the beginning after the end Chapitre 255

UN APPÉTIT SAIN

ARTHUR LEYWIN
Les préparatifs n’ont pas pris beaucoup de temps. J’ai arraché ce qui restait de ma chemise en lambeaux, révélant une peau blanche laiteuse avec peu de définition musculaire.

Super, j’ai pensé. Une chose de plus pour laquelle j’ai travaillé si dur, disparue en un instant.

Mon pantalon était presque intact grâce aux cuissards en cuir. En enlevant les épaisses bandes de cuir qui protégeaient mes cuisses, j’ai créé un gilet de fortune en déchirant des morceaux de cuir avec mes dents et en utilisant des bandes de ma chemise pour les attacher ensemble autour de ma taille et sur mon épaule.

Avec les bandes de tissu restantes, j’ai créé un masque pour couvrir ma bouche et mon nez, puis j’ai enroulé le reste autour de mes mains.

“Pourquoi le masque ? Essaies-tu de compléter ton ensemble ninja ?” Regis a demandé, flottant de haut en bas comme s’il m’inspectait.

J’ai enroulé et déroulé mes doigts, qui étaient enveloppés jusqu’à la deuxième articulation par le tissu.

“Les Alacryens qui sont passés avaient différents types d’armures, très probablement faites pour s’adapter à leurs styles de combat, mais tous les trois avaient des masques autour du cou et, contrairement à nous, ils semblaient savoir dans quoi ils s’engageaient.”

“Oh, je n’avais pas remarqué”, dit Regis.

“Je me demande pourquoi ?” J’ai demandé, en levant les yeux au ciel.

“Oui, d’accord, je concède le point,” répondit Regis. “Tu sais quoi, tu seras le perspicace, je serai le charmant, le séduisant, l’intelligent.”

Ce sera un long voyage…

Après avoir effectué une série de mouvements et de formes d’art martial pour assouplir mon nouveau corps maladroit, je me suis dirigé vers la grande porte métallique en me sentant encore moins préparé que je ne l’étais avant de me préparer.

Chaque fois que je bougeais, il y avait une résistance presque tangible. C’était comme si l’air autour de moi se figeait, se repoussait contre moi et que je devais me frayer un chemin à travers lui. Se déplacer sans mana avait-il toujours été aussi difficile ?

J’ai posé mes mains sur la porte recouverte de runes et j’ai laissé échapper un soupir.

“Es-tu prêt ?”

Le feu noir de Regis s’est enflammé. “Allons-y.”
La porte s’est ouverte facilement à mon contact, révélant un long couloir sombre de l’autre côté.

En regardant Régis, j’ai tourné la tête vers la porte.

“Quoi ? Pourquoi moi ?” a demandé le feu follet, en faisant des mouvements rapides et agités.

“Parce que. Tu es incorporel”, ai-je dit sans sourciller.

Regis a fait ce que j’ai dit, bien qu’il ait laissé échapper une série de jurons pour s’assurer que je savais ce qu’il en pensait. Alors qu’il s’approchait de l’autre côté de la porte, Regis s’est arrêté d’un coup sec.

“Aïe ! Ça fait mal”, dit-il, plus confus que douloureux.

“Qu’est-ce qui se passe ?” J’ai demandé, en agitant soigneusement ma main dans la zone où Regis s’est blessé. Contrairement à Regis, j’ai été capable de passer à travers.

“Aïe ! Arrête ça !” Regis a dit, sa silhouette tremblante.

Je l’ai fait une fois de plus, et Regis a de nouveau glapi de douleur, en me regardant fixement. “Je voulais juste m’en assurer.” Je lui ai fait un sourire satisfait.

“Je ne pense pas que ce soit juste une entrée vers une autre pièce”, a grommelé Regis.

“C’est le même genre de douleur que j’ai si je m’éloigne trop de toi, mais c’est beaucoup plus soudain et, eh bien, douloureux.”

“Ce doit être une sorte de portail”, ai-je répondu en regardant la pièce de l’autre côté de la porte. ” Attends. ” Je me suis retourné pour regarder Regis. “Pourquoi as-tu essayé de me quitter ?”

La petite boule de feu a bougé de haut en bas, en haussant les épaules. “Je suis un être sensible. Je voulais savoir quelles étaient mes limites, et ce n’est pas comme si j’étais né pour être loyal envers toi.”

J’ai secoué la tête. “Je serais bien plus contrarié si tu étais réellement utile comme arme.”

“Touché.”

“On ne sait pas ce qui va se passer quand on traversera le portail. Tu ferais mieux, tu sais…” J’ai traîné en longueur, mais Regis a continué à me regarder avec impatience, sans comprendre ce que je voulais dire.
“Tu ferais mieux… d’entrer en moi.”

La forme ardente de Regis s’est enflammée et il a ricané. “Au moins, offre-moi un verre d’abord !”

Le regardant fixement, j’ai à nouveau tendu la main vers le portail. “Ok, ok, pas besoin de recourir à la torture, espèce de fou. J’arrive.”
Une fois que Regis est entré en moi, je me suis approché de la porte. Mon coeur cognait contre ma cage thoracique. Je n’avais aucune idée de ce que nous allions affronter en dehors de ce sanctuaire, mais nous étions aussi prêts que possible.

“Ici, rien ne va”, ai-je dit à haute voix à personne, puis j’ai franchi le seuil. Il y a eu un bourdonnement et un clic de la porte se refermant derrière nous, puis le silence.

Le sol en marbre sous mes pieds était parfaitement lisse, mais contrairement à la pièce circulaire dans laquelle nous nous trouvions auparavant, celle-ci était un long couloir droit avec un plafond en arc au-dessus de nos têtes, qui se terminait par une autre porte métallique couverte de runes de l’autre côté. Deux rangées d’appliques bordaient les murs à motifs, éclairant le couloir d’une lumière chaude et naturelle. De chaque côté se trouvaient des statues géantes en marbre représentant des hommes et des femmes armés d’épées, de lances, de baguettes, d’arcs et même de ce qui semblait être des armes à feu archaïques.

Apparemment, Regis était tout aussi surpris que moi. ‘Est-ce que ce sont…’

“Des armes à feu ? Je pense que oui.”

Mon regard s’est détourné un instant des statues de pierre pour se poser sur la porte droit devant, à environ quatre-vingt dix mètres. Regis s’est libéré de mon corps et a dérivé à quelques mètres devant moi.

“Donc on passe juste… devant ces statues de pierre géantes et on va vers la porte de l’autre côté. Ce n’est pas du tout inquiétant”, a marmonné Regis.

Plutôt que de marcher tout droit, je me suis dirigé vers le mur à ma droite, à la recherche d’une quelconque sortie latérale cachée. Après avoir fouillé les deux murs, j’ai lâché un soupir et regardé à nouveau l’allée centrale entre les rangées de statues de pierre.

” Tu ne penses pas que ces statues vont se mettre à bouger et essayer de nous tuer une fois qu’on sera près d’elles, n’est-ce pas ? ”

“Il n’y a qu’une seule façon de le savoir”, a dit Regis en se perchant sur mon épaule. “En avant vers la victoire, my Lady !”

Marchant avec précaution, chaque pas étant prudent et silencieux, j’ai commencé à avancer dans le couloir, mon regard passant d’une statue à l’autre, à l’affût de tout signe de vie ou de mouvement.

“Tu as peur ou quoi ?” Regis a chuchoté à mon oreille, en ricanant doucement. “Tu te faufiles comme un adolescent qui sort en douce de la chambre de sa petite amie.”

Sans regarder mon compagnon, j’ai murmuré : “Hé, qu’est-ce qui t’arrive si je meurs ?”

Regis a arrêté de rire. “Quoi ?”

“Tu deviens libre, ou tu meurs aussi ?”

“Je n’y ai jamais vraiment pensé, mais…” Regis est devenu silencieux, et je pouvais sentir son incertitude alors qu’il réfléchissait à ma question. “Le fondement de cette forme vient de l’acclorite qui a été placée dans ton corps, mais ma force vitale est liée à toi, donc si tu meurs, je suppose…”

“Tu vas redevenir un gros morceau de roche ?” J’ai terminé, en scrutant les statues qui nous entouraient. Nous avions parcouru un quart de la longueur du couloir, et jusqu’à présent il n’y avait eu aucun signe d’hostilité.
“C’est bon à savoir.”

“Est-ce que tu souris ?” Regis me fixait de ses yeux clairs, brillants comme des étoiles.

“Je suis juste heureux de savoir que nous sommes dans le même bateau”, ai-je dit en le repoussant.

“Tu es sombre, tu sais ça ? Et ça vient de quelqu’un qui est partiellement fait d’Uto.”

L’ignorant, je continuai à chercher le moindre signe indiquant que les statues représentaient un danger pour nous. Nous n’avions fait que quelques pas de plus lorsque ma vision a commencé à se rétrécir, brouillant tout sauf les statues devant moi.

“Eh bien, je le suis. Aucune statue de pierre n’a pris vie et n’a commencé à nous attaquer”, a dit Regis en se rapprochant d’une statue tenant ce qui ressemblait à un fusil de chasse.

Soudain, la pièce a tremblé et les lumières des appliques se sont obscurcies de façon sinistre.

J’ai regardé vers la sortie, toujours à plus de deux cents pieds. Les runes éthérées gravées sur la porte avaient changé, et la poignée qui se trouvait là avait disparu. Nous ne serons pas en mesure de nous échapper par là.

Pendant un moment, je suis resté paralysé. Il était clair que je devais accomplir une épreuve pour progresser, mais sans mana, serais-je assez fort ?

Connaissant la réponse, je me suis retourné et j’ai filé vers la porte d’où nous venions ; je n’avais aucune idée si nous serions autorisés à retourner dans le sanctuaire, mais c’était ça ou faire face à ce qui allait se passer.

Je n’avais fait qu’une dizaine de pas lorsque les statues autour de moi ont commencé à s’ouvrir comme d’affreux œufs. De gros fragments de pierre se sont détachés et sont tombés sur le sol… et plus les statues s’effritaient, plus je pouvais distinguer ce qu’elles contenaient.

Des créatures humanoïdes tendues, dont les muscles et les os exposés étaient recouverts de chair galeuse, se tortillaient dans les statues semblables à des cercueils, apparemment réveillées par la magie qui contrôlait ce lieu. Elles ne portaient pas les armes représentées dans leurs statues, mais les armes étaient greffées sur elles, ou poussaient à partir d’elles, les os allongés et les fibres musculaires exposées se tordant en forme de lances, d’épées et d’autres instruments de mort.

On aurait dit qu’un fou avait déchiré un très grand homme et qu’il avait essayé de le reconstituer, mais qu’il l’avait fait en grande partie à l’envers.

La première de ces créatures rafistolées à sortir complètement de son enveloppe de pierre – la statue d’un homme maniant un arc et des flèches – a poussé un cri perçant de sa bouche tordue et a sauté du podium sur lequel se trouvait la statue, me donnant des frissons dans tout le corps.

“Au moins, techniquement, les statues n’essaient pas de nous tuer”, a marmonné Regis.

Je me suis précipité vers la porte du sanctuaire, à moins de 30 mètres. Cependant, après seulement quelques pas, j’ai entendu le bruit lourd d’une corde d’arc.

J’ai plongé sur le côté et roulé, évitant de justesse la flèche en os qui a creusé une fissure dans le sol sous la force de son impact.

En me relevant, j’ai jeté un coup d’oeil en arrière juste au moment où la créature a arraché une de ses longues vertèbres hérissées de pointes et l’a accrochée à la corde de son arc.

“Le monstre de la hache a aussi fini d’éclore !” Regis a crié d’en haut, juste à quelques mètres de lui.

Pris au dépourvu par l’avertissement de Regis, je me suis tourné vers la deuxième chimère, qui avait des haches de combat à large lame à la place des bras. Ce bref moment de distraction s’est avéré être une erreur presque fatale.

Une douleur intense a jailli de mon corps et j’ai été projeté en arrière par l’impact. Laissant échapper une toux rauque, j’ai regardé en bas pour voir une flèche d’os dépassant juste en dessous de ma cage thoracique.

J’ai rampé sur mes genoux. Mon cerveau cognait contre mon crâne tandis que le sang affluait dans mon corps. Ma vision s’est à nouveau rétrécie, brouillant tout sauf ce sur quoi je devais me concentrer. J’avais déjà eu cette sensation au combat, mais rien d’aussi extrême que ça.

Je me suis jeté en arrière, évitant de justesse une hache massive. Au moment où la monstruosité armée d’une hache était sur le point de me couper en deux avec son autre bras, une ombre noire est passée en un éclair.

Regis a plané devant ses yeux enfoncés, obstruant sa vision et me donnant l’opportunité de m’éloigner en boitant.

Je n’ai fait que quelques pas de plus, avant qu’une douleur fulgurante n’apparaisse dans ma jambe gauche.

Etouffant un cri, je basculai en avant, me tordant maladroitement pour éviter d’atterrir sur la première flèche et de l’enfoncer davantage dans mon estomac.

“Arthur ! Il y a d’autres éclosions !”

“Je sais !” J’ai dit en serrant les dents. Un grognement de douleur m’a échappé lorsque j’ai arraché le manche de la flèche en os à l’intérieur de mon corps, et j’ai failli m’évanouir en faisant de même avec la flèche sur ma jambe.

Ma vision pulsait à nouveau, comme si mon corps essayait d’expulser mon âme par la force. Le peu de couleur qu’il y avait dans la salle faiblement éclairée a disparu, révélant de douces auras violettes autour des monstres animés. La même brume violette entourait les deux flèches brisées dans ma main.

L’éther.

Ces monstres chimériques étaient enveloppés d’éther. Je ne savais pas pourquoi je pouvais soudainement le voir, mais j’aurais le temps d’y réfléchir si je survivais.

L’éther picotait contre la paume de ma main, et je sentais l’énergie qu’il contenait, comme si je l’absorbais à travers ma peau. Une idée folle a traversé mon esprit. Sans plan et avec peu d’espoir de survivre à cette bataille, je me suis penché en avant et j’ai mordu l’aura éthérée entourant une flèche, consommant l’éther comme la viande d’un os.

“Qu’est-ce que tu fais, bon sang ?” Regis a crié.

Mes veines brûlaient tandis que l’éther de la flèche coulait en moi, me remplissant d’une force que je n’avais pas ressentie depuis que je m’étais réveillé avec un nouveau corps. Avec impatience, j’ai dévoré le feu éthéré de la deuxième flèche, et l’éther s’est déplacé dans mon noyau, puis s’est fendu, descendant chaudement vers mon estomac et ma jambe gauche.

J’ai regardé avec une fascination étonnée les blessures de ma jambe et de mon ventre se refermer. Alors que la chair se refermait autour des blessures, les pointes de flèches sanglantes furent expulsées de mon corps, tombant avec deux lourds bruits sourds sur le sol de pierre.

Aussi vite qu’elle était venue, la sensation de puissance s’est évanouie, mais j’étais entier, la douleur avait disparu, et j’étais capable de me tenir debout sans trembler.

Le sol a tremblé lorsqu’une troisième chimère s’est détachée de son cercueil. Elle sauta de son podium et galopa vers moi à une vitesse folle, son énorme bras en forme d’épée tendu devant elle comme une lance.

En contrôlant ma respiration, j’ai laissé mes sens améliorés saisir les détails.

La chimère a décoché une autre flèche avec un bruit sec, mais cette fois-ci, j’ai pu voir la trajectoire de la flèche en os qui transperçait l’air. L’esquivant, je me suis redressé pour faire face à l’épée de la chimère.

elle a balancée son épée blanche en un arc brillant qui a manqué de peu de me transpercer la hanche.

Mon rythme cardiaque s’est accéléré alors que je considérais mes options. Avec mon corps guéri, il semblait probable que je puisse atteindre la porte, mais maintenant je voyais ce chemin pour le piège qu’il était. Je retournerais au sanctuaire sans avoir rien gagné. Mais si je pouvais réclamer plus de cet éther…

Je m’élançai vers l’avant alors que la grande lame de la chimère dérapait sur la surface lisse du marbre avec un cri strident, je saisis son bras et mordis, consommant l’aura violette qui l’entourait.

La chimère a poussé un cri de deuil, révélant une bouche pleine de dents pointues. Elle se débattit sauvagement, mais je m’accrochai, me concentrant entièrement sur la consommation de l’aura violette qui entourait le bras en forme d’épée de la chimère.

En absorbant l’éther, j’ai senti ma force augmenter.

Une explosion résonna sur les murs de la salle et toute la pièce trembla follement, permettant à la chimère de me projeter. Elle m’a ensuite donné un coup de pied dans les côtes, j’ai glissé sur le marbre et me suis écrasé contre le mur, crachant du sang et quelques dents.

“Arthur !” Je l’ai entendu au loin alors que ma conscience s’affaiblissait.

Une armée de chimères marchait vers moi, chacune brandissant une arme différente faite d’os et de muscles.

Une autre explosion a secoué la pièce, beaucoup plus proche cette fois, et le sol devant moi a éclaté en éclats de marbre et de chair.

Un cri déchirant s’échappa de ma gorge tandis qu’une mare de sang et de pulpe se formait à l’endroit où se trouvait ma jambe gauche. Vaguement, je vis que la chimère qui tenait ce qui ressemblait à un pistolet avait l’os creux pointé droit sur moi.

Traînant mon corps sur le sol tandis que les chimères s’approchaient, ne chargeant plus mais marchant lentement vers moi – presque comme si elles se moquaient de moi, me laissant fermenter dans la conscience de ma propre mort – j’ai atteint la porte du sanctuaire.

J’ai dû griffer la porte pour atteindre la poignée, en me balançant sur ma seule jambe, mais elle ne bougeait pas.

“Allez !” Je l’ai supplié, en tirant sur la poignée en métal en vain.

Derrière moi, Regis a laissé échapper un long soupir de défaite. “Ma vie était nulle.”

J’ai entendu le bourdonnement de la corde de l’arc avant que mon corps ne soit plaqué contre la porte et qu’une douleur perçante n’éclate dans mon épaule gauche.

Malgré la douleur, j’ai évité de tomber en me plaquant contre le mur et en m’accrochant à la poignée pour me soutenir.

C’est alors que je l’ai vu. Parmi les runes et les symboles éthérés gravés sur cette porte, il y avait une série unique que j’ai reconnue lorsque j’ai regardé l’aînée Rinia activer la porte de téléportation dans la cachette de l’ancien mage.

En me pressant davantage contre le mur, j’ai utilisé ma main valide pour tracer les runes éthériques.

Rien ne s’est produit.

“Merde ! S’il te plaît !” J’ai supplié, en essayant encore.

Je hurlai lorsqu’une autre flèche me transperça le bas du dos, dangereusement près de ma colonne vertébrale. J’agrippai à nouveau la poignée, vacillant sur ma jambe, manquant de m’effondrer, quand je le vis : il y avait une faible aura violette autour de Régis, tout comme les chimères.

Mes yeux se sont agrandis. “Regis, vite, viens ici !”

“D’accord, mais tu ne vas pas me manger, hein ?” dit Regis, incertain. “Dépêche-toi !” J’ai sifflé. “Viens dans ma main !”
Le feu follet noir a filé dans ma main droite, et j’ai presque poussé un cri de joie quand ma main a pris une délicate aura violette.

Rapidement, j’ai tracé à nouveau les runes, le déplaçant très légèrement pour que sa fonction d’ouverture soit activée.

Je vacillai à nouveau lorsque la porte se déverrouilla dans un bourdonnement, mon champ de vision pivota et je vis, derrière moi, la chimère armée d’un fusil qui pointait son appendice explosif directement sur ma poitrine, un épais nuage de lumière violette se rassemblant au niveau de la buse.

Ouvrant la porte juste assez pour que je puisse m’y glisser, je me suis précipité à l’intérieur du sanctuaire au moment où la porte a tremblé sous la force du coup de feu de la chimère.


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