoué la tête.

“Mais ces zébrures que tu as sont toutes situées à des endroits très importants”.

“Qu’est-ce que tu veux dire ?” Caria a demandé, en jetant un coup d’œil sous la chemise de Darvus. ” J’ai lu quelques livres sur l’anatomie du flux de mana – tu sais, la théorie derrière le mouvement du mana à l’intérieur du corps d’un mage. Il y a des zones où des groupes de canaux de mana sont connus pour se
regrouper.

Ces zones sont naturellement plus protégées lorsqu’un augmenters renforce son corps, mais une frappe bien ciblée peut inhiber le flux de mana vers cette région particulière.”

“Oh, c’est vrai !” Caria s’exclame.

“J’ai étudié cela aussi. C’est mon entraîneur qui me l’a appris. Mais il n’a pas pu les toucher, n’est-ce pas ? Mon entraîneur m’a dit qu’il n’était pas pratique – presque impossible – de les cibler en combat
à cause de la taille et de la protection de ces points.”

“C’est vrai”, ai-je dit, “et j’ai lu que l’emplacement de ces points de coalition diffère d’une personne à l’autre. Pourtant, je ne peux m’empêcher de penser que ces marques sont liées à cela.”

“Eh bien, ça expliquerait les marques, mais pas pourquoi Darvus est soudainement tombé comme une poupée cassée…”

“Hey!” Darvus a lancé un regard furieux depuis le sol.

“Décharge excessive de mana”, ai-je dit en regardant les blessures de Darvus qui s’estompent.

“Tu veux dire un contrecoup? Ce n’est pas quand un mage utilise trop de son mana ?” demanda Caria.

“J’ai vu Darvus utiliser des sorts beaucoup plus lourds en mana pendant des périodes plus longues que ça.”

“Eh bien, si Arthur a pu toucher tous ces points de coalition, la fuite de mana de ces zones pourrait potentiellement provoquer un contrecoup. Bien sûr, c’est seulement en supposant qu’il a été en mesure de localiser ces points minuscules “, ai-je dit, me demandant comment Arthur avait réussi à le frapper sans que personne – pas même Darvus lui-même – ne le réalise.

“Et si on arrêtait d’admirer l’homme qui m’a laissé dans cet état et qu’on m’aidait à me relever ? Je pense que je peux marcher avec un peu d’aide maintenant “, interrompit Darvus, en remuant avec précaution ses jambes.

Caria et moi avons aidé notre ami à se lever et nous nous sommes lentement dirigés vers la tente où se trouvait le commandant Virion, avec Arthur et Tessia. Nous espérions être parmi les premiers à entendre toute nouvelle information.

Mais alors que nous approchions de la grande tente blanche, Tessia est sortie en trombe, un air mécontent sur le visage.

“Tessia! Par ici”, a appelé Caria, mais la princesse l’a ignorée. Quelques instants plus tard, le commandant Virion et Arthur sont sortis de la tente, ainsi que le mystérieux compagnon du commandant.

L’homme encapuchonné a levé un bras, et une porte de téléportation s’est matérialisée dans l’espace devant lui. Les soldats qui s’attardaient à proximité, espérant probablement eux aussi entendre quelques nouvelles, ont tous sursauté à la manifestation soudaine de la porte.

“Ils partent ?” demanda Darvus, ses bras entourant notre cou.

Mes yeux étaient fixés sur les trois personnages qui s’approchaient de la porte. Le commandant Virion a été le premier à passer ; la silhouette encapuchonnée l’a suivi. Portant son lien, Arthur a franchi la porte, mais seulement après nous avoir jeté un regard plein de regret, presque d’excuse.

Je ne pouvais pas entendre sa voix à une telle distance et je n’étais même pas sûr qu’il avait vraiment parlé à voix haute – mais j’ai clairement compris les mots formés par ses lèvres : “Prends soin d’elle jusqu’à mon retour.”

Il a disparu dans la lumière tandis que le portail de téléportation se refermait derrière lui.


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