the beginning after the end Chapitre 326

INDOLORE

Le gros poing du Seigneur Granbehl a frappé mon côté. Ses gardes se tenaient autour de moi, me tenant par les bras, les mains toujours entravées. Le coup suivant a été porté à mon visage, puis une série de coups de poing à mes côtes à nouveau.

Le noble aux larges épaules transpirait, et certains de ses cheveux s’étaient détachés de la queue de cheval qui lui descendait dans le dos, lui donnant un air légèrement ébouriffé. Après quelques coups supplémentaires, il s’est reculé et a redressé son costume sombre.

Un jeune homme s’est empressé d’éponger la sueur sur le visage du Seigneur Granbehl. Le garçon avait les mêmes cheveux clairs que tous les autres Granbehl que j’avais rencontrés, mais il n’avait pas la carrure de Kalon et Ezra.

Quelqu’un s’est éclairci la gorge à l’extérieur de ma cellule. “Seigneur Titus ?”

Mon hôte s’est retourné et est sorti dans le couloir de pierre miteux sans même un second regard dans ma direction.

Cela faisait trois jours que j’avais franchi le portail et m’étais retrouvé dans cette pagaille politique. Chaque jour, le père de Kalon venait me voir pour me poser une question : ai-je tué ses fils ? Et chaque jour, quand je lui disais que non, il passait quelques minutes à me frapper avant de partir. Je passais le reste de mon temps seul avec Regis et mes pensées.

Ce n’était pas mauvais, pas du tout. Mon nouveau corps d’asura était plus que capable d’absorber quelques coups de poing, et jusqu’à présent il n’y avait pas eu de longs interrogatoires non plus. Le pire, c’était l’attente… pas du procès, mais d’Ellie.

La relique n’était toujours pas rechargée. Je la vérifiais toutes les quelques minutes, mais au cours du deuxième jour, Regis m’a fait remarquer que j’avais l’air d’un fou, alors je me suis retenu de ne la recharger qu’une fois par heure.

Le vieil homme qui avait conduit mon arrestation, dont j’avais appris qu’il était l’intendant du Seigneur Granbehl, est apparu dans l’embrasure de la porte juste assez longtemps pour faire signe aux gardes de me libérer, et en quelques instants j’étais à nouveau seul.

‘Aussi divertissant que cela puisse être de te regarder faire semblant d’être un punching-ball, je m’ennuie’, pensa Regis au moment où les gardes fermèrent la porte. ‘On va vraiment faire ça pendant trois semaines entières ?’

‘Va faire une sieste alors’ j’ai lâché.

Il m’a répondu en grognant : ‘C’est impoli.’

Après avoir jeté un coup d’œil par la porte grillagée pour m’assurer que le garde au bout du couloir ne pouvait pas voir dans ma cellule, je me suis allongé sur le lit de camp et j’ai retiré le fruit-jouet dur de ma rune dimensionnelle. Le bruit de la graine qui cliquetait à l’intérieur m’a immédiatement ramené au village de montagne enneigé où je m’étais entraîné avec Three Steps.

En imaginant les pics qui montent et les vallées qui descendent, et en me laissant glisser dans l’état méditatif que j’avais utilisé lors de mon entraînement avec les Shadow Claws, j’ai libéré une petite quantité d’éther de mon noyau et l’ai poussée vers le bout de mon index.

L’énergie violette a émis un doux bourdonnement tandis qu’elle se transformait en une extension fine et légèrement incurvée de mon doigt. J’ai glissé la “griffe” éthérique dans la fente et j’ai cherché la graine de la taille d’un pois. Bien que j’aie pu amener la graine jusqu’au trou, lorsque j’ai essayé de la faire passer, l’éther a perdu sa forme et s’est dissipé.

Prenant une profonde inspiration, j’ai conjuré la griffe une seconde fois et j’ai essayé à nouveau avec des résultats similaires. J’ai continué à travailler sur la graine pendant encore une heure ou deux avant que Regis n’interrompe ma pratique.

‘Ça fait des heures que tu fais ça’, grommela Regis. ‘Tu n’en as pas marre ?’

‘Pas vraiment. Ça me permet de me concentrer sur quelque chose… pour m’occuper l’esprit, je suppose.’

‘Oh, c’est un peu comme le tricot ?’

J’ai roulé des yeux. ‘Oui, Regis. Manipuler l’éther pour en faire une arme solide et mortelle, c’est exactement comme tricoter.’ J’avais l’intention de retourner à mon entraînement, mais des bruits de pas dans les escaliers m’ont dit que quelqu’un arrivait.

Rangeant rapidement la graine, je me suis levé, me suis dirigé vers la porte de la cellule, et ai posé ma main sur les barreaux. Une décharge de mana a sauté dans ma main, remontant le long de mon bras comme un éclair. J’ai grogné et j’ai retiré ma main, en tordant mes doigts qui picotaient.

L’intendant est apparu une fois de plus. Il m’a adressé un sourire narquois en remarquant mon malaise évident.

“Oh, je suis désolé, Ascendeur Grey, ont-ils oublié de mentionner la porte ? Les barreaux sont lourdement enchantés contre le contact physique – pour s’assurer que nos invités ne tentent pas de se libérer par la force, bien sûr.

Maintenant, si vous voulez bien reculer jusqu’au mur…”

J’ai fait ce qu’il a demandé. L’aîné a fait un geste de la main et le mur derrière moi a commencé à bouger. Des entraves sont apparues, sortant de la pierre et entourant mes jambes et mes bras, me clouant au mur.

“Ne vous débattez pas”, a-t-il dit avec assurance. “Ces menottes ont été conçues par les meilleurs Instillateurs du Dominion Central. Les chaînes et leurs amarres sont incassables.”

J’ai testé leur force, en fléchissant mes bras et mes épaules jusqu’à ce que la pierre se mette à trembler.

Oups, j’ai pensé. J’ai failli les briser.

L’aîné aux cheveux d’or souriait toujours, ne semblant pas l’avoir remarqué. Je lui ai rendu son regard impassible, presque ennuyé. ” Sympa “, ai-je dit platement.

Son sourire en coin a vacillé. “Je me rends compte, Ascendeur Grey, que le temps que vous avez passé dans les Relictombs vous a probablement vacciné contre la peur, et vous avez déjà montré votre capacité à résister à la douleur. Je dois admettre que le Seigneur Titus a été très frustré par votre manque d’expressivité. Il aimerait vous voir vous tortiller, pour utiliser son mot.”

L’aîné s’est écarté pour qu’un autre homme puisse ouvrir la porte et entrer dans la cellule. Cet homme était grand et dégingandé. Il portait une armure de cuir sombre avec des clous en or qui sentaient fortement le pétrole, ce qui correspondait à ses cheveux noirs gras et à l’anneau d’or à son oreille.

“Par où dois-je commencer, Maître Matheson ?” a-t-il demandé d’une voix aiguë et plaintive tandis que ses yeux noirs parcouraient mon corps.

Le vieil homme a froncé le nez en regardant le tortionnaire. “Oh, je n’aurais pas la prétention de vous dire comment faire votre travail. Faites-le juste parler.” Matheson a croisé mon regard derrière le tortionnaire. “Je serai de retour dans, disons, vingt minutes pour l’interrogatoire.”

Le tortionnaire a souri, révélant des dents noires et pourries. “Oui, Maître Matheson.” À moi, il a dit : “Grey, c’est ça ? Je m’appelle Petras. Je dirais que c’est un plaisir, mais” – son sourire s’est élargi – “Je promets que ça ne le sera pas.”

‘Ugh, c’était si minable que mes orteils inexistants se sont recroquevillés’, gémit Regis.

Je n’ai rien dit, mais j’ai gardé une expression neutre et indifférente.

Mon absence de réponse n’a pas semblé déranger Petras du tout. Il a sorti une dague à l’allure maléfique et, dans le même mouvement, il a tiré la lame sur mon bras. Elle était si tranchante que je l’ai à peine sentie.

La blessure a laissé échapper un filet de sang avant de se refermer.

Le sourire de Petras a disparu. Il m’a regardé avec méfiance avant de couper au même endroit, plus lentement et plus profondément cette fois. J’ai réalisé que ma guérison extrême allait attirer une attention non désirée et j’ai essayé de fermer le filet d’éther de mon noyau. Ce n’était qu’un succès partiel.

‘Regis, va dans mon pied gauche.’

‘Si c’est à propos de mon commentaire sur les orteils, j’étais juste…’ ‘Je dois limiter mon facteur de guérison. Just fais-le.’
Mon compagnon a dérivé à travers mon corps jusqu’à mon pied, et le lent filet d’éther a été redirigé, tiré vers lui par la force gravitationnelle qu’il avait sur lui. La deuxième coupure a été plus lente à guérir. Petras n’en a pas fait une troisième tout de suite, il a plutôt regardé avec intérêt le reste de l’éther qui tricotait ma chair. Pour moi, la guérison était lente, mais comparée à une personne normale, elle était encore incroyablement rapide.

Il passa un doigt rugueux sur l’endroit où la coupure avait disparu sans même une cicatrice.

Il a vérifié que mes menottes de suppression de mana étaient bien fermées, puis s’est éloigné de moi d’un pas. “Comment tu fais ça ?”

“Comment quoi ?” J’ai répondu, le visage parfaitement vide.

Fronçant les sourcils, le tortionnaire a approché le plat de sa lame du dos de ma main. Le poignard s’est mis à luire rouge, ma peau grésillant et éclatant et remplissant la cellule de la puanteur de la chair brûlée.

J’ai laissé mon esprit s’évader de la douleur, méditant sur mon noyau et l’éther qui tourbillonnait à l’intérieur, auquel je me suis accroché aussi fort que possible. Un petit courant s’échappait, la moitié vers Regis, mais une partie voyageait le long de mes canaux d’éther vers ma main.

Lorsque Petras a levé sa dague incandescente, la marque de brûlure qu’elle avait laissée derrière elle était une profonde cicatrice dans ma chair immaculée. Au lieu d’avoir mal, je n’ai ressenti qu’une sorte de picotement alors que l’éther commençait à réparer les dégâts, mais il travaillait encore plus lentement sur la blessure la plus large.

Le tortionnaire a enfoncé son pouce dans la brûlure et a appuyé fort, ses yeux noirs absorbant chaque mouvement de ma part, mais la douleur n’était rien. Son visage relâché s’est courbé en un froncement de sourcils exagéré.

“Capacités de guérison mineures, même avec le mana étouffé”, a-t-il marmonné pour lui-même.

“Haute tolérance à la douleur, probablement due à la même capacité. Oui, il est temps d’essayer autre chose.”

Il a jeté la dague, dont la lame brillait encore, dans un coin, et a fait craquer ses articulations.

“D’habitude, je garde ça pour plus tard, mais…” Il m’a donné un sourire sournois. “Je peux dire que tu as besoin… d’un traitement spécial.”

‘Ooh Arthur, un traitement spécial. Je pense qu’il t’aime bien’, a dit Regis.

Un soupçon de sourire a traversé mon visage. Petras se renfrogna furieusement en réponse.

“Tu trouves ça drôle, Ascendeur Grey ?” demanda-t-il, la voix encore plus forte. “A la douleur, alors !”

Ses doigts osseux se sont resserrés autour des miens, et une sorte de jubilation sauvage l’a envahi. Je pouvais lire sur son visage qu’il était en train de lancer un sort, mais rien ne se produisait, même si la sueur commençait à couler sur son visage et que chaque respiration devenait un halètement désespéré.

La brûlure sur le dos de ma main était encore en train de guérir, et Petras continuait à y jeter un coup d’œil, son expression devenant de plus en plus frustrée.

Il a tenu mes mains comme ça pendant une minute de plus avant de les lâcher avec dégoût. “Ce n’est pas possible !” a-t-il crié, en faisant des allers-retours dans la petite cellule. “Totalement impossible !” Il s’est retourné vers moi et m’a lancé un regard féroce. “Mais qu’est-ce que tu es ?”

“Innocent”, ai-je dit sans hésiter. “Et un peu affamé.”

En sifflant, Petras a arraché sa dague du sol, a fait deux pas rapides vers moi et a enfoncé l’arme dans mon flanc, juste sous mes côtes. Même si elle ne brillait plus, elle était encore brûlante, et je pouvais la sentir brûler en moi.

J’avais connu pire.

Ses yeux noirs fouillaient les miens à la recherche d’un soupçon de douleur ou de peur dont il pourrait se consoler, mais je ne lui ai rien donné.

Il a arraché la dague et a regardé la blessure. J’ai laissé l’éther couler librement. La moitié filtrait encore vers Regis, mais le reste allait vers la profonde coupure de mon côté. Elle a lentement commencé à se refermer. Finalement, Petras s’est affalé sur mon lit de camp et s’y est écroulé. Il est resté comme ça pendant quelques minutes, regardant en silence le plafond bas.

“Je n’ai jamais vu personne guérir aussi vite que toi, et pourtant ton mana ne réagit pas à ma crête. Mon toucher devrait mettre le feu à tous les nerfs de ton corps si tu as un peu de mana en toi. Je ne comprends pas ça.” Il a tourné la tête pour me fixer. Sa fureur s’était transformée en curiosité méfiante. “Est-ce un emblème ? Un… un regalia ? On m’a dit que tes runes étaient vagues, mais rien d’inhabituel.”

J’ai haussé maladroitement les épaules, cloué au mur comme je l’étais.

“Un homme de mystère…” Petras a dit dans son souffle, en regardant de nouveau le plafond. “Rien d’autre à faire alors que de voir à quel point cette capacité est forte.”

Le tortionnaire a roulé hors du lit de camp et a brandi sa dague avec un sourire méchant.

Le temps que l’aîné aux cheveux d’or revienne, mes vêtements étaient en lambeaux et tachés de mon sang. Petras avait pris son temps, infligeant blessure après blessure avec une concentration lente et délibérée. Mes blessures se refermaient un peu plus lentement maintenant, alors j’ai rappelé Régis de mon pied, mais je n’avais pas récompensé les efforts du tortionnaire par le moindre battement de paupière.

Le vieil homme, Matheson, semblait surpris par mon état. Il a jeté un regard à Petras, mais l’Alacryen maigre s’est contenté de hausser les épaules en s’excusant. “Vous pouvez nous laisser maintenant. Attendez dans le hall.”

Les épaules de Petras se sont affaissées et il a boudé hors de la cellule. Matheson a attendu qu’il soit parti pour commencer à poser des questions.

“Ascendeur Grey,” a-t-il commencé, “J’aimerais que vous m’expliquiez pourquoi vous avez assassiné le Seigneur Kalon de Sang Granbehl, le Seigneur Ezra de Sang Granbehl, et Dame Riah de Sang Faline. S’il vous plaît, n’épargnez aucun détail.”

En parlant aussi calmement et simplement que possible, j’ai dit : “Je n’ai tué personne. Les Relictombs se sont avérés beaucoup plus difficiles que ce que Kalon avait prévu, et ils sont tombés aux mains des monstres à l’intérieur.”
Les sourcils de Matheson se sont rapprochés en un petit froncement. “Vous devez comprendre, Ascendeur Grey, que nous avons un témoin oculaire de ces actes. Nous savons ce qui s’est passé. Mon Seigneur et Dame Granbehl veulent maintenant comprendre pourquoi.”

Il a fait un pas de plus vers moi. “Cette attaque était-elle de nature politique ? Etes-vous un assassin envoyé par un sang rival ?”

“Si c’est le cas, j’ai fait un bien mauvais travail en laissant un témoin oculaire.”

Les choses ne se sont pas arrangées à partir de là. Matheson m’a pressé d’expliquer les détails de notre ascension, de la façon dont j’ai trouvé les Granbehls, aux formes prises par les bêtes dans les Relictombs, jusqu’aux petits détails comme ce que nous avons tous mangé pendant que nous étions piégés dans la salle des miroirs, et à quoi ressemblaient les figures dans les miroirs.

J’ai dit autant de vérité que je le pouvais, mais j’ai soigneusement noté toutes les omissions que j’ai faites pour le moment où ils me demanderont inévitablement de répéter tout ce que j’ai dit.

Finalement, Matheson se retourna pour quitter la cellule, mais s’arrêta dans l’embrasure de la porte. “Oh, oui. Encore une chose, Ascendeur Grey. Où avez- vous caché votre anneau dimensionnel ?”

“Je l’ai perdu”, ai-je répondu sur un ton de regret, “avec toutes mes affaires. Mais je l’ai déjà dit au garde.”

“Je vois. Très bien alors.” Matheson partit sans un mot de plus, fermant la porte de la cellule avec un lourd claquement derrière lui.

Regis, qui avait été inhabituellement calme pendant la torture et l’entretien qui avait suivi, s’est réveillé en sursaut à l’intérieur de moi. ‘Ça va ?’

‘Bien’ ai-je répondu, en m’installant sur le lit de camp. Je m’étais infligé bien pire en forgeant mes canaux d’éther et en m’entraînant dans les Relictombs.

L’habitude m’a poussé à retirer la relique à multiples facettes de ma rune dimensionnelle pour vérifier, et j’ai ressenti une poussée d’adrénaline et me suis rapidement redressé quand j’ai réalisé que la pierre était chaude au toucher et qu’elle bourdonnait doucement avec une faible énergie éthérique.

Elle est rechargée !

‘Pas trop tôt. Alors, on commence par quoi ?’

Il n’y avait pas de question. Serrant la relique dans mon poing, j’ai pensé au nom d’Ellie. Un brouillard blanc a tourbillonné à la surface de la pierre, et je n’ai pas été immédiatement attiré comme je l’avais été auparavant. Fermant les yeux, je me suis concentré plus fort, imaginant son visage et chantant son nom dans mon esprit : Eleanor Leywin, Eleanor Leywin… Ellie…

‘Arthur’ pensa Regis avec réconfort, ‘Je suis désolé…’

Même si mes yeux étaient fermés, j’ai senti ma perception changer soudainement. La présence de Régis avait disparu, tout comme la sensation de pierre froide sous mes pieds.

Lentement, j’ai ouvert les yeux.

La première chose que j’ai vue était Ellie. Ma soeur, vivante et en sécurité.


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