the beginning after the end Chapitre 239

Caché dans le sable

“Ici ! Nous devons atterrir ici ! Virion cria alors que nous planions au-dessus des vastes déserts de Darv. “Il n’y a rien ici cependant !” Bairon a argumenté, sa tête tournant à gauche et à droite.
Même moi, j’ai regardé autour de moi, protégeant mes yeux des fortes rafales de vent, mais en dessous, il y avait juste quelques rochers étranges et beaucoup de sable.

À l’époque où nous volions au-dessus des nuages, il était facile de repérer notre position relative en utilisant les différents sommets des Grandes Montagnes comme boussole, mais maintenant, il était impossible de voir la chaîne de montagnes à cause des vents épais porteurs de sable.

Sylvie est descendue et j’ai suivi derrière eux jusqu’à ce que nous atterrissions sur le sol mou.

« Voler à travers ça a été… difficile, » marmonna Sylvie après être passée à sa forme humaine. Elle était habillée tout de noir comme d’habitude, mais ses écailles avaient transformé sa tenue en un châle épais qui couvrait la majeure partie de son visage et de son corps pour lutter contre les vents violents.

« Vous avez bien fait, Lady Sylvie, » dit Virion en recouvrant rapidement son corps d’une épaisse couche de mana. « La plupart des bêtes de mana aériennes ne peuvent pas résister aux vents aussi loin au sud. »

« Eh bien, je ne suis pas une bête de mana », répliqua Sylvie en haussant les sourcils.

« Ah – Mes excuses… » répondit Virion.

“Allons. Trouvons votre refuge », lui ai-je dit en lui faisant signe de prendre les devants.

Virion montra du doigt un grand rocher qui ressemblait presque à une ancienne colonne. « Nous devons aller là-bas. »

“Cette chose ?” Bairon montra du doigt, son expression embrouillée par la confusion. “C’est un peu visible pour un refuge top secret, n’est-ce pas ?”

“Cette chose n’est pas l’abri, c’est le point de repère que Buhnd a dû faire pour suivre l’emplacement de l’abri,” corrigea Virion en s’avançant.

Le reste d’entre nous a suivi vers le pilier géant qui était criblé de cicatrices des vents imprégnés de sable qui étaient si répandus ici.

« Nous partons d’ici », déclara Virion, indiquant une entaille profonde au centre du pilier. « Avec votre talon contre le pilier, nous faisons 35 651 pas en avant. »

Bairon, Sylvie et moi avons échangé des regards avant de nous retourner vers Virion. “Vraiment ? C’est le seul
moyen de trouver l’abri ? »

“Pour l’instant, oui,” répondit Virion. “L’abri lui-même se divise en plusieurs tunnels qui n’ont pas été explorés, alors j’espère que d’autres entrées pourront apparaître.”

Sylvie acquiesça. « Si c’est le seul moyen de se rendre au refuge, il sera presque impossible d’amener des civils
normaux ici en toute discrétion. »

Virion poussa un soupir avec les yeux baissés. Pour lui, cet abri était probablement sa dernière chance d’avoir un espoir de rédemption contre les Alacryens. Si ce plan ne revenait qu’à nous et à quelques autres personnes ayant la capacité de se rendre au refuge, cela ne servait à rien.

« Eh bien, nous avons parcouru tout ce chemin. Allons à cet abri avant de parvenir à des conclusions », ai-je interrompu, exprimant l’expression la plus confiante que je puisse trouver.

Et nous avons donc commencé notre randonnée à travers le désert. Incapable de voler ou d’utiliser des raccourcis avec la magie, Virion a été obligé de marcher talon aux pieds pendant que je comptais.

C’était un voyage difficile qui nécessitait généralement des jours de préparation pour même essayer. Cependant, dans un groupe avec deux lances, un mage argenté et un asura, nous avons pu nous en sortir.

De l’eau douce, qui aurait été impossible à trouver, était extraite des nuages de temps en temps pour nous reconstituer, et notre gouffre de mana presque sans fond a pu nous protéger de l’air froid du désert et des vents violents.

« Je peux prendre le relais d’ici, commandant », a déclaré Bairon à l’étape 10 968 pas. “Non. Vos tailles de pied sont différentes », l’interrompis-je. « Cela nous perdra. »
Bairon me lança un rapide regard noir en réponse à mon brève interjection, mais je l’ignorai et signalai à Virion de continuer à marcher. Nous avons voyagé en silence et avec ma concentration uniquement concentrée sur Virion, même Sylvie a bloqué son lien mental pour qu’elle n’ait pas à m’entendre compter les nombres de façon monotone dans ma tête.

Notre voyage a été long et fastidieux, mais le comptage a aidé mon esprit à ne pas errer et à trop réfléchir. Je me suis concentré sur le suivi de nos pas, ralentissant mon rythme pour être juste derrière la démarche talon- orteil de Virion.

Nous nous arrêtions de temps en temps pour que Virion et Bairon puissent s’étirer et se reposer. Les deux étaient toujours en convalescence et alors que leurs corps étaient guéris, la randonnée à travers le sable était toujours éprouvante pour eux deux. Avec nos pieds s’enfonçant presque jusqu’aux tibias à chaque pas, il fallait beaucoup plus de force pour marcher ici que sur un sol plat.

Sylvie vérifiait de temps en temps l’état de leurs noyaux de mana endommagés pour s’assurer qu’ils allaient bien, mais il semblait que le seul moyen pour eux de récupérer serait de leur donner le temps de se reposer.

Virion avait accepté ses blessures, mais j’entendais Bairon grogner de frustration de temps en temps après avoir échoué à utiliser le mana dans la mesure où il s’était habitué. Virion pouvait à peine enduire son poing de mana, tandis que Bairon était seulement capable d’envelopper son corps. Aucun d’eux n’était capable d’utiliser la magie élémentaire.

Après dix mille pas supplémentaires, je remarquai que Virion avait ralenti. Levant les yeux, j’ai remarqué que son corps tremblait.

« Virion », criai-je en agrippant son bras. J’ai immédiatement envoyé une vague de chaleur et je pouvais voir du sang couler sur son visage pâle. “Faites-moi savoir quand vous aurez froid.”

“T-Merci,” répondit-il avec un sourire las. “Et ne vous inquiétez pas, je vais bien.”

Je l’ai regardé marcher. Ses épaules autrefois larges semblaient si étroites et faibles alors qu’il se penchait en
avant. Pour la première fois, Virion est apparu… vieux.

Nous avons continué à marcher à travers le désert, éclairé doucement par la lune pâle et les étoiles. Craignant même de jeter une lumière au cas où une faux ou un appareil de retenue était à proximité, nous avons marché dans l’obscurité pendant des heures jusqu’à ce que finalement, j’aie atteint le dernier numéro.

« Nous sommes là », ai-je annoncé avec scepticisme. Autour de nous, il n’y avait que du sable, aussi loin que ma vision améliorée de mana pouvait voir.

Bairon, Sylvie et moi avons tous regardé Virion. Notre commandant était penché, balayant son bras qui tenait un médaillon pentagonal blanc gravé de dessins que je ne pouvais pas distinguer de si loin.

“Qu’est-ce que c’est ?” Ai-je demandé, curieux.

« Je ne sais pas exactement de quoi il s’agit, mais nous en avons trouvé plusieurs à l’intérieur du château lorsque nous l’avons découvert pour la première fois. Cela semble être une relique des sages mages du passé, » répondit Virion, sans quitter les yeux du sol sablonneux.

Bairon laissa échapper un halètement. “Vous voulez dire que les mêmes anciens mages qui avaient construit à la fois la ville flottante de Xyrus et le château ont construit cela ?”

Virion hocha la tête alors qu’il continuait à tourner en rond, agitant le médaillon blanc dans sa main comme s’il s’agissait d’une loupe.

Je levai un sourcil face au ton inhabituel d’admiration de Bairon, mais je ne dis rien. J’avais entendu parler des anciens mages de temps en temps. Une grande partie des artefacts précédents qui ont aidé la civilisation Dicathen à se développer provenaient des anciens mages. Il est prudent de dire que sans les portes de
téléportation et l’atmosphère riche en mana de la ville flottante de Xyrus, une grande partie des terres de Dicathen n’aurait pas été apprivoisée.

À travers mes lectures lorsque j’étais enfant dans ce monde, les artificiers et les chercheurs croyaient tous que les anciens mages avaient soit découvert la technologie pour se transporter dans un autre monde, soit s’étaient effacés de la face du monde en menant à grande échelle des expériences d’une sorte.

Sur la base du manque de preuves suggérant l’une ou l’autre de ces deux choses, il semblait que les chercheurs de Dicathen avaient plus ou moins renoncé à découvrir ce qui était arrivé à nos ancêtres et giflé sur une conclusion raisonnablement logique.

Après une heure de recherche subjective, Virion laissa échapper un grognement frustré. “Ce n’est pas ici.”

“Que voulez-vous dire que ce n’est pas ici ?” J’ai demandé. « Vous avez dit que faire 35 651 pas tout droit tout en faisant face à cette entaille sur le rocher nous conduirait à l’abri.

« Je sais ce que j’ai dit !» dit-il sèchement.

“Eh bien, peut-être que le vent a fait reculer le rocher de sa position d’origine,” suggéra Bairon, l’impatience dans sa voix.

“Pas probable.” Virion secoua la tête. “Buhnd a épuisé presque tout son noyau de mana monstrueux pour s’assurer que le rocher était suffisamment grand et enterré suffisamment profondément pour que le sable et le vent ne changent pas de position.”

Je me suis gratté la tête de frustration. « Alors que faisons-nous ?»

« Je ne pense pas que nous ayons le choix… mais recommencer, » marmonna Virion.

La frustration s’est transformée en colère alors que ma patience atteignait sa limite. “Non. Nous venons de perdre la meilleure moitié de la journée à compter nos pas car vous vouliez trouver ce refuge. Il doit y avoir une autre façon d’entrer.

“Eh bien, il n’y en a pas !” répliqua-t-il, marchant vers moi avec un regard brûlant. « Vous pensez que je veux être ici après que toute ma famille m’ait été enlevée ? Hein ? Si cela ne dépendait que de mes désirs, je préférerais de loin marcher avec mes hommes, affronter une faux et mourir au combat – alors, au moins, j’aurais l’impression d’avoir fait ce que je pouvais pour les venger. Mais ce n’est pas ce que fait un leader, Arthur. Quand tout le monde a abandonné, je suis celui qui doit garder un semblant d’espoir et se battre pour l’avenir ! »

Il a poignardé un doigt long et fragile dans ma poitrine alors qu’il hurlait ses derniers mots. « Alors n’ose pas dire que c’est ce que je veux. »

Je restai là, sans voix, tandis que Virion s’éloignait faiblement. L’expression de Bairon reflétait la mienne tandis que même les vents hurlants se calmaient.

« Attends, » dit Sylvie, rompant le silence. Mon lien s’est tourné vers moi. « J’ai remarqué cela plus tôt mais je ne pouvais pas vraiment comprendre ce que je ressentais. Je pense que l’artefact que Virion détient influence… l’éther. Arthur, pouvez-vous activer Realmheart ? »

J’ai fait ce qu’elle m’a demandé, ravi à la perspective de ne plus avoir à reprendre cette randonnée ardue. Allumant la volonté de dragon de Sylvia, j’ai senti une vive douleur se répandre hors de mon cœur et à travers mon corps et mes membres à cause du contrecoup de la surutilisation de mon mana et même de l’utilisation des arts de l’éther pendant ma bataille avec la faux.

Cependant, alors que ma vision passait au monochrome et que des taches de couleur commençaient à illuminer le monde autour de moi, mon cœur battit d’excitation. Au milieu des minuscules grains de jaune, vert, bleu, rouge et violet, j’ai trouvé quelque chose au loin.

Nous avons dû changer de cap pendant notre randonnée ici car à un peu moins d’un kilomètre à ma gauche se trouvait un bouquet de violet qui brillait comme une balise.

Je sentis mes lèvres se recroqueviller en un sourire fou. “Je l’ai trouvé. Je l’ai trouvé !”

Les yeux de Sylvie se sont éclairés à mes paroles et mes pensées. Elle s’est immédiatement transformée en sa forme draconique et a arraché Virion et Bairon du sol avec ses griffes avant.

J’ai volé juste au-dessus du sol, projetant une traînée de sable derrière moi alors que Sylvie suivait de près.

Avec notre destination verrouillée en vue, il ne fallut que quelques minutes pour atteindre le réseau circulaire de particules violettes qui représentait l’éther.

« C’est ici », ai-je dit, en pointant directement le centre du réseau.

Virion se précipita vers moi, tenant l’artefact fermement dans ses mains. Il arriva et s’agenouilla immédiatement, plaçant l’artefact blanc sur le sable avec une expression de soulagement.

“Vous avez raison. C’est l’endroit », dit-il en regardant le médaillon blanc sur le sable.

Bairon arriva aussi, le sourcil levé de doute. « Rien ne se passe… »

Coupant la lance à mi-phrase, le médaillon se mit à vibrer. Plus étonnant encore, ses vibrations provoquaient des ondes pulsantes dans le sable qui l’entourait, s’étalant sur plusieurs mètres dans toutes les directions. Les impulsions sont devenues plus fortes jusqu’à ce que le sable roulant forme bientôt de petites vagues.

Sylvie et moi avons échangé des regards méfiants mais avant que nous puissions faire plus, le sol en dessous de nous a coulé jusqu’à ce que nous tombions dans le sable.


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