Supreme Magus chapitre 947

Rêves et cauchemars - Partie 1

Traducteur: Ych
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Il avait fallu un an aux mages de l’Empire pour nettoyer les champs et rendre les plaines du Dragon à nouveau propices à la culture. Comme la plupart des territoires au-delà de Palaron avaient été occupés par les forces des morts-vivants et étaient également en cours de reconstruction, ils n’avaient pas pu débloquer un centime pour aider la vallée du Dragon.

Ils étaient trop occupés à réparer les dégâts qu’ils avaient subis pendant la guerre pour se préoccuper des autres. Cela rendait la vallée dépendante de Palaron, ce qui avait permis à la ville de multiplier ses profits par plusieurs fois.

La pègre locale connaissait également un âge d’or. D’importants flux d’argent signifiaient plus d’opportunités de corruption et une augmentation de l’argent de la protection. L’attribution d’un contrat public pouvait facilement faire d’un marchand un petit noble, si bien que de nombreuses personnes étaient prêtes à payer pour mettre de l’huile dans les rouages de la bureaucratie.

Palaron était une ville modèle de l’Empire. Ses champs cultivés étaient entourés de grands murs en pierre gris foncé de plus de 12 mètres de haut. Les champs cultivés se trouvaient à des kilomètres des murs de la ville, mais ils étaient pourtant protégés par un réseau et lourdement gardés, pas moins que Palaron lui-même.

Les fermiers vivaient dans le pourtour extérieur, pour s’occuper du bétail et des champs à tout moment. Ils avaient tous été formés à l’utilisation de la magie de la lumière et de la terre, afin d’être en mesure de faire face à toutes les situations d’urgence mineures.

Au-delà des murs de la ville, dans le périmètre extérieur, se trouvait la zone résidentielle des mages et de l’armée, afin qu’ils puissent intervenir rapidement, que l’attaque ennemie vienne de l’intérieur ou de l’extérieur.

Chaque bâtiment était construit en pierres solides et enchantées, et relié aux autres quartiers par leur propre porte Warp. C’était le quartier le plus luxueux et le plus cher de la ville. À part les fonctionnaires, seuls les vrais riches pouvaient s’y offrir une maison.

Le bord médian était le quartier des affaires, où se déroulaient tous les commerces. Les guildes marchandes avaient leurs bureaux construits en bois dur, tandis que les petits marchands opéraient dans de petits bâtiments pas plus grands qu’une épicerie.

Chaque pâté de maisons avait sa porte Warp, ce qui faisait de la bordure médiane l’endroit où vivaient les gens normaux.

Le bord intérieur était occupé par le quartier chaud de la ville. C’était censé être les bidonvilles, mais le chômage n’existait pas dans l’Empire. Les soins de santé publics rendaient tout le monde en pleine forme et tant que l’on était prêt à travailler dur, il y avait de quoi faire, même avant la guerre contre les morts-vivants.

Les seules personnes qui n’avaient pas de travail honnête étaient celles qui n’en cherchaient pas. Les jeux d’argent, la prostitution, les trafiquants de drogue, tous avaient leur base d’activité dans les bidonvilles. Tant que les gens seront en vie, ils auront des vices.

Au lieu de perdre du temps à les proscrire, l’Empire les avait simplement intégrés au système et prélevait même des impôts sur eux. Il y avait un dicton au Palaron qui disait que le bureau des impôts était bien plus effrayant que l’armée elle-même et qu’il était aussi mieux financé.

Malgré l’apparence sordide de la bordure intérieure, la véritable corruption avait lieu dans la bordure médiane et c’est là que se dirigeaient les deux hybrides d’Abomination. Comme tous les membres à longue durée de vie de n’importe quelle race, ils avaient un alias dans l’Empire, avec un casier vierge et des pièces d’identité authentiques.

Entrer dans Palaron a toujours été la partie la plus facile. En sortir après avoir commis un crime, quel qu’il soit, était une toute autre histoire. Bytra et Zoreth avaient choisi comme base d’opérations le Dragon Cabré.

C’était l’un des meilleurs établissements de la bordure médiane, mieux classé que la Crique du Dragon et le Dragon Chow.

“C’est moi, ou tout le monde est obsédé par les dragons par ici ?” demande Bytra.

Elle n’y est pas venue depuis moins de dix ans, et pourtant tout a changé. Même son plat préféré, le ragoût de Rewille, avait été rebaptisé ragoût de Leegaain.

“Mon vieux ne fait pas mystère de son existence”. Zoreth répondit. “Depuis que Milea est devenue impératrice et l’a convaincu de revenir, l’empire des gorgones est pratiquement devenu l’empire des dragons.

“Tout le monde essaie de lui faire de la lèche et les échelons supérieurs n’ont pas renommé le pays uniquement parce que réécrire toutes les cartes coûterait une fortune.”

“Je comprends, mais pourquoi ? Il n’y a même pas deux heures, tu m’as dit que le Gardien ne se mêlait pas des activités humaines. Pourquoi sont-ils si obsédés par lui ?” dit Bytra.

“Parce que les rares fois où il le fait, papa accomplit des miracles et ne demande rien en retour. Lorsque les vivants du continent Jiera et leur peste ont tenté d’envahir l’Empire, il s’est occupé des deux à lui tout seul.

“Lorsqu’un fléau du blé a failli provoquer une famine dans tout l’Empire, il l’a guéri et a même rétabli les cultures touchées. Parfois, les gens obtiennent une audience avec lui et la lore dit qu’ils trouvent tous les réponses qu’ils cherchaient.” Zoreth dit.

“Wow, ton vieux père a l’air vraiment impressionnant”. Bytra siffla d’admiration.

“Pour faire court, ils lui font de la lèche parce qu’ils ont peur que Leegaain s’en aille une fois que l’impératrice sera morte ou aura pris sa retraite.” Zoreth a ignoré le compliment. “Tout le monde sait qu’il n’est venu que pour Milea et qu’il essaie de lui faire changer d’avis sur l’Empire”.

Le Dragon Cabré était une taverne confortable faite de bois rouge, éclairée et chauffée par des pierres magiques. L’immense cheminée servait simplement à créer une atmosphère détendue, surtout en hiver.

Elle était meublée de tables carrées pouvant accueillir quatre personnes, et de chaises confortables et rembourrées. Des serveurs circulaient entre les tables, apportant des assiettes et des boissons depuis la cuisine.

Sur le mur est, un comptoir avec plusieurs tabourets de bar était réservé aux gros buveurs.

Des fourrures d’animaux et des représentations de dragons décoraient les murs. Une loi non écrite de l’Empire stipulait que toutes les reproductions de dragons devaient représenter soit une seule échelle, soit le corps entier.

Monter une tête de Dragon sur un mur, aussi fausse soit-elle, suffisait à faire lyncher la personne responsable par une foule en colère.

“Alors, qu’est-ce qu’on fait ici, exactement ?” demande Bytra après qu’un serveur mignon lui a livré son ragoût et une pinte de bière rouge en même temps qu’un clin d’œil. “Je veux dire, on peut tuer quelques chefs de la pègre, mais ça ne ferait que créer un vide de pouvoir et des guerres de territoire.

“Bien sûr, cela créerait une opportunité de vider leurs coffres et de s’en tirer, mais un gros trésor n’est bon que pour quelqu’un qui veut s’installer, alors que nous avons besoin d’un flux d’argent constant.”

“Parfois, je me demande comment tu as survécu aussi longtemps.” Zoreth soupire. “Bien sûr, nous ne sommes pas là pour jouer les bourreaux. Les gens ne se soumettent pas à toi juste parce que tu leur jettes un regard noir et nous ne pouvons pas rester à Palaron pour gérer les affaires.

“Le Maître a déjà pris contact avec les habitants et a mis en place une parade pour nous. Comme je l’ai dit plus tôt, nous sommes ici pour faciliter une prise de contrôle hostile.”

“Ce qui veut dire ?” Bytra est confuse. Elle incita une serveuse à faire en sorte que son partenaire soit également servi.

“Les marchés noirs et les routes illégales nécessitent l’établissement de mages puissants, sinon il est impossible d’éviter les mesures de sécurité de l’Empire. Nous ne sommes pas au royaume du Griffon, les nobles n’existent pas et aucun titre n’est héréditaire.” Zoreth dit.

“Dans l’Empire, les mages sont si bien considérés que le crime paie bien moins qu’un fonctionnaire, alors en corrompre un est quasiment impossible. Sans compter que la punition pour trahison est inimaginable.

“Par conséquent, comme il n’y a pas de mages voyous, le monde souterrain de Palaron s’est appuyé sur les cours des morts-vivants. Mais après l’invasion de Jiera et le soulèvement de Veeza, l’Empire passe ses territoires au peigne fin pour trouver des morts-vivants et même les criminels ne leur font pas confiance.


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