the beginning after the end Chapitre 138

ARRIVÉE

Point de vue d’ARTHUR LEYWIN:

Je suis entré dans la grande tente blanche et j’ai été immédiatement pris dans un câlin par Grand-père Virion.

“Bon sang, mon garçon ! Pourquoi tu ne m’as pas dit que tu étais revenu ?” Il a relâché sa prise sur moi, me tenant à bout de bras pour mieux me voir.

“Content de te revoir, Papy.” Je me suis tourné pour reconnaître l’asura encapuchonné.

“Aldir.”

“Arthur. Dame Sylvie”, il a répondu.

“Beaucoup de choses ont changé chez vous deux.”

“Je l’espère bien”, ai-je ricané.

Sylvie a légèrement hoché la tête en réponse.

Je me suis retourné vers Virion.

“Comment avez-vous su que j’étais arrivé si vite ?”

་་
Le Seigneur Aldir a reçu un message du Seigneur Windsom, ” répondit Virion.

“Il a dit que tu avais été envoyé ici quelque part, alors je suis venu tout de suite.”

“Dire que tu as été envoyé là où Tessia était stationné. Dis-moi, c’était l’oeuvre de Wren ?” Aldir a ajouté, un ton amusé à sa voix.

Je hochai la tête, jetant un coup d’œil à mon ami d’enfance silencieuse en répondant.

“Son sens de l’humour a-t-il toujours été aussi… bizarre ?”

“Wren s’est toujours considéré comme fantaisiste malgré son attitude souvent indifférente,” répondit l’asura.

“J’ai été tellement surprise de voir Arthur alors que nous nous attendions à combattre un mutant”, a dit Tessia en secouant la tête.

“Ouais. Dès que je suis arrivé, une horde de bêtes mana nous a attaqués, Sylv et moi.

Nous n’avons même pas eu le temps de reprendre notre souffle qu’après les avoir toutes tuées “, ai-je dit en grattant mon lien derrière les oreilles.

“Mais qu’en est-il de la porte ? Lorsque nous sommes arrivés sur les lieux, les bêtes de mana à l’extérieur de la pièce où vous étiez étaient toutes mortes”, a insisté Tessia.

Je savais qu’elle était curieuse de mille choses depuis mon arrivée, mais nous n’avions pas beaucoup de temps.

“Pas maintenant, peti – Tessia”, dit Virion en posant une main sur l’épaule de sa petite-fille.

“Il y a des choses dont je dois discuter avec Arthur, et ce n’est pas le bon endroit pour le faire”.

“Nous partons?” demanda Tessia, jetant un regard de son grand-père à Aldir.

L’asura secoua la tête.

“Pas toi, Tessia. Tu dois rester ici.”

“Quoi ? Arthur est arrivé il y a quelques heures à peine et vous l’emmenez déjà ?”. Tessia a répondu, la peur étant évidente dans ses yeux.

“Tess,” je l’ai interrompu. “Ne t’inquiète pas. Je reviens tout de suite après le débriefing.”

“De plus, tu dois t’occuper de ton équipe. Avec ce donjon nettoyé, je suis sûr que tout le monde sera bientôt parti. Vous avez vos propres batailles à mener, non ?” ajouta Virion.

“C’est ce que nous avons convenu lorsque je t’ai autorisé à prendre part à cette guerre.”

“Oui. Tu dois te frayer un chemin à partir des batailles en utilisant ta propre force”, a cité Tessia avec un soupir de défaite.

Si elle avait eu une queue, elle se serait affaissée de tristesse à cette nouvelle, mais je savais que ce que Virion avait à me dire était important.

“Alors partons immédiatement. Tessia, tu es devenue plus forte ces derniers mois. Les batailles que tu as traversées t’ont certainement bien façonnée”, dit Aldir en lui faisant un signe de tête approbateur.

“Merci, Maître.” Tessia a incliné la tête, mais son expression amère n’a pas changé.

J’ai été surpris de l’entendre appeler le Seigneur Aldir “Maître”. Je n’aurais jamais pensé que l’asura à trois yeux prendrait Tessia sous son aile, mais j’ai gardé ces pensées pour moi.

Tessia fait une rapide révérence à son grand-père et à son maître avant de quitter la tente. En soulevant le rabat de la bâche, elle m’a regardé avec un regard qui contenait une myriade d’émotions.

“” À bientôt “, lui ai-je dit en souriant alors qu’elle partait.

“On y va ?” a demandé Aldir, et nous avons suivi Tessia hors de la tente.

Dehors, avant de franchir la porte de téléportation qu’Aldir avait créée, j’ai regardé Stannard, le coéquipier de Tessia, et je lui ai demandé de s’occuper de Tessia pour moi.

Je savais qu’il ne pouvait pas entendre les mots, mais Stannard semblait avoir compris. Il a fait un signe de tête significatif.

Quelques instants après avoir franchi la porte, nous sommes arrivés au château flottant dont le Conseil avait fait sa base.

La forteresse volante se déplaçait constamment à des kilomètres au-dessus du sol, sans motif ni
destination, afin d’empêcher toute intrusion, même par des espions Vritra.

Après que notre environnement déformé soit devenu net, j’ai vu que nous étions arrivés dans une petite pièce cylindrique. Il n’y avait pas de fenêtres, et seulement un ensemble de doubles portes en fer.

Comment se fait-il que tu n’aies pas parlé à Tess là-bas ? J’ai demandé à mon lien alors qu’elle trottinait à côté de moi. Au cours des deux dernières années, Sylvie avait acquis la capacité de parler à voix haute, mais pour une raison quelconque, elle choisissait de ne parler que lorsqu’il n’y avait personne d’autre autour d’elle.

Une dame a besoin d’avoir un ou deux secrets. Sylvie a répondu de façon timide.

Oh, tu es une dame maintenant ? J’ai secoué la tête.

Je surprendrai Tessia avec ça la prochaine fois, a-t-elle dit en riant.

Virion et Aldir se sont retournés, sentant peut-être ma communication non verbale avec Sylvie. Je leur ai simplement fait un clin d’oeil.

La parole n’était pas la seule capacité que Sylvie avait acquise au cours de son entraînement, mais en raison de son jeune âge, elle avait passé la plupart de son temps à fortifier son corps afin que ses capacités de mana et d’éther ne déchirent pas sa forme physique.

Le Seigneur Indrath lui avait personnellement enseigné comment renforcer son corps, une capacité unique à la race dragon des asuras. Apparemment, presque tous les jeunes asuras étaient confrontés au danger que leur corps soit incapable de résister à leurs capacités innées.

“Bien, puisque nous sommes tous là, sortons”, annonça Virion avec un sourire.

Au signal du portier, les grandes portes de fer cliquèrent et grincèrent lorsque le mécanisme de verrouillage se débloqua.

Le gémissement et le frottement du métal sur le gravier m’ont rempli les oreilles lorsque les portes épaisses se sont ouvertes au centre.

Je m’attendais à ce qu’un ou deux gardes se trouvent de l’autre côté des portes, mais à la place, un grand ours noir me surplombait.

Il me regardait méchamment, les deux marques blanches au-dessus de ses yeux transformant son expression en une sorte de grimace. Il mesurait environ trois mètres de haut, ses pattes arrière étant enracinées dans le sol et son torse étant exposé pour révéler une touffe de fourrure blanche juste sous le cou.

Malgré ses yeux furieux, ses dents exposées donnaient l’impression d’un sourire, deux rangées de dagues blanches dépassant en dents de scie de sa bouche.

“Frère !” une voix mélodieuse a gazouillé. Pendant une fraction de seconde, j’ai cru que c’était l’ours qui avait parlé, mais c’est alors qu’Ellie, ma petite sœur, est apparue derrière la bête avec un sourire niais sur le visage.

Ma soeur avait définitivement – bien que subtilement – changé au cours des dernières années.

À la place des nattes qu’elle portait quand elle était plus jeune, ses cheveux brun cendré tombaient librement sur ses épaules. Alors que ses yeux sombres brillaient toujours d’innocence, son regard pensif
contenait une maturité notable.

“Ellie !” J’ai pris ma soeur dans mes bras et l’ai balancée dans les airs tandis qu’elle passait ses bras autour de mon cou.

“Arthur!” ont crié deux autres voix.
Mes parents.

Après avoir déposé Ellie, je me suis tourné vers ma mère et mon père.

Je me suis tenu immobile, tendu. Des sentiments d’incertitude et de remords m’ont empêché de les prendre dans mes bras.

Je ne savais pas comment les accueillir après la façon dont nous nous étions séparés.

“Viens ici, mon fils !” Ma mère et mon père ont tous deux couru vers moi, m’enveloppant dans leurs bras en se serrant fortement.

“Je ne comprends pas”, ai-je balbutié, décontenancé par leur accueil.

“Je pensais…”

“Tu pensais quoi ?” Mon père m’a coupé dans mon élan.

“Que juste parce que tu as des souvenirs d’une existence antérieure, tu pourrais cesser d’être mon fils ?”

“Je suis désolé, mais j’ai consacré beaucoup trop de temps et d’efforts à t’élever pour devenir la personne que tu es aujourd’hui. J’attends toujours le retour sur investissement”, a ajouté ma mère.

Bien qu’elle ait essayé de faire une blague de la situation, sa voix tremblante l’a trahi.

“Tu as raison”, ai-je dit en étouffant mes larmes.

“Je ne t’ai pas encore donné tout ce que tu mérites vraiment.”

J’ai eu l’impression qu’une carapace de pierre autour de mon corps s’était brisée, et une vague de bonheur et de soulagement m’a envahi en acceptant leur étreinte.

“Frère ! Frère !” ma soeur a gazouillé, tenant Sylvie dans ses bras.

“Dis bonjour à Boo!”

Lorsque mes parents m’ont libéré de leur emprise, j’ai à nouveau fixé la bête de mana géante.

“Boo ?” J’ai répété avec incrédulité, en regardant mes parents, puis Virion et Aldir.

Je savais que la bête mana n’était pas un ennemi, mais je n’avais pas réalisé qu’elle appartenait à ma famille.

“Ouaip”, dit Ellie avec un hochement de tête.

“Boo, dis bonjour à Frère.”

Boo et moi avons croisé nos regards pendant une seconde, puis la bête de mana m’a souri.

Levant une patte géante, Boo s’est jeté sur moi.

J’ai levé un bras, et j’ai immédiatement injecté du mana dans mon corps.

Le sol sous mes pieds a craqué sous la force de l’attaque de Boo.

J’ai regardé ma soeur avec stupeur, la patte de l’ours pesant toujours sur mon bras.

“Je vois que Boo a un sacré tempérament.” J’ai attrapé le poignet de la bête et j’ai tiré, l’amenant à la hauteur de mes yeux.

“Il voulait juste voir si tu étais aussi fort que je le lui avais dit. Il est très compétitif”, a-t-elle dit en haussant les épaules alors que son lien se battait pour se libérer de mon emprise.

“Méchant Boo! ”

“Attends-Ellie, tu peux parler à cette bête ? Tu es liée à elle ?” J’ai bafouillé.

La force de la bête m’avait surpris, mais le fait que ma sœur soit capable de converser mentalement avec elle signifiait que Boo était une bête de haut niveau.

Le Seigneur Windsom t’en a pas parlé ? ” Virion a demandé derrière nous.

“Il a donné cette bête de mana à ta famille comme cadeau avant que tu ne partes pour Epheotus.”

“Non, il n’a rien mentionné de tel.” J’ai secoué la tête, hébété. “Alors Windsom a juste donné cette peluche géante à ma soeur pour qu’elle puisse la monter au combat?”

Boo a reniflé avec mécontentement mes paroles.

“Oui, je t’ai traité d’ours en peluche”, ai-je rétorqué, en tenant toujours sa patte.

“Non, il n’était qu’un bébé quand Windsom nous l’a donné”, dit ma mère en souriant.

“Bien que je doive dire que Boo a grandi rapidement au cours des deux dernières années.”

“C’est vrai”, dit mon père en rigolant.

“Eh bien, je suis sûr que vous aimeriez retrouver votre famille, Arthur, mais cela devra attendre la fin de notre discussion”, dit Aldir d’un ton sérieux.

“Votre famille vit ici pour le moment, car j’ai pensé que ce serait dans votre intérêt.”

“Bien. Merci.” J’ai hoché la tête, en me retournant vers ma famille.

“Je vous parlerai bientôt, d’accord ?”

J’ai embrassé tout le monde, sauf Boo, et j’ai suivi Virion et Aldir dans l’étroit couloir qui menait à la salle de réunion.

Sylvie trottait juste derrière, jetant un autre coup d’oeil à Boo. Tu veux que je le batte pour toi ?

Je peux m’occuper de lui moi-même, ai-je pensé avec un sourire en coin, en tendant la main pour caresser mon lien.

Nous sommes passés devant deux gardes postés de part et d’autre d’une porte en chêne sans prétention, et nous nous sommes assis autour d’une grande table circulaire dans la salle de réunion sobrement décorée.

Nous n’étions que tous les trois, et il y avait donc plusieurs chaises vides.

“Juste nous ?” J’ai regardé autour de moi.

“Qu’en est-il des rois et des reines, et des Lances? Je pensais que je verrais au moins la directrice Goodsky ici.”

L’asura, Aldir, retira la capuche qui avait recouvert la majeure partie de son visage, révélant l’œil violet qui brillait au centre de son front. Il se tourne vers Virion et lui fait un signe de tête.

Lorsque le grand-père de Tess a commencé à parler, j’ai réalisé à quel point il semblait fatigué et accablé, comparé à avant la guerre.

“Cynthia est actuellement dans un état de sommeil auto-induit pour faire face aux effets de la malédiction qu’elle a activée quand elle a divulgué des informations sur les Alacryens.”

“C’est si grave que ça ?” Je me suis exclamé.

Le rapport que Windsom m’avait montré mentionnait bien l’état de santé de la directrice, mais je n’avais
pas réalisé qu’elle était réellement dans le coma.

Le vieil elfe a hoché la tête solennellement.
“Je te montrerai plus tard où elle repose, mais je suis sûr qu’il y a beaucoup d’autres choses qui t’intéressent.”

J’ai hoché la tête et j’ai commencé à bombarder les deux chefs de toutes les questions que j’avais. Ils ont répondu patiemment à chacune d’entre elles.

J’ai appris que, tandis que ma famille était retenue ici pour sa protection, la famille Helstea était partie ailleurs. Vincent utilisait ses ressources dans le commerce pour aider les efforts de guerre. C’était un peu inquiétant de penser qu’ils pouvaient être en danger, mais les Helstea semblaient rester dans l’ombre, sans jamais s’impliquer directement dans la guerre et en restant à l’écart des batailles.

Quant aux anciens roi et reine de Sapin, ils faisaient de temps en temps un rapport au château, mais ils avaient en fait concentré la plupart de leurs efforts dans le royaume de Darv, dans l’espoir de regagner l’allégeance des nains, tandis que Curtis et Kathyln Glayder faisaient ce que Tess avait fait – former ou rejoindre une équipe pour acquérir une véritable expérience du combat sur le front.

“Est-ce que mon père ou ma mère ont pensé à se battre aussi ?” J’ai demandé.

“Ton père, oui”, a répondu Virion.

“Mais je lui ai dit de se retenir jusqu’à ce que tu reviennes ou qu’Eleanor soit un peu plus âgée. Il a insisté pour aider, mais j’ai été très convaincant.”

“Merci. Je ne peux pas imaginer ce que j’aurais ressenti si mon père était mort à la guerre alors que je n’étais même pas là.”

Virion continua à discuter de l’état de la guerre et des stratégies mises en place pour assurer la sécurité des citoyens, tandis que j’écoutais en silence, fixant oisivement mon lien, qui prêtait lui aussi une attention particulière.

“Quelque chose ne va pas, mon garçon ?” demanda Virion.

“Tu es terriblement silencieux.”

“Ce n’est rien”, ai-je dit.

“Bien que je sois un peu anxieux d’entendre ce pourquoi vous m’avez réellement fait venir jusqu’ici, vu que tu voulais garder ta propre petite-fille dans l’ignorance de tout cela. Et je sais que tu ne m’as pas amenée ici juste pour que je puisse retrouver ma famille.”

“Oui, eh bien, Tessia est ambitieuse et s’est entraînée assidûment pour pouvoir apporter sa contribution dans cette guerre…” La voix de Virion. s’éteint.

“Mais tu t’inquiètes toujours de sa sécurité plus que de toute autre chose”, ai- je terminé pour lui.

“Donc, le discours que tu lui as apparemment tenu sur la façon de se frayer un chemin jusqu’à la bataille principale n’était qu’un moyen de gagner du temps ?”

Laissant échapper un soupir, Virion acquiesce.

” Peux-tu me blâmer?” Je secouai la tête.

“J’aurais fait la même chose. A quel point cette ‘bataille principale’ est-elle mauvaise ?” J’ai demandé, en regardant dans les deux sens entre Virion et Aldir.

“Pour l’instant, le combat principal se déroule au Mur, où une forteresse a été construite qui enjambe les Grandes Montagnes.

Pas un seul mutant ou soldat alacryen n’a pu quitter la Clairière des Bêtes jusqu’à
présent, grâce à cette ligne défensive.

” Malgré les bonnes nouvelles, Virion a laissé échapper une profonde inspiration.

“J’aimerais que vous pesiez ici, juste sur la base de ce que nous vous avons dit jusqu’à présent,” dit Aldir, sur un ton qui laissait penser qu’il me testait. J’ai réfléchi un moment.

“Laissez-moi voir si j’ai bien compris. D’après ce que vous avez traité jusqu’à présent, il semble que le plan de l’armée alacryenne est d’infecter d’une manière ou d’une autre certains chefs de bêtes de mana,
afin qu’ils puissent forcer les bêtes à mener leurs propres hordes à combattre pour les Alacryens.

De plus, les mages Alacryens ont utilisé des portes de téléportation cachées mises en place par des espions pour augmenter le nombre de leurs soldats ici sur Dicathen – ce qui donne une force de combat plutôt dangereuse.”

“Je suis d’accord”, dit Aldir.

“Mais c’est suspect.” J’ai étudié les visages d’Aldir et de Virion.

“Je veux dire, je comprends que la Clairière des Bêtes est l’endroit parfait pour qu’ils s’établissent, surtout s’ils ont quelques bêtes de mana de classe S ou SS sous leur contrôle, mais cela semble trop simple. Si aucun d’entre eux n’a été capable de passer à travers cette défense, cela signifie soit que notre côté est
beaucoup plus fort, soit qu’ils gagnent du temps.

Et d’après l’expression de ton visage, Virion, je dirais que c’est la deuxième hypothèse.”

“Des preuves sont récemment apparues qui ont confirmé nos soupçons,” dit Virion avec sympathie.

“Maintenant, Arthur, je ne peux pas te laisser te blâmer pour ce que je vais te dire.”

“Qu’est-ce que c’est ?” J’ai haussé les sourcils.

Aldir a sorti quelques objets de dessous la table et les a glissés vers moi. C’était des photos d’un bateau abandonné.

En regardant sa structure et sa charpente, j’étais certain d’avoir déjà vu quelque chose de semblable.

“Ce n’est pas le Dicatheous, si c’est ce que vous vous demandez,” dit Aldir.

“Après avoir vu cela, Gideon l’artificier a finalement admis où il avait eu l’idée ingénieuse de la soi-disant ‘machine à vapeur’ dont il était si fier.”

J’ai regardé les images une fois de plus, en essayant de me convaincre que ce que mon cerveau avait déjà déduit était faux.

“C’était un vaisseau construit par les Alacryens – utilisant tes plans”, a dit Virion, la voix sinistre.

Avant que je puisse répondre, la porte de la salle de réunion s’est soudainement ouverte, et un soldat en armure a trébuché désespérément dans la pièce.

“Commandant, Seigneur”, dit le soldat à la hâte, essayant toujours de reprendre son souffle.

“Qu’est-ce que c’est ?” Virion a claqué des doigts.

“Ils ont été aperçus, commandant, ils approchent de la côte ouest.” La voix du soldat tremblait de peur.

“Les navires.”


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