the beginning after the end Chapitre 238

Arrangement expiré

POV DE ARTHUR LEYWIN

Longtemps après que le soleil se soit couché et que la nuit se soit glissée, apportant un frisson amer avec lui, je me suis assis sans réfléchir près du feu. Au-dessus de moi, les étoiles qui semblaient les mêmes dans mon monde précédent et dans ce monde brillaient comme de la poussière de cristal à l’horizon.

Virion, comme un enfant faible, s’était rendormi après avoir pleuré. Son corps était dans un état gravement affaibli et son noyau de mana était sur le point de se briser. Bairon ne s’était toujours pas réveillé, ses blessures dû à la faux étaient beaucoup plus graves que ce à quoi je m’attendais.

Des heures ont dû s’écouler depuis que je me suis déplacé pour la dernière fois de mon siège alors que mon tourbillon de pensées tournoyait dans un vide inquiétant. Après que la colère eut disparu, les plans pour sauver ma famille et Tess – les plans de vengeance et de justice – s’étaient tous évanouis.

Alors je m’assis par terre, passant mes doigts paresseusement dans la terre molle sous moi, sans aucune idée d’où aller à partir d’ici. Les Alacryens contrôlaient désormais le château et, avec lui, les commandes des portes de téléportation à travers le continent. Il n’a pas fallu un génie pour deviner qu’ils prévoyaient de prendre
Xyrus City ensuite avant d’essuyer lentement les forces de Dicathen.

Avec Virion dans l’état où il se trouvait en ce moment, notre camp n’avait même pas de chef. Les lances étaient éparpillées et ce n’était qu’une question de temps avant qu’elles ne soient enlevées une par une, jusqu’à ce que Dicathen n’ait aucun espoir de riposter.

Le craquement des feuilles a attiré mon attention derrière moi. Sylvie était sortie de l’abri de terre que j’avais
conjuré, mais un coup d’œil suffisait pour que je réalise que mon lien n’était pas celui qu’elle semblait être.

« Allons-nous promener, d’accord ?» dit-elle, et sa voix était la même, mais la cadence et la hauteur étaient toutes fausses.

Mon cœur s’est accéléré et je me suis retrouvé tremblant de rage mais j’ai suivi sans un mot. Pendant cinq
minutes, nous avons marché, accompagnés uniquement du claquement des brindilles et de l’écrasement du

feuillage sous nos pieds. Une vague d’émotions me traversa alors que je regardais le dos de celui qui était responsable de toutes les morts et de toutes les misères que notre peuple a dû endurer.

Mon esprit s’est empressé de penser à quelque chose à dire, à penser à quelque chose à faire.

“Ouf !” Sylvie respira en s’assoyant sur une bûche tombée. « Contrôler ce corps même pour des choses simples comme la marche est un travail difficile. »

J’ai regardé fixement le chef du clan Vritra et le dirigeant d’Alacrya et suis tombé à genoux devant lui.

Agrona fronça « ses » sourcils, déformant le visage de Sylvie en une expression de surprise et de frustration avant de se détendre rapidement.

« La la ! Quelle tournure inattendue des événements, » dit-il alors que je baissais mon regard vers le sol sous lui. « Le héros, et autrefois puissant roi, a-t-il admis sa défaite ?

« Agrona », dis-je en serrant les dents. « Vous avez fait valoir votre point. S’il vous plaît, laissez Tessia et ma famille partir.

“Pourquoi ?”

J’ai enfoncé mes doigts dans la terre. « Parce que… j’accepte votre accord. Je vais me retirer de cette guerre. »

Un gloussement me fit lever les yeux, seulement pour voir Sylvie caquetant tout en couvrant sa bouche. « Vous pensez que notre accord est toujours valable, Gray ? Vous étiez la seule variable imprévisible qui avait la moindre chance de me gêner, mais comme vous l’avez dit vous-même, j’ai fait valoir mon point de vue. Même vous – avec tous vos dons et avantages inhérents – ne représentait que cela.

Les yeux de Sylvie, entremêlés de mécontentement, me fixaient. « Le fait même que vous n’ayez même pas dit à votre lien que je suis capable de posséder son corps me dit que même dès le début, vous vous attendiez toujours à perdre. »

« Alors quoi… qu’est-ce que vous voulez ?» Ai-je demandé. « Pourquoi êtes-vous de nouveau apparu devant moi ?»

“Encore une fois, en posant des questions, je n’ai aucune obligation de répondre.” Malgré ses paroles désinvoltes, son expression était tissée dans ce qui semblait être de l’inquiétude. « Je ne m’attends pas à avoir le plaisir de vous revoir comme ça, alors… au revoir. »

Je me suis levé. « W-Attends, qu’en est-il de mon… »

Et comme ça, Sylvie s’est effondrée en arrière, inconsciente.

Hurlant de ressentiment, j’ai claqué un poing vêtu de mana dans le sol, réveillant la forêt et ses habitants.

« A-Arthur ? Sylvie a appelé, lasse et désorientée. “Que se passe-t-il ?”

J’ai laissé tomber la barrière mentale – que j’avais de mieux en mieux fortifiée -, permettant à mon lien de lire mes pensées et mes souvenirs sans relâche.

Pourtant, je me suis fait un devoir de lui dire la vérité verbalement. « Depuis que vous avez brisé le sceau que Sylvia avait placé sur vous, Agrona a pu reprendre votre conscience pendant de courtes périodes.

J’ai vu la peau de Sylvie pâlir et son expression se déformer en dégoût. Sa bouche s’ouvrit, comme pour me poser une question, puis se referma car elle avait trouvé la réponse dans mon esprit.

“Je suis désolé de ne pas vous l’avoir dit.”

Sylvie s’est approchée de moi, ses pensées et ses émotions bloquées, et m’a giflé sur la joue. Ma tête a tourné
sur le côté dû à la force assez forte pour casser le cou d’une personne normale.

“Là. Nous sommes même maintenant, » marmonna-t-elle avant d’enrouler ses bras autour de ma taille et d’enfouir sa tête dans ma poitrine.

Les larmes qui n’étaient même pas tombées pendant que Virion pleurait sa famille coulaient sur mes joues alors que mon corps tremblait. J’ai saisi mon bond back étroitement, peur de la perdre aussi.

J’avais non seulement perdu, mais j’avais aussi supplié mon ennemi à genoux pliés. Sylvie savait que la colère, la culpabilité, le chagrin et l’humiliation déchiraient mes entrailles et le fait même qu’elle les connaissait et les acceptait suffisait pour que je passe à autre chose.

Mordant ma lèvre jusqu’à ce que je puisse goûter une chaude amertume métallique, j’ai pleuré en silence, la poussière de cristal au-dessus de nous tremblante et floue.

Sylvie et moi étions finalement retournées à notre camp plus tard dans la nuit. Nous sommes restés tous les deux ensembles à l’extérieur, gardant l’abri dans lequel Bairon et Virion dormaient.

À un moment donné, j’ai dû m’endormir parce que Sylvie a envoyé une sonde mentale aiguë, me disant de me réveiller. Mes yeux s’ouvrirent brusquement et je me levai, seulement pour voir Virion et Bairon avoir une vive dispute pendant que Sylvie se mettait entre eux.

“On doit y retourner ! Nos troupes ont besoin de nous, commandant ! Bairon grogna, luttant pour rester sur ses deux pieds.

“Et faire quoi ? Il est trop tard, » claqua Virion, appuyé contre la tente en terre pour se soutenir. Ses yeux se tournèrent vers moi, remarquant que j’étais réveillé. « Bien, Arthur, nous devrions nous préparer à partir.

“Partir ? Où ?” Ai-je demandé, confus.

« Notre commandant dit que la guerre est perdue », rétorqua Bairon. « Très probablement, la blessure de combattre la faux l’avait rendu incapable de diriger.

Virion jeta un regard dur à la lance avant de parler. « La guerre est perdue. Avec le château entre leurs mains, ils ont accès à toutes les portes de téléportation à travers le continent. Ce n’est qu’une question de temps avant qu’ils ne soient en mesure de le contrôler pleinement. »

« Alors, qu’as-tu en tête ?» Ai-je demandé à Virion.

Les genoux de Virion fléchirent, basculant vers l’avant jusqu’à ce que Sylvie le rattrape.

« Merci », dit-il à mon lien avant de se tourner vers moi. « Camus, Buhnd, Hester et moi-même, ainsi que quelques autres amis de confiance, avons construit un abri pour se réfugier, juste au cas où une catastrophe se produirait, même si personne ne s’attendait à un résultat comme celui-ci. »

La pensée de frère Buhnd a envoyé une vive douleur dans ma poitrine mais je l’ai avalée. “Où est-ce ?”

« Vous ne pouvez pas être sérieux, » interrompit Bairon. « Vous êtes une lance. Nous avons le devoir de défendre notre peuple. Allons-nous les abandonner et les laisser tous mourir par les Alacryens ?

“Nous n’abandonnons personne !” Virion grogna, sa patience épuisée. « Mais retourner au combat et risquer la mort de moi-même et de l’un de vous trois ne laisserait aucun espoir pour l’avenir !

« L’avenir… » mon lien a fait écho.

“Oui ! L’avenir. Nous devons récupérer si nous voulons avoir une chance de reprendre Dicathen, » continua Virion.

L’épaule de Bairon s’affaissa et pour la première fois, la lance semblait fragile et vulnérable. “Alors … il n’y a rien que nous puissions faire maintenant pour gagner cette guerre ?”

“Notre meilleure chance est pour nous de rester en vie et de rassembler les lances,” répondit Virion, l’air sincèrement peiné.

« Que pensez-vous que nous devrions faire ?» Demanda Sylvie, sachant que mes pensées étaient encore remplies de Tessia et de ma famille.

Je laisse échapper un soupir avant de les regarder tous les deux avec un regard durci. « Sylvie et moi vous emmènerons tous les deux là où se trouve cet abri secret, mais après cela, nous allons chercher ma mère, ma sœur et Tess. »

“Arthur…” Il y avait une distance tangible dans la voix de Virion alors qu’il prononçait mon nom, un son creux et presque douloureux.

Je secouai la tête en levant la main. Sur mon majeur se trouvait une bague en argent uni que Vincent m’avait donnée à moi et à ma mère. « C’est un artefact lié à une bague que ma mère a. C’est mon seul espoir et je ne peux pas la laisser en sachant qu’il y a encore une chance qu’elle soit en vie. ”

Je l’avais gardé pendant la guerre, mais grâce à la connexion entre les deux anneaux et au fait qu’elle et ma sœur avaient toutes les deux le pendentif Phoenix Wyrm, c’était possible. Et que l’anneau ne s’était pas activé parce qu’elle était encore en vie… pas parce qu’elle l’avait enlevé.

« Je vais diriger les Dicathiens que je rencontre vers le refuge pendant ma recherche, mais je dois le faire », finis-je.

« Je comprends, » murmura Virion en fermant les yeux.

Tranquillement, je me suis mis au travail, détruisant l’abri de terre et effaçant tous les signes que nous nous étions déjà arrêtés ici pour nous reposer.

« Alors… où est cet abri, Commandant Virion ? Demanda Bairon.

Virion a utilisé une brindille à proximité pour dessiner une carte approximative de Dicathen, indiquant notre position avec un cercle. « Le refuge que nous avions trouvé se trouve près de la côte sud du Royaume de Darv, juste le long des Grandes Montagnes— »

“A trouvé ?” J’ai interrompu. « Je pensais que vous aviez dit que vous et les anciens l’aviez construit.

« La plupart de ce qui semblait être une grotte artificielle existait déjà. Nous avons juste construit dessus et l’avons caché plus complètement », a-t-il ajouté.

« Eh bien, comment allons-nous parcourir les près de mille kilomètres qu’il faudra pour atteindre cet abri ? Nous ne pouvons pas voler ; c’est trop dangereux », a noté Bairon.

“Vous avez raison. Et ce sera tout aussi risqué d’essayer de prendre une porte de téléportation vers une ville de
Darv. Devrions-nous attendre la nuit ?

« Que diriez-vous de ça », ai-je suggéré, en traçant une ligne irrégulière traversant Sapin. « Nous sommes à environ une heure de marche de la rivière Sehz qui traverse Darv et se jette dans l’océan. Nous allons descendre la rivière jusqu’à la tombée de la nuit et parcourir le reste par le ciel. ”

« Il y a cependant des villes construites le long du Sehz », répliqua Sylvie. « Ne serons-nous pas un peu
perceptibles en voyageant sur l’eau ?»

« Qui a dit quoi que ce soit à propos de l’eau ?»

***

« C’est… fascinant », s’étonna Virion en regardant passer divers animaux aquatiques et bêtes mana du haut du dos de Sylvie. Nous avons déferlé dans l’eau, loin des yeux avertis, pendant que je me concentrais sur les multiples couches de sorts que je devais gérer en permanence pour rendre tout cela possible.

J’ai dû créer deux poches d’air, une sur le dos de Sylvie pour permettre à Virion, Bairon et moi de respirer et de rester au sec, et une autre englobant la grosse tête draconique de Sylvie. Bien que nous n’ayons pas été suffisamment submergés pour avoir à nous soucier trop de la pression de l’eau, cela signifiait que maintenir la stabilité des poches d’air était un peu plus difficile.

Avec l’aide de la magie de l’eau pour nous pousser plus vite et d’une nageoire en mana que Sylvie avait façonnée au bout de sa queue, nous faisions de grandes distances.

Virion a su prendre ce nouveau mode de transport dans la foulée, mais on ne pouvait pas en dire autant de Bairon. La pauvre lance s’était si fermement accrochée au dos de Sylvie que, même à travers ses écailles dures, elle se plaignit de la douleur.

« Comment avez-vous pensé à une telle idée comme voyager sous l’eau ?» Demanda Virion, se tournant de gauche à droite pour voir tout autour de lui. Pendant un moment, j’ai pu voir le vieux Virion avec lequel j’avais grandi lorsque je m’étais présenté pour la première fois à Elenoir avec Tessia.

« As-tu oublié que je suis assez intelligent ?» Ai-je demandé, évitant sa question.

Nous sommes restés assez profonds dans l’eau à l’exception des moments où nous devions reconstituer nos poches d’air. Après que l’étonnement initial se soit dissipé, nous avons voyagé tous les quatre en silence, ruminant dans nos propres esprits avec peu de désir de converser. Sylvie et moi avons continué à converser par télépathie, mais même ces conversations ont diminué alors que chacun de nous succombait à nos propres pensées sur l’avenir sombre.

L’eau autour de nous a commencé à s’assombrir à mesure que le soleil tombait, nous indiquant que nous pourrions bientôt refaire surface.

Sans faire de pause, nous nous sommes lancés tous les quatre hors du lac et dans le ciel violet et bleu profond.

Seriez-vous d’accord pour voler avec eux sur le dos ? Ai-je demandé à Sylvie en sautant de son dos. Virion et Bairon étaient encore à peine capables d’utiliser le mana après leur combat contre la faux.

« Je vais y arriver », répondit-elle en battant ses puissantes ailes pour accélérer.

Je les ai suivis, volant de mon côté pour alléger son fardeau. J’ai regardé la terre en dessous de nous commencer à se transformer en désert alors que nous traversions la frontière vers Darv. J’ai jeté un dernier regard en arrière, en essayant de ne pas penser aux batailles en cours et au chaos qui se propageait pour nos troupes alors qu’elles se retrouvaient sans leur commandant.


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