the beginning after the end Chapitre 241

Réconciliation

L’imposante fourrure d’ours brun foncé, la touffe de blanc sur la poitrine, ainsi que deux taches blanches juste au-dessus de deux yeux intelligents – c’était indubitable. C’était Boo.

Boo a dû penser la même chose que moi, parce que l’ours de mille livres m’a chargé à quatre pattes, laissant échapper un grognement joyeux.

Avec une force sans relâche, la gigantesque bête de mana m’a attaqué, me soulevant de mes pieds et me jetant au sol. Se dressant au-dessus de moi, Boo a révélé un grand sourire avant de me bavarder avec sa langue qui était en fait plus grande que mon visage.

Je me débattais sous le poids de la bête de mana alors qu’il me plaquait au sol et continuait à montrer son affection. « Boo – AC ! Arrêtez ! D’accord ! Assez !”

“Je pense qu’il en a assez, Boo,” dit mon lien, sa voix calmant suffisamment la bête excitée pour que je puisse m’échapper.

« Je me sens violé », gémis-je, essuyant le masque épais et visqueux de salive qui s’était accumulé sur mon
visage. Ce n’est qu’à mi-chemin que mon cerveau a fait un déclic. Si Boo était là…

J’ai attrapé la grosse tête velue de Boo et je l’ai tourné vers moi.

“Boo ! Est-ce qu’Ellie est là ? Et ma maman ?! Comment es-tu arrivé là ?” Ai-je demandé, comme s’il pouvait me parler.

Heureusement, il n’a pas eu à le faire. Mes questions ont été répondues quand j’ai vu Virion se précipiter
devant nous dans un flou.

« Tessia ! cria-t-il, sa voix pleine d’émotion. Ma prise autour de Boo s’est relâchée à la mention de ce nom, et j’ai immédiatement suivi Virion.

Je n’ai pas eu à aller bien loin avant de pouvoir voir quatre personnages au pied des escaliers, près du mur du fond du bâtiment. C’était ma mère, ma sœur, Tessia et… Sœur Rinia.

Mes foulées longues et précipitées ont ralenti alors que ma vision se brouillait. Les larmes ont eu du mal à se libérer lorsque j’ai vu Tessia tomber dans les bras de Virion. La vue d’Ellie courant vers moi a suffi à me briser et je me suis retrouvé bras dessus bras dessous avec ma petite sœur, le visage enfoui dans ses courts cheveux bruns.

Le corps entier de ma sœur a tremblé en hurlant dans ma poitrine. Me frappant faiblement avec ses poings
minuscules et tremblants, elle pleurnicha entre les sanglots à propos de sa peur et du fait que je n’étais pas là.

J’avais l’impression qu’une main froide agrippait ma poitrine alors que je regardais ma sœur dans cet état. Je me sentais coupable d’avoir fait pleurer autant ma sœur, qui avait grandi si brillante et était devenue si forte.

« Je suis vraiment désolé, Ellie. Je suis vraiment désolé. Je suis ici maintenant, tout va bien se passer, » dis-je,
resserrant ma prise autour de son corps frêle et l’embrassant sur le sommet de sa tête tremblante.

« W-Nous avons failli mourir et vous n’êtes pas là. Y-Y-Tu n’es… jamais là ! Ni au château, ni au mur, même quand papa est mort ! Elle gémit, ses poings martelant toujours mon corps. « Tu es mon frère, tu es censé être là ! Tu étais censé me réconforter quand papa est mort ! J’avais besoin de toi… maman avait besoin de toi !

“Je suis désolé. Je suis tellement désolé, Ellie, » répétai-je, faisant tout ce que je pouvais pour rester fort. “Je
suis vraiment désolé…”

Ellie se calma lentement alors que sa tête restait enfouie dans ma poitrine. Ses épaules tremblantes ne tremblaient que de temps en temps quand elle hoquetait. Pendant ce temps, je n’ai pas levé les yeux. Je suis resté entièrement concentré sur ma sœur jusqu’à ce qu’elle se repousse. Me fixant avec des yeux rouges enflés, elle passa un doigt derrière elle. “G-Go présente tes excuses à maman maintenant.”

J’ai levé les yeux pour trouver notre mère à quelques pas de nous, son expression vide et absente de toute émotion. Son sourire chaleureux et tendre que j’ai trouvé même dans les moments les plus difficiles était introuvable.

Je me suis approché d’elle, ne sachant pas quoi faire ni par où commencer.

«M-maman… »

Les yeux froids de ma mère me coupèrent alors qu’elle faisait un pas en avant. « Arthur, ta sœur et moi avons failli mourir. Si ce n’était pas pour Sœur Rinia qui nous avait sauvés, nous ne serions pas ici pour en ce moment.
»

Mon regard s’est tourné vers Sœur Rinia, qui parlait avec Tessia et Virion, avant de se poser de nouveau sur ma
mère. « Je-je… »

« Mais pendant toute cette situation, quand j’ai pensé que nous allions sûrement mourir – bientôt, sinon maintenant – savez-vous ce que je pensais ?

J’ai secoué ma tête.

« Je pensais… » Ma mère s’arrêta un moment, son masque de pierre vacillant. Les larmes lui montèrent aux yeux alors qu’elle se mordait la lèvre inférieure dans un effort pour l’empêcher de trembler. Elle se détourna de moi, essuyant rapidement ses larmes, essayant de se ressaisir avant de se retourner. « Je pensais tout le temps à quel point ton père avait dû être triste et culpabilisé de quitter ce monde sans même avoir la chance de se réconcilier avec son fils unique. »

Ses mots me pesaient comme mille tonnes, faisant fléchir mes genoux et tout mon corps vacillant. Au moment où je perdais de la force dans mes jambes, ma mère enroula ses bras autour de moi et me soutint contre sa poitrine.

Ses mains tremblantes m’agrippèrent alors qu’elle murmurait. « Peu importe qui vous étiez avant. Je t’ai élevé quand tu étais petit, je t’ai soigné quand tu étais malade, et je t’ai vu grandir pour devenir l’homme que tu es aujourd’hui. Ton père et moi avons parlé pendant un long moment, et nous pouvons dire avec certitude que l’Arthur de maintenant est si différent de ce qu’il était à sa naissance, et c’est là que nous avons réalisé que vous êtes notre fils. »

La force a quitté mes pieds, tombant pour me mettre à genoux. J’ai agrippé ma poitrine alors que ma respiration sortait en halètements tendus. Je ne pouvais pas respirer, je ne pouvais que bâillonner les sanglots interminables alors que ma mère gardait ses bras autour de moi.

« Je suis tellement désolé que cela nous ait pris si longtemps pour le réaliser. Je suis vraiment désolé que vous
n’ayez pas pu assister aux funérailles de votre propre père à cause de moi. Je suis vraiment désolé, Arthur. ”

***

Il nous a fallu un certain temps pour nous rassembler et nous installer au deuxième étage de l’immeuble.
Pendant ce temps, j’ai remarqué que l’atmosphère était un peu tendue entre Tess et Sœur Rinia.

Le reste d’entre nous, les nouveaux venus, avait également remarqué cela, échangeant des regards méfiants
les uns sur les autres pendant que Tess ignorait les efforts de Sœur Rinia pour entamer une conversation.

Une fois que nous sommes montés à l’étage, Sœur Rinia a écarté Virion avec une expression grave et a disparu dans une autre pièce. Après un certain temps passé à parler avec ma mère et ma sœur, j’ai bien salué Tess et nous nous sommes embrassés en silence pendant un bref moment.

Tess, cependant, semblait avoir autre chose en tête et je ne l’ai pas blâmée. Bien que je n’ai pas eu le courage de demander directement, juste sur la base de l’expression creuse de Tess, je soupçonnais que quelque chose était arrivé à ses parents. Quant à savoir pourquoi elle était si en colère contre Sœur Rinia, je ne pouvais que spéculer.

Tess, peu de temps après que nous nous soyons assis, s’est excusée en nous disant qu’elle était un peu fatiguée. Bairon était le suivant, nous disant qu’il voulait passer du temps à méditer pour récupérer.

Je lui ai dit qu’en raison du manque de mana ambiant ici, il serait presque impossible d’aller plus loin que
d’essayer de récupérer le mana qu’il gagnerait naturellement de son noyau de mana, mais je soupçonnais qu’il laissait plus de temps pour moi et ma famille. Une sorte d’intimité. Bien que mon impression de Bairon n’ait jamais été bonne – et je pense qu’il pourrait dire la même chose pour moi – la lance avait parcouru un long chemin depuis le noble impétueux et orgueilleux qu’il était avant la guerre.

Me retrouvant uniquement avec ma famille, je n’ai pas pu m’empêcher de sourire. Avant aujourd’hui, j’aurais juré qu’être dans une situation comme celle-ci m’aurait rendu catatonique, mais c’était… paisible.

« Tu es si jolie, Sylvie, » commenta Ellie, peignant les longs cheveux blonds de mon lien avec ses doigts.

« Je pense que vous êtes vous-même très attirante, Eleanor, » répondit Sylvie avec gentillesse, ses yeux se
fermant doucement au toucher doux de ma sœur.

« Une autre chose que je regrette, c’est de ne pas avoir passé beaucoup de temps à connaître ton lien », me dit
ma mère en regardant Ellie et mon lien près du feu. « Mais j’ai toujours été heureux que Sylvie soit à vos côtés.
»

« Je suis content aussi. Je ne sais pas où je serais si cela n’avait pas été pour elle », ai-je répondu.

L’expression de ma mère était un mélange d’émotions alors qu’elle me regardait et hocha la tête.

Un « pop » aigu crépita du bois de chauffage, interrompant le bref moment de silence. Incapable de répondre plus longtemps à ma question, j’ai demandé à ma mère : « Comment vous, Ellie et Boo êtes-vous arrivés ici ?»

Elle m’a regardé puis à la sortie que Tessia et Bairon avaient laissée, et a secoué la tête. « Je vais laisser Sœur
Rinia vous le dire. C’est mieux ainsi.”

« D’accord », ai-je répondu. Nous avons tous les quatre discuté un moment, rattrapant le retard, faisant des
blagues légères et riant, jusqu’à ce que ma sœur et même ma mère commencent à s’endormir.

« Désolée, nous n’avions pas pu bien dormir ces derniers jours, » dit ma mère en se frottant les yeux.

« Ne t’inquiète pas. Allez dormir toute les deux, dis-je en me tournant vers ma sœur.

Tous les deux se retirèrent sur un lit de couvertures qui avait été disposé dans un coin de la pièce.

« Bonne nuit », nous avons dit Sylvie et moi à toutes les deux.

Elles ont répondu d’un signe avant de se coucher. Je surprenais ma sœur à lever la tête de temps en temps, vérifiant si nous étions encore tous les deux-là, jusqu’à ce que la douce respiration rythmée finisse par fusionner avec le feu caquetant.

J’ai souri, mes yeux incapables de s’éloigner de la vue de ma mère et de ma sœur dormant paisiblement. De nombreux événements inattendus s’étaient produits en l’espace de ces quelques derniers jours, mais l’un des moments que j’avais le plus redouté était la confrontation avec ma famille après tout ce qui leur était arrivé. J’étais tellement pris à me blâmer pour la mort de mon père que j’avais évité Ellie et ma mère par culpabilité.

Quand je les ai vus toutes les deux aujourd’hui, mon esprit s’est immédiatement attendu à la colère et au blâme de leur part. Au lieu de cela, j’ai appris que ma mère s’était blâmée tout ce temps. Elle a dit que son incapacité à gérer correctement le secret de ma vie passée m’avait fait manquer les funérailles de mon propre père et elle s’est excusée pour cela.

Plus j’y pensais, plus je réalisais à quel point c’était… mature. J’avais sûrement tort aussi. J’étais celui qui évitait la confrontation et j’avais été celui qui en avait gardé le secret pendant si longtemps, mais elle a ignoré mes erreurs et a souligné ses propres lacunes à la place et m’a demandé pardon, ce que je n’étais pas tout à fait bien sûr que je méritais.

Même avec l’expérience de deux vies séparées, j’ai appris quelque chose aujourd’hui. J’ai été à nouveau humilié par le fait que si ma vie passée m’avait donné beaucoup d’avantages, il était insensé de ma part d’assimiler les années vécues à la maturité.

« Ce n’est pas comme si je ne vous avais pas déjà dit cela plusieurs fois. Je suppose que vous deviez arriver à cette conclusion vous-même », m’a envoyé Sylvie, ce qui lui a également donné un coup d’œil mental. “Marquez aujourd’hui sur le calendrier le jour où Arthur Leywin a réalisé qu’il n’était pas l’homme mûr qu’il pensait être.”

Tais-toi, j’ai renvoyé, souriant à mon lien assis à côté de moi. Vous essayez simplement d’utiliser ce fait pour dire que vous êtes plus mature que moi.

« Je suis plus mature que vous, mais une vraie personne mûre ne le dirait pas à voix haute », répondit-elle, ses lèvres se recourbant également en un sourire.

Vous venez de le dire à haute voix, ai-je souligné.

Sylvie m’a regardé avec un sourcil levé. « Eh bien techniquement… »

J’ai poussé mon lien de manière ludique avec une épaule, me sentant bien pour la première fois depuis
longtemps. Ma sœur et ma mère étaient vivantes et même si nous avions beaucoup à travailler si nous voulions
être comme nous étions dans le passé, l’important était qu’elles soient en sécurité.

Sylvie fut la suivante à s’endormir, la tête posée sur mes genoux. Les deux cornes qui dépassaient de sa tête s’enfoncèrent dans mes jambes mais je les subissais et laissai mon lien dormir dans le sommeil qu’elle méritait.

En regardant le feu devant moi, je me suis perdu dans mes pensées. Les pensées que j’avais retenues ont refait surface. Au départ, j’avais voulu partir un peu après avoir amené Virion et Bairon ici pour chercher Tess et ma famille. Voyant qu’ils étaient déjà là, j’ai tout de suite pensé à la possibilité de rester ici quelque temps. Il n’y avait pas beaucoup de fournitures disponibles ici, mais il y avait un ruisseau d’eau douce et j’ai remarqué un tas de gros poissons où Boo avait fait son nid à l’étage inférieur de ce bâtiment qui, je suppose, provenait du ruisseau.

Nous aurons peut-être besoin de faire quelques voyages vers la civilisation éventuellement – peut-être le Mur –
mais pour le moment, je réfléchis à l’idée de juste… me reposer pendant un moment.

J’étais fatigué, Virion était fatigué et Bairon était fatigué qu’il l’admette ou non. Au cours de notre voyage ici, nous étions tous parvenus à un accord silencieux que nous avions perdu cette guerre. Venir à cette réalisation ne justifiait aucune révélation stupéfiante – peut-être que je devenais habitué à gagner nos batailles mais pas à perdre la guerre. Agrona a utilisé ses ressources limitées à leur plus grand potentiel et n’a pas hésité à sacrifier ses troupes pour un plus grand plan. Dicathen n’avait fait que réagir, et Agrona le savait trop bien. Comme l’a dit Virion, la meilleure chose à faire était peut-être de se boucler et d’attendre une nouvelle chance de se battre.

Mes pensées ont été interrompues par les pas doux qui m’approchaient. Je me suis retourné, saluant Sœur
Rinia avec un signe de tête.

Le vieux devin me rendit son sourire, les rides tirant sur le bord de ses yeux. Prenant place à côté de moi avec un gémissement las, elle leva les mains pour les réchauffer devant le feu.

“Tu as vieilli depuis la dernière fois que je t’ai vues,” dit-elle, ses yeux fixant les braises dansantes. J’ai ri doucement. « Eh bien, je suis un adolescent en pleine croissance.
« Aucun adolescent ne porterait l’expression que vous avez », se moqua Sœur Rinia. “Mais je suppose que c’est
ce qui vient avec la guerre et avoir tant de responsabilités.”

Mes mains caressaient inconsciemment mon visage alors que je me demandais quelle sorte d’expression je portais et ce que voulait dire Rinia. Trop fatiguée pour y penser profondément, je regardai en arrière, me demandant pourquoi elle était revenue seule. « Où est Virion ?»

“Il a dit qu’il allait vérifier Tessia pour voir comment elle allait.”

Il y eut un moment de silence alors que je rassemblais le courage de poser la question que je savais qu’elle redoutait de répondre par l’expression de son visage. « Pouvez-vous me dire tout ce qui s’est passé ?»


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