the beginning after the end Chapitre 453

Changements II

Traducteur: Ych

Checker: Ombrya
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ARTHUR LEYWIN

Alors que je conduisais Sylvie et Caera dans la salle du trône pour ce qui me semblait être la dixième fois au cours des deux derniers jours, je ne pouvais m’empêcher de ressentir une pointe d’irritation.

Edirith et deux autres jeunes dragons étaient déjà présents, mais Charon et Windsom n’étaient pas encore arrivés. Je pouvais voir, à l’expression quelque peu ennuyée d’Edirith, que leurs recherches avaient, une fois de plus, été infructueuses.

Les autres Wraiths, qui, si la vision de Sylvie était correcte, comprenaient au moins les restes de deux groupes de combat, avaient entièrement disparu.

‘Il est peu probable qu’ils aient simplement abandonné et qu’ils soient repartis chez eux’, projeta Sylvie dans mes pensées. ‘Ils sont certainement en train d’attendre leur heure, même si nous avons retardé leur attaque contre Charon et Etistin.’

Charon avait détaché trois dragons pour aider à fouiller Etistin et ses environs. Il n’avait pas entravé activement mon travail de quelque manière que ce soit, mais il avait consacré très peu de temps à une réunion stratégique conjointe et avait refusé catégoriquement d’allouer davantage de ressources à l’effort.

‘C’est presque comme s’ils voulaient que les Wraiths attaquent’, se dit Regis. ‘Comme s’ils voulaient les appâter ou quelque chose comme ça.’

Sylvie secoue la tête en scrutant attentivement les visages des autres dragons. ‘Non, je pense qu’ils croient sincèrement que la menace est minime. Que leur seule présence l’empêchera. Ils ne sont pas stupides, ils comprennent leurs ordres et le danger qui les guette, mais ils ne peuvent pas accepter ce danger comme réel. Toute une vie passée à se percher au sommet du pouvoir et de l’autorité à Epheotus les a convaincus qu’ils seront victorieux quoi qu’il arrive.’

“Vous êtes encore tous en train de parler dans votre tête, n’est-ce pas ?” dit Caera, la voix basse, en faisant les cent pas à mes côtés.

Je blêmis, lui jetant un regard coupable. “Désolé, c’est la force de l’habitude.”

Caera a balayé l’excuse d’un revers de main, son regard dérivant vers les trois dragons. “J’imagine que je m’y habituerai si tu me gardes assez longtemps.”

“Je ne veux pas que tu te sentes indésirable”, répondis-je rapidement. “Je n’arrête pas de te demander si tu veux retourner aux camps alacryens parce que…” Mes yeux se posèrent sur les dragons. “… je sais que tu n’as pas eu la meilleure expérience avec eux jusqu’à présent.”

Caera m’a fait un sourire ironique. “J’ai été envoyée ici par Dame Seris en tant que représentante, alors en mettant de côté mon expérience personnelle, je vais rester pour remplir ce devoir.”

Nous sommes retombés dans un silence tendu jusqu’à ce que Charon arrive quelques minutes plus tard, se promenant dans la salle du trône avec autant de désinvolture que s’il était sorti pour une promenade d’après-midi. Curtis Glayder était au pas à ses côtés et m’a fait un signe familier, bien que pas particulièrement amical, lorsqu’il m’a vu attendre.

“Toujours aucun signe d’activité des Wraiths”, confirme Edirith à Charon en se mettant au garde-à-vous. “Avec tout le respect que je vous dois, monsieur, je pense que nous perdons notre temps.”

Charon s’est arrêté et a souri, les mains jointes dans le dos. Il hocha la tête comme s’il s’était attendu à cette nouvelle. “Il semble que l’exécution de leur éclaireur ait mis fin à cette menace, Arthur. Tu as parcouru la moitié de Sapin à l’heure qu’il est. L’effet de surprise ne jouant plus en leur faveur, je pense qu’on peut affirmer que les Wraiths ont annulé cette attaque.”

“Nous ne pouvons pas le savoir, mais…” J’ai laissé échapper un souffle, expulsant une partie de ma frustration avec lui, “peut-être que tu as raison.”

C’était bien sûr le problème des visions de l’avenir. L’aînée Rinia avait fait de son mieux pour me faire comprendre qu’agir en fonction de ses visions, changer ce qu’elles annonçaient, comportait des dangers inhérents.

“En outre, la recherche a commencé à attirer l’attention de la population”, ajoute Curtis. “Les gens ont remarqué ta présence, Arthur, et cela génère toutes sortes de rumeurs inquiétantes après l’explosion à l’extérieur de la ville.”

J’ai jeté un coup d’œil à Curtis, me rappelant de la vision. Assister à la mort des Glayder m’avait poussé à agir de manière précipitée, mais je ne le regrettais pas. Sans moyen de savoir quand l’attaque aurait lieu, temporiser aurait pu permettre à ce futur de devenir réalité. D’un autre côté, rester à l’affût pour tendre un piège aurait pu me faire perdre des jours, voire des semaines, d’un temps précieux. Une fois que j’avais découvert l’éclaireur wraith, il était trop tard pour faire autre chose que le poursuivre.

‘Ne sois pas trop dure envers toi-même’, pensa Sylvie. ‘La rétrospection peut être une bonne chose, mais même les visions ne peuvent pas nous aider à voir tous les résultats.’

‘Ah, tu sais ce qu’on dit : le soldat qui ne commet jamais d’erreurs reçoit ses ordres de quelqu’un qui en fait’, ajoute Régis.

‘Je ne suis pas sûr de comment cela s’applique ici’, pensais-je en réponse.

Regis a tourbillonné autour de mon noyau, sa forme incorporelle bourdonnant d’amusement. ‘Rien, vraiment, je voulais juste me sentir inclus puisque nous partageons des petites sagesses, tu vois ?’

Je réprimai un soupir et reportai mon attention sur Charon.

“Maintenant, Arthur, j’espérais que nous aurions un peu de temps pour parler en privé. Vous vous êtes tellement gardé occupé que j’ai à peine eu le temps de parler avec ma cousine.” Charon leva sa main alors que je commençais à répliquer, m’arrêtant. “Je ne retirerai pas tout de suite les dragons supplémentaires que j’ai amenés à Etistin, mais je pense que la ville peut se passer de Sylvie et toi pendant quelques heures.”

En fin de compte, je n’ai pu qu’accepter.

Edirith fut renvoyé à ses tâches, et Curtis nous salua tous avant de s’éloigner précipitamment pour une autre réunion.

Offrant son bras à Sylvie, Charon ouvrit la marche, engageant une conversation futile sur l’état de la ville et du continent, de ce qu’il pensait de tout, des gens à la nourriture, et d’autres bavardages de ce genre.

Le salon où il nous conduisit était d’une opulence inutile, manifestement un vestige de l’époque d’avant la guerre. La structure défensive de la ville et du palais fut momentanément laissée derrière nous lorsque nous sommes entrés dans la chambre blanche et dorée, toute en lignes fluides et en extravagance. Les meubles semblaient n’avoir que rarement été utilisés, les tapis en peluche étaient aussi brillants que s’ils avaient été tissés le matin même, et bien qu’une grande cheminée brûlait joyeusement, il n’y avait pas la moindre trace de saleté ou de cendre sur les surfaces blanches.

Windsom se tenait dos à la cheminée, observant silencieusement notre arrivée. Il avait renoncé à essayer de forcer le retour immédiat de Sylvie à Epheotus, mais j’étais certain qu’il avait déjà contacté son maître pour lui demander des instructions. Si Kezess tentait de forcer les choses…

Eh bien, je ne savais pas encore exactement ce que je ferais.

Je n’avais toujours pas réussi à cerner Charon, qui était soit raisonnable, soit simplement plus patient et moins évident que Windsom dans ses tentatives de manipulations. Le fait de ne pas être certain me rendait plus méfiant à l’égard du dragon balafré qu’à l’égard d’un vantard comme Vajrakor, et pourtant, il avait le potentiel pour devenir un allié intéressant.

S’il est animé par autre chose qu’une loyauté aveugle envers Kezess, nous pourrions gagner beaucoup à travailler à ses côtés, pensai-je en observant son dos.

La loyauté s’avérait déjà être un problème difficile à gérer. Kathyln et Curtis Glayder occupaient notamment une position inquiétante. J’étais mal à l’aise de voir à quel point ils semblaient déjà proches de Charon et de ses soldats.

‘Déjà ?’ rétorqua Sylvie, en réponse à mes pensées. ‘N’oublie pas que cela fait des mois qu’ils sont là, et que le pouvoir de persuasion des dragons est bien plus puissant que celui de la plupart des humains.’

‘Ils semblent effectivement problématiquement épris’, ajoute Régis en référence aux Glayder.

Nous verrons bien, répondis-je.

” Dame Sylvie, je m’excuse que la situation des Wraiths ait retardé notre chance de converser convenablement “, dit Charon tandis qu’il refermait la porte du salon derrière nous. “J’attendais avec impatience une occasion de vous revoir depuis que j’ai appris que vous aviez survécu. Vous êtes considérée comme une sorte d’énigme au sein du clan… et c’était avant les récents événements.”

J’ai laissé Sylvie prendre la direction de la conversation. Je savais que j’avais trop insisté ces derniers jours, en essayant de forcer un équilibre entre les dragons et moi. Sylvie était mieux placée pour parler d’égal à égal, en capitalisant sur sa relation avec Kezess, mais seulement si je me retenais. Le lien entre nos esprits nous permettait de parler d’une seule voix lorsque c’était nécessaire, nous nourrissant mutuellement des connaissances de l’autre à chaque réponse.

“On me l’a bien fait comprendre quand Arthur et moi nous sommes entraînés à Epheotus”, dit Sylvie d’un ton léger en se déplaçant dans la pièce et en admirant la décoration. ” Kezess m’a isolée de la plupart des choses pour que je reste concentrée sur l’entraînement, mais les regards et les chuchotements ne m’ont pas échappé”. Une ascendance mixte — dragon et basilic — née en dehors d’Epheotus et liée à un humain ? Je suis une bizarrerie qui n’a même jamais été imaginée à Epheotus, du moins c’est ce qu’on m’a dit.”

Le sourire de Charon était chaleureux bien que légèrement chagriné. “C’est vrai, même si ce n’est peut-être pas la manière la plus polie de formuler les choses. Nombreux sont ceux qui, au sein du clan, n’ont pas apprécié la mainmise du seigneur Indrath sur vous. Je pense que vous auriez trouvé votre clan assez réceptif à votre présence, si cela avait été autorisé. Pourtant, en fin de compte, cela n’a fait que renforcer votre côté mystique.” Il gloussa d’un air entendu, puis dégrisa. “Lorsqu’on a appris que vous étiez… décédée, eh bien. Ce fut un coup dur pour le clan Indrath.”

J’écoutais attentivement, absorbé par leur conversation. Je n’avais pas vraiment réfléchi à ce que les autres dragons avaient pu penser de Sylvie. Elle était mon lien avant tout. Dans ma tête, son ascendance mixte et le fait qu’elle soit la petite-fille de l’asura, le plus puissant d’Epheotus n’était toujours qu’une lointaine arrière-pensée.

“Comme vous pouvez le voir, les rumeurs de ma mort étaient clairement exagérées”, dit Sylvie, une note d’humour dans sa voix malgré ses pensées qui s’éloignaient de la réflexion sur ce qui s’était passé après qu’elle se soit sacrifiée pour moi. “J’apprécie néanmoins ce que vous avez dit. Pour être honnête, je n’avais pas beaucoup réfléchi à ma relation avec le reste du clan.” Elle s’appuya contre le dossier d’un canapé et me jeta un regard. “Nous avons été assez occupés à mener une guerre.”

Charon se racle la gorge. “S’il vous plaît, mettez-vous à l’aise. Nous avons beaucoup de choses à nous dire, et il n’est pas nécessaire d’être aussi formel pour le faire.” Montrant l’exemple, Charon se dirigea vers un fauteuil à haut dossier orné de feuilles dorées brodées le long des accoudoirs.

Caera s’assit avec raideur à l’extrémité du canapé, loin de Charon, et Sylvie le contourna pour s’asseoir à côté d’elle, utilisant son corps comme un bouclier. Je sentis Caera se détendre immédiatement, et je dus apprécier la grâce sociale de mon lien.

Regis choisit ce moment pour se manifester, apparaissant des ombres douces autour de mes pieds. Il se dirigea vers Caera et s’assit de l’autre côté d’elle, au bord du canapé. Ne pouvant s’en empêcher, il lança un regard de défi à Windsom avant de s’installer de manière menaçante.

Windsom, qui était resté près du feu, fit semblant de ne pas le remarquer.

Charon examina Regis d’un air pensif. ” Un acclorite sensible né de l’éther “, songea-t-il. “Vous êtes tous les trois aussi uniques individuellement qu’en groupe, n’est-ce pas ?”.

“Alors, as-tu envisagé des mesures de précaution appropriées concernant les Wraiths ?” demandai-je en m’asseyant sur le bord d’un fauteuil moelleux. “Même s’ils se sont retirés d’Etistin et ont abandonné leur attaque contre toi, ils sont certainement encore à Dicathen.” En réfléchissant bien à mes mots, j’ai ajouté : ” Qui sait combien ils sont. Certainement plus qu’un seul groupe de combat.”

Charon sembla réfléchir à sa réponse avant de finalement dire : “Si les Wraiths m’attaquent directement, ou les autres gardiens, je suis persuadé que nous serons en mesure de nous défendre.” Voyant l’expression inquiète sur mon visage, il poursuivit : “Je comprends qu’Agrona présente ces Wraiths comme ses “tueurs d’asura”, et il ne fait aucun doute qu’ils sont très capables selon les normes lessuriennes. Mais je t’assure que je ne suis pas la proie pour laquelle ils ont été élevés.”

“Et les dragons en patrouille ?” demandai-je en croisant les bras. “Combien en as-tu au moins ? Il ne semble pas que Kezess ait envoyé beaucoup d’entre vous. Es-tu prêt à laisser les tiens se faire éliminer un par un ?”

Charon hocha légèrement la tête pendant que je parlais. “Je suis conscient du danger, et je vais ajuster les patrouilles pour m’assurer que mes semblables se déplacent par deux. Si le besoin s’en fait sentir, ils pourront battre en retraite et appeler des renforts supplémentaires.” Il inclina légèrement la tête. “Cela te satisfait-il ?”

Caera se pencha en avant sur ses coudes, ses yeux rubis fixés sur le dragon. “Qu’en est-il du peuple de cette terre ? Qu’est-ce qui empêcherait les Wraiths de lancer des attaques éclair à travers Dicathen pour semer la discorde et le chaos ? Ou, si nous n’oublions pas pourquoi nous sommes vraiment ici, de s’en prendre aux Alacryens confinés dans les terres désolées au-delà des montagnes ? Seris a encore besoin de l’aide des dragons pour s’assurer que les campements alacryens sont défendus.”

Les sourcils de Charon se haussèrent, et un sourire ironique étira le coin de sa bouche balafrée. “Tu parles comme une vrai Alacryenne. Et peut-être que ce que tu suggères est une possibilité, bien qu’Agrona n’ait jamais utilisé ses outils les plus puissants pour un travail aussi subalterne auparavant. Quant aux morts civiles… Les ordres du seigneur Indrath sont d’empêcher les forces d’Agrona de déstabiliser ou de détruire ce continent. L’accent de notre protection reste sur les villes les plus grandes et les plus influentes, ainsi que sur la noblesse qui les dirige. Il n’a jamais été question dans son accord que nous essayions de protéger chaque vie dicathienne.”

“Oh, voyons”, dis-je en me penchant en avant et en entrelaçant mes doigts. “Tu t’es donné du mal pour t’impliquer auprès du public dicathien. Tout ce que j’ai demandé, c’est que Kezess m’aide à protéger ce continent, et tu aurais pu le faire depuis les coulisses, mais tu as choisi de travailler directement avec le peuple, d’établir des relations et de gagner leur confiance.” Je fis une pause, puis pris un risque. “Tu fais clairement pression pour que la perception du public se détourne de moi et se tourne vers les dragons et tes alliés — comme les Glayder. Si tu permets aux Wraiths d’errer librement et d’attaquer le continent, qu’adviendra-t-il de la bonne volonté que tu as essayé de cultiver ?”

Cette question le fit réfléchir, et Charon ne répondit pas immédiatement, alors Windsom est intervenu en son nom. “J’ai guidé le peuple de Dicathen pendant des générations. Toujours, nous avons cherché à faire en sorte qu’ils soient sur un pied d’égalité avec le peuple d’Agrona. C’est toujours ce que nous essayons de faire.”

J’ai jeté un coup d’œil par-dessus Caera et Sylvie pour croiser le regard de Windsom. “Vous avez concentré le pouvoir dans quelques familles que vous pouviez contrôler et vous avez handicapé notre croissance grâce aux artefacts des Lance. Mais cela a été fait en silence. Cette façon de jouer avec la perception du public est nouvelle. Qu’en tirez-vous ? C’est sûrement plus que les vieilles histoires de divinités qui gagnent du pouvoir grâce à la croyance de leurs sujets”, ai-je ajouté, le ton mordant, mais amusé.

“Rien d’aussi vulgaire”, a interjeté Charon en m’adressant un sourire crispé. “Mais il est important que les dicathiens aient de l’espoir. À quoi nous servirait-il de les garder en sécurité s’ils ont eux-mêmes succombé aux ténèbres amères d’une vie sans croyance en leur propre avenir ? Quant à ta popularité…” Son sourire s’est encore resserré, l’air presque peiné. “Kezess a vu à juste titre que le partage de la loyauté entre toi, ce protecteur déifié, et les dragons risquait d’engendrer de l’hostilité entre les Dicathiens. Nous avons tenté d’atténuer ce risque en renforçant le leadership de personnes comme le frère et la sœur Glayder.”

J’ai acquiescé, ne croyant pas un mot de ce qu’a dit Charon. Son excuse était aussi bien exprimée et sensée qu’elle était complètement absurde, mais je ne ressentais aucune envie de me battre avec lui sur le sujet.

Mes motivations pour devenir plus fort n’avaient jamais inclus l’adoration de la population de Dicathen, et j’avais activement repoussé la “déification” mentionnée par Charon.

“Quoi qu’il en soit,” intervint Caera dans le bref moment de silence qui suit le discours de Charon, “la stratégie de votre seigneur semble reposer sur votre simple présence comme moyen de dissuasion, mais ce que nous avons appris prouve que cette stratégie a déjà échoué. Nous sommes ici depuis plus de deux jours, et vous n’avez toujours pas expliqué ce que vous allez faire pour aider à protéger les réfugiés alacryens en Elenoir.”

Windsom ricana, mais Charon fut plus réservé dans sa réponse, se contentant de dire : “Tu as raison.” Nous avons attendu qu’il continue, mais il ne semblait pas avoir l’intention d’ajouter quoi que ce soit.

Dans le silence qui suivit, je sentis de multiples signatures de mana se diriger délibérément vers le salon. Charon et Windsom les avaient déjà remarqués eux aussi, et ce dernier se dirigea vers la porte.

“Ici ?” dit une voix richement féminine, chargée de panique, et la porte du salon s’ouvrit brusquement.

Lyra Dreide me regarda avec des yeux cerclés de rouge, ses épaules se soulevant et s’abaissant à chaque respiration à peine contrôlée. Elle fit quelques pas hésitants dans la pièce, ses pieds traînant sur le marbre. Elle était manifestement épuisée, sa signature de mana était faible.

Je me levai de mon siège. “Que s’est-il passé ?”

Elle ouvrit la bouche pour parler, mais les mots restèrent coincés dans sa gorge et elle détourna le regard.

Kathyln se tenait dans le couloir derrière elle, incertaine. “Elle est arrivée en volant, prétendant que c’était urgent —”.

“Nous sommes en réunion”, se moqua Windsom en lançant un regard méprisant à Kathyln, qui recula. “Pourquoi as-tu permis à cette pionne de Vritra de pénétrer si profondément dans le palais ?”

“Paix”, dit Charon à voix basse. “Il y a eu une attaque, n’est-ce pas ?” Son regard se posa sur moi au moment où le mien se dirigea vers lui, nos yeux se connectant pendant un bref instant.

“Les Wraiths…” dis-je, les mots sortant presque en un gémissement de mes lèvres.

Lyra secoua la tête, puis acquiesça. Ses yeux se sont fermés étroitement, ses dents découvertes dans un grognement animal. Les mots passèrent à travers ces dents serrées et elle dit : “Oludari et les Wraiths…”

Je sentis mes sourcils se froncer sous l’effet de la confusion. “Olu… dari ?”

“L’un des souverains d’Agrona”, dit Caera. Son visage était pâle, ses yeux rouges verrouillés sur Lyra alors qu’elle se levait à moitié, puis retombait lentement sur le canapé, ses mains se portant à son visage.

“Il y avait un souverain ici, à Dicathen ?” Je me sentis dépassé, comme s’il me manquait un contexte important de cette conversation. “Lyra, j’ai besoin que tu te concentres. Dis-moi ce qui s’est passé. S’il te plaît”, ajoutai-je plus doucement.

Charon se dirigea vers une étagère basse le long d’un mur où reposaient quelques bouteilles et verres. Il versa un verre de liquide rouge et le tendit à Lyra.

Il lui fallut un moment pour le remarquer, mais lorsqu’elle le fit, son nez se plissa en signe de dégoût. Sa main s’approcha du verre et je crus un instant qu’elle allait le renverser de la main de Charon, mais elle semblait réaliser ce qu’elle faisait et se retira à nouveau.

Déglutissant lourdement, elle regarda au-delà du dragon et se concentra sur moi. “Je m’excuse, Régent. Ce n’était pas comme ça… ça n’a pas été…”

Elle a pris une grande inspiration et se redressa. Charon abaissa lentement le verre et recula d’un pas pour lui laisser un peu d’espace.

“Le souverain Oludari de Truacia est arrivé dans l’un des campements, cherchant désespérément une protection. Il semblait croire… ses supplications étaient difficiles à comprendre, mais il était terrifié par Agrona, il sous-entendait que le Haut Souverain était derrière la mort du Souverain Exeges et qu’il viendrait pour lui aussi.”

Ma confusion ne fit que s’accentuer au fur et à mesure qu’elle parlait. “Pourquoi Agrona tuerait-il ses propres alliés ? Surtout ses plus puissants ?” Je regardai Charon et Windsom pour avoir leur soutien.

Les deux dragons échangèrent un regard indéchiffrable, une pensée cachée passant entre eux. “Je ne peux pas en être certain”, dit Charon après un moment, “mais les basilics n’ont jamais été loyaux. Ni envers eux-mêmes ni envers les autres asuras.”

“Il délirait, il a dit quelque chose à propos de… de son travail inachevé.” Les sourcils de Lyra se froncèrent tandis qu’elle se concentrait. “Il a dit qu’il y avait ‘des couches dans le monde’ et qu’il avait ‘senti la tension superficielle croissante d’une bulle prête à éclater’…”

“Les divagations d’un fou paranoïaque”, dit Windsom en balayant d’un revers de main les paroles de Lyra. “Cela n’offre aucune indication sur la raison pour laquelle Agrona pourrait le pourchasser. Peut-être s’est-il trompé ? S’il est le dernier des souverains, le fait de voir les autres tomber les uns après les autres l’a sans doute poussé à une folie désespérée.”

Un fait que j’avais lu il y a longtemps m’ait revenu à l’esprit. “Le dernier ? Il n’y en a pas cinq en plus du Haut Souverain lui-même ?”

C’est Caera qui répondit. “Le souverain Khaernos n’a pas été vu en public depuis des décennies. On l’appelle parfois impoliment le souverain invisible…”

“Nous pensons qu’il est mort”, dit Windsom d’un ton indifférent. “Peut-être a-t-il été la première victime du fratricide d’Agrona. Je n’en sais rien et je m’en moque éperdument.”

La chambre resta silencieuse un moment, puis Lyra poursuivit son récit, la voix serrée par l’émotion contenue. “Les Wraiths n’étaient pas loin derrière Oludari. Ils étaient quatre. Ils se sont battus… le village a été détruit… tant de gens sont morts.” Le regard de Lyra, qui avait dérivé vers le sol, se releva et s’enfonça en moi, le désespoir se lisant dans les lignes de son visage. “Toi, Arthur. Ils t’ont accusé. Ils ont dit que…”

“Ils étaient là parce que j’ai détourné l’attaque d’Etistin”, ai-je terminé pour elle.

Elle hocha la tête. Enfin, elle bougea, titubant à moitié vers la chaise la plus proche avant de s’y affaler, le visage entre les mains. “Ils l’ont vaincu, ils l’ont emmené. Et ils ont donné un avertissement à Seris.”

L’expression de Charon s’intensifia. “Quel avertissement ?”

“Que…” Lyra a serré les dents, se coupant la parole. Jetant un coup d’œil de moi à Charon, elle se lécha les lèvres et recommença. “Que ce n’était pas fini. Ils nous ont laissés en vie parce que… parce qu’Agrona voulait nous tuer lui-même.”

Mes yeux se rétrécirent tandis que je la regardais. Elle mentait, j’en étais presque certain, mais pas à moi. Elle ne voulait pas que les dragons sachent ce que les Wraiths avaient vraiment dit.

‘Ce qui signifie probablement que c’est quelque chose qui mettrait en danger leur protection des Alacryens,’ ajoute Sylvie.

‘Pour tout le bien que cette protection semble leur apporter’, renchérit Régis.

” Il y a autre chose “, poursuit Lyra en retirant quelque chose de son appareil dimensionnel. Elle me le tendit. “Seris m’a dit de te l’apporter immédiatement.”

J’ai pris avec précaution le petit disque qu’elle tenait dans sa main. À en juger par sa texture soyeuse et sa couleur blanc cassé, j’étais persuadée qu’il était taillé dans de l’os. Une rune ensanglantée avait été gravée sur sa surface, et il en émanait une puissante signature de mana.

En me concentrant sur le mana, je l’ai sondé avec mon éther. Immédiatement, une autre source de mana est entrée en résonance avec lui à une grande distance, sonnant comme une cloche lointaine. Oludari…

‘Il est sculpté à partir de son os’, m’informa Regis en reniflant le disque que je tenais dans ma main.

“Seris savait-elle ce qu’est cet artefact ?” demandai-je à Lyra. Elle acquiesça.

J’ai passé le bout de mon pouce sur la surface lisse, retraçant les reliefs où la rune était gravée.

Caera, qui avait attendu et regardé, immobile comme la pierre, en écoutant les explications du serviteur, prit une respiration tremblante. “Mon sang est-il vivant ?”

Lyra la regarda comme si elle la voyait pour la première fois. “Je ne sais pas.”

“Arthur, nous devons retourner dans les villages alacryens. Je…” Elle marqua une pause comme si elle réfléchissait à ses mots, semblant presque surprise par ses propres pensées. “Je dois m’assurer que Corbett, Lenora et les autres sont en sécurité.”

“Donne à Lyra un moment pour se reposer, et elle t’emmènera.”

Caera m’a jeté un regard étrange et abattu, mais l’a rapidement dissimulé. “Bien sûr.”

À Charon, j’ai dit : “Ces Alacryens ont besoin d’aide. Je comprends ton hésitation, mais une attaque n’est plus une situation hypothétique dont nous discutons. Ils ont déposé les armes, se sont installés sur le sol dicathien et ont risqué la colère d’Agrona.”

Charon m’a regardé d’un air incertain.

“Tu t’inquiètes du danger qu’ils représentent ?” J’ai demandé avec plus de force. “Alors réfléchis à quel point ils deviendraient plus dangereux s’ils étaient obligés de se tourner vers Agrona parce que nous les avons abandonnés sur nos propres côtes.”

Les yeux de Charon se sont durcis, et à travers les cicatrices, j’ai tout à coup vu sa ressemblance avec Kezess. “Autrement, que se passerait-il si nous éradiquions de manière proactive le risque potentiel que représentent ces réfugiés et que nous en finissions.”

Les têtes de Caera et de Lyra se sont toutes deux retournées, leurs visages devenant pâles.

“Le général Aldir a lui aussi suivi les ordres de Kezess et a versé du sang innocent…”, dis-je en parlant lentement et en laissant les mots en suspens.

“Comment oses-tu …” L’intention de Windsom s’enflamma, coupant le souffle à Caera et Lyra.

Regis et Sylvie sont restés parfaitement immobiles et calmes, leur attitude extérieure étant inchangée.

Charon fit un geste à Windsom pour qu’il se calme, puis soupira et hocha la tête. “Je vais envoyer deux dragons et ajuster les itinéraires de patrouille à travers la Clairière des Bêtes. Mais nous surveillerons ces ‘réfugiés’ tout autant que nous les protégeons.”

Je lui tendis la main, et il la prit fermement. “Veille à ce que Lyra Dreide et Caera y arrivent aussi saines et sauves, veux-tu ?” Dans ma tête, j’ai continué en envoyant également des instructions à Sylvie.

Charon a acquiescé une nouvelle fois puis a relâché ma prise. “Et que comptes-tu faire exactement, Arthur ?”

En me tournant vers la porte, j’ai de nouveau sondé l’artefact, évaluant l’emplacement de la réponse lointaine qui tintait. “C’est plutôt ce que nous allons faire, Gardien.”


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Netero
8 mois il y a

Merci pour la trad !
J’ai enfin pu rattraper mon retard.
En ce moment, on a beaucoup d’infos mais aussi beaucoup de questions mdr
Je ne m’attendais pas à ce qu’il est un autre Souverain. Je pensais qu’Agrona était le Souverain du dominion centrale.
Hâte de lire la suite !

Berkay Sert
8 mois il y a

Petit chapitre bien sympathique .merci pour la trad 😉

Mycka Icarima
8 mois il y a

Merci pour la trad comme toujours et bienvenue au checker Ombrya s’il a prévu de rester

Lucifer Chrollo
1 mois il y a

J’ai le plaisir de lire tbate assidûment depuis plus d’un mois. Et c’est une montée en puissance constante. C’est captivant !

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