the beginning after the end Chapitre 231

Cornes retentissantes

Sylvie et moi sommes restées fascinées par le champ blanc enneigé qui s’étendait du rivage à l’océan. C’était incroyable de voir la conjuration d’un phénomène aussi vaste fait à partir d’une seule personne. Le général Varay serait sûrement épuisé jusqu’à ce qu’elle puisse récupérer son mana, mais le travail avait été bien fait.

Mis à part l’esthétique fournie, j’étais curieux de savoir quel type de stratégie Virion et le reste du Conseil devaient utiliser ce champ de glace. J’ai reçu un minimum d’informations sur les formations spécifiques, le déploiement et les manœuvres des troupes et la formation de ligne réelle que nous utiliserions pour affronter l’armée d’Alacryan qui s’approchait.

« Prêt à monter, général ? La voix de Curtis sonna de derrière.

Je détournai les yeux, me tournant vers l’unique escalier menant à l’étage supérieur. Sylvie était juste derrière moi et bien qu’elle paraisse encore plus jeune que ma sœur sous sa forme humaine, je pouvais sentir l’excitation de la bataille s’échapper d’elle.

En montant les escaliers et en entrant dans ce que je supposais être le centre stratégique de la bataille ici, j’ai
été surpris de voir à quel point tout était… efficace.

« Efficace » n’était peut-être pas le meilleur mot, mais les activités qui se déroulaient à l’intérieur de la salle m’ont rappelé les salles de stratégie pendant mon séjour en tant que Gray sur Terre.

Il y avait des rangées de bureaux avec des gens assis devant de grandes piles de rouleaux de transmission au lieu d’ordinateurs. Ils étaient tous tournés vers le centre de la salle circulaire avec une vue sur le général Barion, debout sur un podium surélevé qui regardait par-dessus une grande table en terre avec une surface inégale et un grand orbe de verre perché au sommet d’un artefact complexe. Autour de cet artefact, plus de douze mages étaient en attente.

Alors que j’étais curieux de savoir quel était le but de l’orbe clair, il ne m’a fallu qu’une seconde pour me rendre compte que la table en terre, avec un mage nain planant ses mains dessus, était une représentation approximative du champ de bataille qui allait devenir.

Le général Bairon Wykes, le frère aîné de Lucas Wykes, discutait actuellement de quelque chose à propos de la marche avant de se tourner finalement vers moi.

Son expression était contrôlée mais la légère contraction de ses sourcils me disait qu’il n’avait pas exactement oublié ce que j’avais fait à son frère. Pourtant, comparé à la façon dont il a agi lorsque nous m’avons eue pour la première fois, son contrôle de ses impulsions s’était beaucoup amélioré.

« Général Bairon, » saluai-je sèchement en m’approchant de la table de guerre en terre.

« Général Leywin », répondit-il, ne prenant pas la peine de quitter le podium sur lequel il se tenait.

J’ai étudié la disposition de la table de guerre, remarquant les petites figures de terre qui représentaient très probablement les troupes.

“Je suppose que ces informations ne sont pas en temps réel, n’est-ce pas ?” J’ai demandé.

“Non, ce n’est pas le cas, Général Arthur,” répondit respectueusement le nain. “Je ne suis capable que d’évaluer et de suivre approximativement la progression des rapports à travers les parchemins de transmission envoyés par les capitaines.”

“Et quel est cet orbe géant ?” Demandai-je en regardant Bairon cette fois.

« C’est un artefact qui peut être mieux utilisé comme médium pour les devins présents », répondit-il.

« Comment les devins obtiennent-ils des informations sur le champ de bataille ?»

« Les autres mages que vous voyez à côté de l’artefact de projection sont des déviants d’élite capables de scruter en partageant leurs sens avec leurs bêtes liées. Les devins pourront relier les images de l’esprit des scryers et les projeter dans l’orbe pour que le général stratégique de cette bataille les voie », répondit Bairon, les yeux plissés de suspicion.

« Ne vous inquiétez pas, je suis venu ici après avoir décliné votre poste. Je vais rejoindre les autres lances sur le champ de bataille, » plaisantai-je, agacé par l’attitude de la lance.

« Au moins, vous aviez le cerveau pour le refuser. La vie de dizaines de milliers de soldats repose sur les choix faits dans cette salle », a rétorqué Bairon. « Si vous ne pouvez même pas garder votre propre famille en vie, comment allez-vous empêcher les soldats de mourir inutilement ?»

J’ai tourné la tête en arrière, la rage flamboyante. ” Qu’est-ce que vous avez dit ?” Bairon eut un sourire suffisant. “Tu m’entends.”
« Tous les deux, arrêtez », dit mon lien en tirant sur ma manche. « Et retirez votre mana. »

En regardant autour de moi, je pouvais voir que l’intention de tuer imprégnée de mana qui avait coulé mettait à rude épreuve les personnes présentes dans la pièce. Me calmant, je lançai un regard noir à Bairon et levai la main. “Donnez-moi les documents de compte rendu que vous avez reçus du Conseil et nous partirons.”

Bairon me tendit le dossier à contrecœur. Il contenait des dizaines de pages mettant en évidence des informations pertinentes ainsi que plusieurs rouleaux de transmission.

Ne voulant pas rester dans cette pièce plus longtemps que nécessaire, je me dirigeai vers la sortie, m’arrêtant juste devant la porte menant aux escaliers avec Curtis et Sylvie à mes côtés. « Et général Bairon ? Si l’une des conditions requises pour assumer ce rôle était de « garder votre propre famille en vie », alors je pourrais simplement dire que vous n’êtes pas en mesure de monter sur ce podium. »

J’ai traversé les hauts murs de la ville qui marquaient le bord d’Etistin perché sur le dos de Sylvie en lisant les notes décrivant les différentes phases de cette bataille. Le tambour des pas résonnait ci-dessous des soldats marchant à travers les collines qui descendaient vers la baie d’Etistin.

Pour rendre les choses encore meilleures pour ceux qui luttent en marche, les nuages gris pendaient bas et l’air était humide. Il semblait que la bataille se déroulerait sous la pluie.

Quelque chose ne s’additionne pas, me suis-je dit, mes yeux scrutant le nombre estimé de forces d’Alacryan
approchant.

« Qu’est-ce qui ne va pas ?» Répondit Sylvie, remarquant mon inquiétude.

C’est juste que… si j’étais le général Alacryan, je ne pourrais pas lancer une bataille à grande échelle comme celle-ci.

Je pouvais sentir la confusion de mon lien, alors j’ai élaboré ce que j’avais en tête.

D’après ce que nous avions recueilli, Alacrya se préparait à cette guerre depuis de nombreuses années maintenant, de la contrebande d’espions comme le directeur Goodsky à l’empoisonnement et à la corruption des bêtes de mana. Ils avaient pris des mesures extrêmes et prudentes en collusion avec les nains secrets et en comblant les lacunes en installant des portes de téléportation au plus profond des donjons des Beast Glades.

Tout cela s’est passé sous notre nez alors que Dicathen savait à peine qu’un autre continent existait !

Donc, pour moi, il semblait contre-intuitif pour eux d’abandonner toutes les prouesses stratégiques dont ils ont fait preuve et de nous affronter de front comme ça.

Sur la base des chiffres, leurs forces étaient énormes et toutes les attaques que nous avions déjà essayées avaient été facilement bloquées par leurs mages défensifs spécialisés. Cependant, ils venaient toujours par bateau – leurs ressources étaient limitées. Le voyage ici doit déjà avoir épuisé considérablement leur approvisionnement en nourriture et en eau. Si nous jouions une guerre d’usure, leurs forces mourraient bientôt de soif ou de faim.

Bien sûr, on pourrait affirmer que les forces d’Alacrya ont vraiment brillé dans les batailles à grande échelle, car leurs mages spécialisés étaient beaucoup plus une force militaire bien huilée et cohésive que nos soldats. Mais encore, nous les avons largement dépassés en nombre, même s’il fallait du temps pour mobiliser toutes nos forces.

Est-ce que je réfléchissais trop aux choses ? Peut-être que les Alacryens voulaient juste conclure cela. Je savais qu’Agrona voulait éviter un nombre de morts inutilement élevé des deux côtés pour ses buts contre les asuras à Epheotus, alors peut-être pensait-il qu’obtenir la victoire dans une bataille formelle comme celle-ci mettrait fin à la guerre proprement ?

« Peut-être que tu aurais dû prendre la position stratégique générale », siffla Sylvie après avoir absorbé toutes les pensées que je lui avais pratiquement vomies.

Non. Bairon est un con, mais il a raison. Je n’ai pas une mentalité suffisamment stable pour dicter la vie des soldats quand je sais que chacun de leurs décès serait causé par les décisions que je prends.

Je ne voulais pas jouer aux échecs en utilisant la vie de nos soldats comme des pions alors que je me sentais déjà responsable de la mort de mon père.

« Concentre-toi, Arthur. Nous avons une guerre à finir », dis-je à haute voix en me frappant les joues.

Avec le général Bairon sous la direction de la bataille, je n’étais plus qu’un soldat affecté à une mission. D’une certaine manière, c’était plus facile. Mes mains deviendraient sanglantes au lieu de mon âme.

Vole un peu plus bas, Sylv, j’ai envoyé à mon lien, fermant le dossier que Bairon m’avait donné.

Sylvie plia ses ailes et plongea pour que la ligne interminable de soldats ne ressemblât plus à des fourmis sans visage.

Avec une vague de mes bras, j’ai lancé une explosion de feu, entrelaçant des vrilles de foudre et des lames de vent dans un spectacle spectaculaire d’éléments dans le ciel.

Comprenant ce que je faisais, Sylvie leva la tête et ouvrit ses larges mâchoires pour laisser échapper un rugissement assourdissant.

Entendant immédiatement les hurlements et les cris des troupes en dessous, je n’ai pas pu m’empêcher de sourire.

« C’était un peu enfantin de notre part, non ?» Me demanda mon lien, en riant un peu aussi.

Pas du tout. Le moral est l’un des aspects les plus négligés mais les plus importants des batailles à grande échelle, ai-je répondu alors que nous approchions lentement tous les deux de l’océan qui s’approchait.

Nous nous sommes dirigés vers Etistin Baya.

La première chose que nous avons remarquée, c’est la température. Alors que nous nous approchions du champ de neige et de glace évoqué, je sentis un frisson mordant pénétrer ma peau.

Varay était vraiment à un autre niveau par rapport au reste des autres lances. Même si j’aimerais dire avec confiance que je pourrais battre Varay dans une bataille en tête-à-tête, je ne le pourrais pas. Alors que j’avais l’avantage de pouvoir manipuler plusieurs éléments et que j’avais la volonté de dragon de Sylvia, ils semblaient être des tours de salon bon marché face au pouvoir et au contrôle absolus de Varay.

Même si j’arrivais à la battre, j’aurais de la chance si je perdais seulement un bras ou une jambe. Mais l’avoir
comme alliée était incroyablement rassurant.

Nous avons atterri tous les deux juste au seuil où les plages côtières sont devenues de la glace – un spectacle étrange à voir. Ici, ce n’est pas seulement la température qui a changé ; l’atmosphère de l’infanterie était tendue et sombre.

Même avec les capitaines criant et essayant de remonter le moral, je pouvais presque voir le poids de la mort qu’ils portaient sur leurs épaules. Les yeux attirés vers moi, je suis resté impassible, mais mon estomac s’est retourné en voyant les soldats alignés devant. Avec le poids de leur propre armure qui les rend affalés en avant et leurs regards qui ne portaient pas de soldats entraînés à la dureté auraient, il était facile de dire que beaucoup d’entre eux étaient des civils qui avaient été appelés aux armes.

Combien de ces gens qui me regardaient mourraient, étant les premiers à affronter les lignes ennemies ? J’ai essayé de ne pas m’y attarder. J’ai essayé de ramener cet état détaché et sans émotion sur lequel j’avais tellement compté pendant ma vie en tant que ROI Grey.

J’ignorai les adolescents, certains encore plus jeunes que moi, me regardant alors que je me tenais à côté du grand dragon noir qui les dominait.

Sylvie et ma présence ont donné de l’espoir à beaucoup de soldats. Je pouvais entendre les chuchotements entre eux de la bonne nouvelle qu’il y avait maintenant deux lances à combattre à leurs côtés.

« Général Arthur, bienvenue. » La voix douce et glaciale traversait la vapeur, et la silhouette d’une femme vêtue d’une armure pouvait être vue avec des cheveux ondulés juste au-dessus de ses épaules.

« Général Varay », saluai-je avec un sourire sincère. La présence même de cette lance semblait déplacer l’atmosphère. Elle se portait avec légèreté et élégance comme une gazelle, mais son regard et son sang-froid lui inspiraient confiance.

Elle tendit la main, se faisant un devoir de montrer notre sang-froid et notre loisir devant les quadrants des troupes d’infanterie. J’acceptai son geste et Sylvie, qui restait dans sa forme draconique, baissa la tête pour laisser Varay toucher doucement son museau.

Nous marchions ensemble vers l’arrière pendant que le général aux cheveux blancs expliquait les formations de base et les manœuvres qu’ils avaient planifiées. J’en avais déjà lu la plupart, mais c’était autre chose de voir l’ampleur de la force qui se battrait à nos côtés.

La première ligne était composée de guerriers armés servant de premier point de contact contre les ennemis. Ils chargeraient et feraient autant de dégâts jusqu’à ce qu’on leur donne le signal de se retirer derrière la deuxième ligne, qui était composée de soldats entraînés – un mélange de guerriers réguliers et de renforts.

Enfin, la dernière de cette première « vague » était essentiellement les troupes de la barrière. C’étaient les soldats d’élite qui étaient tous des augmentateurs, dont beaucoup avaient des affinités élémentaires.

“Il y aura un écart d’une trentaine de pas où les prestidigitateurs constitueront la ligne suivante avec une autre ligne de troupes de barrière sur laquelle se replier”, expliqua Varay, faisant signe aux mages blindés enfilant des bâtons.

C’est en passant devant la file des prestidigitateurs que j’ai vu des visages familiers. Un dont je n’aimais pas
trop.

Le capitaine Auddyr, debout derrière ses troupes composées d’augmentateurs d’élite. Le capitaine que j’avais rencontré près de la ville de Slore lorsque j’ai été déployé pour ma première mission portait une armure manifestement extravagante. Nous avons tous les deux échangé des regards et le seul salut m’a été montré comme un léger salut avant qu’il ne se retourne vers ses troupes.

Le deuxième visage familier était Madame Astera, le seul et unique chef cuisinier contre lequel je m’étais battu dans cette même mission. Cependant, à juste titre, elle était revêtue d’une armure et portait facilement deux épées longues dans le dos.

En regardant de plus près ses soldats, j’ai également pu en distinguer quelques-uns sous toutes leurs armures. La fille dont je me souviens comme Nyphia et l’intimidateur d’un soldat nommé Herrick, qui ont tous deux essayé de me battre dans un duel mais ont échoué.

Il y avait un petit sentiment de plaisir que j’ai eu à voir leurs visages émerveillés lorsque nos yeux se sont rencontrés. Mme Astera, en revanche, m’a lancé un sourire et a prononcé les mots «me paraissant bien ».

J’ai lancé à Nyphia et Herrick un clin d’œil ludique, provoquant un rougissement de l’un et un rétrécissement
visible des épaules de l’autre, avant de passer à autre chose.

Nous avons grimpé les escaliers en pierre qui suivaient la forte pente du terrain juste à l’est de la baie d’Etistin.

C’était un autre avantage stratégique de notre côté. L’élévation ascendante a donné à nos archers et à nos prestidigitateurs, qui étaient capables de lancer à des distances plus longues, un avantage sur le terrain sans avoir à perdre de temps et de ressources à construire des plates-formes sur lesquelles tirer. Les murs de défense avaient été construits par des mages de la terre, et de nombreux archers ficelaient leurs arcs.

Nous avons atteint le sommet de la colline juste à temps pour que je sente la première goutte de pluie sur ma joue. Il n’a fallu que quelques secondes avant qu’une forte averse ne s’ensuit. Sylvie était sur le point de soulever une aile pour nous protéger de la pluie, mais je l’ai arrêtée.

Nous sommes tous des soldats ici. De toute façon, nous nous battrons tous sous la pluie ensemble, dis-je, les yeux fixés sur le champ de glace. La pluie et le brouillard ont gêné notre vision, et le bruit de nos soldats marchant toujours vers le rivage pouvait être entendu au milieu de fortes pluies.

« Nous resterons en arrière pour la première vague. Les Scryers auront les yeux rivés sur le terrain et le général Bairon nous transmettra des informations sur les forces ennemies peu après », a déclaré le général Varay à mes côtés. « Il y a des forces supplémentaires qui sont en route, dont certaines sont des mages argentés.

Et donc, nous avons attendu. Je pouvais sentir la tension monter et plus d’une fois, j’entendais un capitaine peiner ses troupes.

« L’attente est plus angoissante que je ne l’imaginais », envoya mon lien, ses yeux noisette brillants essayant de
tch un aperçu de tout ce qui se trouve dans le brouillard au-dessus du champ de glace.

J’acquiesçai, me retenant à peine de survoler et de briser l’enfer par moi-même. Pendant ce temps, de plus en plus de troupes sont arrivées. Certains ont été envoyés de chaque côté de la baie afin de flanquer, tandis que d’autres sont restés en tant que forces de réserve.

C’était comme si des heures s’étaient écoulées, nous tous debout sous la pluie avec des jointures blanches agrippant nos armes.

Finalement, le klaxon sonna.

Je pouvais voir nos hommes se raidir alors que la profonde note cuivrée leur disait que les ennemis avaient atterri.

La seconde corne retentit, et c’est alors que l’air tendu se dissipa, suivi du rugissement forcé de mana du général Varay.

“Chargé !”


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Toto Lulu
7 mois il y a

Vraiment incroyable une énorme bataille qui s’annonce magique ou tragique

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