the beginning after the end Chapitre 132

Réunion

En voyant le visage familier d’Helen Shard, chef des Twin Horns – le groupe que le père d’Art avait autrefois dirigé – je lui ai fait un signe de la main enthousiaste. Puis j’ai remarqué le reste des Twin Horns derrière elle.

“Salut tout le monde !”

J’ai fait un gros câlin à Helen, puis j’ai salué le reste de son groupe.

“L’équipe, j’aimerais vous présenter Helen Shard, Durden Walker, Jasmine Flamesworth, Adam Krensh, et Angela Rose des Twin Horns. Je vous ai déjà parlé d’eux, non ?” J’ai présenté mes coéquipiers, en les désignant tour à tour.

“Et voici Caria Rede, Darvus Clarell, et Stannard Berwick.”

“C’est un plaisir de vous rencontrer, madame.” Darvus s’est précipité pour serrer la main d’Angela, la conjurer des Twin Horns. “Darvus Clarell, quatrième fils de Darius Clarell, et je dois dire que vous êtes un plaisir pour mes yeux.”

“Ugh, typique”, a chuchoté Caria. “Il va directement vers celle qui a les plus gros seins.”

“Depuis combien de temps êtes-vous ici, Princesse ?” a demandé Helen, redirigeant mon attention loin de Darvus et de ses pitreries.

“Nous sommes ici depuis environ trois mois maintenant, je crois”, ai-je répondu. “Et s’il te plaît, appelle moi Tessia.”

“Désolé. Nous ne nous sommes rencontrés que quelques fois et elles ont toutes été brèves, alors je ne voulais pas être impolie “, a-t-elle dit avec un petit rire.

“Tu viens d’arriver ?” J’ai demandé, en essayant de suivre son exemple et d’ignorer Stannard et Darvus, qui essayaient tous deux de flirter avec Angela. J’ai fait signe pour qu’elle s’assoie à côté de moi, près de notre feu crépitant.

“Cet après-midi. Nous sommes restés au Mur pendant environ quatre mois, mais notre groupe a été envoyé ici pour aider au repérage,” a-t-elle dit.

Le “Mur” était le nom que tout le monde donnait à l’ensemble des forts qui avaient été construits le long des Grandes Montagnes pour s’assurer que la bataille n’atteigne pas les zones les plus peuplées de Sapin.

Bien que je sache que les forces alacryennes pourraient envahir la côte ouest, Grand-père avait explicitement demandé à tous ceux qui avaient connaissance du navire coulé de garder le secret jusqu’à ce que les préparatifs adéquats aient été effectués.

Heureusement, les communications avec les nains se sont bien déroulées au cours des derniers mois ; ils avaient accepté de laisser les humains et les elfes s’abriter dans leur royaume souterrain si nécessaire.

Nous espérions tous que cela n’arriverait pas – surtout les elfes, car la distance entre les royaumes de
Darv et d’Elenoir signifiait que la téléportation était le seul moyen de voyager.

Pour l’instant, de nombreuses tribus de la moitié sud d’Elenoir avaient migré à travers la forêt d’Elshire et les Grandes Montagnes près des villes centrales de Sapin. Le plan actuel était d’éloigner autant de civils que possible de la côte ouest et de la Clairière des Bêtes.

“Comment c’est de combattre le long du Mur, Helen ?” J’ai demandé, curieux de connaître la principale zone de guerre.

“Avez-vous déjà combattu des mages alacryens ?”

“Oui,” répondit-elle d’un ton sinistre. “Les forces alacryennes sont fortes. Sur le Mur, ce ne sont pas seulement les soldats alacryens que nous devons combattre, mais aussi les bêtes de mana qu’ils ont en quelque sorte placées sous leur contrôle.”

“Je vois.” Je regardai mon épée, mécontent que les seuls combats que j’avais faits depuis que j’avais rejoint la guerre avaient été contre les bêtes de mana qui sévissaient dans les donjons.

Repérant le regard sur mon visage, Helen a ajouté, “Mais les batailles qui se déroulent ici sont tout aussi importantes, peut-être même plus – crois-moi. Plus nous tuons de bêtes de mana ici, moins il y en a à la surface. Et si nous trouvons et tuons un mutant, les forces alacryennes perdent des centaines de
leurs marionnettes.”

J’ai hoché la tête en silence. Je savais que gagner le combat ici-bas était crucial pour la guerre. La tâche principale des soldats rassemblés ici était de trouver les mutants dans les profondeurs du donjon. Les mutants, des bêtes de mana contrôlées par les Alacryens, étaient pour la plupart des chefs de leurs
propres donjons.

Grâce au mutant, l’ennemi était capable de contrôler les centaines de bêtes de mana qui le servaient. Tant que ces mutants existaient, d’autres bêtes mana de leur espèce les suivaient, combattant aux côtés des
soldats alacryens.

Il y avait des dizaines d’escouades à l’extérieur, au plus profond de divers donjons, essayant de trouver et de tuer les mutants avant qu’ils ne rassemblent un nombre significatif de bêtes de mana et ne commencent à avancer vers le Mur.

“Parce que le mutant qui se cache ici est censé être une bête de mana de classe S, ton grand-père a envoyé plus de mages, c’est pourquoi nous sommes ici”, a ajouté le grand homme nommé Durden, qui a entendu notre conversation.

Je le savais déjà, bien sûr ; d’habitude, il n’y aurait pas autant de soldats dans un seul donjon.

“Merci mon Dieu pour cela. Et merci à ce cher grand-père d’avoir amené un si bel ange dans mes bras,” ajoute Darvus en passant un bras dans le dos d’Angela.

Angela se contenta de glousser, considérant apparemment Darvus comme un simple animal de compagnie.

Caria a frappé Darvus à la tête et l’a traîné à une distance sûre.

Stannard, qui avait semblé gêné quand Angela avait roucoulé et tapoté sa tête comme s’il était un enfant, s’est mis à côté de Durden. Il a tripoté son arme, un air renfrogné sur son visage.

Je me suis retourné vers le chef des Twin Horns. “Dis m’en plus sur les combats qui se déroulent au Mur, Helen.”

“Ecoutez, Princesse,” Adam Krensh a craché.

“Les combats au Mur ne sont pas des histoires à dormir debout que ta nounou te lit dans ton lit à baldaquin
de luxe. C’est la guerre ! Des gens meurent, des deux côtés.”

Adam avait une chevelure rousse qui ressemblait au feu brûlant autour duquel nous étions blottis, et il me regardait fixement comme s’il grondait une écolière. J’étais sur le point de dire quelque chose quand Durden s’est mis entre nous.

“Ne prends pas les mots d’Adam à cœur. Si c’était le cas, nous l’aurions tous tué dans son sommeil – plus d’une fois.”

Je n’avais même pas réalisé que j’étais déjà debout, mais l’intervention et les paroles dédaigneuses de Durden ont calmé ma colère juste assez pour m’empêcher d’exploser. Je me suis rassis, mais je regardais toujours fixement cette tête de braise élancée.

Arthur avait mentionné comment Adam pouvait être quand il avait décrit les Twin Horns, mais je n’avais pas réalisé à quel point ses mots étaient un euphémisme.

“Adam, trouve un foyer vide et va monter nos tentes”, ordonna Helen, avec une surprenante autorité dans la
voix, qui n’était pas présente lorsqu’elle me parlait.

“Angela, tu peux aller l’aider ?”

Avec un salut joyeux, Angela a emmené le râleur Adam loin de notre camp. Il ne restait plus qu’Helen, Durden, et Jasmine, qui était silencieuse depuis leur arrivée.

“Malgré la façon dont les mots sont sortis de ce muscle défectueux qu’il appelle une langue, Adam a seulement dit ça parce qu’il ne voulait pas que tu le saches,” soupira Helen.

” Tu es ici à combattre des bêtes, mais les soldats Alacryens sont beaucoup plus monstrueux que n’importe quelle bête mana ici. Au moins les créatures que tu combats ici se battent pour survivre, par instinct. Elles se battent pour tuer, et dans une certaine mesure, c’est miséricordieux.”

“Que voulez-vous dire par là ?” demanda Stannard.

L’expression d’Helen était hésitante, et je savais qu’elle réfléchissait à un moyen d’édulcorer ce qu’elle allait dire. Alors Jasmine s’est avancée et a répondu à sa place.

“L’information est la chose la plus importante dans une guerre,” dit-elle uniformément.

“Les deux camps essaient d’obtenir des informations de l’autre. Cela signifie kidnapper… torturer.”

Nous sommes tous restés silencieux pendant un moment, et même l’expression habituellement distante de Darvus s’est durcie.

“Les batailles ici sont noires et blanches – les bêtes sont mauvaises, vous êtes bons. Quand vous combattez d’autres humains – des elfes et des nains qui peuvent tous parler, crier de douleur et implorer la pitié les choses deviennent plus grises. Il est plus difficile de distinguer le bien du mal,” continua Jasmine, son visage étant un masque de pierre malgré les horreurs qu’elle décrivait.

L’atmosphère autrefois joyeuse d’une réunion était devenue tendue, et j’ai échangé des regards avec mes coéquipiers.

Soudain, une série de bruits sourds et fracassants nous fit tous tourner la tête vers l’une des entrées grillagées menant plus profondément dans le donjon.

“S’il vous plaît, dépêchez-vous, laissez-moi entrer !” a hurlé une voix étouffée derrière l’une des portes.

La sentinelle en charge de cette entrée vérifia rapidement l’identité de l’homme, puis débloqua la porte et l’ouvrit.

La caverne entière était mortellement silencieuse.

Tout le monde, qu’il soit en poste à l’intérieur ou qu’il se repose après une excursion, était debout, les
mains serrant leurs armes et les regards fixés sur l’entrée.

Lorsque les deux lourdes portes s’écartèrent, l’homme qui criait de l’autre côté passa à travers, tombant sur le sol, apparemment inconscient.

“Cela arrive-t-il souvent ?” demanda Helen, son arc prêt, sa main libre à son carquois.

Non, pas du tout “, ai-je répondu, la main posée sur le pommeau de mon épée.

La sentinelle a immédiatement tiré l’éclaireur à l’intérieur avant de fermer les portes.

“Trouvez-moi un médecin !” a rugi la sentinelle, en hissant l’éclaireur ensanglanté sur ses épaules. Il n’y avait pas d’émetteurs stationnés ici – la plupart étaient au Mur, soignant les blessés là-bas. Cependant, il y avait toujours quelques personnes de garde qui étaient adeptes des soins médicaux.

་་
Tu veux voir de quoi il s’agit ?” Stannard a levé les yeux vers moi.

“Avons-nous l’autorisation d’entrer ?” Helen a demandé, en tendant le cou pour voir.

“Être une princesse est une sorte d’autorisation, non ?” Darvus haussa les épaules, impatient de savoir ce qui se passait.

Je me suis levé. “Pas tout le monde, cependant.”

Helen et Stannard se sont portés volontaires pour m’accompagner.

Lorsque nous sommes arrivés à la tente à toit blanc contre le mur opposé aux entrées, la plus proche de la sortie vers la surface, deux gardes nous ont empêchés d’entrer, puis ont reconnu qui j’étais.

“Princesse. Qu’est-ce qui vous amène ici ? Etes-vous blessée ?” Le plus grand des deux gardes en armure a baissé la tête pour mieux me voir.

“Non. Je connais l’éclaireur qui vient d’arriver”, ai-je menti en lui lançant un regard solennel, “et je suis inquiète pour lui. Vous pouvez nous laisser passer ?”

Les deux gardes ont alors échangé des regards hésitants, mais ils ont fini par ouvrir la bâche amovible qui servait de porte.

Je m’attendais à ce qu’il y ait beaucoup plus de bruit à l’intérieur, surtout au vu de l’entrée fracassante de l’éclaireur, mais il n’y avait aucun autre patient dans la tente.

L’infirmière, son assistant et le chef de notre expédition se tenaient tous autour de l’éclaireur, qui était allongé dans un lit, inconscient.

Lorsque nous sommes entrés, le chef de l’expédition, un augmenters à la poitrine en tonneau nommé Drogo Lambert, s’est levé de son siège, accompagné de son assistant.

“Princesse ? Que s’est-il passé ? Etes-vous blessée ?” Drogo a demandé, l’inquiétude gravée sur son visage.

Il a regardé Stannard, puis son visage s’est éclairé quand il a vu qui était avec nous.

“Helen Shard ?”

“Ravie de te voir, Drogo – ou je suppose que je devrais t’appeler ‘chef’, non ?”

Helen s’est avancée et a serré la main de l’homme imposant, dont l’armure semblait conçue pour contenir ses muscles plutôt que de les protéger.

“Je vous en prie, vous êtes plus qu’apte à prendre ma place.” Son sourire s’est effacé alors qu’il nous regardait avec inquiétude.

“Alors, qu’est-ce qui vous amène tous les deux ici ? Est-ce que tout va bien ?”

J’ai hoché la tête.

“Ne vous inquiétez pas, chef, tout va bien.”

“La princesse ici présente est probablement curieuse de savoir quelles nouvelles notre petit prince assoupi a apportées, n’est-ce pas ?” dit l’infirmière, une femme âgée au visage naturellement renfrogné.

“Je ne peux rien vous cacher, Aînée Albreda.” J’ai dit, en souriant maladroitement.

“Bah! Est-ce que cette pauvre excuse pour un centre de traitement ressemble à une aile à ragots pour vous ?
Elle grommela en se tournant vers l’étagère pleine d’herbes et de plantes derrière elle et commença à la ranger.

“Bien sûr que non”, a ajouté Helen.

“Mais j’ai été amenée ici avec mon équipe pour aider à trouver la bête de classe S qui a été transformée en
mutant, et je dois envoyer des informations à mes supérieurs au Mur périodiquement.

J’ai pensé que le moyen le plus rapide de savoir ce qui se passe serait de parler à cet homme”, dit-elle en désignant l’éclaireur inconscient.

“Vous avez raison de penser cela, mais malheureusement, il faudra un certain temps avant de pouvoir obtenir des réponses de sa part “, grommela Drogo.

Stannard s’approcha prudemment de l’homme.

” Que lui est-il arrivé ?”

“Déshydratation et fatigue massive.

Le garçon n’est pas blessé à ce que je sache, mais il ne semble pas avoir mangé ou bu depuis un jour ou deux. Et d’après l’état de ses pieds, je dirais qu’il a couru sans arrêt pendant un certain temps.”

L’aînée Albreda souleva les draps pour révéler les pieds à vif et ensanglantés de l’éclaireur, et commença à nettoyer rapidement mais soigneusement les blessures.

“Je vois”, répondit Helen. “Drogo, peux-tu nous prévenir dès qu’il se lève ?”

Il hocha la tête.

Nous nous sommes retournés pour quitter la tente, mais un souffle sec nous a fait faire demi-tour.

L’éclaireur avait du mal à se redresser et toussait sèchement.

“Combien de temps suis-je resté inconscient ?” a-t-il réussi à demander.

“Calme-toi, soldat. Une des sentinelles a dit que ton nom était Sayer, c’est bien ça ?” Drogo glissa son bras dans le dos de Sayer, soutenant l’éclaireur.

“Oui, monsieur”, répondit-il d’une voix faible et crochue. L’assistant médical lui tendit un petit verre d’eau, qu’il avala d’un trait.

“Eh bien, Sayer, cela fait environ dix minutes. Que s’est-il passé ? Où est le reste de ton équipe ?” demanda Drogo.

“Morts, monsieur. Je suis resté derrière…” L’éclaireur a hésité.

“J’ai eu un désaccord avec mes coéquipiers alors je suis resté derrière.”

“Un désaccord ?”

“Je me sentais mal de les avoir laissés s’enfoncer seuls, alors je les ai suivis presque immédiatement après leur départ”, a dit Sayer, la culpabilité pratiquement gravée sur son front.

“Mais ils sont tombés dans une embuscade de gnolls, bien plus mortels que ceux d’ici, monsieur.”

Tout le monde dans la tente est resté silencieux en écoutant les mots de Sayer.

“Il devait y en avoir des centaines, monsieur, et il y avait une énorme porte derrière eux, comme s’ils protégeaient ce qui se trouvait de l’autre côté”, a-t-il balbutié. “Je pense que nous l’avons trouvé, monsieur. Je pense que nous avons trouvé le repaire du mutant.”


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