the beginning after the end Chapitre 136

LE COEUR DE JEUNE FILLE D'UN GUERRIER

Point de vue de TESSIA ERALITH :

L’image d’Arthur au sommet de cette montagne de cadavres, trempé dans le sang, nous regardant d’un air froid, était gravée dans ma tête depuis des heures.

Je l’avais reconnu presque immédiatement, mais ma voix était restée coincée dans ma gorge. Je ne pouvais pas l’appeler, j’avais peur. Même après avoir rassemblé le courage de dire enfin son nom, il est resté
silencieux.

La peur, l’inquiétude que quelque chose ait changé en lui pendant sa formation, a immédiatement envahi mon esprit alors qu’il nous faisait face.

J’ai été ravie quand Sylvie a surgi, mais je n’ai pas pu me débarrasser du malaise dans ma poitrine, même quand Arthur a enfin parlé.

La vue de son pas dans la lumière a fait que mon cœur s’est comme tordu en un nœud.

Il était sale et son épuisement se lisait dans ses yeux, mais c’était vraiment Arthur.

Je voulais le prendre dans mes bras, comme le faisaient les Twin Horns, mais quelque chose me retenait. En regardant mon ami d’enfance, j’ai senti une distance évidente qui allait au-delà des quelques mètres qui nous séparaient.

Je suis donc resté immobile, ancré, et je lui ai simplement adressé un sourire hésitant, qui n’a même pas atteint mes yeux.

Il a souri en retour, mais ce n’était que pour un moment. Puis les soldats ont commencé à l’interroger.

Tout au long du voyage de retour au camp principal, Arthur est resté relativement silencieux tandis que les Twin Horns bavardaient autour de nous.

Ils étaient tous excités qu’il soit de retour, malgré le mécontentement évident des soldats.

Arthur souriait lorsqu’on lui parlait et répondait, mais ses réponses étaient brèves et il ne prenait pas l’initiative des conversations.

Dès que nous sommes arrivés au camp, il a repéré le ruisseau et est allé se laver avec Sylvie. Je suis allé directement à la tente principale avec Drogo et les Twin Horns, dans l’espoir de dissiper la tension que notre chef, et le reste des soldats, ressentaient envers Arthur.

Il est venu à la tente principale après s’être lavé, mais même sans le sang et la crasse qui le recouvraient, il était tout aussi inaccessible.

Il n’a débriefé que ce qui était nécessaire, déclarant sinon qu’il ferait directement son rapport à mon
grand-père.

Je suis resté silencieux tout au long de cette courte réunion, tandis que Drogo et les Twin Horns le bombardaient de questions.

Drogo est parti le premier, pour informer le reste des soldats de leur prochain plan d’action. Les Twin Horns ont accepté à contrecœur de laisser Arthur se reposer, mais seulement après avoir reçu la promesse d’un récit plus détaillé de la bataille.

Arthur et moi étions alors les seuls à rester dans la tente. Je suis resté tendu, fixant mes pieds et sentant le regard d’Arthur me transpercer.

Je ne savais pas quoi dire, comment agir, ou même comment me sentir. J’étais perdue – Arthur était soudainement apparu devant moi après plus de deux ans, et il agissait de manière si… distante.

Toute confiance que j’aurais pu avoir s’est envolée par la fenêtre lorsque j’ai considéré mon état
pitoyable. J’étais là, habillé comme un homme, couvert de la tête aux pieds de crasse et de suie.

Le pire, c’est que mes cheveux étaient un nid d’oiseau et que je sentais les ordures de la semaine.

Comment pourrais-je approcher mon… Comment pourrais-je approcher Arthur dans cet état ?

Il s’est approché de moi, chacun de ses pas faisant battre mon cœur un peu plus vite, mais je refusais de lever les yeux. Alors qu’il s’approchait, je pouvais sentir le léger arôme des herbes qui s’accrochait à lui.

Ne t’approche pas, ai-je prié. Il serait sûrement dégoûté par ma puanteur.

Ses pieds se sont arrêtés juste devant les miens, mais mes yeux sont restés rivés au sol et je me suis tortillée maladroitement.

Pendant un moment, nous étions tous les deux silencieux.

Le seul son que je pouvais entendre était les battements de mon cœur peu coopératif.

“Ça fait longtemps, Tess”, a finalement dit Arthur. “Tu m’as manqué.”

À ces quelques mots, la glace qui avait raidi mon corps a fondu. Ma vision s’est troublée, mais je refusais toujours de regarder autre chose que mes pieds.

J’ai serré les poings pour m’empêcher de trembler. Puis mes yeux m’ont trahi, et j’ai vu les gouttes de larmes noircir le cuir de mes bottes.

La main chaude d’Art a doucement touché mon bras, et une partie de moi s’est émerveillée de sa taille.

Je le connaissais depuis qu’il était plus petit que moi, mais maintenant, le simple contact de sa paume me remplissait d’un sentiment de sécurité. Je me sentais… protégée.

J’ai fait de mon mieux pour rester ferme, mais je me suis surprise à renifler de manière incontrôlable alors que mon corps commençait à trembler.

Je ne savais pas exactement ce qui avait pu me mettre dans un tel état. Peut- être était-ce le fait de revoir enfin mon ami d’enfance.

Peut-être que ses paroles avaient confirmé qu’il était toujours lui-même, et non le tueur froid que j’avais cru qu’il était devenu la première fois que je l’avais vu.

Je ne pouvais pas vraiment expliquer pourquoi toutes les barrières que j’avais inconsciemment dressées pour m’aider à supporter ces deux dernières années venaient de s’effondrer.

Tout ce que j’ai ressenti, c’est une vague de soulagement de savoir que tout allait bien maintenant, que je n’avais plus à m’inquiéter. J’ai soudain eu l’impression que tout ce dont Grand-père, Maître Aldir et tous les autres s’étaient inquiétés allait s’arranger, maintenant que Art était là.

C’était drôle de voir comment une personne pouvait faire ça, comment une personne pouvait vous faire sentir vraiment en sécurité.

“Art… espèce… d’idiot !” Je me suis étouffée entre deux reniflements.

J’ai levé mes poings pour le frapper, mais le temps qu’ils atteignent sa poitrine, il n’y avait plus aucune force derrière eux.

J’ai dû lui hurler tous les jurons que je connaissais, lui reprochant à peu près tout son attitude froide, ses cheveux longs de mauvais goût qui lui donnaient un air effrayant, son absence de contact jusqu’à présent, et ainsi de suite, jusqu’à dire que mon état d’esprit actuel était de sa faute.

Et Art restait là, à encaisser silencieusement tout cela tandis que sa grande main continuait à réchauffer mon bras.

J’étais en colère, j’étais frustrée, j’étais embarrassée – mais j’étais soulagée.

Le barrage d’émotions m’a transformée en une flaque de larmes alors que je surtout parce que je me détestais pour la façon continuais à agresser Art dont j’agissais à ce moment-là.

J’ai pleuré jusqu’à l’épuisement, puis j’ai reposé ma tête contre sa poitrine, fixant ses pieds – qui étaient également tachés de mes larmes – et me laissant aller à des hoquets et des reniflements.

Finalement, après une minute de silence, j’ai pris mon courage à deux mains pour regarder son visage, et je l’ai vu me regarder en face.

J’étais sur le point de me détourner pour cacher mon visage, mais son sourire m’a arrêtée. Ce n’était pas le même sourire que celui qu’il m’avait adressé lorsque nous nous étions vus à l’entrée de la tanière du mutant.

Ses yeux se plissaient en deux croissants de lune et ses lèvres s’écartaient très légèrement.

“Tu es toujours une pleurnicharde, n’est-ce pas ?” a-t-il plaisanté, en retirant sa main de mon bras pour essuyer une larme perdue qui s’accrochait à ma joue.

“La ferme”, ai-je répondu de façon rauque.

Avec un léger rire, il m’a fait signe de la tête de le suivre.

“Viens. Tes amis doivent t’attendre.”

Je lui ai fait un signe de tête et j’ai pris Sylvie, qui s’était frottée contre ma jambe en ronronnant doucement, presque comme le ronronnement d’un chat.

Pendant que nous marchions, mon regard passait constamment de Sylvie endormie à Art.

“Tu as grandi”, ai-je dit.

“Désolé, je ne peux pas en dire autant pour toi”, me dit Art avec un léger sourire las. J’ai tiré la langue.

“Je suis assez grande.”

J’ai repéré Caria et Stannard qui discutaient autour de notre feu, et nous avons accéléré le pas pendant que je faisais de mon mieux pour cacher les signes de mes pleurs. Après avoir présenté Art, nous nous sommes installés autour du feu quand Darvus est soudainement apparu avec une expression déterminée.

“Arthur Leywin. Moi, Darvus Clarell, quatrième fils de la maison Clarell vous provoque en duel!” a-t-il annoncé. Il n’y avait aucune colère ou rancune particulière sur son visage ; il avait simplement l’air résolu.

“Quoi ?” nous nous sommes tous exclamés à l’unisson, tous sauf Art. Mon regard s’est immédiatement tourné vers lui pour voir comment il allait réagir. Étant donné qu’il était physiquement et mentalement épuisé par les dernières heures, je ne savais pas comment il réagirait à une telle confrontation.

Cependant, à mon grand soulagement, j’ai aperçu une expression amusée sur le visage de mon ami.

“Ravi de vous rencontrer, Darvus Clarell, quatrième fils de la Maison Clarell.

Puis-je demander la raison de ce duel ?” répondit Art sans se lever.

Caria s’était déjà levée d’un bond et tenait Darvus par le bras. “Ne faites pas attention à lui, M. Leywin-”

“Je vous en prie, appelez-moi Arthur.”

“Arthur”, a-t-elle modifié.

“Il fait juste l’idiot.”

“Je vais bien, Caria. Je ne suis pas en colère ou quoi que ce soit.” Darvus l’a secouée avant de faire à nouveau face à Art. C’était bizarre de voir Darvus parler à Art d’une manière aussi formelle et respectueuse, puisqu’Arthur était quelques années plus jeune que lui.

“Quant à ma raison…” Darvus a fait une pause, puis a dit,

“Toutes excuses mises à part – la fierté d’un homme.”

J’étais complètement déconcerté par sa réponse, et à en juger par les expressions stupéfaites sur les visages de Caria et de Stannard, eux aussi.

Cependant, Art s’est couvert la bouche pour étouffer un rire.

Ses épaules tremblent alors qu’il tentait de le retenir, mais il finit par éclater de rire.

Nous nous sommes regardés les uns les autres avec des expressions encore plus confuses; même Darvus semblait déconcerté.

Les soldats, attirés par le rire incontrôlé d’Art, se sont rassemblés autour de notre feu, essayant de
comprendre ce qui se passait.

“Désolé, je ne voulais pas vous offenser”, a finalement dit Art en étouffant son rire.

“C’est juste qu’après avoir passé ce qui m’a semblé être une vie entière avec ces vieillards, ce que vous avez dit était assez rafraîchissant.”

“Merci ?” Darvus répondit, essayant de décider s’il devait être offensé ou satisfait de la remarque d’Art.

“Quoi qu’il en soit, tant que des vies ne sont pas en jeu, je suis d’accord pour un duel”, dit Art avec un sourire satisfait, se levant de la souche sur laquelle il était assis.

Les deux hommes commencèrent à se diriger vers le mur sud de la caverne, le groupe de soldats curieux les suivant avec empressement.

“Sais-tu de quoi il s’agit ? ” J’ai demandé à Caria alors que nous étions tous les trois derrière eux.

Ma petite coéquipière a soupiré et a secoué la tête. “Je pense qu’il ne se sent pas en sécurité parce qu’Arthur est plus jeune que lui, mais supposément plus fort.”

“Il est aussi très amer qu’Arthur soit plus beau que lui”, ajoute Stannard.

“Quoi ? C’est donc ça qu’il voulait dire par ‘fierté d’un homme’ ?” J’ai lâché, abasourdi.

“Ouais, je sais.” Caria a hoché la tête.

“Il est tombé bien bas. Je me demande si tous les hommes sont comme ça ?”

Nous nous sommes tournées vers Stannard, qui nous a regardées en levant les sourcils, visiblement peu amusé.

“Au nom des hommes, permettez-moi de dire que nous ne sommes pas tous comme ça.”

“Peut-être pas tous, mais il doit y avoir une majorité, non ?” demanda Caria, ce qui me fait ricaner.

Stannard a hoché la tête et a laissé échapper un soupir défait.

“Probablement.”

Nous sommes arrivés sur le terrain de duel improvisé juste à temps pour les voir commencer. On aurait dit que tout le camp avait arrêté de faire ce qu’il faisait pour voir les deux hommes s’affronter.

Je pouvais comprendre que les soldats soient curieux de connaître la force d’Art puisque nous n’avions vu
que les conséquences de son combat, mais je ne m’attendais pas à voir Drogo au premier rang, attendant impatiemment à côté des Twin Horns.

Leur chef, Helen, habituellement impartiale, soutenait Art avec enthousiasme, tout comme le reste de son groupe. Les soldats de notre expédition, qui avaient tous vu Darvus en action et connaissaient ses prouesses, l’acclamaient avec des sifflets et des huées.

A côté de moi, Caria a gémi. “Qui suis-je censée encourager ?”

“Ça ne devrait pas être ton amour de jeunesse ?” Je l’ai taquiné, en ricanant à la vue de Darvus recevant les acclamations avec sa poitrine gonflée pompeusement. Sylvie, qui s’était endormie dans mes bras, a remué au bruit de la foule, jetant un rapide coup d’oeil avant de décider que son sommeil était plus important.

“Nous ne sommes pas toujours obligés de nous ranger du côté de nos amis”, a répondu Caria, en secouant la tête devant l’attitude inconvenante de Darvus.

C’est un peu le cas, Caria “, ricana Stannard, puis tournant son regard vers Sylvie.

“Je ne voulais pas demander avant, mais j’y pensais – quelle sorte de bête de mana est le lien d’Arthur, de toute façon ?”.

“Tu ne me croirais pas même si je te le disais ai-je répondu avec un sourire, me concentrant sur le duel.

Art se tenait tranquillement, sa main gauche appuyée sur le pommeau de son épée, tandis que Darvus commençait à jongler avec ses haches, offrant un spectacle à la foule.

“Juste avant que tu arrives, Tess, il était d’une humeur si aigre. Maintenant, regarde-le. Bon sang, je te jure, il a la stabilité émotionnelle d’un enfant de quatre ans,” grommelle Caria.

“Probablement pas”, ai-je gloussé, me rappelant à quel point Art était mature à cet âge.

L’un des soldats, un augmenters expérimenté, s’est porté volontaire pour être
l’arbitre. Il se tenait entre Darvus et Art, la main levée.

“Je suis sûr que le consensus est que nous aimerions garder cette caverne en un seul morceau, donc je veux que vous gardiez tous les deux l’utilisation du mana strictement pour les augmentations corporelles. Est-ce clair ?” demanda le soldat, jetant un coup d’œil à Drogo pour confirmation.

Drogo hocha la tête en signe d’approbation. Lorsque Darvus et Art acquiescèrent, le soldat dit : ” Le premier à céder ou à être incapable d’agir perd. Commencez !” et baissa sa main.


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