the beginning after the end Chapitre 426

À travers les yeux du Djinn

Traducteur: Ych

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La lumière et la couleur se sont répandues sur la toile blanche vierge dans les verts, les bleus et les violets. Mon environnement ressemblait à des aquarelles, se fondant dans un diorama de vitrail avant de prendre des formes reconnaissables. Je me suis retrouvée assise sur un coussin moelleux fait d’un tissu d’un bleu marine profond. Devant moi se trouvait un petit bureau en bois, fabriqué avec soin pour mettre en valeur le grain tourbillonnant de l’arbre extraterrestre dont il était issu.

Quelques douzaines de sièges et de bureaux similaires étaient disposés en rangs bien ordonnés sous une pagode en plein air, taillée dans une pierre blanche et douce et carrelée d’un matériau cyan irisé que je ne reconnaissais pas. Un ruisseau limpide coulait dans une cuvette peu profonde au milieu du sol, séparant l’aire de repos en deux moitiés.

Au bord de la pagode, le ruisseau rejoignait une masse d’eau plus importante qui se déversait du bord d’une falaise. Debout, je me suis approché du bord pour regarder en bas. Les embruns de la cascade masquaient légèrement une ville tentaculaire qui s’étendait au pied de la falaise. Cependant, lorsque j’essayais de me concentrer sur la ville, la brume semblait se déplacer et tourbillonner, m’empêchant de me concentrer sur elle.

“Une illusion”, ai-je murmuré. La voix qui est sortie n’était pas la mienne.

En baissant les yeux, je me suis rendu compte que la peau de mes bras était d’un rose pâle. Des formes magiques recouvraient une grande partie de ma peau exposée. Mais surtout, j’étais petit – un enfant, peut-être l’équivalent de huit ou neuf ans dans un contexte humain.

“Très bien”, dit quelqu’un derrière moi.

En me retournant, j’ai réalisé qu’il ne s’agissait que d’un vestige de djinn. Ses cheveux étaient plus courts de quelques centimètres et il en avait perdu moins, mais il n’avait pas changé. Il se tenait sur une estrade surélevée de quelques centimètres au-dessus du sol, sous laquelle le ruisseau bouillonnait.

“Asseyez-vous, je vous prie. Il a fait un geste vers le coussin que j’occupais au début du procès. Sans rien dire, j’ai fait ce qu’il me demandait. Quelque chose a changé dans sa posture et son expression, mais c’était difficile à lire. “Vous êtes ici aujourd’hui pour tester vos aptitudes et vos connaissances, élève, afin que nous puissions juger au mieux de l’avenir de votre apprentissage individuel. Tout d’abord, explique-nous ce que tu sais de la relation entre le mana et l’éther, si tu le veux bien.”

Je jetai un coup d’œil autour de moi, incertain, avant de me concentrer sur le djinn. “Vraiment ? C’est ça, l’épreuve ?”

L’ombre d’un froncement de sourcils traversa son visage, mais elle disparut en un instant, et il me gratifia d’un sourire rassurant. “Cela peut sembler élémentaire, mais c’est mon travail de vie de comprendre pleinement les connaissances et les talents de mes élèves afin qu’ils puissent exploiter leur potentiel dans leur propre travail de vie.”

“Je préférais les épreuves de combat”, ai-je marmonné. Plus fort, j’ai dit : ” Le mana et l’éther sont à la fois des forces opposées et collaboratives. Bien qu’ils aient des propriétés uniques, ils se pressent constamment l’un contre l’autre, se façonnant mutuellement. La métaphore que l’on m’a enseignée utilisait de l’eau et une tasse. En réalité, si le mana est comme l’eau, alors l’éther serait une gourde, parce qu’ils sont tous deux modifiables avec la force appropriée exercée par l’opposé, mais je ne pense pas que cette métaphore tienne la route non plus.”

J’ai fait une pause, réfléchissant. “Non, une comparaison plus appropriée décrirait l’éther comme une flèche et le mana comme le vent.”

“Ta compréhension est rudimentaire. Sans nuances”, répliqua immédiatement le djinn, mais il n’y avait pas de désapprobation dans son ton plat. “Vous considérez l’éther comme un outil et un matériau, une chose à manier et à utiliser. Tes pensées sont embrouillées par la violence de tes expériences passées. Cette explication mécanique de l’interaction entre les forces jumelles du mana et de l’éther est exacte à première vue, mais vous ne comprenez pas ce qui les sépare.”

Mes doigts tambourinèrent sur la surface de mon bureau tandis que je tentais de réprimer une pointe d’irritation. “Pouvez-vous donc corriger mes erreurs ?”

La tête du djinn se tourna très légèrement sur le côté. “Mais vous n’avez pas fait d’erreurs.”

Mon genou se mit à rebondir de lui-même. “Mais vous venez de dire…”

“J’ai fait part de mes observations. Des vérités, pas des jugements”, dit le djinn avec un air de diplomatie savante. “Mon but est de vous aider à orienter vos efforts dans l’avenir. Votre chemin est fluide, pas déterministe. Prochaine question : avec seulement la force et la magie dont vous disposez actuellement, comment pouvez-vous participer au progrès de notre nation ?”

Je fixai le djinn. “Votre nation ? Mais…”

Quelque chose s’est mis en place. Le changement d’attitude, l’absence de contexte actuel dans ses questions et ses réponses… cette conversation se déroulait comme si j’étais vraiment un enfant djinn vivant avant le génocide de son peuple. Il ne s’adressait pas vraiment à moi en tant qu’Arthur Leywin, mais rejouait ce qui devait être un échange souvent répété avec de vrais enfants, il y a très longtemps. Quoi qu’il en soit, ce test était aussi un regard direct sur le cœur du peuple djinn avant son extermination.

J’ai décidé d’être franc. “Au lieu de construire une encyclopédie, je construirais des murs. D’après ce que j’ai vu dans les Relictombs, je ne comprends pas pourquoi vous n’avez pas transplanté vos villes entières dans le royaume éthérique. Vous auriez pu vous protéger.

Le djinn acquiesça. “La violence, encore. Vous…” Le djinn vacilla, trébuchant d’un pas. Une main appuyée sur le côté de sa tête, il se laissa tomber sur l’estrade.

J’ai commencé à me lever, mais je me suis figé. Cela faisait-il partie du procès ? Ou avais-je brisé un paramètre ou perturbé les pensées du vestige en ne jouant pas le jeu ? “Vous allez bien ?” demandai-je au bout d’un moment, en m’installant confortablement dans mon siège.

Le magnifique paysage de la falaise s’est évanoui, les couleurs s’enchaînant et s’assombrissant comme de la cire. J’ai dû fermer les yeux pour éviter le vertige du changement soudain. Lorsque je les ai rouverts quelques secondes plus tard, j’étais toujours assise, mais tout avait changé.

Des rangées de bancs en bois sombre faisaient face à un podium surélevé, derrière lequel étaient assis trois djinns encapuchonnés. L’intérieur du bâtiment était brillamment éclairé par de hautes fenêtres cintrées qui bordaient les murs à ma gauche et à ma droite. À travers elles, je pouvais voir les falaises au loin et, au sommet d’une mince cascade, la pagode au toit cyan.

Des créatures ressemblant à des oiseaux volaient entre les chevrons en haut, piaillant joyeusement, mais la lumière et la gaieté de l’environnement ne s’étendaient pas aux nombreux djinns présents.

Je clignai plusieurs fois des yeux en essayant de regarder la foule de djinns, mais au-delà d’une vague impression de malaise, ou peut-être de déception, je n’arrivais pas à me concentrer sur leurs traits. A l’exception des trois djinns derrière le podium, seul le djinn restant, qui se tenait au fond de la salle, était clair.

L’un des djinns présidents s’éclaircit la gorge et une forme de sort se mit à briller sur son cou. Lorsqu’il parlait, sa voix était magiquement amplifiée, remplissant la pièce sans volume, comme s’il se tenait juste à côté de moi. “Il est rare et triste de devoir réunir ce conseil, l’organe juridique de Faircity Zhoroa. Aujourd’hui, nous nous penchons sur les crimes de l’accusé : l’abandon de son travail de vie et la corruption de l’éther pour concevoir des instruments d’hostilité. Comme le veut la tradition, nous allons d’abord permettre à l’accusé d’expliquer ses actes”.

Des juges, ai-je réalisé, me souvenant de mon expérience dans la Haute Salle. C’est une salle d’audience.

Tous les regards se tournent vers moi. Décontenancé par la transition soudaine vers cette nouvelle scène, j’ai eu du mal à formuler une réponse.

Un djinn en robe indigène qui se tenait à côté de moi posa sa main sur mon épaule et m’adressa un sourire encourageant. “Dis simplement la vérité. N’oubliez pas que tout le monde ici est désireux de comprendre.”

“Mais peut-être que je ne comprends pas”, ai-je dit lentement, essayant de comprendre les accusations du juge concernant des crimes que je n’ai même pas commis. Ce ” procès à l’intérieur d’un procès ” était clairement intentionnel, cependant, et ma réponse n’était pas seulement attendue, mais elle serait évaluée par une métrique dont je n’étais pas conscient. “Ces accusations sont-elles des crimes ? Qu’est-ce qui me maintient enchaîné au même travail… au même travail de vie… pour toujours ? Je ne peux pas changer d’avis ?”

Les trois juges ont hoché la tête sous leur capuche, puis le personnage central a repris la parole. “Est-ce la seule réponse de l’accusé ?”

“On ne peut pas abandonner le travail d’une vie, seulement en changer le cours”, ai-je dit, reprenant pied alors que j’essayais de comprendre l’objectif du procès. “Quant à mon utilisation de l’éther comme ‘instrument d’hostilité’, je ne m’en défends pas et je ne m’en excuse pas. L’éther lui-même est assez enthousiaste pour adopter une forme destructrice. Pourquoi y aurait-il un édit de destruction si l’éther n’était pas destiné à être utilisé comme tel ?”

Le juge central se pencha en avant, approfondissant les ombres sous son capuchon. “N’est-ce pas le rôle de la civilisation d’utiliser les éléments naturels à notre disposition pour supprimer leur pouvoir de destruction ainsi que le nôtre ? Le feu peut brûler et l’eau se noyer, c’est leur nature, et pourtant nous disons que c’est une erreur de les exploiter dans ce but précis, n’est-ce pas ?”

“Peut-être pas si la personne que vous brûlez est un ennemi qui a l’intention de vous faire la même chose”, ai-je répondu, regrettant immédiatement ma désinvolture. Je ne voulais pas risquer d’échouer au procès. “Ce que je veux dire, c’est qu’il y a sûrement un moyen de se défendre. J’ai trouvé une idée et j’ai décidé de la mettre en pratique. “Après tout, j’ai vu d’horribles et violentes créations éthériques garder les Relictombs. Des monstres grotesques, des pièges mortels, de terribles instruments de guerre. Et tout cela pour protéger le savoir des djinns. Pourquoi est-il acceptable de protéger le savoir, mais pas les vies ?”

“Vous répondez aux questions par des questions, et ce faisant, vous demandez que nous assurions votre défense à votre place”, dit le juge. “Il en est ainsi. Nous allons délibérer.”

Soudain, la salle d’audience s’est mise à tourner. La sensation de vertige n’a duré qu’une fraction de seconde, et lorsqu’elle s’est arrêtée, ma perspective avait changé.

Je me suis retrouvée assis derrière le podium, face aux deux autres juges. L’un d’eux m’a demandé : “Et vous ?”, comme si nous venions de discuter. “Quel est votre jugement sur cette affaire ?”

Ayant besoin d’un moment de réflexion, je me suis efforcé de regarder l’accusé par-dessus le podium. Le djinn à la robe indigène était toujours là, mais un étranger à la peau mauve et au corps couvert de formes de sorts déchiquetées était assis à côté de lui et nous regardait fixement, la flamme du défi brûlant dans ses yeux. L’illusion était si réelle qu’il était difficile de se rappeler que ce n’était pas la réalité. La vie de cet homme ne dépendait pas de ce que je m’apprêtais à dire, car il était mort depuis très longtemps, s’il avait jamais vécu.

“La loi n’est pas toujours la justice, répondis-je. “Il semble que ce djinn n’ait fait que ce qu’il pensait être juste. Et un jour, tes descendants se souviendront peut-être de ce moment et seront d’accord avec lui.”

“Pendant cinq mille ans, les djinns ont construit une nation fondée sur l’acquisition pacifique du savoir, expliqua le juge central. “La maladie, la faim, la violence sont les symptômes d’une civilisation malade. Ce n’est pas notre avancée dans les arts du mana ou de l’éther qui est notre plus grande réussite, c’est notre civilité. Devrions-nous permettre à des forces extérieures de nous en priver ? Si nous nous abaissons au niveau de nos ennemis, nous avons déjà perdu. C’est pourquoi notre loi est écrite telle qu’elle est, et en tant que juges présidant aujourd’hui le Conseil juridique, nous sommes responsables à la fois du respect de la loi et du bien de notre grande ville et de l’Union dans son ensemble. Quel est donc votre jugement ?”

Je n’ai pu m’empêcher de secouer la tête. “Je juge ses actions justifiées.”

Les deux autres juges ont acquiescé, puis la lumière a disparu et des ombres profondes ont enveloppé le palais de justice. Tout le monde se tourna vers les fenêtres, tendant le cou pour voir. Tout le monde, sauf le djinn qui guidait mon procès et qui regardait fixement ses pieds. Puis la scène s’est à nouveau fondue, les ombres s’épaississant jusqu’à ce que je ne puisse plus rien voir du tout.

Lorsque la lumière revint, mon environnement avait encore changé.

Je me trouvais dans une chambre sphérique, entourée de djinns. Un toit en forme de dôme en vitrail laissait entrer la lumière du soleil d’en haut dans mille nuances de violet et de bleu. Des vignes fleuries poussaient le long des murs, et de petits ruisseaux coulaient le long des escaliers qui séparaient des rangées concentriques de sièges en forme d’amphithéâtre. Tous les sièges, semble-t-il, étaient occupés.

À côté de moi, le vestige djinn avait un regard lointain, non focalisé, et fixait deux personnes assises l’une en face de l’autre, à l’autre bout d’une table ronde. Quelque chose était gravé sur la table, mais je n’arrivais pas à en distinguer les détails. Et je n’avais pas l’attention nécessaire pour me demander ce que c’était, car la simple vue de l’homme assis à l’autre bout de la table était comme un éclair dans mon système nerveux.

Kezess Indrath.

Il n’y avait aucun moyen de savoir depuis combien de temps cette vision s’était produite dans le monde réel, mais il ne semblait pas différent de ce qu’il était lorsque je l’avais rencontré à Epheotus. Tout était identique, de la coiffure de ses cheveux crème à la froideur distante de son regard aux teintes changeantes, qui visait comme une arme le djinn en face de lui. Malgré sa posture décontractée, il possédait une qualité intangible qui le faisait ressembler à un renard dans un poulailler.

La djinn, une femme à la peau teintée de bleu et aux cheveux si fins qu’ils semblaient flotter autour de son cuir chevelu, semblait avoir fini de parler.

“Ma position n’a pas changé, Dame Sae-Areum “, dit Kezess avec ostentation. “Votre connaissance des arts magiques appelés éther représente un danger pour votre civilisation – ce monde entier – et doit être intégrée à la compréhension des dragons, quels qu’en soient l’effort et le coût. Il n’y a tout simplement pas d’autre solution que de laisser votre peuple enseigner le mien.”

Le public est resté totalement silencieux. Cependant, le vestige qui se trouvait à côté de moi se déplaça sur son siège, révélant la tension qui s’emparait de son corps comme un courant électrique.

“Vous semblez penser qu’il vous suffit de visualiser que le monde fonctionne de la manière que vous avez choisie pour qu’il en soit ainsi”, répondit Sae-Areum, une tristesse profonde dans chacun de ses mots. “Mais c’est précisément cette rigidité qui vous a empêché d’approfondir votre connaissance des arts de l’éther. Nous ne pouvons pas vous enseigner, pas de la manière dont vous le souhaitez.”

Le léger plissement du nez de Kezess communiqua plus que le plus hostile des ricanements. “Nous savons sur quoi vous travaillez. Honnêtement, j’approuve. Notre monde d’Epheotus est quelque chose de similaire : un morceau de ce monde tiré dans une autre dimension, planté là et cultivé par les ancêtres de mes ancêtres. La question est donc la suivante : si vous êtes si convaincu que les asuras ne peuvent pas apprendre les arts djinns, pourquoi faites-vous tant d’efforts pour nous les cacher ?”

Un morceau de ce monde, transporté dans une autre dimension…

Les mots de Kezess se logèrent dans mon cerveau comme un os brisé dans la gorge d’un loup. Même si je savais qu’Epheotus était un royaume à part entière, et non un lieu physique de ce monde, je fus choqué de réaliser que les asuras l’avaient créé eux-mêmes, et je me demandai immédiatement comment une telle chose était possible, et où elle se trouvait exactement. Existait-il d’autres dimensions, des lieux distincts de l’espace physique où se trouvaient ce monde et, vraisemblablement, mon ancienne maison, la Terre ?

Le royaume de l’éther, pensai-je immédiatement. Ce doit être quelque chose comme ça, peut-être même le même endroit. Mais avant que je ne puisse aller plus loin dans ma réflexion, mon attention fut ramenée à l’instant présent.

“Nous ne le sommes pas”, dit Sae-Areum d’un ton placide. “Mais votre avertissement sur ce qui attend toute civilisation qui devient trop puissante sur le plan magique nous a encouragés à regarder au-delà des limites de notre propre monde et de la portée étroite de notre propre chronologie, et ce faisant, nous avons réalisé la véritable importance de veiller à ce que notre savoir soit consigné par écrit d’une manière qui ne s’effacera jamais. Il n’est pas facile de transmettre des connaissances, Seigneur Indrath, même à ceux qui sont réceptifs.”

Kezess laissa échapper un petit rire dangereux. “Mais nous, les dragons, nous ne sommes pas… réceptifs, c’est ce que vous dites ?”

“J’ai expliqué notre position, et vous la vôtre.” Le regard de Sae-Areum balaya l’assistance silencieuse. “Y a-t-il un djinn ici présent qui souhaite faire connaître son cœur ?”

Le public est resté silencieux. Je ne pouvais même pas dire si le vestige djinn à côté de moi respirait, tellement il était immobile.

Personne ne lui a répondu ? Personne ne s’est disputé, ou n’a voulu… ou ne s’est mis en colère ?

Je me suis levé, et un tremblement a parcouru la pièce. ” Vous ne pouvez pas donner aux dragons ce qu’ils veulent. Non seulement parce qu’ils vous auraient exterminés, même si vous l’aviez fait. Non, la vraie raison est que leur compréhension de l’éther est, à la base, imparfaite. Ils n’ont pas la capacité d’approfondir leurs connaissances parce qu’ils refusent de reconsidérer les fondements de leur savoir.”

J’ai fait une pause, réfléchissant à ce que je voulais dire. Il s’agissait d’un test, après tout. Je devais m’exprimer clairement, car je pensais commencer à voir le but de tout cela.

“Leur sentiment de supériorité et d’infaillibilité empêche leur civilisation de progresser “, continuai-je, mon ton de baryton résonnant dans la chambre. “Les dragons – tous les asuras – sont entièrement soumis à la vision stricte du monde de Kezess. Enchaînés à elle. Quelle que soit la force de leur physique ou la puissance de leur magie, ils ne grandissent pas. Plus maintenant.”

Les yeux de Kezess s’assombrirent et devinrent d’un violet foudroyant, me transperçant du regard. “La coutume djinn de laisser toutes les voix s’exprimer, même dans une affaire d’état comme celle-ci, est fastidieuse, Lady Sae-Areum. Si vous n’êtes pas assez sage pour me traiter individuellement, peut-être que je m’adresse au mauvais djinn.”

“Et pourtant, n’est-ce pas le but du descendant ?” Sae-Areum demande, mais les mots sonnent comme un murmure à mon oreille, comme s’ils ne s’adressaient qu’à moi.

” Mais, en vérité, ” continuai-je en m’avançant sur le banc devant moi et en passant à travers les deux djinns, ” cette décision est déjà prise. Vous ne voulez pas de mon avis, car je ne peux pas changer ce qui s’est déjà passé. Je doute que même le destin puisse réécrire le passé de la sorte, n’est-ce pas ? Mais vous jugez mes intentions, mon éthique et ma compréhension de votre peuple. Et, d’une manière étrange, je pense que vous essayez de confirmer si vous avez fait le bon choix ou non”.

J’ai marché d’un banc à l’autre jusqu’à ce que j’atteigne le sol, à moins de vingt pieds de l’endroit où Sae-Areum et Kezess étaient assis. “J’ai ma réponse. Vous avez fait la seule chose que vous pouviez faire, ce que vous pensiez être juste.”

Sae-Areum ne m’a pas regardé, mais elle a souri et a tracé distraitement son doigt le long des rainures gravées dans la table ronde. Kezess s’est levé et m’a jeté un regard perçant. Je m’attendais à ce qu’il me réprimande, mais au lieu de cela, la scène s’est dissoute, s’est transformée en cendres et s’est envolée.

J’ai pensé que c’était peut-être fini quand tout est devenu blanc, mais, comme lorsque j’ai été attiré pour la première fois dans le procès, la lumière et la couleur ont traversé la toile blanche et vierge. Mais cette fois, c’était du gris suie, de l’orange vif et du cramoisi. Mon environnement ne ressemblait pas à une aquarelle, mais au scintillement d’une flamme.

La même pagode que tout à l’heure prit forme. Le toit cyan était noirci et à moitié effondré. Le ruisseau avait disparu, s’écoulant par le sol où une fissure de la largeur de mon poing s’était ouverte dans la dalle de pierre.

Un grondement lointain résonna dans l’air, suivi de la ruée des flammes et du vent de la forge, attirant mon attention sur la ville. Zhoroa, comme ils l’avaient appelée. Des nuages de fumée s’élevaient de flammes hautes de cent pieds, suffisamment épais pour bloquer le soleil et obscurcir le ciel à des kilomètres à la ronde. Et les dragons attaquaient toujours, crachant un feu si brûlant que les pierres brillaient en orange et coulaient comme du verre soufflé.

Je n’étais pas seul. Une femme était assise au bord de la pagode, les pieds à l’endroit où le ruisseau rejoignait autrefois l’étroite rivière avant qu’elle ne plonge dans les falaises. Même la rivière avait disparu.

“Dame Sae-Areum…” J’ai tendu la main avant de réaliser que c’était la mienne, et non celle d’un djinn.

Elle se tourna pour me regarder, et je me rendis compte que j’avais tort. Elle avait le même ton bleu dans sa peau, mais ses cheveux étaient plus foncés et plus épais, coulant comme de l’eau au lieu de flotter dans l’air.

“Qu’est-ce qu’on doit faire ? demanda-t-elle, le désespoir étant si épais et si vif dans ses mots qu’il me serra le cœur. “Dites-nous ce qu’il faut faire…”

J’ai commencé à tendre la main vers elle pour faire un geste réconfortant et futile, puis je me suis souvenu de l’endroit où je me trouvais et j’ai laissé tomber ma main. Cette scène semblait différente des autres, d’une certaine manière. Après la rencontre avec Kezess, l’épreuve avait semblé terminée. J’avais compris son but et j’y avais répondu du mieux que je pouvais.

Alors pourquoi se poursuit-il ? me demandai-je. À voix haute, j’ai dit : ” Votre choix est déjà fait. ”

Elle a dégluti et essuyé ses larmes. “Et était-ce la bonne chose à faire ? Si c’était à refaire, suivrais-tu notre chemin, descendant ?”

J’ai regardé les dragons en roue souffler la mort sur la ville pendant un long moment, m’attendant à moitié à ce que l’épreuve se termine et me renvoie à la ruine, mais elle a continué. On attendait autre chose de moi, c’est clair.

J’ai passé l’intégralité de mes deux vies à lutter pour devenir plus puissant, pensai-je, certain que l’esprit du djinn qui avait créé tout cela pouvait lire mes pensées aussi clairement que si je les avais prononcées. Si Kezess menait ses dragons pour brûler Dicathen demain, je les combattrais, même si la bataille était sans espoir.

Cela signifiait-il que les djinns avaient eu tort de refuser de se battre ? Si leurs derniers jours avaient été consacrés à la guerre, les Relictombs n’auraient peut-être jamais été achevés. Et alors, tout leur savoir, la mémoire de toute leur civilisation, aurait vraiment disparu.

“Vous pensiez que c’était le cas. Mais non, votre chemin n’est pas le mien”, dis-je longuement, en réponse aux questions de la fille en sanglots. “Peut-être qu’aux yeux de ce jugement, cela me rend indigne, mais j’espère que vous pouvez voir que je ne veux faire que ce que je pense être juste, également. Si personne ne se défend, notre monde sera écrasé entre les clans Indrath et Vritra. Alors, à quoi servira le savoir gardé ?”

Les flammes se sont éteintes et la fumée cendrée a étouffé le paysage. Lorsqu’elle s’est dissipée, je me trouvais à nouveau dans les ruines en ruine. Ellie, Boo, Lyra et Mica étaient tous adossés au mur ou étalés sur le sol.

Un petit mouvement a dû me faire comprendre que j’étais de retour avec eux, car Ellie a glapi et s’est levée d’un bond. “Arthur ! Es-tu… là-dedans ?”

Je fis un signe de tête et me raclai la gorge. “Combien de temps ça a duré cette fois ?

Mica s’écarta du mur et croisa les bras, l’air dépité. “Presque une heure. Un petit avertissement aurait été le bienvenu.”

‘De retour d’une mort cérébrale totale, hein ? Et moi qui pensais que j’allais hériter de toutes tes richesses si tu ne revenais pas, pensa Regis en gloussant dans mon esprit.

Tu n’as rien vu de tout cela ? demandai-je.

Non, le silence régnait ici pendant tout ce temps.’

Déconcerté, je me tournai vers le cristal qui planait au-dessus du piédestal central. “Je ne comprends pas le but de tout cela. Pourquoi me montrer ces choses ?”

Le cristal se mit à pulser, et la voix du djinn en sortit en écho. “C’était un test.

“Ai-je réussi ?”

La forme de stockage extradimensionnelle s’est réchauffée sur mon bras tandis que le cristal parlait. “Il ne m’appartient pas de juger. C’est à vous de décider. Je ne suis qu’un souvenir, après tout.”

Activant la rune, je sortis le cube de pierre sombre qui venait d’apparaître dans ma rune de dimension. “Pouvez-vous me dire ce que contient cette clé de voûte ?

Un bourdonnement statique à peine audible a vibré dans le cristal, puis il a dit : “Non, mais cela ne veut pas dire que je ne peux pas vous aider. Le processus de votre esprit, la structure de vos pensées, est très différent de ceux des djinns. Cela pourrait être fatal à ta compréhension, ou te permettra de devenir quelque chose au-delà de ce que nous avons jamais imaginé. Dans tous les cas, sachez que le chemin sera difficile.

“Mais je me sens obligé de dire que je crois au moins que vous accomplirez ce que vous avez entrepris. Les quatre formes de sorts enfermées dans ces clés de voûte sont elles-mêmes une carte vers une compréhension plus profonde. Nos plus grands esprits ont théorisé que si l’on pouvait comprendre ces quatre édits de l’éther, alors on pourrait peut-être aussi comprendre le Destin lui-même. C’était un espoir lointain et désespéré, mais maintenant que je vous ai rencontré, Arthur Leywin, je crois que cela pourrait réellement se produire.

“Je ressens un sentiment de perte.” Le cristal émit un bourdonnement mélancolique. “Cela fait très longtemps que cette partie de ma conscience veille sur cette clé de voûte. Maintenant, je suis le dernier, et bientôt je ne serai plus là.”

“Pouvez-vous me dire ce qu’il est advenu de la troisième clé de voûte ? Celle qui manque ? Si je peux vérifier qu’Agrona l’a récupérée d’une manière ou d’une autre…”

“Cette information n’est pas stockée dans ce vestige.”

Sachant instinctivement que le temps était compté, j’ai exprimé une autre pensée qui était restée dans mon esprit depuis que j’avais parlé à Kezess. “Lors de la conférence avec le seigneur Indrath, il a affirmé qu’Epheotus avait été enlevé de ce monde et logé ailleurs, et que les djinns étaient en train de créer quelque chose de similaire. Quel est l’endroit où se trouvent les Relictombs ?”

“Vous devriez comprendre mieux que moi, car vous portez une godrune qui vous relie à la trame intérieure de l’univers “, dit le cristal, l’air presque amusé.

“God Step”, me dis-je doucement.

Plusieurs couches de compréhension se sont mises en place, complétant une image dont je n’avais même pas réalisé qu’elle était incomplète.

“Le godrune ne révèle pas les chemins cachés, continuai-je, sentant mon expression se relâcher, j’ai utilisé le tissu conjonctif de ce mot, le lieu intermédiaire où se trouvent Epheotus et les Relictombs, pour me déplacer.”

La godrune brûlait contre mon dos, projetant une faible lumière dorée dans la pièce.

Il a changé, remarqua Regis en descendant dans mon corps pour l’inspecter. Le dessin est plus compliqué.

Ma compréhension avait également changé, mais avant que je ne puisse activer le godrune, le cristal reprit la parole. “Les dégâts subis par l’édifice extérieur m’ont coûté cher en entretien. Vous avez déjà vu comment j’ai été obligé de retirer l’énergie de l’illusion secondaire qui aurait dû empêcher la progression jusqu’à cette pièce. Je vais devoir manifester un portail pour que vous puissiez partir, mais cela va drainer le peu d’énergie qu’il me reste. Toutes mes excuses, Arthur Leywin, mais vous devez partir maintenant.”

“Ça n’a pas l’air génial”, dit Mica. “Nous devrions probablement écouter le cristal-gyroscope parlant, non ?

“Oui”, dis-je distraitement. Puis j’ai regardé Ellie, et mon estomac s’est effondré quand je me suis souvenu de toutes les fois où elle était morte devant moi dans la dernière zone. “Nous sommes prêts. Et… merci. ”

Le cristal bourdonna à nouveau, beaucoup plus fort cette fois, et nous nous sommes tous élevés à travers le sol immatériel et transparent de la pièce inexistante du dessus. Grâce au pouvoir du cristal, le “sol” se durcit, nous permettant de nous tenir debout, puis un portail rectangulaire apparut en tourbillonnant, encastré dans l’un des murs.

Le reste de la pièce commença à s’effondrer, l’éther conservant sa forme en se déplaçant vers le portail.

Retirant la boussole, je me dépêchai de relier le portail vacillant à son autre moitié, et une image déformée de la petite chambre apparut. “Allez-y !”

Mica sauta à travers le portail avant même que le mot ne soit sorti de ma bouche. Lyra poussa Ellie à passer, suivie par Boo qui miaulait nerveusement, puis passa elle-même sans même un regard en arrière.

Mais mon attention était rivée sur l’espace qui se dissolvait lentement autour du portail. Au-delà, la mer pourpre et crépusculaire du vide éthérique. Je m’éloignai du portail d’un pas et touchai la rune qui marquait mon avant-bras. L’horreur de la dernière zone, le test du djinn et tout ce que j’avais appris, même les nouvelles connaissances que j’avais acquises sur la godrune God Step, tout cela est sorti de mon esprit en un instant.

Car il y avait une chose plus importante que tout cela.

Lorsque j’étais dans le royaume éthéré en train de combattre Taci, j’avais réalisé qu’avec l’océan illimité d’éther, j’avais enfin assez de puissance pour compléter l’œuf de Sylvie. Mais depuis, il était resté hors de ma portée.

Jusqu’à aujourd’hui.

La pièce se réduisait de plus en plus à mesure que le djinn résiduel dépensait son énergie pour maintenir le portail.

Il semble que nous n’ayons pas le temps, chef, dit Régis.

Le temps…

En tendant la main, j’ai imprégné le Requiem d’Aroa. Des mites éthériques lumineuses jaillirent de moi, parcourant les bords de la pièce en train de s’effondrer.

Mais rien ne se produisit. ” S’il vous plaît, pouvez-vous patienter encore un peu ? J’ai besoin de…”

“Je m’excuse”, dit la voix de cristal, résonnant tout autour de moi. “Si vous ne partez pas maintenant, vous serez pris au piège.”

Fermant les yeux et soupirant, j’ai laissé le Requiem d’Aroa s’éteindre.

Le cœur lourd, je me détournai de l’image du vide étherique sans fin et franchis le portail.


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Modeste _
1 année il y a

Merci ych, t’es le boss

Rayane Confidentiel
1 année il y a

Regis le goat de tbate

Maxime
1 année il y a

Bah de rien champion !

Wyverne
1 année il y a

merci de traduire tout ça pour nous aussi ! 😊

Wyverne
1 année il y a

ptn trop hâte qu’il teste le nouveau godstep

Ranga Tempest
10 mois il y a

Il est temps de retrouver Caera et de récupérer ce noyau et peut-être même de libérer Sylvie plsss

SØZ ŌX
2 mois il y a

Encore une chance manquer pour faire revenir la Goat Sylvie

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