the beginning after the end Chapitre 327

CONTRECOUP

ELEANOR LEYWIN
J’ai serré les dents, essayant de rester concentré malgré la douleur lancinante qui couvrait chaque centimètre de mon corps, tandis que le commandant Virion s’adressait à toutes les personnes présentes. Maman avait été assez têtue dans ses efforts pour me garder au lit à la maison, mais je ne pouvais pas manquer la réunion du conseil. Ils attendaient que je me rétablisse pour que je puisse leur raconter ce qui s’était passé après que tous les autres se soient téléportés d’Elenoir au sanctuaire… et pourquoi Tessia n’était jamais revenue.

Mais maintenant que j’étais assisE dans la salle de conférence principale de l’Hôtel de Ville – celle-là même où Tessia m’avait amené pour la première fois à une réunion du conseil – avec toutes les personnes importantes de Dicathen qui me regardaient droit dans les yeux, je regrettais de ne pas avoir écouté ma mère.

De toute façon, j’en avais déjà parlé à Virion et à Bairon, mais j’étais dans un état de conscience variable ces deux derniers jours, alors je ne pensais pas avoir été très utile.

“-leanor ?”

J’ai soudainement réalisé combien de temps j’étais resté silencieux. “Désolé, quoi ?”

Virion s’est éclairci la gorge. Il avait l’air… vieux. Vieux et fatigué. ” Veux-tu parler au conseil de ta mission à Elenoir ? ”

Je me suis levé lentement, je l’ai regretté rapidement, puis je suis retombé sur ma chaise. “Hum, eh bien, vous voyez, je… euh…”

Il y a eu un léger pop juste derrière moi et un chœur de cris a rempli la pièce. Kathyln, qui était assise juste à côté de moi, a aspiré un souffle de surprise. Son frère avait sorti son épée à moitié de son fourreau avant de réaliser ce qui se passait.

Le seigneur Bairon crépitait d’une énergie tonitruante, mais il a reculé lorsque je me suis retourné et que j’ai posé ma main sur la créature à fourrure qui s’était manifestée derrière moi.

“Boo, je t’ai dit d’attendre dehors. Tu ne peux pas me sauter dessus à chaque fois que je suis un peu nerveuse”, l’ai-je grondé, mais c’était sans conviction. Sa présence m’a donné de la force.

Il a grogné d’une manière qui me disait qu’il n’était pas désolé, puis il s’est allongé devant la porte voûtée.

“Désolé”, ai-je marmonné, en jetant un coup d’œil à Virion. Si le vieil elfe était ennuyé, il ne le montrait pas.

“Ne t’inquiète pas, Ellie. Vas-y, si tu es prête.”

J’ai pris une profonde inspiration, en frissonnant, avant que les mots ne commencent à jaillir de moi. J’ai expliqué mon rôle dans notre plan pour libérer les prisonniers elfes de la petite ville d’Eidelholm, en passant en revue mon combat contre le frère du serviteur. Je leur ai raconté comment j’avais donné mon médaillon à Albold pour que les elfes restants puissent s’échapper, et comment Tessia avait finalement tué Bilal.

La partie la plus difficile a été de décrire l’arrivée d’Elijah, mais personne ne m’a interrompu pendant que je bégayais. Kathyln m’a jeté un regard choqué quand je suis arrivé à la partie où je me suis fait passer pour un étudiant-soldat alacryen, et même Bairon a laissé échapper un petit sifflement, ce qui, je pense, signifiait qu’il était impressionné.

Finalement, je leur ai raconté comment Tessia était réapparue aux côtés d’Elijah, et à propos de l’attaque, et comment j’avais essayé de sauver les esclaves elfes… mais…

C’était trop, et j’ai laissé l’histoire se terminer par l’explosion qui m’a arraché à Elenoir, puis je me suis penché en avant pour poser mon front sur la table fraîche.

Helen Shard a fait le tour de la table pour poser sa main sur mon épaule.

“Personne n’aurait pu faire plus, Eleanor. Ce que tu as accompli… franchement, c’est incroyable.”

Kathyln a serré ma main. La princesse normalement posée avait des larmes qui pétillaient au coin de ses yeux. Derrière elle, Curtis était abattu et pâle.

“Comment diable as-tu pu t’échapper ?” demanda la vieille soldate, Madame Astera.

Me redressant, j’ai sorti le pendentif phoenix wyrm de dessous ma chemise. Il était blanc laiteux et fissuré de part en part, vide de mana.

“Ceci.”

Je pouvais encore clairement imaginer comment les serviteurs elfes m’avaient regardé quand j’ai essayé et échoué à activer le médaillon de Tessia et à les emmener tous avec moi. Ils savaient que je ne pouvais pas le faire. Ils savaient qu’ils allaient mourir. Puis le mur de lumière s’est abattu sur moi et tout est devenu rose.

Pendant quelques secondes, j’ai pu voir le monde se déchirer autour de moi à travers la carapace rose d’énergie conjurée par le pendentif du phoenix wyrm. Les Alacryens, les elfes, les gradins, la petite scène, le manoir… tout a disparu en un clin d’oeil. Et puis moi aussi.

Je me suis réveillé en hurlant, mes jambes se balançant dans le petit ruisseau qui coulait dans le sanctuaire souterrain. Boo était là, la fumée s’élevant de sa fourrure brûlée, mais il était vivant. La dernière chose que j’ai entendue, c’est son rugissement profond qui a rempli la caverne avant que je ne m’évanouisse à cause du contrecoup.

“Connaissons-nous l’ampleur de l’explosion ?” a demandé une voix tremblante. C’était l’un des elfes que nous avions sauvé, l’homme qui connaissait Tessia et Kathyln : Feyrith.

Virion et Bairon ont échangé un regard noir. “Dès qu’Eleanor est revenue, le Général Bairon s’est envolé directement vers la Clairière des bêtes et vers Elenoir,” dit Virion, en faisant un signe de tête à la Lance humaine.

“Elenoir est parti”, dit la Lance d’un ton bourru.

“Que voulez-vous dire par ‘parti’ ? Un pays ne peut pas simplement d- disparaître !” Feyrith a argumenté.

“Eh bien, c’est le cas.” La Lance a tourné un regard acéré vers l’elfe. “Il ne reste plus entre la Clairière des bêtes et la côte nord qu’un terrain vague brûlé et tordu.”

Le souffle de Kathyln a frissonné et ses mains ont couvert sa bouche.

Le jeune elfe était devenu d’une pâleur fantomatique, mais semblait figé, la bouche entrouverte, les jointures blanches à force de s’agripper au bord de la table. Une femme elfe, dont je n’arrivais pas à me rappeler le nom alors qu’elle était au sanctuaire depuis le début, s’est mise à sangloter.

Derrière moi, Helen a serré mon épaule à nouveau dans un geste de soutien.

“Mais les asuras-” a commencé à dire Curtis, sa voix basse et pleine d’énergie crépitante.

“Ils étaient et sont toujours nos alliés,” dit Virion fermement. “Malgré les apparences, nous ne pensons pas que la plus grande partie de la destruction ait été causée par l’attaque des asuras, qui ne visait qu’à détruire les Alacryens rassemblés à Eidelholm.”

De l’embrasure de la porte derrière moi, une voix douce a dit : ” Comment pouvez-vous savoir cela ? “.

De petites vagues de douleur ont parcouru tout mon corps tandis que je me tordais sur mon siège pour regarder mon interlocuteur. Albold, le garde elfe, se tenait debout, encadré dans l’entrée arquée, de l’autre côté de la forme imposante de Boo.

Il se tenait maladroitement, penché sur le côté droit. Il avait été gravement blessé pendant le combat contre le serviteur ; j’ai été assez surprise de le voir déjà en service.

Albold continua, sans attendre de réponse à sa question. “Ellie a vu de ses propres yeux l’asura connu sous le nom d’Aldir lancer l’attaque.”

Je ne pouvais pas voir le visage de Virion, mais je pouvais entendre le faible grognement de colère dans sa voix. “C’est une réunion du conseil à huis clos, Albold. Retourne à ton poste. Nous en discuterons plus tard.”

Albold s’est renfrogné, mais il a tourné les talons et s’est éloigné.

Je me suis baissé pour gratter Boo avant de me retourner lentement pour faire face aux autres.

Il n’y a pas qu’Albold. Les autres ne sont pas vraiment ravis de l’explication de Virion, non plus. Curtis Glayder fronçait profondément les sourcils, le regard fixé sur la table et non sur Virion. La femme elfe continuait à pleurer doucement.

Feyrith s’est levé. Ses jambes tremblaient légèrement, et il dut se soutenir avec une main sur la table. “Commandant Virion, si le général Bairon a raison, alors notre patrie… la grande majorité du peuple elfique…” Il a fait une pause et a pris une profonde inspiration. “Quelqu’un doit répondre de cette atrocité. Nous savons que les Alacryens sont nos ennemis, mais quelle preuve avons-nous que les asuras sont toujours nos alliés ?”

La colère qui avait soudainement envahi Virion à l’intrusion d’Albold s’en alla tout aussi rapidement. Il fit signe à Feyrith de s’asseoir. “Ils l’ont été depuis le début, Feyrith. N’oublie pas qu’ils nous ont sauvés de la trahison du roi et de la reine Greysunders. Ils ont guidé l’effort de guerre dans les premiers jours, avant que nous ne sachions contre quoi nous nous battions. Ils ont essayé de mettre fin à la guerre avant qu’elle ne commence.”

” C’est une étrange façon de dire qu’ils nous ont trahis lorsqu’ils ont attaqué les Vritra dans le dos du Conseil, un acte qui les a contraints à un accord pour cesser totalement de nous aider et qui a entraîné la chute de Dicathen “, a déclaré Curtis. Bien qu’il ait gardé sa voix calme, les joues du prince étaient devenues rouges, et il fixait Virion.

Virion a écarté l’argument de Curtis. “Un acte qui, s’il avait réussi, aurait sauvé Dicathen. Les dirigeants prennent des décisions, Curtis, tu le sais aussi bien que moi, et toutes ces décisions ne se terminent pas comme on l’espère.”

Madame Astera se pencha en avant, sa fausse jambe s’étalant anormalement sur un côté de sa chaise. “Mais comment les Alacryens ont-ils fait, alors ? Si vous me dites que notre ennemi a le pouvoir d’anéantir des pays entiers, alors pourquoi ne l’ont-ils pas fait avant ? Et quel espoir avons-nous de les vaincre ?”

Virion acquiesce. “C’est une meilleure question. Pour la première, nous ne savons pas encore, mais je pense que nous pouvons deviner la raison pour laquelle ils ne l’ont pas fait avant. Après tout, ils voulaient prendre le contrôle de Dicathen, pas le réduire en cendres.”

“Alors qu’est-ce qui a changé ?” répliqua-t-elle.

“Quoi en effet ?” dit Virion, et je ne pus m’empêcher de remarquer qu’il n’avait même pas essayé de répondre à la question.

“Nous parlons de la destruction complète de notre maison !” Feyrith a crié, ses grands yeux furieux sautant de Virion à Madame Astera et inversement. “Rien de ce que vous dites n’a de sens ! C’est comme si vous ne vous souciiez même pas…”

Le poing de Virion s’est abattu sur la table, faisant sursauter tout le monde. Boo se redressa et jeta un regard par-dessus mon épaule au commandant.

“Ne me parle pas comme si j’étais un simple spectateur, mon garçon. Moi aussi, je suis un elfe ! Un elfe qui vient de perdre le pays dans lequel il a grandi et pour lequel il a fait deux guerres !

“Écoutez vous !” Le visage de Virion est devenu sauvage et désespéré alors que sa façade calme se fissurait. “Comme si avoir un seul asura comme ennemi n’était pas assez mauvais, vous voulez partir en guerre contre tout Éphéotus ? Non, si les asuras étaient vraiment nos ennemis, alors nous n’avons aucune chance de gagner cette guerre.”

La déclaration de Virion a été accueillie par un silence choqué. Je n’étais pas sûr de ce que je devais dire, ou même de ce que je devais penser. On aurait dit qu’il espérait simplement que les asuras n’avaient pas détruit Elenoir plutôt qu’il avait découvert une quelconque preuve…

Mais que s’est-il passé ? J’avais vu l’asura, dominant la ville et irradiant une pression si forte qu’elle paralysait tout le monde, lancer une explosion de mana qui avait déchiré Eidelholm… mais pouvait-elle vraiment être assez forte pour détruire le pays entier ?

J’ai secoué la tête, même si personne ne me regardait. J’étais là, et même moi, je ne sais pas ce qui s’est passé.

Malgré ses mots durs, lorsque le regard de Virion a fait le tour de la pièce, rencontrant tour à tour les yeux de chacun, son expression n’était pas dure ou en colère, juste lasse.

“Mais nous devons rejeter la faute sur qui de droit, et non pas nous engager dans une chasse aux sorcières contre nos alliés. Ce sont les Alacryens qui nous ont attaqués et chassés de nos maisons. Ce sont les Alacryens qui ont assassiné nos rois et reines du Conseil et qui ont enchaîné notre peuple. Ce sont les Alacryens qui ont volé nos terres et brûlé nos forêts.

Les asuras sont maintenant notre seul espoir de reconquérir Dicathen. Ils ont pris un grand risque en attaquant les Alacryens à Elenoir, un acte qui aurait brisé l’emprise d’Agrona sur notre patrie, mais les Vritra le savaient. Au lieu de permettre la reprise d’Elenoir, les Vritra l’ont complètement détruite.”

Le reste du conseil a regardé Virion avec méfiance. La question d’Albold et Feyrith était encore dans ma tête. Mais comment le savez-vous ?

Comme s’il lisait dans mes pensées, il dit : “L’aînée Rinia m’a donné une vision.” La voix de Virion était tranchante et résolue, comme si ces mots expliquaient tout. “Elle m’a dit que les asuras d’Éphéotus viendraient à notre aide, mais que le clan Vritra s’attendait à ce que leur accord soit rompu, et qu’il retournerait l’attaque contre nous. Elle a dit qu’ils essaieraient de faire croire que les asuras sont nos ennemis, mais ils ne le sont pas.”

Même Bairon semblait surpris d’entendre cette nouvelle. Curtis et Kathyln échangèrent un regard, tandis que les elfes s’appuyaient les uns contre les autres pour se soutenir.

Madame Astera grimaça, son vieux visage se plissant en un rictus. “La vieille devin qui prétend avoir vu tout cela venir, et qui n’a pourtant rien fait pour l’empêcher ? Comme c’est pratique qu’il y ait toujours une vision dont on ne prend connaissance qu’après qu’il soit trop tard pour faire quoi que ce soit.”

Ce n’est pas juste, j’avais envie de dire. Sans la voyante, Tessia, ma mère et moi aurions été capturées par les Alacryens depuis longtemps. Mais je me suis mordue la lèvre et je me suis retenue parce que Madame Astera n’était pas la seule à ressentir cela.

C’était en partie la raison pour laquelle l’aînée Rinia avait choisi de s’isoler si profondément dans les cavernes. Parce que lorsque les gens ont découvert ce que l’aînée Rinia avait su – et ce qu’elle aurait pu faire – ils ne l’ont plus jamais regardée de la même façon.

J’ai pensé – espéré – que Virion pourrait s’énerver contre Madame Astera, mais il s’est contenté de secouer la tête et de paraître encore plus fatigué. “Ce n’est pas sa faute, Astera, même si je sais qu’il est difficile de lui faire confiance. Rinia a sacrifié beaucoup de choses pour nous aider comme elle le pouvait, et cela lui a fait payer un lourd tribut.”

Je me suis rendu compte avec un sursaut de culpabilité que j’avais complètement oublié cet aspect des capacités magiques de l’aînée Rinia ; elle a échangé sa propre force vitale pour voir nos futurs possibles.

“Est-ce qu’elle va bien ?” J’ai demandé, ma voix semblant très faible.

Virion a soutenu mon regard pendant plusieurs secondes avant de répondre. “Elle est à la limite de son pouvoir, j’en ai peur.”

Madame Astera avait l’air de ne pas se soucier de la santé défaillante de l’aînée Rinia, mais elle a eu la bonne grâce de ne pas partager ce qu’elle pensait.

Je m’attardais sur le bout de mon ongle en repensant à la visite que j’avais rendue à l’aînée Rinia.

Elle m’avait semblé en bonne santé. Je ne doutais pas des paroles de Virion, mais, en même temps, j’avais du mal à imaginer que la santé de la vieille elfe se dégradait si rapidement.

Et que cherchait-elle quand elle a eu cette vision ? Quand je l’ai interrogée sur notre mission, elle m’a vaguement averti que le coût serait supérieur à ce que Virion voulait payer. J’avais pensé qu’elle parlait de Tessia… mais avait-elle déjà vu l’attaque asura sur Elenoir, et voulait plutôt perdre le pays entier ? Mais si c’était le cas, pourquoi ne m’en avait-elle pas dit plus à l’époque ? L’a-t-elle vu seulement plus tard ?

Je déteste ces visions du futur, pensais-je misérablement. Ça n’a jamais eu aucun sens.

J’ai décidé d’aller la voir à nouveau et j’ai reporté mon attention sur la réunion, mais celle-ci semblait avoir pris fin. Tous les autres avaient l’air aussi surpris que moi par ce renvoi soudain.

Feyrith aidait déjà la femme elfe à sortir de la pièce, contournant nerveusement Boo, qui occupait la majeure partie de la porte. Virion avait une conversation à voix basse avec Bairon, tandis que Curtis et Kathyln attendaient un entretien privé avec le commandant.

Helen m’a aidé à me lever et m’a guidé vers la porte. “Merci”, ai-je dit avec reconnaissance.
Nous nous sommes dirigées vers le hall et avons franchi le lourd volet de cuir qui servait de porte. Albold n’était pas à son poste lorsque nous sommes sortis, mais l’autre garde, Lenna, m’a fait un signe de tête ferme lorsque nous sommes passés.

Les flancs de Boo ont raclé les murs du couloir derrière nous, et il a dû s’écraser pour passer la porte. Mon lien m’a fait un grognement grognon et miaulant quand il a finalement réussi à sortir sur les marches.

“Ne me regarde pas. Je t’ai dit d’attendre dehors”, ai-je dit, en attendant qu’il me rattrape. Quand il l’a fait, j’ai entrelacé mes doigts dans sa fourrure dense et je l’ai laissé me soutenir pendant que nous marchions.

“Je sais que tu ne te sens pas comme ça, Ellie, mais… tu as bien fait”, a dit Helen quand nous avons rattrapé notre retard.

“Ouais…” Tu as raison, je ne me sens vraiment pas comme ça…

“Il y a une chose que je ne comprends pas vraiment,” dit Helen, le ton de la conversation. “Comment Boo s’est-il échappé ? Est-ce que le pendentif qu’Arthur t’a donné vous a ramené tous les deux ?”

Je n’ai pas répondu tout de suite. En vérité, tout ce qui s’est passé après l’arrivée d’Aldir et Windsom à Elenoir était un peu flou. Boo s’était caché dans la forêt autour d’Eidelholm, et aurait dû être tué, mais… quand je suis revenu à moi dans le sanctuaire, il était juste à côté de moi.

“Ou bien as-tu caché ces capacités puissantes et mystérieuses à ton professeur ?” demanda-t-elle en me lançant un regard de surprise moqueuse.
Je secouai la tête, autorisant un léger sourire. “Je ne pense pas que ce soit l’amulette du phoenix wyrm, et ce n’était certainement pas quelque chose que je gardais secret pour tout le monde. Pour être honnête, je n’ai jamais vraiment compris quel genre de bête de mana il est, donc nous ne sommes pas sûrs de ses pouvoirs.”

Il a gémi derrière nous. “Oui, nous parlons de toi. Depuis que nous sommes revenus, chaque fois que je suis… stressée ou un peu effrayée, il fait la moue juste à côté de moi. Donc ça doit être comme ça qu’il s’est échappé. Il puise dans mon propre mana, cependant, et m’a presque tué à cause du contrecoup…”

Les yeux d’Helen se sont élargis jusqu’à ce que ses sourcils se lèvent hors de vue derrière la ligne de ses cheveux. “Quoi qu’il en soit, je pense que tu ressembles plus à ton frère qu’on ne le pense.”

Depuis Elenoir, j’avais l’impression qu’il y avait une sorte de fissure qui me traversait de part en part, et qui s’agrandissait un peu plus à chaque fois que quelqu’un me disait quelque chose de gentil. Je ne me sentais pas comme Arthur. Je n’étais pas héroïque, ni courageuse, ni talentueuse, ni puissante… Si je l’étais, j’aurais pu faire quelque chose. J’aurais pu secourir Tessia, ou sauver ces elfes ou…

Arthur aurait-il pu les empêcher de détruire Elenoir ? Je me suis demandé.

“Hé, regarde-moi.” Helen a pris mon menton fermement dans sa main et a tiré ma tête vers le haut pour que nos yeux se rencontrent. “Ne te blâme pas pour tout ce qui a mal tourné, et ne refuse pas d’accepter les endroits où tu as aidé les choses à bien tourner. Ta mission – toi, Ellie – a sauvé beaucoup de gens.”

“Je sais”, ai-je dit, mais les mots sont sortis à moitié étouffés alors que ma gorge se resserrait et que mes yeux commençaient à déborder de larmes. “J’ai juste…”

Les mots m’ont manqué. Les bras d’Helen étaient autour de moi, et je me suis laissé couler dans ses bras. Chaque sanglot qui s’écoulait envoyait un éclair de douleur à travers moi. La chaleur lourde de Boo s’est pressée contre mon dos alors qu’il se joignait à notre étreinte.

“Pourquoi je ne t’emmènerais pas rencontrer les gens que tu as sauvés ?” Helen a dit doucement. “Rappelle-toi à quoi tout cela a servi.”


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