the beginning after the end Chapitre 133

RAPPROCHEMENT

Point de vue de STANNARD BERWICK

Mon estomac a fait des bonds en entendant les mots inquiétants de l’éclaireur. C’est ça, j’ai pensé. C’est pour cela que nous sommes venus ici. Une fois tout cela terminé, je pourrais rentrer chez moi – dormir dans un vrai lit, manger un repas qui avait été correctement cuisiné et assaisonné pour le goût, et non pour
la subsistance. Mais pourquoi avais-je si peur ?

“Mais je l’ai fait, Chef.” L’éclaireur laissa échapper un autre souffle douloureux. “J’ai réussi à installer la porte de téléportation de masse près de l’entrée, comme on nous l’avait demandé.”

“Tu as bien fait, Sayer.” Drogo serra le bras de l’éclaireur, puis se dirigea vers la sortie de la tente.

“Venez, nous devrions nous préparer aussi.”

La femme aux cheveux courts, Helen Shard, s’est retournée et est sortie derrière lui.

Tessia a hoché la tête fermement en réponse, et m’a fait signe de la suivre. Mais je ne pouvais pas.

J’avais l’impression que mes jambes étaient ancrées au sol, comme si mon corps même protestait contre le fait que les suivre pouvait tout simplement me conduire à la mort.

“Stannard? Tu vas bien ?” Tessia a incliné la tête, verrouillant son regard sur moi alors qu’elle soulevait le rabat de la tente.

“Ouais, je vais bien.” Je l’ai dit plus pour me convaincre qu’autre chose. Quand nous sommes arrivés à notre campement, Tessia a relayé les nouvelles de l’éclaireur.

“Enfin !” Darvus gémit de soulagement. “Je vais pouvoir prendre un bain chaud quand tout ça sera fini.”

“Tu peux au moins essayer de ne pas passer pour un enfant gâté ?” Caria secoua la tête alors qu’elle se dirigeait vers sa tente.

“Quoi ? Tout le monde le pense de toute façon, non ?” Darvus s’est tourné vers moi.

“Dis-lui, Stannard. Ça te démange de prendre un bain chaud après ça, non?”

“Euh, ouais. Bien sûr “, répondis-je d’un air absent en m’asseyant, mon lanceur de mana tenu faiblement dans mes mains.

“Quelque chose ne va pas, Stan ?” demanda Darvus en levant un sourcil. Avec un soupir agacé, j’ai répondu,

“Non, je vais bien. Je veux juste que ça se termine.”

C’était inutile de dire quoi que ce soit. Darvus, Caria et Tessia étaient tous des mages et des combattants de génie. Ils n’avaient pas besoin de ressentir de la peur dans des situations comme celles-ci. Ils ne comprendraient pas.

“Très bien. Bien, nous allons nous diriger vers notre camp et nous préparer également.

Angela et Adam n’ont aucune idée de ce qui se passe, après tout”, annonça le chef des Twin Horns.

Le reste de son équipe la suivit dans son départ.

Quelques minutes après le départ des Twin Horns, la voix de Drogo résonna dans la grande caverne, alertant tout le monde du message de l’éclaireur.

Bientôt, l’endroit entier était rempli d’une frénésie de mouvement alors que plus d’une centaine de soldats se précipitaient pour se préparer à la bataille imminente.

À côté de moi, Caria avait déjà revêtu son équipement de combat, qui consistait en une armure de cuir légère qui couvrait ses organes vitaux sans entraver sa mobilité. Elle était étendue à côté de moi, étirant son corps souple d’une manière que j’aurais cru impossible si je ne l’avais pas vue de mes
propres yeux.

Assis en face de moi près du feu, Darvus jonglait avec les petites haches qu’il utilisait pour les lancers.

Le quatrième fils gâté de la famille Clarell avait perdu son expression détendue habituelle, remplacée par le masque calme et concentré qu’il portait pendant une bataille sérieuse.

Je me suis tourné vers Tessia, qui était en fait la plus jeune de notre équipe – j’étais plus âgé d’un an seulement – mais la plus posée. Elle s’était déjà équipée pour la bataille.

Elle portait une enveloppe de cuir noir ajustée sous une plaque de cotte de mailles pour protéger sa poitrine.

Un spaulder élégamment courbé, décoré d’un dessin complexe de branches fluides, reposait sur l’épaule de son bras dominant. Ses vambraces étaient de la même conception que l’armure à une seule épaule et les faulds qui
protégeaient ses hanches et ses cuisses.

Tessia a attaché ses cheveux en arrière, révélant sa nuque couleur crème, et j’ai dû détourner mon regard. Je sentais mon visage s’échauffer tandis que l’image de son élégante silhouette se gravait dans mon crâne.

Reprends-toi, Stannard. Elle n’est pas de ton niveau ! En plus, elle est amoureuse de ce type, Arthur.

Je secouai la tête en essayant de me concentrer pour compter les munitions que j’avais. Nous ne partirions pas avant quelques heures, ce qui me laissait le temps de charger plus de noyaux de bêtes avec des sorts.

J’avais vingt-cinq cartouches à faibles dégâts et huit chargées de sorts à forts dégâts.

Après quelques calculs approximatifs, j’ai conclu qu’environ cinq cartouches supplémentaires à faibles
faibles dégâts et deux cartouches supplémentaires à dégâts élevés devraient suffire.

Levant les yeux, j’ai observé les mages qui commençaient à préparer la connexion entre les portes de téléportation afin que nous puissions arriver à l’endroit même où l’éclaireur avait placé l’artefact. Alors que le portail miroitant s’agrandissait, je sentais mon corps devenir plus lourd à chaque seconde.

Je m’étais bien débrouillé pendant les trois mois que nous avions passés ici. Cependant, c’était la véritable épreuve. J’avais combattu des bêtes de mana avant tout cela, mais ce serait la première fois que je me battrais contre un mutant.

“Allez, Stannard. Tu devrais t’étirer aussi. Ce sera mauvais si tu as des crampes pendant la bataille.”

La voix de Caria m’a fait sortir de ma torpeur. Ses yeux brillants me regardaient depuis le coin du feu et elle me tendait la main. Un sourire a réussi à s’échapper de mes lèvres et j’ai accepté sa main.

“Vas-y doucement avec moi.” Après environ deux heures, la porte était prête et les équipes se dirigeaient vers elle, impatientes d’être les premières à la franchir.

J’ai serré fermement la poignée de mon lanceur de mana pour empêcher mes mains de trembler.

“Allons-y”, a finalement annoncé Tessia.

Un feu nouveau brûlait dans ses yeux, la détermination suintait pratiquement de ses pores.

“Oui, capitaine “, a répondu Darvus, un sourire narquois sur le visage.

Nous nous sommes approchés de la masse de personnes rassemblées devant la porte de téléportation, qui était capable de transporter quelques dizaines de personnes à la fois.

“Êtes-vous prêts ?” La voix d’Helen Shard a résonné sur la gauche.

“Aussi prêts que nous ne le serons jamais”, répondit Tessia, les yeux rivés sur le portail.

“Équipes d’avant-garde, préparez-vous à l’arrivée. Nous ne sommes pas certains du nombre de bêtes de mana qui se trouveront de l’autre côté”,

hurla Drogo à côté du portail. Il avait spécifiquement choisi certaines équipes pour mener la charge, ouvrant la voie au reste d’entre nous.

C’était dangereux de se retrouver au milieu d’un champ de bataille actif par le biais d’un téléporteur; nous ne savions pas ce qu’il y avait de l’autre côté, et ceux qui étaient passés par là ne pouvaient pas revenir en arrière si les choses tournaient mal.

“Chargez !” Drogo rugit, dégainant son épée longue et prenant la tête. La foule commença à diminuer alors que les équipes chargeaient à travers la porte, armes au poing.

Tessia nous a regardé par-dessus son épaule.

“Nous allons tous nous en sortir vivants et manger un bon et délicieux repas après. D’accord?”

“D’accord!” avons-nous crié à l’unisson, puis nous avons franchi la porte lumineuse.

J’ai poussé un cri de folie en passant le portail, juste à temps pour voir un augmenters d’une des équipes devant nous se faire hacher par une paire de gnolls à tête de hyène.

“Grannith!” la femme à côté de lui a crié désespérément, avant que les gnolls ne se retournent contre elle.

Mon arme était chargée d’un noyau à faibles dégâts, mais Darvus était déjà passé à l’action. D’un bond puissant, il franchit la distance et atterrit entre les gnolls, ses deux haches courtes tournoyant.

L’air autour de lui tourbillonna, se fondant dans les haches, et les têtes des deux gnolls furent coupées net. Le sang a giclé de leur cou une seconde plus tard, mais Darvus était déjà en train d’examiner le conjurer.

“Merde !” jura-t-il, envoyant l’un des corps décapités dégringoler d’un coup de pied ferme.

“Elle est morte.”

“Restez groupés, et continuez à avancer !” Tessia a ordonné en regardant autour de nous.

Il semblait qu’un groupe assez important de gnolls et d’orcs nous avait attendus ; les équipes qui nous avaient précédés étaient toutes engagées dans des combats contre des bêtes de mana.

La caverne dans laquelle nous nous trouvions faisait environ la moitié de la taille du campement principal.

Pendant une seconde, j’ai cru que nous étions arrivés devant les portes imposantes – où l’éclaireur avait supposé que le mutant se trouvait – mais en regardant devant nous, il n’y avait qu’une entrée étroite vers un couloir obscurci par les ombres.


“Stannard, à ta gauche !” Caria a appelé de derrière.

Immédiatement, je me suis retourné, faisant un pas en arrière juste à temps pour esquiver la tête grossière d’une hallebarde.

Levant mon lanceur de mana, j’ai visé la poitrine de l’orc et j’ai tiré, faisant un trou au centre du cœur de la créature.

Le monstre s’effondra sur le sol, lâchant son arme dans un bruit sourd, mais je n’eus pas le temps de me reposer ; un autre gnoll se dirigea imprudemment vers nous.

“Je l’ai”, cria Caria, déjà en mouvement.

Elle s’est précipitée en avant, près du sol, les deux poings serrés contre sa poitrine, prête à attaquer.

Au dernier moment, elle souleva une petite plateforme de terre pour maximiser son accélération, et, avec un cri, elle explosa à une vitesse folle.

Caria ramena ses bras au-dessus de sa tête, ses doigts pointant comme la pointe d’une lance, comme si elle voulait plonger directement dans le gnoll qui approchait, deux fois plus grand qu’elle.

Avec un bruit sourd, le gantelet de Caria a transpercé l’estomac du gnoll. Le monstre géant à tête de chien a vacillé, son visage grotesque s’est plissé sous le choc, et j’ai donné le coup de grâce avec un autre noyau à faibles dégâts entre ses yeux.

Caria a atterri sur ses pieds sans perdre l’équilibre, puis a secoué le sang de ses gants de métal avant de s’élancer dans une autre direction.

Un grognement agonisant derrière moi a attiré mon attention. En me retournant, j’ai aperçu Tessia en train de terrasser deux orcs et un gros gnoll.

Elle était une rafale de lames alors qu’elle passait de bête en bête. Chaque pas, chaque balancement, avait un but précis alors qu’elle tranchait et se jetait sur les gnolls comme dans une danse chorégraphiée.

J’étais stupéfait à chaque fois que je la voyais se battre. J’ai toujours été jaloux de Darvus et de Caria pour leurs talents innés de manipulation du mana et leurs prouesses au combat, mais l’habileté et la grâce de Tessia étaient à un niveau que je ne pouvais que vénérer.

“Il était temps que tu te rendes utile, n’est-ce pas, Stannard ?” Darvus a appelé en extrayant une hachette du crâne d’un orc mort.
་་
La ferme ! ” J’ai rétorqué avec un sourire

. “Et si on commençait à les harceler ?” J’ai sorti un grand noyau de bête qui rayonnait d’une lueur
rouge-orange.

“Tirs croisés de conjurer !” Darvus a crié, un avertissement aux autres soldats qui seraient à portée, alors qu’il commençait à rassembler un groupe d’orcs.

Le reste des soldats savait quoi faire. Certains ont commencé à s’écarter du chemin, tandis que d’autres ont dirigé leurs adversaires vers ma ligne de tir.

Un grand conjurer s’est approché de moi et m’a fait un signe de tête en levant son bâton en guise de préparation. Quelques autres conjurateurs se sont joints à nous et nous avons préparé nos attaques tandis que nos compagnons poussaient de plus en plus d’orcs et de gnolls vers le centre de la caverne obscure. Les quelques égarés qui ont réussi à s’éloigner du groupe ont été rapidement abattus par les augmenters qui nous
protégeaient.

Prenant une profonde inspiration, j’ai chargé le noyau de bête rougeoyant dans mon lanceur de mana.

En stabilisant la pointe de mon arme et en visant le centre de la masse de gnolls et d’orcs qui gardaient leur caverne, j’ai attendu le signal.

Une voix de baryton profonde a retenti depuis le bord du groupe alors qu’un soldat hachait et poussait un gnoll égaré dans le groupe de bêtes.

“Tout est dégagé !”

Les conjurateurs positionnés autour de moi ont tiré leurs sorts les plus puissants sur la masse, tandis que j’attendais calmement le bon moment.

Alors que le dernier de leurs sorts était lancé vers les monstres, j’ai lancé le mien, la Prison de l’enfer.

Le recul dû au lancement d’une sphère de feu trois fois plus grande que moi m’a fait retomber sur le mur de la caverne.

L’orbe brûlante a triplé sa taille originale en volant vers la foule, et le brasier les a englobés, eux et les sorts que les conjurers avaient lancés.

Lorsque la sphère enflammée s’éteignit, elle révéla les restes carbonisés des quelques douzaines de bêtes mana qui avaient été piégées à l’intérieur, et une vague d’acclamations monta du reste des soldats.

Les quelques bêtes de mana éparpillées qui restaient ont été facilement traitées par les augmenters, me
donnant quelques minutes pour respirer.

“Bon travail, drôle de petit mage.” Darvus m’a fait un clin d’oeil en m’aidant à me relever. Il y avait deux fois plus de bêtes de mana que de soldats, mais à la fin de la bataille, nous avions subi moins de dix morts.

“C’était un triomphe écrasant, malgré l’attaque surprise de l’armée de bêtes de mana”. La voix ferme et autoritaire de Drogo a résonné dans toute la caverne.

“Nous continuerons à avancer – la mort de nos camarades ne sera pas vaine !”

Une acclamation fervente s’éleva des soldats, y compris Darvus et Caria.

Tess se contenta de nettoyer sa lame et de la remettre dans son fourreau avec un visage solennel. Ses yeux turquoises regardèrent en creux un elfe être transporté à travers le portail.

Elle fixait intensément la lance dentelée qui dépassait du dos de l’elfe sans vie.

Je ne savais pas si Tessia avait connu cet elfe, mais je compatissais avec elle.

Était-ce vraiment une victoire si, pour certaines personnes, le poids de ces dix morts signifiait bien plus qu’un simple chiffre ?


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