the beginning after the end Chapitre 131

De princesse à soldat

Point de vue de TESSIA ERALITH

“Darvus, change de position avec Stannard !” Je balançai ma lame, créant un arc de vent qui abattit le gnoll en armure une méchante bête de mana qui ressemblait plutôt à un chien bipède enragé – qui avait essayé de me prendre au dépourvu.

“Attention, chef! Si tu meurs sur nous, ton grand-père nous assassinera tous “, a prévenu Darvus, un large sourire visible sous son casque cabossé.

“Mords-moi “, ai-je rétorqué en parant le mouvement descendant de la hache d’un autre mage d’assaut.

“Tu veux que je compte toutes les fois où je t’ai sauvé la mise?

“Ne commence pas une bataille que tu ne peux pas gagner, Darvus !” Caria se moqua en esquivant agilement une massue à pointes, enchaînant avec un uppercut sur la mâchoire d’un orc à crocs.

“Stannard, tu as trouvé le chef de meute? Ces gnolls continuent de sortir de nulle part.” Darvus a fait tournoyer deux hachettes avant de les lancer sur un gnoll proche.

“Pas encore,” notre mage aux cheveux blonds a appelé de derrière.

“Hé, Chef, je pense qu’on devrait se replier. Ils sont trop nombreux pour que notre équipe puisse s’en occuper sans se surmener.” Darvus déclipsa ses deux grandes haches de combat de son dos et décapita un gros orc.

“Je pense que tu as raison. C’était censé être une excursion de reconnaissance, pas un assaut complet. Nous devrions retourner au camp. Les conjurers s’occuperont des traînards qui nous suivront.” J’ai enfoncé ma fine lame sous la couture du plastron du gnoll en armure. Son visage de chien enragé s’est déformé de
douleur et il s’est effondré sur le sol.

“Ces chanceux, assis derrière les lignes et tirant des sorts pendant qu’ils bavardent entre eux,” grommela Darvus en utilisant l’extrémité émoussée de sa hache pour enfoncer la poitrine d’un gnoll.

“Hey!” Stannard s’est exclamé.

“C’est humiliant!” Ignorant les plaisanteries des membres de mon équipe, j’ai sauté en arrière, prenant position à côté de Stannard.

“Stannard, je vais les retenir. Vas-y à fond, ok?”

“Compris”, il a acquiescé.

“Darvus, Caria- mieux vaut s’écarter du chemin !” Rengainant mon épée, j’ai libéré la première phase de ma volonté bestiale pour renforcer mon sort.

Avec mes paumes sur le sol, j’ai murmuré “Prison de lierre”.

Une vague de lianes a jailli du sol, empêchant à la fois les grands orcs et les gnolls de passer par l’ouverture à l’autre bout de la caverne.

Stannard a pointé un dispositif qui ressemblait à une arbalète étroite sur la horde de bêtes de mana maintenant enracinées au sol.

Ses yeux bleus pâles se rétrécirent tandis qu’il insérait un petit orbe dans la pointe de l’engin.

La gemme incorporée a brillé d’un rouge vif tandis qu’il attendait le bon moment. Dès que Darvus et Caria ont quitté la ligne de tir, Stannard a déclenché son attaque : le souffle de propulsion. Plus proche d’un canon que d’une arbalète, un souffle ardent explosa de l’extrémité de l’arme de Stannard, soufflant presque le petit mage de ses pieds.

Nous avons tous fixé d’un air sinistre la scène qui se déroulait devant nous ; la première vague d’orcs et de gnolls brûlait comme des allumettes, piégeant leurs camarades derrière un mur de feu.

“Encore un nouveau sort que tu as mélangé ?” demanda Darvus, les yeux fixés sur le brasier ardent à une
douzaine de mètres de là.

Ouaip “, répondit Stannard en mettant son arme en bandoulière.

” Mais le recul est un peu douloureux.”

“C’est pour ça que je n’arrête pas de te dire que tu devrais plus t’entraîner avec moi.” Caria a agité son doigt ganté vers lui.”

“Et je te dis qu’il est hors de question que je m’entraîne avec toi, espèce de paquet compact de sauvagerie”, rétorque Stannard.

“Je fais encore des cauchemars de ce jour.”

“Les gars, gardons les plaisanteries pour quand nous serons de retour avec les autres équipes,” je l’ai coupé. “Ce feu ne les retiendra pas longtemps.

” Sur ce, nous nous sommes dirigés vers le couloir étroit par lequel nous étions entrés, en nous assurant qu’aucune bête de mana ne nous suivait.

Nous n’avons pas tardé à apercevoir la lumière violette vacillante qui indiquait la base principale – l’endroit où j’avais élu domicile ces derniers mois.

“Je me demande ce qu’ils ont préparé pour le dîner”, a pensé Darvus en se léchant les lèvres.

“C’est toujours la même vieille bouillie, et pourtant ils continuent à appeler ça de la ‘nourriture’. Je vous jure que les cuisiniers font exprès de la rendre aussi peu appétissante que possible pour que personne n’en
redemande”, grommela Stannard.

“Y a-t-il une chance que notre chef, que nous aimons et apprécions tant et qui se trouve être une princesse, puisse fournir à ses précieux coéquipiers de la vraie nourriture?” demanda Darvus, les yeux pétillants.

“Dégueu !” Caria a grimacé à côté de moi. “Si tu veux mendier des faveurs, tu ferais mieux de te couvrir le visage pendant que tu le fais.”

“Ne me déteste pas parce que je suis beau, petite.” Darvus a sorti son menton. Avec son visage robuste mais pointu, il pouvait être considéré comme objectivement beau malgré son apparence négligée et son ego démesuré.

“Je ne suis pas petite, je suis fluette”, lui a répondu Caria.

“Et je suis mignonne aussi. Pas vrai, Tessia?” Elle s’est tournée vers moi et m’a attrapé le bras.

“Oh, je t’en prie. Stannard ici présent est petit. Il pourrait passer pour un enfant de dix ans. Toi, d’un autre côté, tu es juste petite et barbare.” Darvus a souri.

“Y a-t-il vraiment besoin de m’inclure dans votre querelle ?” Stannard avait l’air offensé. Il était toujours sensible à propos de sa taille, et s’opposait à ce qu’on le traite de petit ou de minuscule.

“Les gars! Qui se soucie de savoir si nous sommes jolis, mignons ou beaux ? Nous sommes dans un donjon, couverts de sang, de sueur et de crasse. Est-ce qu’il y a vraiment besoin d’être séduisant ici ?” Je soupirai de frustration alors que nous atteignions le mur de fer protégeant le camp.

“Comme attendu de quelqu’un qui a été béni par la vraie beauté. Tu ne comprendrais jamais les difficultés que les filles normales doivent traverser pour trouver un homme”, dit Caria avec une moue.

“Arrête”, me suis-je moqué en secouant la tête.

“Quelle est la vraie beauté ?”

“C’est vrai”, dit Darvus.

“Si tu n’étais pas la précieuse petite-fille du commandant Virion, et si tu ne pouvais pas me battre facilement, j’aurais déjà fait un pas vers toi.”

“Si tu ne te calmes pas, je pourrais encore te frapper – encore”, ai-je rétorqué.

“Hélas, notre amour n’est pas fait pour durer. Je préfère que ma femme flirte et s’amuse”, dit Darvus en soupirant avec un désir exagéré.

“Dégoûtant”, Caria et moi avons dit à l’unisson.

Nous avons frappé sur le mur de fer amélioré par le mana, et une fente s’est ouverte au milieu.

Une paire d’yeux aiguisés nous a regardé pendant un moment. Quand les yeux se sont posés sur moi, ils se sont élargis.

“Princesse Tessia!”

“Oui. Maintenant, ouvrez la porte, s’il vous plaît”, ai-je répondu, en levant les yeux vers la lumière violette vacillante provenant de la lanterne fixée au plafond.

La fente métallique s’est refermée et la lumière violette est devenue rouge, nous avertissant de rester à l’écart.

Le mur sombre s’est fendu au niveau de la jointure au milieu. Le dur grincement du métal sur la pierre a résonné sur les murs de l’étroite caverne tandis que les portes s’ouvraient suffisamment pour nous accueillir.

Lorsque nous avons franchi la porte en file indienne, nous avons été accueillis par la chaleur de feux allumés dans plusieurs fosses en terre et par l’odeur d’herbes et de viande indiscernables. Le couloir étroit dans lequel nous nous trouvions s’est ouvert sur une caverne massive avec un plafond naturellement
voûté au-dessus de nous. Tout près du plafond, de grands trous ont été creusés dans les murs, et des archers et des conjurers se trouvaient à l’intérieur, prêts à tirer sur tout intrus.

Des lumières artificielles provenant d’orbes bordaient les murs pour éclairer l’immense caverne dans laquelle plus d’une centaine de soldats et de mages avaient installé leur camp. Un ruisseau souterrain gargouille le long d’un côté de la caverne, fournissant de l’eau fraîche pour tous les soldats stationnés ici.

“Bienvenue, Princesse.” La sentinelle qui gardait la porte s’est inclinée. Je l’ai salué d’un rapide signe de tête. Mes coéquipiers m’ont suivie de près alors que nous nous dirigions vers notre propre petit campement.

Lorsque nous sommes arrivés, je suis entrée directement dans la tente que Caria et moi partagions et j’ai rassemblé un nouvel ensemble de vêtements et une serviette.

En ouvrant le rabat de la tente, j’ai pu voir Darvus qui essayait d’allumer un feu tandis que Caria regardait Stannard démonter et nettoyer son arme ressemblant à une arbalète. J’ai pensé au chemin que nous avions parcouru tous les quatre au cours de ces trois derniers mois et j’ai souri.

J’avais été présenté à ce groupe peu de temps après avoir obtenu l’accord de mon grand-père pour partir au combat. Darvus, quatrième fils de la Maison Clarell, était un âne paresseux, gâté et arrogant, mais il était aussi un prodige exceptionnellement doué pour le contrôle du mana et avait les réflexes qui allaient avec.

Le briefing de la mission que j’avais reçu sur Darvus avait été une sacrée lecture. Les Clarells étaient une famille distinguée depuis des siècles, connue pour son style unique et secret de maniement des haches augmentées. En dépit d’une histoire de bêtises et de manquements à l’entraînement, Darvus, aux cheveux sauvages, était toujours un meilleur manieur de hache et un meilleur combattant que tous ses frères aînés.

Son père, fatigué de l’attitude nonchalante de son fils, l’a envoyé au combat dès qu’il a atteint le stade du noyau jaune uni.

C’était un cauchemar au début ; Darvus m’a regardé et a décidé que j’étais un handicap, quelqu’un à mépriser.

Même après que j’ai eu recours à ma volonté de bête pour le battre en duel, il m’a toujours considéré comme un chef inapte et a fait ce qu’il voulait. Il ne se souciait que de deux choses: flirter avec les femmes et veiller sur son amie d’enfance, Caria.

“Tessia ? Qu’est-ce que tu fais? Tu as l’air ridicule avec ta tête qui dépasse de la tente”, dit Caria en
souriant.

“Je m’apprêtais à sortir. Je vais prendre un bain”, ai-je répondu, quelque peu troublée.

“Ne soyez pas trop longue, princesse. N’oubliez pas que c’est un camp de guerre, pas une station thermale”.

Darvus a appelé paresseusement, couché sur son côté près du feu.

“Peut-être pas, mais il n’y a rien de mal à se laver.

Tu devrais essayer un jour”, ai-je plaisanté, en portant mes vêtements et ma serviette sur mon épaule.

“Tu peux arrêter de te moquer comme ça ?” Caria a claqué des doigts en donnant un coup de pied dans le bras sur lequel Darvus avait appuyé sa tête, ce qui a fait que sa tête a heurté le sol en pierre dure.

” Gah! On ne peut pas toujours avoir recours à la violence, petite souris vicieuse?”. Darvus s’est écrié en se frottant le côté de la tête.”

Tu l’as bien cherché “, gloussa Stannard depuis son siège, en posant son arme.

“Darvus, où as-tu mis les noyaux de bête que nous avons collectés ?”

“Là-bas”, a-t-il grommelé, désignant le sac près de leur tente. En me dirigeant vers le ruisseau, j’ai jeté un coup d’œil par-dessus mon épaule pour voir Caria frotter la tête de son ami d’enfance, s’assurant qu’il était indemne. Je me demande quand elle trouvera le courage de se confesser à Darvus.

Caria Rede était tout aussi têtue que Darvus, si ce n’est plus, mais elle était aussi brillante et optimiste, malgré l’environnement difficile dans lequel elle avait été élevée. La famille Rede était au service de la famille Clarell depuis plusieurs générations, mais lorsque la mère de Caria n’a pas eu de fils, Caria –
l’aînée des filles a été élevée comme si elle était un homme et entraînée au combat avec un artefact unique qui avait l’apparence d’une paire de gants. Cependant, lorsqu’il était activé, il se transformait en gantelets qui lui montaient jusqu’aux épaules. Finalement, elle a été assignée à la protection d’un membre de la famille Clarell: Darvus.

Cette fille, qui avait l’air d’avoir treize ans mais qui avait en fait quelques années de plus que moi, avait été le ciment de l’équipe. Caria était joyeuse et sensible à son environnement, et avait été d’une grande aide pour garder Darvus sous contrôle.

Ce n’est qu’au bout d’un mois environ qu’elle s’était confiée à moi, et que j’avais appris qu’elle était éperdument amoureuse de son ami d’enfance pervers et paresseux.

J’ai été choquée au début, bien sûr, mais comme quelqu’un qui a des sentiments pour un garçon qui ne la voit que comme une petite fille à protéger, j’ai eu de l’empathie pour elle.

En dehors de son rôle de médiatrice dans notre groupe, elle a vraiment brillé sur le champ de bataille.

Même après plus de trois mois de combat dans les donjons, je n’avais encore jamais vu quelqu’un d’aussi agile, agile et flexible que Caria.

Entrant dans l’une des stalles qui avaient été conjurées au bord du ruisseau, j’ai enlevé mes vêtements sales, en prenant soin de ne pas irriter les égratignures et les bleus que j’avais eus lors de notre dernière bataille.

Plongeant mon corps dans le ruisseau froid et coulant à l’extrémité de la pièce fermée, je m’essuyai rapidement avec l’herbe purificatrice que j’avais apportée. Je devais constamment bouger pour combattre le froid de l’eau vive.

Après m’être lavé et avoir lavé les vêtements dans lesquels je m’étais battu, je me suis séché et j’ai enfilé des vêtements frais, en gardant la serviette autour de ma tête.

Arrivé à notre campement, je me suis blotti près du feu, me décongelant avec précaution de ce bain torturant.

Darvus était introuvable.

-probablement en train de flirter avec l’une des femmes conjurers assignées à la garde de la base principale.

Je pouvais voir les fesses de Caria dépasser de notre tente alors qu’elle fouillait dans ses affaires, ne laissant que Stannard et moi-même près du feu.

ai-Tu devrais te laver aussi. Tu ne veux pas que tes blessures s’infectent “, je conseillé, tournant le dos au feu pour que mon corps soit uniformément rôti.

” Ugh. Je te jure, combattre les bêtes de mana est moins douloureux que de prendre un bain dans ce ruisseau presque gelé.” Stannard a fait une grimace.

“Je suppose que je devrais, cependant. Laissez-moi finir avec ce noyau de bête d’abord.”

J’ai observé le garçon aux cheveux blonds alors qu’il s’agrippait fermement à un noyau de bête que nous avions extrait d’un des gnolls et chantait un sort dessus.

Stannard Berwick, le dernier membre de notre équipe, avait fait une impression très nette lors de son évaluation. Il avait été présenté à mon grand- père par le professeur Gideon. Lorsque le garçon à l’allure délicate, qui ne semblait pas plus âgé que Caria, est entré sur le terrain d’entraînement, nous avons tous les trois eu des inquiétudes. Il était un conjurer de stade jaune foncé à l’époque, et avait une double affinité pour le feu et le vent.

Tout cela était bien beau, mais Stannard avait également une déficience dans son noyau de mana qui l’empêchait de stocker la quantité de mana qu’un mage au noyau jaune aurait normalement été capable de stocker.

Au début, à cause de son état, j’ai pensé qu’il serait préférable d’avoir Stannard sur les lignes arrières avec les autres porteurs de baguette “, comme Darvus les appelait.

Cependant, Gideon m’avait garanti que le garçon serait utile comme coéquipier en première ligne. Il s’est avéré que Stannard était un type de déviant très particulier.

Il avait la capacité unique de stocker des sorts réels dans des noyaux de bête. Il était cependant le seul à pouvoir activer le sort préparé, sinon nous aurions tous porté des sacs de noyaux de bête chargés.

Voyant Darvus revenir à notre camp, je l’ai appelé.

“Est-ce le fils de la maison Clarell que je vois, retournant seul à son glacial lit de camp?”

“Ah, la princesse elfe protégée s’améliore en matière de sarcasme”, a-t-il gloussé.

“Et ce n’est pas que je ne pouvais pas. C’est juste qu’il n’y avait aucune fille digne de moi.”

“Je peux en connaître une “, ai-je soupiré, ne regardant volontairement pas vers Caria, qui était toujours à l’intérieur de la tente.

“Je suis désolé, Princesse. Vous n’êtes vraiment pas mon type”, a dit Darvus en souriant. Je secoua la tête.

“Laisse tomber, crétin.”

Caria est sortie de la tente à ce moment-là avec des fruits secs et de la viande dans les bras.

“J’ai enfin trouvé où je les avais cachés !”

Darvus a laissé échapper un souffle d’impatience en regardant la nourriture.

“Pourquoi as-tu caché ça ?”

“Pour que notre coéquipier, toujours aussi sexy, n’inhale pas tout d’un coup”,

dit Stannard en posant le noyau de bête qu’il venait de finir d’imprégner.

“Pas toi aussi”, gémit Darvus.

Nous avons tous ri lorsque Caria nous a tendu à chacun un morceau de viande séchée. Alors que je prenais une bouchée de la viande salée, une voix familière m’a appelée derrière moi.

“Princesse !”

Quand je me suis retournée, j’ai souri à cette surprise inattendue.

“Helen ?”


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