the beginning after the end Chapitre 256

DEUXIÈME ROUND

J’ai basculé en avant, m’effondrant sur le sol de marbre froid du sanctuaire, une flaque de sang cramoisi s’étendant autour de moi.

Luttant contre l’emprise engourdissante qui menaçait de m’arracher la conscience, j’ai rampé loin de la porte, cherchant désespérément à m’éloigner le plus possible de ces monstruosités.

“Arthur”, a marmonné Régis, la voix douce.

Je me concentrais pour essayer de me maintenir en vie malgré la douleur intense ; des broches brûlantes traversaient mon esprit et mon corps à chaque battement de mon cœur. J’essayais de ne pas entendre l’os exposé de ma jambe grincer sur le sol du sanctuaire ou de ne pas sentir les flèches déchirer mes entrailles à chaque mouvement.

Passant une main tremblante par-dessus mon épaule, j’ai saisi le manche de l’une des flèches en os logées dans mon dos.

J’ai étouffé un cri et des larmes ont coulé sur mon visage. Sans mana pour protéger mon corps, le simple fait de toucher la flèche m’envoyait des pics d’agonie brûlante dans le dos.

En poussant un cri guttural, comme un cri de guerre, j’ai cassé le manche. Une vague de nausée m’a envahi et j’ai vomi sur le sol. Sans rien dans l’estomac, j’ai vomi de l’eau et de l’acide gastrique jusqu’à ce que je ne puisse plus que m’étouffer.

En tremblant, ne pouvant plus voir à travers les larmes et la sueur dans mes yeux, j’ai amené la tige osseuse jusqu’à ma bouche.

“Tu ne vas pas… Oh, si, tu vas le faire.”

Regis m’a regardé avec une grimace mais je m’en fichais. L’aura éthérique était une pure nourriture pour moi, et je sentais déjà la force revenir dans mon corps.

J’ai arraché l’autre tige logée dans mon flanc, arrivant à peine à me retenir de vomir à nouveau. J’ai consommé l’essence éthérée, et comme le flot d’énergie m’a aidé à clarifier mon esprit, une pensée m’est venue avec une clarté angoissante.

Comment diable vais-je sortir d’ici avec une seule jambe ?

La flaque de sang qui s’était répandue sous moi a commencé à sécher, un bon signe que je ne saignais plus activement.

Après avoir vidé mes deux flèches, je me suis traîné jusqu’à la fontaine. Après avoir avalé plusieurs gorgées d’eau claire et froide, mon corps est devenu mou et mes paupières lourdes, alors je me suis appuyé contre le côté de la fontaine en marbre et j’ai laissé les ténèbres m’envahir.

J’ai été tiré de mon sommeil par une quinte de toux, comme si je m’étais noyé dans mon sommeil. Je me suis agrippé à ma poitrine, cherchant à respirer. Alors que je me déplaçais, m’éloignant du côté de la fontaine où je m’étais appuyé, les plaies perforantes dans mon dos me faisaient mal, me rappelant qu’elles étaient toujours là.

Soudain, Regis est sorti de ma poitrine.

“Que… diable… fais-tu ?” J’ai demandé, en essayant de reprendre mon souffle.

“Je jure que ce n’était pas moi. D’accord, c’était peut-être un peu moi”, répondit Regis, une lueur rougeâtre émanant de ses flammes ternes.

Je lui ai lancé un regard furieux qui l’a fait reculer de quelques mètres.

“Je vais te dire ce que j’ai découvert pendant que tu dormais, mais d’abord, regarde ton corps !”.

J’ai baissé les yeux, préparé au pire. On m’avait tiré trois fois dans le dos et une fois sur ma jambe gauche, avant que cette même jambe ne soit déchiquetée par un coup de fusil. Je m’attendais à voir d’horribles cicatrices, le moignon d’une jambe, peut-être la pourriture rouge de l’infection déjà installée dans les plaies…

Lorsque mon regard a atteint mes jambes, je n’ai pu m’empêcher de laisser échapper une vive inspiration. Elle était là, ma jambe gauche, nue de la cuisse jusqu’en bas, mais complètement intacte et sans une égratignure. Je l’ai touchée, poussée et pincée pour m’assurer qu’elle était réelle, pour m’assurer qu’elle était à moi.

“Super, hein ! Tu es comme une sorte d’étoile de mer ou d’araignée bizarre ou quelque chose comme ça”, dit Regis avec enthousiasme.

Je laisse échapper un rire, incapable de contenir mon soulagement. “Tu ne peux pas trouver une meilleure forme de vie à laquelle me comparer ?”

“Eh bien, j’allais dire un lézard, mais ils ne peuvent que repousser leur queue et ce n’est pas techniquement…”

“Ok, j’ai compris”, ai-je gloussé, en étudiant de près ma jambe. “Je comprends la guérison de quelques entailles et plaies perforantes, mais ma jambe gauche a été complètement arrachée. Tu as une idée de comment j’ai pu faire ça ?”

“J’allais y venir”, a dit Regis. “Je ne sais pas comment tu as eu l’idée de manger l’éther provenant de ces monstres, mais ça t’a sauvé – non, ça a fait plus que te sauver.”

“Que veux-tu dire ?”

“Ta physiologie actuelle n’est ni humaine ni asura. C’est quelque chose entre les deux à cause de l’art sacrificiel de l’éther que Sylvie a utilisé sur toi. Le problème que tu as eu, une fois que tu es devenu conscient, est que ton noyau de mana est endommagé au-delà de toute réparation. Contrairement à un inférieur, sans un noyau de mana fonctionnel – et plutôt puissant – tu ne peux pas maintenir ce corps.”

” Ça n’a aucun sens. Comment mon propre corps ne pourrait-il pas supporter… mon corps ?” J’ai fait un geste vaguement vers le bas, ne sachant pas comment exprimer plus précisément ma question.

“Si tu réfléchis à la raison pour laquelle les asuras sont si naturellement puissants, c’est parce que, contrairement aux inférieurs, leurs corps dépendent du mana pour fonctionner. Dès la naissance des asuras, leur noyau de mana est constamment sollicité pour soutenir leur corps physique, leur vie même. Si le noyau de mana d’un asura se brise, son corps entier s’effondre lentement.”

J’ai fait la grimace. “Ok, donc puisque je n’ai pas de noyau de mana, mon corps s’effondre lentement ?”

“Ça l’était, jusqu’à ce que tu te mettes à manger sauvagement l’éther de ces créatures chimériques comme un zombie affamé”, expliqua Régis. “Après ça, ton corps a commencé à se maintenir un peu mieux.”

J’ai regardé mes mains et mes pieds, m’étonnant de la différence entre ce corps et l’ancien. Ce n’était pas seulement mon apparence extérieure qui avait changé.

“Et plus excitant encore… tu te souviens quand tu disais : ‘Regis, viens dans ma main !’ ?” Regis a dit d’une voix ressemblant fâcheusement à la mienne. “Eh bien, tu pensais que c’était l’éther de moi que tu manipulais, non ? En fait, c’était l’éther que tu avais déjà dans ton corps. Pour une raison quelconque, lorsque je suis entré dans ta main, tout l’éther que tu avais consommé – et qui s’était répandu dans tout ton corps – est venu vers moi.”

“Intéressant… Attends, ça veut dire que tu peux siphonner l’éther de mon corps et l’utiliser pour toi-même ?” J’ai demandé avec méfiance.

“Peut-être”, répondit Régis avant de poursuivre précipitamment. “Mais je ne l’ai pas fait ! D’accord, peut-être un peu, mais seulement quand j’ai su que ta vie n’était pas en danger ! En attendant, je suis allé à l’intérieur de ta jambe et je me suis assuré que tout l’éther qu’il te restait dans ton corps était concentré sur sa régénération.”

J’ai regardé le feu follet, et c’était comme si je le voyais pour la première fois. Je devais admettre que sans son intervention, j’aurais été dans un état bien pire. Je commençais même à me demander s’il n’était pas aussi mauvais que je l’avais fait croire.

“Honnêtement, tu as de la chance que je sois là et que je ne sois pas sûr de continuer à exister après que tu l’aies éteint.”

Ah. Le voilà, ai-je pensé, amusé malgré moi.

” Donc, tu as dit que l’éther que je consomme se répand dans mon corps, me nourrissant et me renforçant momentanément avant qu’il ne soit épuisé, c’est ça
? “. J’ai demandé.

“D’après ce que j’ai compris, l’éther essaie de te maintenir dans un état optimal, donc il donne la priorité à la guérison des blessures, ce qui explique probablement pourquoi tu ne te sens pas beaucoup plus fort.”

“Bien. Et je suppose que si tu consommes l’éther dans mon corps, tu deviendras plus fort aussi, d’une manière ou d’une autre ?”

“C’est ce que je ressens en ce moment, tu n’as pas remarqué ?” J’ai levé un sourcil.

“Remarqué quoi ?” “Mes cornes !”

Je l’ai regardé fixement, cherchant à travers le feu vacillant jusqu’à ce que je trouve les deux petits boutons sortant des flammes noires.

“Tu as des cornes maintenant”, ai-je dit, impassible.

“Et comment ! Je peux me sentir grandir dans mon vrai pouvoir !” Regis a fait briller ses yeux brillants, et je pouvais sentir son exaltation, sa fierté démesurée.

“C’est… génial. Sympa les cornes. Je suis content d’entendre que tu es en train d’accéder à ton vrai pouvoir ou je ne sais quoi, parce que” – j’ai pointé du doigt la porte métallique à quelques mètres de là…
– “Nous allons retourner là-bas et essayer de récolter autant d’essence éthérique que possible, soit des flèches, soit des chimères elles-mêmes, et nous reviendrons ici.”

Le corps de Regis s’est soudainement assombri à nouveau et il a volé jusqu’à ce qu’il soit à quelques centimètres devant mon visage. “Sérieusement ? Dans quel but ?”

“Pour que je devienne assez fort pour les tuer tous”, ai-je dit sans ambages.

Traverser la porte et marcher jusqu’au point de déclenchement dans le couloir n’a pas été plus facile la deuxième fois. Le fait de savoir ce qui allait se passer rendait l’attente encore plus pénible, mais au moins je me sentais un peu plus fort et plus léger sur mes pieds grâce à l’éther que j’avais consommé.
Avec un grondement et une explosion de fragments de pierre, la chimère à l’arc s’est détachée de sa statue en premier – comme la dernière fois.

Je me suis mis à sprinter en direction de la porte du sanctuaire ; je ne pouvais pas me permettre d’être encerclé ou coupé de notre sortie.

L’objectif était simple : consommer le plus d’éther possible des chimères tout en subissant le moins de blessures possible. Moins j’avais de blessures, plus l’éther que je consommais servirait à renforcer mon corps.

“Alors”, a dit Regis alors que nous fuyions le bruit d’autres statues se brisant derrière nous. “On partage l’éther moitié-moitié ?”

“Vraiment, tu veux parler de ça maintenant ?” Je me suis moqué. “Quatre- vingt vingt, quand mes blessures auront été soignées.”

Regis a soufflé. ” Radin. ”

“Peut-être que si tu deviens une véritable arme après être devenu plus fort, je pourrai t’en attribuer un peu plus”, ai-je répondu en regardant par-dessus mon épaule.

Nous nous sommes séparés alors que la chimère sautait de son podium et atterrissait avec un bruit sourd. Fixant ses yeux de fouine sur moi, elle ouvrit sa mâchoire, montrant une bouche pleine de dents en forme d’aiguille, et poussa un gémissement monstrueux qui me fit froid dans le dos.

Maintenir mon équilibre dans ce corps tout en me déplaçant plus vite qu’une marche rapide exigeait une grande concentration de ma part. Il était maintenant presque aussi difficile de faire un léger jogging qu’il l’avait été de voler dans les airs.

J’ai tout de même réussi à m’approcher suffisamment de la porte du sanctuaire pour me sentir à l’aise. Je me suis retourné pour faire face à la chimère, et j’ai regardé attentivement comment elle arrachait une de ses vertèbres hérissées et l’encochait.

La chimère relâcha son attaque, lançant la flèche en os avec un autre hurlement perçant qui déchira l’air.

J’ai roulé hors du chemin, ne me sentant pas capable de faire un mouvement plus subtil. Lorsque la flèche a touché le mur, la pièce entière a tremblé, et avant même que je puisse me reprendre, la chimère avait déjà deux autres flèches prêtes à être tirées de son arc.

Elle n’a pas fait ça la dernière fois, ai-je pensé, une inquiétude sans nom me piquant l’esprit.

Heureusement, Regis avait atteint la chimère à ce moment-là et dansait follement autour de son visage.

Les flèches ont raté leur cible, ce qui m’a laissé le temps de casser le manche des flèches, qui étaient toutes deux plantées dans le mur de pierre. J’ai consommé l’essence éthérique d’une des flèches, mais j’ai mis l’autre de côté pour une utilisation ultérieure.

Avant que je puisse me sentir bien et que tout se passe comme prévu, la deuxième chimère s’est libérée. Puis la troisième, et une quatrième… et une cinquième.

“Ils sortent plus vite cette fois !” rugit Regis, qui occupait toujours la première chimère.

Maudissant intérieurement, je déplaçais mon regard entre les trois figures grotesques qui se précipitaient vers moi comme des animaux frénétiques à l’entrée du sanctuaire.

J’ai enfoui la tentation de partir si tôt. Je n’étais pas blessé, et j’avais consommé un peu d’éther, mais c’était loin d’être suffisant maintenant. Mon plan initial, qui consistait à récolter quelques flèches à la fois pour devenir lentement plus fort, était tombé à l’eau maintenant qu’il y avait la possibilité que les chimères se libèrent plus rapidement à chaque fois.

Je n’étais pas assez fort pour les battre ce tour-ci, et je devais devenir beaucoup plus fort pour le prochain tour, ou je n’avais aucun espoir de passer cet étage, et encore moins le donjon entier.

La première chimère à m’atteindre brandissait un fouet qui semblait avoir été fabriqué à partir de l’épine dorsale d’un grand serpent. Le fouet laissait une image floue dans l’air tandis que la chimère lançait un barrage de coups, de balayages et de frappes, chacun d’entre eux creusant des entailles dans la pierre et faisant éclater le sol autour de moi.

Des instincts de combat endurcis et des décennies de connaissances en matière de combat compensaient ma force et mon contrôle limités sur mon corps. J’esquivais, roulais et me faufilais à travers le fouet à pointes, mais je tenais à peine avant que les deux autres chimères ne nous atteignent.

Regis a fait de son mieux pour occuper la chimère armée d’un arc et d’un fusil à pompe pendant que j’avançais dans la prochaine étape du plan.

Je devais attendre le bon moment, mais lorsqu’une chimère a brandi son épée dans un mouvement descendant qui m’aurait coupé en deux, j’ai glissé sur le côté, restant aussi près que possible tout en évitant la lame, qui a frappé le sol avec une telle force qu’elle s’est profondément enfoncée dans le marbre.

Je m’accrochai au bras de la chimère, déchirant avec mes dents l’essence éthérée qui émanait du monstre. La chimère a arraché son épée du sol et m’a repoussé, mais j’avais consommé assez d’éther pour guérir rapidement les égratignures et les contusions mineures que j’avais subies jusqu’à présent, et il en restait assez pour me donner un regain de force instantané.

J’ai roulé sous la pointe d’une lance que la troisième chimère m’avait lancée par derrière, et je me suis retourné en bondissant sur mes pieds, juste à côté du bras de la chimère.
J’ai attrapé la lance d’une main et le bras de la chimère de l’autre, et j’ai commencé à consommer son éther.

La force infusa mes membres, et lorsque la chimère donna un coup de poing en avant avec son autre bras, je ne m’écroulai pas immédiatement sous le poids du coup, bien que je sois poussé loin de la créature, brisant mon emprise sur elle. Même si j’ai réussi à lever un bras pour bloquer le coup, j’ai eu l’impression d’avoir sauté devant un bélier.

Je n’ai pas pu m’empêcher de sursauter quand une explosion a secoué le hall. Heureusement, le coup de fusil était dirigé ailleurs. Regis faisait sa part.

Après avoir évité l’épée et la lance, mon regard s’est porté sur l’archer-chimère, qui avait trois flèches prêtes à être tirées et une ligne de vue claire vers moi.

En jurant, je plongeai vers l’épéiste, le percutant assez fort pour le faire reculer sur ses talons. Je laissai le cours naturel de notre élan nous faire tourner jusqu’à ce que mon dos soit exposé à l’archer, profitant de ce moment pour aspirer plus d’éther de la chimère brandissant l’épée. Elle a poussé sa lame vers le bas juste au moment où j’ai entendu le bruit mortel des flèches qui étaient décochées. Je me jetai entre les jambes de la chimère un instant avant que les flèches ne l’atteignent, la faisant trébucher en arrière et trébucher sur moi avant de s’écraser sur la chimère avec le fouet.

J’ai regardé avec excitation la chimère se tordre de douleur, me sentant vraiment plein d’espoir pour la première fois. Puis l’extrémité émoussée de la lance de l’autre chimère m’a frappé.

Ayant à peine réussi à protéger le coup avec mes bras, j’ai laissé échapper un souffle en sentant mes os se briser sous l’impact.

“Arthur !” J’ai entendu Regis crier alors que je volais en arrière et frappais le mur avec une telle force que j’ai senti quelque chose de plus que le mur se fissurer derrière moi.

Je me suis effondré sur le sol, le sang s’accumulant sous moi encore plus vite que lorsque j’ai perdu une jambe, ma conscience vacillant.

Contorsionnant mon corps, j’utilisai mes dents pour extraire maladroitement la flèche brisée que j’avais sauvée et commençai à avaler l’essence éthérique.

Les os de mon bras gauche se sont remis en place et j’ai pu le bouger, mais mon bras droit était brisé et inutilisable. Avec mes forces qui revenaient lentement, j’ai réussi à me lever du sol.

La porte du sanctuaire n’était qu’à quelques pas sur ma gauche, et la tentation de faire demi-tour était de plus en plus forte. J’ai pesé mes options, essayant de trouver le meilleur moyen de survivre, quand un rugissement bestial a attiré mon attention.

La chimère à l’épée et l’archer se battaient… l’un contre l’autre. Cela semblait avoir attiré l’attention de la chimère avec le fusil à pompe, qui marchait vers eux malgré l’intervention de Regis.

Les deux autres chimères, cependant, avaient compris que j’étais encore en vie et fonçaient vers moi. Il y a quelques minutes, j’aurais accepté cela comme ma mort, mais maintenant un nouveau plan s’est solidifié dans mon esprit.

Mes yeux se fixèrent sur la chimère principale, qui courait juste devant son compagnon armé d’une lance, et, avec un souffle vif, je m’élançai vers elle.

La chimère brandissait son fouet squelettique, faisant tourner l’arme mortelle autour de sa tête pendant qu’elle chargeait. Juste avant qu’elle ne soit à portée, je tournai brusquement sur ma droite, manquant de trébucher, et me dirigeai vers la chimère avec la lance.

Je n’ai qu’une seule chance.

Ne voulant pas que sa proie s’échappe, la première chimère m’a asséné son fouet avec un claquement sec.

Maintenant !

J’ai levé le manche en os comme un bouclier et j’ai bloqué l’extrémité du fouet, qui s’est enroulé autour de la flèche.

Allez…

Maintenant que j’avais l’extrémité du fouet en main, j’ai plongé juste en dessous de l’élan du corps de la chimère et j’ai utilisé le fouet comme fil conducteur.

La chimère a basculé en avant et s’est écrasée contre le mur avec un bruit de tonnerre, arrachant le manche de ma main et m’envoyant au tapis. Paniqué, je me suis retourné, m’attendant à ce que le fouet vienne vers moi à tout moment, mais la chimère qui le maniait avait également été arrachée de ses pieds par l’impact.

Les deux chimères s’affrontaient dans leurs tentatives de soulever leurs grands corps du sol, toutes deux empêtrées dans le long fouet et grognant, se poussant et se tirant l’une l’autre alors qu’elles essayaient de se libérer.

Succès !

Avec ces deux-là momentanément distraits, il ne restait plus qu’à passer à la dernière étape de mon plan.

La chimère avec un fusil était lente à recharger son arme, mais chaque attaque faisait un cratère dans le mur ou le sol de la salle. J’étais reconnaissant envers Regis d’avoir pu l’aveugler suffisamment pour minimiser la menace qu’il représentait pendant que je m’occupais des autres.

Maintenant, je devais prendre l’avantage sur cette menace.

“Regis ! Garde ses yeux couverts mais dirige son arme vers moi !” J’ai aboyé, en me plaçant devant la chimère qui se débattait.

Contrairement à la fois précédente, mon compagnon n’a pas contesté l’ordre. Regis s’est détaché du visage de la chimère juste assez pour que sa vision soit en grande partie obscurcie.

Enragée, la chimère a pointé son arme sur Régis, qui lui tournait autour. “Maintenant !” J’ai rugi.
Regis a volé vers moi et je me suis retrouvé à regarder le canon du fusil de la chimère une fois de plus.

Cette fois, cependant, c’était délibéré.

Je l’ai chronométré jusqu’au tout dernier moment, j’ai sauté hors du chemin juste au moment où la chimère a tiré, laissant les balles pleuvoir sur les deux autres.

J’ai serré les dents alors que la douleur se propageait dans mon bras et mon dos fracturés, j’ai eu peur de me retourner et de regarder, mais quand je l’ai fait, j’ai été stupéfait par le spectacle qui s’offrait à moi.

Le fusil à pompe avait fait des trous dans les deux chimères, celle qui brandissait la lance et celle qui brandissait le fouet, et toutes deux gisaient mollement.

Le plan avait fonctionné mieux que je ne le pensais.

N’ayant pas de temps à perdre, je courus vers les deux chimères, encore partiellement empêtrées dans le long fouet, et les traînai vers la porte.

Un rugissement féroce s’échappa de la gorge de la chimère au fusil à pompe, attirant l’attention de l’archer et de l’épéiste qui se battaient encore plus loin dans le couloir.
Ils se sont regardés un moment, puis leurs yeux de fouine se sont posés sur moi.

Merde.

J’ai poussé encore plus fort, traînant les lourds cadavres sur le sol de pierre marqué de trous aussi vite que mon corps fatigué et brisé le permettait.

“Regis !” J’ai crié, ne voyant nulle part la boule de feu noire flottante.

“Ici”, a gémi Regis, se manifestant juste à côté de moi. “Je ne savais pas qu’il me faudrait autant de temps pour me reformer après avoir été anéanti.” Paresseusement, le feu follet a volé dans ma main, attirant mon éther pour que nous puissions ouvrir la porte.

Une flèche est passée à toute vitesse, frôlant à peine ma jambe. J’ai poussé un hurlement, rassemblant toutes mes forces pour tirer les chimères géantes.

La corde de l’arc tinta à nouveau. N’ayant ni la force ni le temps de faire autre chose, je fis pivoter mon corps de façon à ce que la flèche frappe mon épaule droite, sacrifiant mon bras affaibli pour garder le reste de mon corps en état de marche.

Une douleur perçante me brûla et je faillis tomber en arrière sous la force du coup, mais je réussis à rester sur mes pieds.

La chimère à l’épée était presque sur moi lorsque nous avons atteint la porte, mais j’ai pu activer les runes d’éther pour nous permettre de nous échapper.

J’ai tiré les deux chimères à travers le portail d’un puissant coup de reins, mais mon cœur battait contre mes côtes fêlées quand j’ai vu l’épine dorsale se détacher lentement de l’enveloppe des deux chimères, rendant impossible de les tirer toutes les deux en même temps.

Ayant à peine réussi à faire passer la chimère au fouet à travers le portail, je me suis précipité vers l’avant et j’ai commencé à tirer la chimère à la lance, mais lorsque le fouet a relâché son emprise sur la chimère à la lance, j’ai senti une force puissante la tirer en arrière.

“Non !” J’ai rugi, regardant la chimère se glisser à nouveau à travers le portail alors que l’épéiste la tirait de l’autre côté.

“Nous devons fermer la porte !” Regis a crié, tirant de ma main. “Merde !” J’ai juré, en claquant la grande porte métallique.


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