the beginning after the end Chapitre 402

DESCENSION

ARTHUR LEYWIN

Appuyé contre la base d’un pommier trapu et mâchant le dernier de ses fruits mûrs, je regardais les champs au sud de la ville de Blackbend.

Autrefois, ces plaines plates et ces collines basses et ondulantes auraient brillé d’un éclat doré avec des champs de blé sans fin, mais de larges bandes de terres agricoles ont été écrasées par le village de tentes qui entoure maintenant la limite sud de Blackbend et les dix mille soldats ou plus qui y sont stationnés.

Les soldats vêtus de gris et de noir se déplaçaient à pas raides et courts, et j’ai vu de nombreuses têtes penchées pour discuter et des regards furtifs. Plus d’une fois, des officiers supérieurs se sont arrêtés
pour crier après un groupe de commères tandis que des messagers se précipitaient d’un air frénétique.

Après un bref passage aux Relictombs pour s’assurer que Regis et moi étions à pleine puissance, nous avions suivi la large bande de sable retourné qui marquait le passage de l’armée alacryenne à travers le désert
et dans les collines séparant Sapin et Darv.

Le tempus que j’avais récupéré des Wraiths aurait facilité la téléportation sur la distance, mais je devais
m’assurer que la force alacryenne ne se divise pas ou ne se détourne pas vers une autre destination.

Malgré leur avance de plusieurs jours, les soldats qui avaient battu en retraite de Vildorial n’étaient arrivés que récemment.

De mon point de vue éloigné, mes sens étant renforcés par l’éther afin de pouvoir suivre plus clairement l’agitation des nombreux soldats, j’ai suivi les allées et venues du camp de guerre pendant un moment, me contentant d’observer les Alacryens plongés dans leur propre incertitude.

Cela faisait déjà deux heures que Regis et moi attendions sous le pommier. Malheureusement, il n’y a eu aucun signe du serviteur et régent, Lyra Dreide, ou des deux Faux.

Ils auraient fait un élément pratique pour le spectacle.

Cela faisait du bien d’être à nouveau sur le terrain, avec un ennemi en face de moi.

Mon retour à Dicathen avait été défini par des courses furtives à travers des tunnels souterrains et par le fait de vivre dans la peur pour ma famille et tous les Dicathiens sous ma protection.

J’étais fatigué de rôder et de me cacher. C’était une guerre. Il était grand temps de la mener.

Mais je ne peux le faire que maintenant, grâce aux Lances. Les dommages causés à leurs noyaux, qui leur ont été imposés lors du même rituel qui les a liés à leurs rois et reines respectifs et les a catapultés vers le noyau blanc, ont été guéris.

Varay, Bairon et Mica étaient, en ce moment même, de retour à Vildorial, méditant sur les restes de mana dans les cornes Vritra que j’avais acquises afin de devenir plus fort pour la première fois depuis
très longtemps.

Lorsque les Lances affronteront les Faux, je suis certain que le résultat sera très différent.

Une corne a retenti dans le camp de guerre, et les soldats ont commencé à se rassembler.

‘Prêt ?’

Regis s’est détaché de mon corps et s’est condensé sous la forme d’un loup de l’ombre adulte.

“Oh, ça va être amusant.”

Ensemble, nous avons commencé à nous déplacer rapidement du sommet de la colline où poussait l’arbre solitaire, vers une légère vallée qui s’ouvrait sur les champs piétinés, et directement vers le campement tentaculaire.

Une fois à la vue des gardes qui surveillaient au sud, nous avons ralenti notre marche. Il n’a pas fallu longtemps pour qu’ils nous repèrent.

Une autre corne a retenti, puis une autre. Ceux-ci étaient plus sauvages et, je l’ai pensé avec un certain amusement, quelque peu effrayés.

Plusieurs hommes ont sauté sur de larges bêtes de mana de type lézard se déplaçant rapidement, appelées skitters, et se sont précipités pour me couper la route.

Toujours à une trentaine de mètres, l’un d’entre eux a poussé un cri, et les lézards jaune sable se sont tous arrêtés en dérapant, se tenant bien à l’écart.

Leur chef, un homme d’une vingtaine d’années avec une fine barbe blonde et un regard sombre et constant, a remarqué mon apparence et a pâli.

Les autres soldats se sont tous tournés dans sa direction, et je pouvais dire qu’ils me reconnaissaient tous d’après les rumeurs, même s’ils ne m’avaient jamais vu directement.

Les skitters, sentant la gêne de leurs cavaliers ou peut-être rendus nerveux par la présence de Regis, ont reculé et essayé de se retirer.

“Dé-déclarez votre identité,” a dit le chef, sa voix s’est légèrement brisée.

Il s’est éclairci gorge et s’est assis plus haut. Sans attendre ma réponse, il a immédiatement demandé,

“Es-tu le traître d’Alacrya connu sous le nom de Grey? Si oui, sache que la régente Lyra de Haut Sang Dreide a donné l’ordre de te tuer à vue.”

Je l’ai regardé droit dans les yeux et j’ai dit,

“Qu’est-ce que vous attendez alors ?”

Il a levé le menton, une main sur la bride de son skitter, l’autre sur la poignée de son épée.

“Que veux-tu ici ?”

“C’est facile,” ai-je dit, en montrant du doigt le village de tentes.

“Ça, partir. Vous, partir. Maintenant.”

La mâchoire du garçon s’est contractée sous sa barbe blonde. À son honneur, il n’a pas immédiatement fui, même si je pouvais voir qu’il y pensait.

“Tu es seul. Il y a plusieurs milliers de soldats derrière moi. Tu n’as sûrement pas…”

J’ai pris l’armure relique. La vue de son déploiement sur ma peau fit que le soldat tira fortement sur les rênes, et son skitter dansa sur le côté et faillit le projeter.

“Si vous m’avez déjà vu, alors vous savez que je vous offre toujours la possibilité de déposer vos armes et de partir avec vos vies. Le clan Vritra est mon ennemi, pas le peuple d’Alacrya. Dissolvez ce campement et préparez-vous à quitter Sapin immédiatement.”

Il garda le contact visuel pendant un long moment tandis que son skitter continuait à se balader d’un côté à l’autre, essayant maintenant activement de s’éloigner. Finalement, il le laissa faire, et la bête de mana tournoya sur elle-même et se dirigea vers le camp de guerre. Les autres ont rapidement suivi.

“Fatigué d’avoir l’air d’un disque rayé ?” demanda Regis, laissant sa langue dépasser d’un côté de sa bouche.

“Il devient plus difficile d’offrir la clémence à chaque fois qu’ils la refusent,” ai-je admis, croisant les bras en regardant les cavaliers des skitters s’éloigner.

“Mais c’est la bonne chose à faire, Regis. Si je pouvais claquer des doigts et renvoyer tous ces Alacryens sur leur propre continent sans aucune violence, je le ferais. Mais…” Ma voix est devenue ferme alors
que je sentais ma volonté se durcir.

“Quiconque accepte de devenir un pion des Vritra qu’il soit né à Alacrya ou à Dicathen – a choisi son propre
destin.”

Les éclaireurs avaient atteint le camp, et une activité chaotique s’ensuivit. Les cris et les disputes résonnaient dans les collines. J’ai vu les officiers de haut rang s’affronter avec une animosité croissante et l’organisation du camp se dissoudre rapidement en raison d’un manque de leadership.

J’ai cru que les Alacryens allaient s’effondrer dans la violence, mais une voix retentissante a étouffé toutes les autres.

Une femme gargantuesque vêtue d’une lourde armure de plaques noires a jeté un homme à terre et m’a désigné d’un grand sabre enflammé, et les Alacryens ont commencé à se mettre en rang.

Tandis que quelques groupes de soldats rompaient les rangs et fuyaient vers le nord, la plupart se
précipitaient en rangs bien ordonnés de groupes de combat sous la direction de la femme.

Les boucliers se sont mis à flamboyer, les armes et les armures ont pris vie grâce au mana, et un arc-en-ciel de sorts a été activé.

Je ne pouvais pas m’empêcher d’être déçu en regardant à travers le champ les milliers de mages alacryens.

“Ce serait vraiment beaucoup plus facile s’ils avaient assez de bon sens pour courir pour sauver leur vie,” ai-je marmonné.

“Beaucoup moins amusant cependant,” s’est amusé Regis, en gloussant sombrement.
“Peut-être que ça aiderait s’ils me voyaient dans toute ma gloire ?”

J’ai hoché la tête pour approuver.

“Fais-le.”

Avec un large sourire lupin, Regis a activé la godrune de la Destruction. Son corps s’embrasa de flammes violettes, sa forme physique s’étendit et se transforma, devenant énorme et bestiale, toute en angles durs et aigus, en feu dentelé et en longues pointes noires.

Sa tête s’élargit et s’aplatit tandis que des crocs d’obsidienne sortent de sa bouche. Des ailes ont
poussé derrière ses omoplates arquées, et j’ai bondi sur son dos. Regis se souleva du sol et poussa un rugissement qui fit trembler Blackbend.

Il cracha des flammes de pure Destruction alors qu’il tournait dans les airs au-dessus de l’ennemi.

Un tremblement de terreur secoua les Alacryens stupéfaits. Un Shield cessa de conjurer et se retourna pour fuir, mais la femme qui avait pris la tête de l’armée apparut devant lui dans un éclair de feu blanc, son épée déjà brandie. Il n’eut même pas l’occasion de conjurer un autre bouclier protecteur avant de tomber en deux moitiés brûlantes.

“Tout autre qui fait honte à son sang en prenant la fuite condamne également son sang! Par les Vritra, je m’assurerai que vos mères et vos filles saignent pour votre lâcheté !” Sous la menace de la femme, les sorts se sont mis à voler, remplissant le ciel de bleus, de rouges, de noirs et de verts. Des rayons tranchants et des missiles explosifs ont éclaté autour de nous comme des feux d’artifice.

Le souffle de Destruction de Regis a brûlé plusieurs des sorts les plus puissants. D’autres, je les ai repoussés avec de l’éther. D’autres encore ont manqué leur cible ou se sont reflétés sans danger sur l’armure relique ou sur l’épaisse couche d’éther qui recouvrait le corps de Regis.

Les quelques dégâts que nous avons subis ont été guéris presque instantanément. “Des cafards,” gronda Regis de sa voix beaucoup plus profonde.

“Ils seront moins que des cendres quand j’en aurai fini avec eux.'”

“Attends,” ai-je dit, comptant sur un dernier stratagème pour briser la ligne sans un massacre à grande échelle.

Je n’ai pas eu à chercher les voies éthérées entre moi et le chef des Alacryens. En imprégnant la godrune d’éther, elle m’a guidé, et j’ai disparu du dos de Regis pour apparaître devant la chef, juste à l’intérieur de la portée effective de son épée surdimensionnée.

Elle grogna de surprise et brandit sa lame pour se défendre, les flammes et les éclairs violets qui entouraient mes membres se reflétant dans ses yeux sombres.

Plus vite qu’elle ne pouvait réagir, ma main s’est levée et a attrapé la lame. Realmheart a pris vie, rendant visible le mana dans son arme. J’ai coupé le flux, étouffant le mana, puis j’ai poussé l’éther dans l’acier.

Bien que de bonne facture, le métal n’a pas supporté la pression et a explosé, nous bombardant tous les deux d’éclats. Bien qu’inoffensif pour moi, un morceau lui a entaillé la joue, et elle a grogné en trébuchant après l’explosion.

God Step m’a emmené derrière elle. Mon poing ganté s’est enfoncé dans sa colonne vertébrale, là où son armure s’ouvrait pour révéler plusieurs tatouages runiques.

Les os se sont brisés et son corps sans vie a volé dans le dos d’un groupe de combat voisin, les faisant tomber au sol.

L’échange avait été si rapide que la plupart des soldats alacryens ne l’avaient pas remarqué et continuaient à lancer des sorts sur Regis. Seuls les plus proches avaient été témoins de la mort de leur chef, et la plupart d’entre eux ne pouvaient que regarder avec une horreur naissante.

Les plus intelligents, cependant, ont rompu les rangs et se sont enfuis. Et dès que quelques-uns l’ont fait, des dizaines d’autres ont suivi.

‘Eh bien, c’était dramatique,’ pensa Regis d’en haut. ‘Le centre de leur ligne s’effondre sur lui-même. La plupart d’entre eux courent comme des dératés.’

‘Établis une ligne de feu juste au-delà de la ligne de front,’ ai-je pensé.

‘Évite les soldats en fuite si tu peux, mais n’hésite pas à brûler tous ceux qui continuent à se battre.’

Le feu déchiqueté a sauté et s’est tordu d’une manière qui exprimait une excitation jubilatoire.

‘Compris, patron.’

Se mettant en piqué, Régis esquiva et se faufila entre les bombardements de sorts avant de se stabiliser juste devant les boucliers les plus avancés, qui formaient une sorte de mur de flammes ondulantes, d’eau
tourbillonnante, d’éclairs crépitants et de panneaux transparents de mana.

La Destruction s’échappait de sa gueule monstrueuse comme le feu d’un dragon, se répandant sur le terrain et s’écrasant contre les boucliers, dévorant le mana.

Je me tenais au centre du chaos, une pierre immobile dans la mer qui se retirait. Personne ne m’attaquait – la plupart ne me regardaient même pas, comme si le fait de m’éviter me rendait moins réel. Ils trébuchaient les uns sur les autres, se poussaient et se bousculaient en courant autour de moi, loin des flammes violettes et vers la ville.

Le campement lui-même est devenu un obstacle, mais le flot de corps l’a piétiné sous ses lourdes bottes, faisant s’écrouler les tentes, renversant les tables et projetant de la cendre de feu de camp partout alors qu’ils fonçaient tête baissée.

J’ai commencé à me diriger vers les portes de la ville, marchant lentement au milieu du chaos et de la folie.

Les lignes de front s’étaient écrasées dans les rangs arrière, et là où ceux qui tentaient de fuir étaient bloqués par ceux qui se battaient, des bagarres éclataient. Mais personne ne s’approchait à moins de cinq mètres de moi, même si pour m’éviter il fallait plonger à travers les hautes flammes d’un feu de cuisson ou abattre ses propres alliés.

La vibration lourde et retentissante de grandes cloches a soudainement résonné dans toute la ville de Blackbend, la toile de fond de notre bataille.

De nombreux soldats en fuite se précipitaient vers les portes ouvertes de la ville, bien que, comme l’armée perdait de plus en plus de soldats, beaucoup étaient obligés de fuir vers l’est ou l’ouest le long des lignes du mur de la ville ou de risquer de bloquer les portes et d’être bloqués à l’extérieur.

‘Il se passe quelque chose dans la ville. Des sorts sont lancés un peu partout. Les gens se défendent.’

A travers les étroites ouvertures du deuxième niveau de la porte, je pouvais voir des hommes se battre. Puis, un instant plus tard, un elfe à la chevelure moussue a projeté un garde alacryen hors de la porte pour l’écraser sur les pierres en contrebas.

L’instant d’après, le grincement et le cliquetis d’épaisses chaînes grondaient sur le champ de bataille, et les portes commençaient à se refermer, juste devant l’armée qui battait en retraite.

Je suis apparu devant les portes enveloppé d’un éclair éthéré et j’ai conjuré une lame violette étincelante.

J’étais entouré d’Alacryens en train de charger. Quelques-uns avaient déjà pénétré dans la ville avant que les guerriers Dicathiens ne parviennent à fermer les portes, mais beaucoup d’autres approchaient encore.

Une femme qui fonçait sur moi cria son désarroi et balança sauvagement sa masse gelée, mais ma lame éthérée trancha son arme sans effort. J’ai pris son élan sur mon épaule et l’ai fait basculer sur moi, et pendant un moment, des vrilles d’éclairs violet brillant nous ont reliés.

Soudain, les soldats Alacryens les plus proches de moi ont trébuché et se sont effondrés sur le sol. J’ai fait un pas vers les forces en retraite, et d’autres sont tombés à quatre pattes, les corps tremblants.

Un pas de plus, et mon intention atteignait son paroxysme, écrasant tous ceux qui se trouvaient à moins de trente mètres de moi dans le sol baratté. Des cris d’effroi et des bruits d’hommes adultes se tordant de douleur et pleurant s’attardèrent pendant un long moment hors du temps, puis le champ de bataille devint totalement silencieux, les laissant s’agripper à leur gorge ou à leur poitrine alors que le poids de l’aura leur volait l’air des poumons.

Ceux qui étaient encore en dehors du pire de mon intention se sont retirés, puis se sont rapidement mis à pousser et à bousculer.

Derrière eux, Regis a poussé un rugissement monstrueux qui a fait trembler le sol, et un mur
de feu améthyste a englouti une douzaine de groupes de combat qui se défendaient encore.

“Écoutez-moi,” ai-je annoncé en relâchant la pression que j’exerçais pour recentrer leur attention.

“Cette cité n’est plus sous domination Alacryenne, et bientôt, le reste de Dicathen sera libéré. Vous pouvez rentrer chez vous tant que vous ne faites pas de mal à un Dicathien. Tous les Alacryens qui refusent de partir ou qui font du mal à un Dicathien seront exécutés immédiatement.”

Au loin, il n’y avait plus de jets de Destruction ou de réponses aux tirs de sorts provenant du sol. La force Alacryenne de Blackbend avait été mise en déroute.

“Où-où allons-nous aller, alors ?” a crié un maigre Caster. Une réponse fut criée du haut du mur derrière moi d’une voix familière et tranchante.

“Puis-je vous recommander le bout d’une lame ?”

Je me suis retourné pour voir un homme mince comme un roseau avec un visage très anguleux. Ses cheveux noirs étaient mouchetés de gris maintenant, et plus courts que la dernière fois que je l’avais vu, mais les
lunettes sans monture perchées sur son nez étaient les mêmes, tout comme ses yeux intelligents et observateurs.

Il avait vieilli, développant des lignes d’inquiétude sur le côté de son visage et sur son front. Quand l’homme a vu que je le regardais, il a hoché la tête fermement.

“Général Arthur. Les hauts sangs Alacryens qui gèrent la ville ont été trèsperturbés ces derniers jours, terrifiés à l’idée que vous vous montriez et espérant ardemment que vous ne le fassiez pas.”

“Kaspian,” ai-je dit, pris au dépourvu par son apparition soudaine.

Kaspian Bladeheart avait autrefois géré le Hall de la Guilde des Aventuriers à Xyrus, et était l’oncle de ma vieille amie, Claire Bladeheart.

“Tu as vieilli.” Il s’est moqué et a secoué la tête.

“Et tu ne ressembles plus du tout au garçon que j’ai jadis testé pour devenir un aventurier. Mais je suppose que ce n’est pas le moment de se rattraper, n’est-ce pas ?”

Il fit un geste derrière lui.

“La Guilde des Aventuriers a réussi à reprendre la ville, Général Arthur.” Son regard s’est tourné vers l’armée Alacryenne, balayant les centaines de soldats couchés autour de moi pour épingler les milliers d’autres qui planent incertains entre la ville et les flammes lointaines de la Destruction.

“Maintenant, je vous suggère fortement de demander à votre bête d’achever les autres avant que ce que vous leur avez fait ne se dissipe.”

Le monde a semblé retenir son souffle. Puis,

“Non, Kaspian. Ce n’est pas mon intention.”

Un muscle de sa mâchoire s’est contracté et sa voix s’est tendue quand il a dit,

“Je ne sais pas où tu as été, ou ce qui t’est arrivé, Arthur, mais peut-être n’as-tu pas vu la brutalité et la cruelle vindicte de ces Alacryens. Je ne ressens aucune honte à dire que chacun d’entre eux devrait être passé par l’épée.”

Je l’ai ignoré, regardant plutôt Regis revenir, son énorme masse jetant une ombre noire sur les Alacryens.

Il a pris un moment pour planer devant la guérite, regardant Kaspian et les autres aventuriers dicathiens avant de se poser lourdement à côté de moi.

Les flammes déchiquetées de sa crinière ont tremblé, puis il a rétréci sur lui-même, perdant ses traits les plus bestiaux, jusqu’à redevenir un loup de l’ombre. Ses dents s’écartèrent de ses crocs mortels et il grogna de façon menaçante avant de devenir incorporel et de se glisser dans mon corps.

‘Combien ont choisi de mourir pour Agrona ?’

‘Deux mille au moins. Il y avait encore une petite force qui se tenait en arrière, des positions défensives seulement, plus de lancement de sorts, mais si je restais dans cette forme plus longtemps, j’aurais été coincé comme un chiot à nouveau, et je pense qu’aucun d’entre nous ne veut ça maintenant.’

‘Eh bien, si mon plan fonctionne, ils seront traités par eux-mêmes.’

Regis n’étant plus en train de survoler le champ de bataille comme une chauve-souris mutante géante, certains soldats se détachaient de la foule et suivaient les autres qui avaient déjà fui autour de la ville. Je les ai laissés partir.

Je savais qu’ils représentaient un risque – il y avait des dizaines de petites communautés agricoles au nord où des soldats et des mages entraînés pouvaient causer des ravages – mais je devais d’abord m’occuper
de la plus grande menace.

Libérant mon intention, j’ai scanné les Alacryens. Il était regrettable que les Alacryens les plus importants de la ville aient déjà fui.

Avec l’aide de Bairon et Virion, j’avais déjà élaboré un plan général pour gérer les soldats ennemis qui étaient assez intelligents pour déposer leurs armes.

Ce n’était pas sans poser de problèmes, cependant.

“Toi,” ai-je dit au bout d’un moment, en désignant un homme qui se soulevait avec précaution du sol et brossait la terre de son uniforme.

Il s’est figé et m’a regardé fixement. Ses cheveux et sa barbe étaient soigneusement taillés, et il portait ce qui semblait être une lame très chère à son côté, même s’il ne se comportait pas comme un guerrier.

“Tu es une Sentry,” ai-je observé.

“Et au moins un sang nommé, à ce qu’il semble.”

Ses sourcils se sont froncés, il a ouvert la bouche, a hésité, s’est mordu l’intérieur de la lèvre, puis a finalement dit, “Je suis Balder de Haut Sang Vassere, monsieur.”

“Vassere? Oh, parfait”, ai-je dit en adressant à l’homme un sourire placide qui n’a fait qu’accentuer son froncement de sourcils.

“Balder, tu es maintenant responsable de la vie de tous les Alacryens stationnés à Blackbend, même ceux qui courent vers le nord comme si leur vie en dépendait.”

La couleur a disparu de son visage, et il a regardé autour de lui, paniqué.

“Mais je… hum…” Il s’est éclairci la gorge.

“Je ne suis pas le commandant de cette force…”

“Les hommes et les femmes qui nous entourent ne sont plus une force,” ai- je dit fermement, laissant mon regard s’enfoncer en lui.

“Ce sont des citoyens échoués sur un continent lointain, et s’ils espèrent un jour rentrer chez eux, ils auront besoin de quelqu’un pour les aider à s’organiser et à éviter les problèmes. Ce sera toi, Balder. En supposant que tu veuilles revoir ta maison. Tu le veux, n’est-ce pas ? Dominion central”

– Balder a sursauté lorsque j’ai mentionné son dominion, puis il est devenu blanc comme un fantôme lorsque j’ai continué

– “Drekker et tous les autres.”

“Mais… comment…”

“Écoute simplement,” ai-je dit, en adoucissant quelque peu le ton.

Je pouvais sentir le regard inquiet de Kaspian dans mon dos alors que j’expliquais à voix haute à Balder de Haut Sang Vassere ce que j’attendais de ces Alacryens s’ils espéraient un jour revoir leurs foyers. Avec les portes de téléportation à longue portée de Darv désactivées – et leur réactivation, même pour une courte période, une menace substantielle – il n’y avait aucun moyen facile de relocaliser autant de personnes.

Jusqu’à ce que je sois sûr que le continent soit de nouveau fermement entre les mains des
Dicathiens, ils devaient être déplacés quelque part où ils ne seraient pas un danger.

C’était en fait l’idée de Virion d’utiliser les ruines d’Elenoir. Même avec des dizaines de milliers d’Alacryens rassemblés là, ils n’auraient pas assez de ressources pour monter une quelconque contre-attaque à travers les montagnes ou le Mur.

Rester en vie en chassant les limites extérieures de la Clairière des Bêtes prendrait tout leur temps et leurs ressources pour une population aussi importante.

Les faire venir des villes de l’est de Sapin était également relativement simple, et le Mur était apparemment toujours sous contrôle dicathien, donc je n’aurais même pas à le reprendre pour permettre au plan d’avancer.

“Commence à organiser ton peuple,” ai-je dit après que Balder m’ait assuré qu’il avait compris.

“Je veux savoir exactement combien de vies composent ta compagnie. Et, si tu as réussi à garder des Skitters, envoie des cavaliers au nord. Trouve autant de ceux qui ont fui que tu peux.” J’ai laissé une pointe de menace se glisser dans ma voix en ajoutant,

“Je te tiendrai pour responsable de tous les crimes qu’ils commettront.”

Balder a avalé lourdement.

“Je comprends.”

Laissant les Alacryens derrière moi, j’ai utilisé God Step jusqu’au sommet du mur, apparaissant juste à côté de Kaspian. Il a tressailli et sa main s’est portée sur la poignée de sa fine rapière, la même lame avec laquelle il m’avait testé lorsque je n’étais qu’un enfant dans ce monde.

Une poignée d’aventuriers l’entouraient, et la moitié d’entre eux brandissaient des armes tandis que l’autre moitié sautait en arrière par surprise.

J’ai ignoré tous les autres.

“Que s’est-il passé dans la ville, Kaspian ? Je m’attendais à devoir débusquer les dirigeants alacryens retranchés après avoir démantelé cette armée.”

Il a redressé sa tunique gris clair, qui portait des taches de sang sur les manches et la poitrine, et a fait signe à ses hommes de baisser leurs armes.

“La vérité, c’est que nous attendions une occasion de riposter depuis que les Lances ont fait un raid sur le Hall de la Guilde de Blackbend. Alors que le camp de guerre s’organisait pour vous faire face, les soi-disant dirigeants de la ville étaient pris de panique. Dès que nous avons sorti nos armes, ils ont fui, abandonnant la ville.”

Je me suis retourné, j’ai posé mes mains sur le sommet d’un créneau et j’ai observé la foule confuse et agitée des Alacryens. Balder criait en essayant de trier les soldats les plus hauts gradés et d’autres personnes de haut rang, mais l’armée était en état de choc et ne réagissait pas.

Tant de choses reposaient sur la capacité de cette Sentry à créer le calme à partir du chaos. Je n’avais pas le temps de m’attarder à Blackbend, mais je ne pouvais pas laisser une armée désorganisée et effrayée aux portes de la ville, non plus.

Mais, pour compliquer encore les choses, je ne faisais pas entièrement confiance à la Guilde des Aventuriers.

Ce n’était pas exactement une armée, mais beaucoup des guerriers les plus habiles et des mages les plus puissants de Dicathen étaient des aventuriers. De nombreuses branches de la guilde avaient choisi de ne pas participer à la guerre, puis avaient rapidement entamé des pourparlers pour travailler aux côtés des Alacryens lorsqu’ils avaient gagné.

Kaspian Bladeheart semblait être un homme authentique et honorable. Claire l’avait certainement été, bien que, comme l’a montré Jasmine Flamesworth, le fruit finit parfois loin de l’arbre. Mais sans même un
conseil pour déterminer la direction de Dicathen ou de Sapin dans son ensemble, cela présentait une opportunité unique pour la Guilde des Aventuriers de s’emparer du pouvoir et de l’autorité.

Ce dont j’avais vraiment besoin était quelqu’un à Blackbend en qui je pouvais avoir une confiance implicite, mais qui était aussi un membre respecté de la Guilde des Aventuriers.

La réponse était évidente au moment où j’y ai pensé.

“Kaspian, es-tu le membre le plus important de la guilde ici à Blackbend ?” Il m’avait observé attentivement à travers les lunettes perchées sur le bout de son nez, et il les remit en place en fronçant les sourcils avant de répondre.

“Non. Le directeur du hall de guilde ici est un ami proche, mais beaucoup de membres du comité de classement sont également basés dans le hall de guilde de Blackbend maintenant. Xyrus est devenu… difficile à gérer,
surtout après l’attaque de l’académie par les Lances.”

“Xyrus est la prochaine sur ma liste,” ai-je dit, en me tournant pour rencontrer son regard perçant. Je le tenais là, cloué sur place, lui faisant comprendre la réalité de ma position par un simple regard.

“Mais avant de pouvoir traiter avec les forces en présence, j’ai besoin de savoir quelque
chose. Puis-je te faire confiance, Kaspian ?”

Ses sourcils fins se sont levés en signe de surprise.

“Est-ce une tentative de prise de pouvoir sur le continent?”

Je secouai fermement la tête, encouragé par nos réflexions parallèles. “Seulement pour le reprendre aux Alacryens. Quant à ce qui se passera quand ils seront partis, je promets que je n’ai aucune envie de redevenir roi.”

“Redevenir ?” a-t-il demandé, clairement confus.

“Peu importe,” ai-je dit en riant.

“Je voulais juste dire que je veux sauver notre continent. Pas le gouverner. Virion et Tessia Eralith sont en vie, tout comme Curtis et Kathyln Glayder. Et” – je n’ai pas pu empêcher le sourire en coin qui s’est glissé sur mon visage –

“il y a environ une centaine de seigneurs nains qui pensent tous qu’ils devraient diriger Darv.”

Kaspian a jeté un regard pensif à ses hommes, a serré les dents, puis a dit :

“Je n’ai entendu que de bonnes choses sur toi, Arthur, et ma nièce a dit beaucoup de bien de toi. Je crois que je peux te faire confiance, donc, oui, tu peux me faire confiance.”

“Bien,” ai-je dit, en lui tendant la main. Il l’a prise fermement.

“Parce que je remets cette ville aux Twin Horns, et j’ai besoin de toi pour faciliter un transfert de pouvoir en douceur.”


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Saitama
2 mois il y a

Mais quel beau gosse ce Art. Dehors les Alacryens

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