the beginning after the end Chapitre 232

Suivre les ordres

La tension calme mais palpable s’était dissipée, remplacée par les rugissements gutturaux de nos soldats et le grondement de la terre alors qu’ils chargeaient avec ferveur.

Même avec toutes mes connaissances et mon expérience sur le champ de bataille, tant dans cette vie que dans
la précédente, mon cœur tremblait encore d’excitation.

Sylvie le sentit et elle était également dans un état similaire. La montée d’adrénaline qui s’échappait d’elle se mêlait à ma propre anticipation à peine contenue alors que nous regardions les forces ennemies qui approchaient.

Nous nous sommes penchés en avant, regardant avec impatience nos forces entrer en collision avec les leurs. Notre ligne de front était une vague organisée de soldats avec des alliés prêts à les soutenir et à fournir une couverture, mais c’était différent de leur côté.

Au début, c’était difficile à remarquer. La brume qui avait enveloppé le champ de bataille empêchait tout le monde de regarder les petits détails.

Même les scrys derrière nous étaient à peine capables de nous donner des nouvelles ou des lectures, mis à part le fait que nos troupes ennemies portaient toutes peu ou pas d’armures de différentes couleurs.

Bien que sachant ce qui se passait ci-dessous, je ne pouvais pas distinguer les affrontements de métal et les cris des soldats à distance. C’était différent. Au cours de batailles à une telle échelle, les sons n’étaient pas aussi

distincts. Ils se sont en quelque sorte fondus ensemble dans un tel volume que des tremblements pouvaient être ressentis tout au long d’ici.

Pouvez-vous dire ce qui se passe ? Ai-je demandé à Sylvie. Mon lien a répondu en secouant la tête.
Je me suis tourné vers Varay. « Peut-être devrions-nous nous débarrasser du brouillard, général. Je ne peux pas dire ce qui se passe là-bas. ”

Le mage de glace aux cheveux blancs a refusé. « Nous savons ce qui est de leur côté. Nous devons les empêcher de savoir ce qui est de notre côté. Il est impossible de s’écarter du plan à ce stade. Attendez Bairon et les ordres du Conseil. »

J’étais irrité mais j’ai tenu ma langue. Elle avait raison – et plus encore, ce n’était pas à moi de faire des suggestions comme celle-ci. C’est moi qui ai refusé le poste parce que je ne pouvais pas assumer la responsabilité. Qui étais-je pour venir ici maintenant et faire ce que je veux juste parce que je me sentais mal à l’aise ?

Choisissant de faire confiance à Varay, Bairon et au Conseil qui recevaient encore des informations en temps réel, j’ai regardé, attendant mon heure.

Des éclairs de lumière suivis d’une vague de cris et de cris ont rapidement attiré mon attention. On dirait que les Alacryens ont déjà envoyé leurs mages, j’ai transmis à mon lien.
C’était un peu déconcertant qu’ils déploient leurs mages si tôt dans la bataille. Cependant, je me suis souvenu de ce qu’Agrona avait dit sur le fait qu’Alacrya avait tellement plus de mages en raison d’expériences qu’il avait effectuées depuis des générations auparavant.

« Leurs mages semblent être dispersés de manière incohérente, » souligna Sylvie.

Elle avait raison. Il y avait des zones sur le terrain où les éclairs de magie étaient rapprochés ou regroupés, tandis que dans d’autres zones, il y avait des sorts à plusieurs dizaines de mètres les uns des autres.

Encore une fois, un sentiment de malaise me remplit, mais je restai silencieux, Mes yeux parcoururent le champ de bataille à travers le linceul de vapeur émanant du sol glacé, essayant de trouver des signes de retenue ou de faux.

Soudain, des ombres s’étirèrent au-dessus de moi. En levant les yeux, j’ai vu une flotte de mages chevauchant diverses montures ailées.

« Les flottes aériennes sont là », annonça Varay alors que la douzaine de mages naviguaient au-dessus et sur le champ de bataille.

Il y aurait trois forces principales contre les Alacryens pendant cette bataille. D’abord, l’infanterie, chargée d’établir le premier contact et de maintenir une pression constante vers l’avant, loin de la baie d’Etistin.
Viennent ensuite les forces aériennes responsables du désarroi de la ligne de fond de l’Alacryan en lançant des sorts sur eux d’en haut. Enfin, il y avait nous, les lances.

Les forces aériennes éclairaient la toile de fond brumeuse de leurs sorts. L’un d’eux a fait pleuvoir des grains de feu sur les Alacryens, tandis qu’un autre a utilisé le brouillard lui-même et a formé les gouttelettes d’eau en glaçons pointus.

Les cris et les cris qui étaient si choquants au début commençaient à se fondre dans les autres bruits de fond de la bataille. En voyant le regard de Varay alors qu’elle étudiait attentivement le champ de bataille, je pouvais presque voir le fardeau de leur mort pesant sur ses épaules.

La bataille a duré plus d’une heure avant que je ne la perde finalement.

« Général Varay. Laissez-moi aller là-bas aussi », ai-je demandé.

“Non. Il est trop tôt », répondit-elle, regardant toujours le champ de bataille. « Attendez que les autres divisions d’infanterie aient flanqué des deux côtés. C’est là que vous allez tomber. »

J’avais hâte d’aller là-bas, de me sentir utile. Après les batailles et les défaites récentes, j’avais besoin d’une victoire.

‘Ça va. Nous aurons notre temps pour contribuer, Arthur, a réconforté Sylvie. « De plus, il semble que la vague de la bataille soit en notre faveur. »

C’était vrai. Je devais admettre que pour le peu d’expérience que notre équipe avait avec les batailles à grande échelle, nous tenions assez bien. Je pouvais distinguer les vagues contours des formations d’où nous nous trouvions. Avec trois lignes qui interchangeaient constamment leurs positions pour se donner une pause, nos forces ont pu maintenir une telle intensité.

Varay tourna son regard perçant vers moi. « Vous entrerez et ne ciblerez que leurs puissants mages. Vous ne serez sur le terrain que pendant une heure à la fois. ”

J’ai hoché la tête pour comprendre. Varay et moi étions les seuls mages blancs de ce côté. Je ne pourrais pas être trop fatigué au cas où un serviteur ou une faux – peut-être les deux – se présenterait. C’était notre devoir le plus important.

« Préparez-vous », ordonna Varay.

J’ai sauté sur le dos de Sylvie, me revêtant de mana.

Un autre klaxon sonna au loin, suivi d’un autre de l’autre côté de la baie. “Aller !” Ordonna Varay. « Et ne meurs pas. »
Je pensais qu’elle plaisantait, mais son expression sévère disait le contraire. Lui faisant un signe de tête sévère, Sylvie battit ses puissantes ailes, envoyant des rafales de vent sous nous.

Nous sommes restés tous les deux bas, planant à peine au-dessus de la prochaine ligne de soldats chargeant vers l’avant jusqu’à ce que le sol se change en neige.

Combattez sous forme humaine et concentrez-vous sur l’aide à nos troupes. Je vais me charger de choisir les mages Alacryan, que j’ai envoyés à mon lien alors que je lui sautais de dos.

‘Je l’ai. Je ne sens ni rétention ni faux, mais fais attention, Arthur. Soyez toujours prudent, répondit-elle avant de s’envoler sur le côté sous sa forme humaine.

J’ai atterri durement sur le sol glacé, provoquant un nuage de givre. Derrière moi, j’entendais le tonnerre des bottes blindées alors que nos troupes de renfort chargeaient au combat.

Devant, je pouvais déjà voir notre première vague de troupes essayer de se retirer. Une grande partie du champ blanc était couverte de sang et de cadavres et seulement d’autres viendraient à mesure que la bataille progressait.

Retirant et imprégnant la ballade de Dawn dans un feu bleu pâle, je tenais mon épée en l’air pour que ceux derrière moi la voient.

« Pour Dicathen !» Rugis-je, fonçant le long de la ligne de mages de combat vêtus d’armure et de mana.

Nos foulées ont soulevé plus de neige, obscurcissant notre champ de vision. C’était peut-être une bonne chose, car je ne serais pas distrait par la vue de mes alliés mourant au loin.

De l’autre côté se trouvaient les Alacryens. Beaucoup d’entre eux étaient déjà ensanglantés et en sueur à cause de la vague précédente. C’était étrange de voir des soldats regroupés tandis que d’autres étaient seuls.

Il n’y avait pas de lignes de front, pas de division des forces pour utiliser leur magie spécialisée comme je m’y attendais.

Mettant de côté mes inquiétudes et mes doutes, j’ai continué à mener la charge avec ferveur, renforçant la confiance et le moral de mes camarades en me revêtant de la foudre et du feu.

La charge en avant a peut-être été un spectacle impressionnant, mais le choc était terrible. Je l’ai ressenti autant que je l’ai entendu.

Métal hurla et sonna tandis que les hommes hurlaient de douleur. Le léger bourdonnement de magie était toujours présent alors que les deux parties se faisaient des dégâts.

La ligne soigneusement formulée comprenant des augmentateurs a rapidement sombré dans le chaos au milieu du champ enneigé. Mon premier adversaire est tombé instantanément alors qu’il s’était approché, avec une seule coupure de mon épée.

Les soldats ennemis suivants sont tombés tout aussi rapidement sous mes attaques, mais ce n’était pas seulement moi. La division de mages qui avait chargé à mes côtés a rapidement fauché les soldats moyens, quelques-uns seulement étant blessés par le mage solitaire occasionnel qui les a frappés par surprise.

Je me suis senti de nouveau mal à l’aise, mais j’ai mis les sentiments de côté. L’hésitation était inutile dans une bataille comme celle-ci. Avec Ballade de l’aube dans une main et un sort toujours prêt dans l’autre, j’ai laissé une trace de cadavres alacryens à chaque pas sans relâche.

Le premier mage ennemi que j’ai trouvé était tout seul, entouré de soldats Dicathen au sol. Ses épaules étaient courbées vers l’avant et tout son corps était terriblement maigre avec un ton pâle et maladif. Ses mains étaient vêtues de vrilles de foudre.

Nos yeux se sont croisés, et il m’a regardé comme un loup affamé – désespéré et dérangé.

J’abandonnai ma curiosité et me précipitai. C’était un ennemi que je devais tuer. Plus j’en tuais, plus je sauvais d’alliés.

Je balançai ma main libre, évoquant une lame de glace recouverte de foudre. Avec l’ajout de la manipulation du vent, le croissant a traversé le torse du mage ennemi avant même qu’il n’ait une chance de me frapper avec ses fouets de foudre.

Sans sourciller, je suis passé à mon prochain ennemi. J’ai essayé de me concentrer au milieu du chaos de la bataille, en supprimant les appels à l’aide des alliés et l’anneau aigu de métal sur métal alors que les armes se heurtaient. C’était difficile à ignorer car les armes ennemies coupaient la chair de nos soldats. Des taches de rose du sang mélangé à la neige pouvaient être vues plus souvent que le blanc lui-même, et dans certains endroits désespérés, le sol était devenu pourpre foncé.

Des bras coupés toujours agrippés aux armes, des jambes coupées et des têtes fendues jonchaient le champ de bataille alors que je courais, ciblant les éclairs de magie qui apparaissaient au loin.

N’eût été de mes expériences de vie précédentes et de l’adrénaline qui coulait dans mes veines, je me serais agenouillée et je me serais agenouillée à plusieurs reprises.

Environ une heure s’était écoulée, Sylvie et moi nous sommes regroupés et sommes retournés aux camps où Varay attendait.

Je pouvais ressentir le chagrin et l’horreur émanant de mon lien, et mon état d’esprit n’était pas meilleur. Nous avons tous les deux étés accueillis dans les camps par des soldats applaudissant et criant, mais cela n’a fait qu’empirer les choses. La plupart des mêmes soldats ont été blessés, dont beaucoup sont inconscients.

Je ne pouvais pas m’empêcher de penser que, sur ces dizaines de soldats, combien de leurs membres manquants avais-je croisé sur ce champ de bataille ?

Les médecins ont couru autour de transporter des fournitures tandis que les quelques émetteurs disponibles dans ce camp particulier étaient au bord de la réaction de surutilisation de leur mana. Mais malgré toute l’activité et le bruit autour de nous, j’avais l’impression de tout regarder à travers une lentille épaisse et brumeuse.

« Bon travail », dit Varay en me tapotant le dos.

J’ai rassemblé un hochement de tête avant de m’asseoir sous un arbre à l’extrémité du camp. Sylvie s’est assise à côté de moi et nous nous sommes réunis tous les deux en silence.

Je n’étais pas fatigué. Mes réserves de mana n’ont pas été épuisées malgré la cinquantaine de mages que j’avais tués à cette heure-là. Mais mon corps était toujours lourd. Ce n’était pas comme se battre contre la horde de bêtes. Ces soldats que j’avais tués étaient des gens – des gens qui avaient des familles.

Malgré mon cerveau qui me criait de ne pas y penser, c’était difficile de ne pas le faire. La seule petite consolation que j’ai eue était que je ne faisais que suivre mes ordres. C’était cette petite différence qui différenciait un soldat d’un tueur.

Je suivais juste les ordres.

La journée s’est prolongée avec la fin de la bataille nulle part en vue. Pendant ce temps, de plus en plus de nos troupes étaient arrivées en soutien.

De grandes formations de soldats se tenaient prêtes à charger à un avis plus bas près du rivage. Les campings étaient de plus en plus remplis de soldats blessés qui étaient rapiécés et emmenés dans des voitures à Etistin.

Pendant ce temps, Sylvie et moi étions descendus quatre fois sur le champ de bataille et nous nous préparions pour notre cinquième manche.

« Est-ce que ça va, Arthur ? demanda mon lien, agrippant doucement mon bras.

« J’ai faim mais je me sens nauséeux rien qu’en pensant à la nourriture, » répondis-je calmement. « Finissons- en. »

Sylvie hocha la tête. « Nous faisons cependant une bonne chose. Nous avons sauvé des centaines, voire des milliers d’alliés en éliminant ces mages. ”

« Je sais, mais c’est juste… rien, » soupirai-je.

Lisant mes pensées, elle a dit à haute voix : « Pensez-vous toujours que quelque chose cloche à leur sujet ?»

“Je fais. J’ai essayé de ne pas y penser parce que nous gagnons, mais c’est toujours dans mon esprit. Je n’ai pas étudié les Alacryens en profondeur ou quoi que ce soit de ce genre… mais ça… eux », dis-je en faisant un geste vers le terrain. « Ce ne sont pas les troupes organisées qu’Agrona avait créées. Pas d’une manière que je les avais imaginées, du moins.

« Peut-être que les troupes contre lesquelles nous nous sommes battus auparavant étaient des élites », a répondu Sylvie.

« Peut-être que tu as raison, » soupirai-je.

Peut-être avais-je vraiment surestimé Agrona et les Alacryens. Malgré toute la planification qu’ils avaient faite au fil des ans, les ennemis essayaient toujours d’envahir tout un continent. Il est normal que nous ayons autant d’avantages.

C’est à ce moment-là que j’ai entendu l’un des soldats blessés parler.

Je me suis retourné et ai couru vers le soldat sans jambes allongé sur une table avec un médecin enroulant une nouvelle gaze autour de ses blessures.

“Qu’est-ce que vous avez dit ?” Ai-je demandé, terrifiant l’homme.

« G-G-General ! Mes excuses. Je n’aurais pas dû dire quelque chose d’aussi scandaleux comme ça ! » s’exclama- t-il, les yeux écarquillés de peur.

“Non. Je veux juste savoir ce que vous venez de dire. Quelque chose à propos de « libéré » ? »

“Je-j’ai juste dit que je me sentais un peu … mal pour eux,” répondit-il, sa voix se transformant en un murmure.
« Un des Alacryens, juste avant de le tuer, m’a supplié de ne pas le tuer. Il a dit quelque chose à propos de la liberté s’il vit.

« On leur accorderait la liberté ?» Sylvie fit écho, se tournant vers moi avec une expression d’inquiétude. « Asservissent-ils leurs soldats ?»

Les pensées se sont accélérées dans ma tête alors que je traitais et reliais tout : à quel point les soldats semblaient inexpérimentés, à quel point leurs mages spécialisés étaient séparés, la désunion parmi leurs troupes qui leur donnait davantage l’impression qu’ils combattaient un free-for-all, et même le manque d’uniforme et d’armure qui les a aidés à se distinguer de leurs ennemis.

« Ce ne sont pas des soldats », marmonnai-je en regardant Sylvie. « Ce ne sont que leurs prisonniers. »

Les yeux de Sylvie s’écarquillèrent de réalisation avant de poser la question qui comptait vraiment. « Alors, où sont leurs vrais soldats ?


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Tanguy La marchande
8 mois il y a

Agrona il copie la technique d’Amecareth dans les chevaliers d’émeraudes 🤣

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