the beginning after the end Chapitre 240

Passage du temps

Instinctivement, je me suis enveloppé dans une sphère de vent, éloignant le sable alors que je flottais doucement vers le sol. Sylvie a fait quelque chose de similaire en voyant une sphère noire fondre lentement pour révéler une petite fille avec deux grandes cornes.

Virion et Bairon, avec leurs noyaux endommagés et leur magie largement inutilisable, n’ont pas fait aussi bien.

Heureusement, Virion était à l’épicentre de notre descente alors il a glissé sur la grande montagne de sable qui s’était accumulée sous lui. Bairon, une figure dont la magie de la foudre était si puissante qu’elle renforçait ses réflexes, roula le long de la dune de sable dans un accès de cris et de toux désespérés.

Il agita ses bras comme un chiot en train de se noyer avant de se rendre compte qu’il était sur un sol solide. Virion secoua la tête tandis que Sylvie se détournait pour cacher son rire.

Bairon cracha une bouchée de sable tout en me regardant avec des yeux en forme de poignard. “Toi ! Une lance devrait-elle être assez égoïste pour laisser son… commandant plonger dans des dangers inconnus comme ça ?

“Le seul qui pensait qu’ils étaient en danger, c’était toi,” répliqua Virion, époussetant le sable de sa robe.

C’était la première fois que je voyais les joues de Bairon rougir d’embarras. Il se redressa rapidement, essuyant sa bouche et sa langue sablonneuses sur sa manche en toussant. Son regard méchant n’a jamais cessé pendant qu’il faisait cela, mais Bairon et moi savions tous les deux qu’il ne pouvait rien y faire. Avec l’état dans lequel il se trouvait en ce moment, je pourrais le tuer d’une gifle – pas que je le veuille bien sûr.

« Tout le monde », dit Sylvie, sa voix résonnant légèrement. « Regardez autour de vous.

Ses paroles ont attiré notre attention sur le mystérieux tunnel souterrain dans lequel nous nous trouvions. J’ai regardé autour de moi et j’ai finalement réalisé que pour un endroit sans aucune source de lumière, c’était étonnamment facile à voir.

« Ces symboles brillants sont-ils des runes ? Je n’ai jamais rien vu de tel, » marmonna Bairon avec étonnement en passant la main sur une rune qui pulsait avec une faible lumière sur le mur. “Ce doit être des runes, mais je ne sens aucun mana d’affinité de feu ou de foudre autour d’elles.”

Sylvie passa sa main sur les runes qui semblaient trop parfaites pour être gravées à la main. “C’est parce qu’il n’est pas alimenté par le mana.”

Bairon fronça les sourcils. “Quoi ? C’est impossible.”

“Non, elle a raison,” dis-je, parcourant à nouveau Realmheart Physique mon corps. Les pensées de Sylvie m’avaient échappé et je devais juste le vérifier moi-même. Et à mon grand étonnement, toute la grotte s’est éclairée comme une nuit étoilée, baignant la zone de violet. “Il est alimenté par l’éther.”

Mon esprit a tourné en rond alors que j’essayais de donner un sens à cette révélation. J’ai repris dans ma tête la conversation que j’avais eue avec la grand-mère de Sylvie, Lady Myre. Tout ce qu’elle m’avait dit sur le fait que l’éther était une entité qui ne pouvait pas être manipulée comme le mana – mais plutôt influencée ou incitée à l’action – allait à l’encontre de ce qui se passait devant moi. L’éther n’était pas quelque chose qui pouvait être confiné et utilisé de manière si permanente comme ça, mais il était clair comme le jour que quelqu’un ou quelque chose avait trouvé comment le faire.

« Continuons à marcher », annonça Virion en prenant les devants. “Il y a plus de ça ici.”

Détournant mes yeux des runes qui remplissaient ces murs, nous avons continué à marcher. Tout comme dans le désert au-dessus de nous, l’air ici était sec et vicié. Les seuls sons provenaient de nos pas qui résonnaient à travers le tunnel qui menait hors de la grotte par laquelle nous étions arrivés.

Cela ne pouvait pas vraiment être appelé un tunnel, car les sols lisses et polis et la lumière provenant des runes le faisaient ressembler davantage à un couloir étroit. Le plafond au-dessus de nous a continué à s’élever pendant que nous descendions le couloir, atteignant bientôt si haut qu’il s’est perdu dans l’obscurité.

Malgré la familiarité de Virion avec cet endroit, je ne pouvais pas m’empêcher d’être prudent. Mes yeux se sont précipités de gauche à droite, à la recherche de quelque chose d’étrange, mais à part la concentration inhabituellement élevée d’éther rassemblé ici, il n’y avait rien de mal à cet endroit.

« Vous vous sentez mal à l’aise ici aussi », nota Sylvie en se collant à moi.

Je pense que c’est juste à cause de tout l’éther ici, et des runes qui les emprisonnent pratiquement pour les utiliser comme lumière. Je pensais que l’éther n’influençait que le temps, l’espace et la vie ?

« Je soupçonne que les murs ne sont pas seulement faits de pierre, mais d’une sorte d’objet vivant », a-t-elle répondu.

J’ai touché les murs avec précaution pour la première fois et j’ai réalisé que Sylvie avait raison. Ce n’était pas de la pierre, comme je l’avais supposé – cela ressemblait plus à un tronc d’arbre lisse.

Donc l’éther donne la vie à cet… arbre… J’ai deviné.

« Votre estimation est aussi bonne que la mienne à ce stade. Je peux peut-être utiliser l’éther mais vous pouvez au moins voir le mana ambiant ; Je dois suivre mon instinct. »

Nous avons continué à marcher en silence. Le passage rectiligne semblait durer éternellement, sans fin en vue. Malgré les dizaines de runes sur les murs, le manque de variation entre elle nous a rendu impossible de dire depuis combien de temps nous marchions.

« À quelle distance sommes-nous du véritable abri ?» Demanda Bairon, incapable de retenir plus longtemps son impatience.

“Je ne suis pas sûr. Ça n’a pas été depuis que nous sommes arrivés, soyez patient », répondit Virion.

Les yeux de Bairon s’écarquillèrent. “Pas longtemps ? Commandant, j’ai l’impression d’avoir marché presque
toute la journée ! Je pense que le trajet pour trouver ce tunnel souterrain a été plus court.

« Bairon, n’as-tu pas trop exagéré ? Je n’aurais guère été aussi bien si nous devions marcher aussi longtemps sans utiliser de mana », expliqua Virion.

J’ai incliné la tête avec confusion. Il avait raison ; Bairon avait peut-être exagéré, mais j’avais l’impression que je marchais depuis un certain temps. Pourtant, Virion, celui qui était le plus faible parmi nous allait très bien.

Sylvie, depuis combien de temps marchez-vous ? Ai-je demandé, allumant une fois de plus Realmheart.

« Pas plus d’une heure… attendez, quelques heures se sont écoulées pour vous ?» Demanda-t-elle, surprise. J’ai hoché la tête. Sylvie, peux-tu essayer d’utiliser l’éther ?
Lisant mes pensées, elle a répondu : “Mais je ne peux pas m’en servir pour contrôler le temps.” Je sais. Mais je ne pense pas que vous deviez le faire.

Prenant une profonde inspiration, Sylvie commença à faire appel à l’éther ambiant. Son corps a commencé à briller dans la faible lumière violette qu’elle dégageait en utilisant Vivum pour se guérir elle-même et ses alliés.

Immédiatement, la sensation surréaliste semblable à celle de tomber dans un rêve a tiré sur mon corps. Et puis, comme si je m’étais vraiment réveillé, une clarté indescriptible s’est répandue dans ma vision.

« Arthur, regarde derrière toi, dit Sylvie, secouée.

J’ai regardé en arrière pour voir que notre randonnée dans ce couloir ne nous avait fait avancer que de trente pas en avant par rapport à la caverne dans laquelle nous étions arrivés.

Remarquant le changement dans mon expression, Bairon se retourna. Je ne pouvais pas voir son visage, mais à
en juger par la tension de ses épaules et son recul, je savais qu’il était encore plus secoué que Sylvie et moi.

«C-C’est impossible. Je marche depuis des heures. Comment… que se passe-t-il ? Demanda Bairon, se retournant et changeant de regard entre moi et Sylvie.

« Ma meilleure hypothèse est que ces runes portent en elles le pouvoir de l’aevum et du spatium, » expliquai- je, mes yeux se tournant vers les runes mystérieuses et complexes gravées dans les murs.

« Aevum et spatium ?» Demanda Virion.

« Arts de l’éther du temps et de l’espace », répondit Sylvie, les sourcils froncés de confusion.

Bairon secoua la tête. « Non, cela n’a aucun sens ! Ces « arts éthérés » du temps et de l’espace ne devraient-ils pas tous nous affecter de la même manière ? Comment se fait-il que le commandant Virion ait eu l’impression de n’avoir marché que pendant une heure alors que j’avais l’impression de voyager depuis plus d’un jour ! »

J’ai réfléchi un instant, regardant autour de moi jusqu’à ce que mes yeux se posent sur le médaillon blanc.

“À cause de ça.” J’ai montré du doigt l’ancien artefact dans la main de Virion. « Ce « piège » ressemble plus à une précaution utilisée pour donner à celui qui a construit cet endroit assez de temps pour réagir aux intrus, plutôt qu’à une mesure complète pour les arrêter. Et je suppose qu’avoir l’artefact est suffisant pour rendre le passage un peu plus facile. ”

“Cela n’explique pas pourquoi vous n’avez pas été touchés tous les deux,” rétorqua Bairon, visiblement bouleversé.

J’ai regardé mon lien. « Très probablement, c’est parce que Sylvie est naturellement encline à l’éther qu’elle n’a ressenti que des effets mineurs. Pour moi, je ne peux que deviner que c’est parce que je suis sensible à l’éther que j’ai toujours été affecté, mais pas autant que vous. »

Après un long moment de silence, Bairon accepta la réponse d’un clic de langue.

“Allons. Continuons », insista Virion. « Avec Lady Sylvie utilisant l’éther, les effets de l’éther temporel et spatial ne semblent pas nous affecter. »

Nous avons continué à marcher prudemment avec Sylvie en tête alors qu’elle continuait à utiliser de l’éther.

Mon cerveau cognait contre mon crâne alors que j’essayais de comprendre ce qui s’était exactement passé. Il était facile de déduire toutes les choses que j’avais dites, mais tant d’autres questions me sont venues à l’esprit.

Comment les anciens mages avaient-ils réussi à exploiter les arts de l’éther à un point tel qu’ils pouvaient concevoir des pièges comme celui-ci ? La manipulation du temps et de l’espace était-elle isolée pour chaque personne individuellement, ou étions-nous dans une zone confinée ?

Les enseignements du clan Indrath sur l’éther étaient-ils faux ? Ces anciens mages sont-ils originaires du clan Indrath – et, comme le clan Vritra, ont-ils fui Epheotus en raison d’une différence de croyances ? Ou ces anciens mages étaient-ils en fait des mages inférieurs qui avaient appris à exploiter l’éther ?

Alors que mon esprit nageait dans ces questions, j’ai continué à regarder derrière nous pour m’assurer que nous progressions réellement. Bairon l’a fait aussi, encore plus nerveux que tout le monde. Au bout d’un moment, quelque chose de luminescent est apparu au loin. Une lueur brillante qui ne pulsait pas comme les runes rougeoyantes autour de nous grandissait à mesure que nous nous en approchions.

“Finalement !” Bairon marmonna à l’arrière.

Il n’était pas le seul soulagé. Avec l’espoir d’une fin enfin en vue, nos foulées sont devenues plus longues et nos pas plus confiants jusqu’à ce que nous ayons finalement atteint le bout du couloir. Le couloir s’ouvrait dans une caverne massive avec un élégant plafond à criques sculpté dans la pierre naturelle et poncé à la perfection.
Piliers, la largeur d’au moins trois hommes adultes reliant les bras, soutenu l’énorme structure souterraine. Des orbes brillants de lumière chaude tapissant les murs exposaient l’étendue impressionnante devant nous.

D’une part, cela m’a rappelé les systèmes de cavernes que les nains avaient construits pour leurs villes souterraines, mais en même temps, ces structures grossières ne pouvaient même pas commencer à décrire la splendeur et la méticulosité architecturale de cet endroit.

Mes yeux ont immédiatement regardé la caverne assez grande pour contenir une petite ville et les différents tunnels qui menaient hors de la caverne. Un grand ruisseau scintillait à travers toute l’étendue, reflétant les lumières de la caverne. Il y avait plusieurs structures à plusieurs niveaux de chaque côté du ruisseau et des ponts qui traversaient la largeur du ruisseau en divers points le long de la caverne.

Ce qui a attiré mon attention, cependant, c’est la lumière vacillante que j’ai repérée au deuxième niveau de l’un des bâtiments juste à côté du ruisseau.

Sylvie et moi avons échangé des regards, nous nous comprenant d’une seule pensée. Je me tournai vers Bairon, qui observait toujours la vue devant nous, et Virion, qui reprenait son souffle.

Sans dire un mot, j’ai attiré leur attention et leur ai montré le seul bâtiment éclairé. L’expression de Virion et de Bairon devint féroce, tous les signes de fatigue remplacés par une grimace prudente.

Étant le plus fort du groupe, j’ai pris la tête en descendant les escaliers menant au sol. Nous avons tissé en silence à travers les structures de pierre vides qui ressemblaient à une maison.

J’ai pris une note mentale pour moi-même d’explorer ces bâtiments plus tard si j’avais la chance de voir si je pouvais trouver une sorte d’indice sur ces anciens mages. Cependant, notre objectif était de découvrir qui avait allumé un feu aussi loin sous le sol dans un endroit secret.

En arrivant dans le bâtiment, je pouvais entendre les murmures calmes de plusieurs voix mais les fenêtres étaient couvertes de verre et même avec une audition améliorée, je pouvais à peine distinguer le nombre de voix.

Faisant signe à tout le monde de se pencher, je leur ai murmuré. « J’entends au moins trois voix différentes,
mais je suppose qu’il y en a plus que cela. »

Après avoir reçu un signe de tête de Sylvie, Bairon et Virion, nous avons fait le tour du périmètre jusqu’à ce que nous trouvions l’entrée du bâtiment. Il n’y avait pas de porte, alors nous nous sommes rapprochés, le dos contre le mur jusqu’à ce que nous soyons juste à côté de l’ouverture qui menait à l’immeuble.

Je levai cinq doigts et comptai lentement. Une fois mon dernier doigt tombé, j’ai pivoté pour faire face à l’entrée avec du mana enroulé autour de mon corps.

Je m’attendais à rencontrer un garde qui veillait, et j’avais raison… surtout.

Mes yeux s’écarquillèrent et ma mâchoire tomba. “Boo ?!”


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