the beginning after the end Chapitre 213

Une promesse

Embrassant Tess une fois de plus, mon lien s’est dirigé vers le mur alors que nous lui avons fait signe de partir. Les gardes l’ont laissée passer la porte vers les étages supérieurs et elle est sortie hors de vue.

« Ne pensez pas à autre chose et essayez de vous amuser pendant que vous êtes avec elle, Arthur », envoya Sylvie.

« Il est étonnamment facile de s’habituer à Sylvie sous cette forme », dit Tess en se tournant vers moi.

J’ai souri. « Eh bien, si ce n’était pas pour ces énormes cornes sur les côtés de sa tête, elle ressemblerait à une petite fille sans prétention. »

« Ces cornes sont plutôt adorables. Mais de toute façon » – Tess montra du doigt la zone marchande et me fit un sourire chaleureux – « allons-nous aussi partir ? »

J’ai souri en retour. “Sûr.”

C’était une sensation étrange alors que nous traversions la foule. Mes jambes qui m’avaient fait mal et étaient si lourdes sans l’aide du mana étaient légères alors que je trottais aux côtés de Tess. Je la regardai tourner la tête à gauche et à droite et son expression passa de la curiosité à la stupéfaction pour se réjouir alors qu’elle observait les divers stands et étales que les marchands avaient installés le long de la rue.

C’était un sentiment rare où, à côté de cette fille avec laquelle j’avais passé tant d’années de cette vie, les pensées de mes responsabilités de lance et de général en temps de guerre n’étaient pas des priorités.

C’est là que ça m’a frappé.

Ce rôle que j’avais accepté pour Dicathen m’avait lentement transformé en l’homme que j’étais dans mon ancien monde. Il y avait bien sûr quelques différences. J’avais des gens dont je tenais vraiment à cœur, mais dans un sens, cela a empiré les choses. Je sentais que je devais être meilleur – ne pas faire d’erreurs – si je voulais aussi les maintenir en vie.

« Est-ce que le fait d’être séparé de moi depuis si longtemps t’a finalement fait réaliser à quel point ton ami d’enfance est vraiment joli ? Tess taquina, me sortant de mes pensées.

« En fait, oui, » répondis-je sincèrement.

Ne s’attendant pas à ce genre de réponse, Tess rougit jusqu’au bout de ses oreilles.

« Je-je vois. Eh bien, c’est bien que tu saches maintenant, » dit-elle en toussant, son regard m’évitant.

J’ai observé la foule autour de nous, trouvant pour la plupart des aventuriers vêtus d’une cotte de mailles ou d’une armure de cuir dur et le soldat occasionnel en repos, portant toujours l’insigne de leur division légitime. « Est-ce toujours aussi occupé ici ?»

« Mhmm. Le fait d’avoir autant de mercenaires et d’aventuriers ici prenant des emplois et des missions au Mur a provoqué un afflux de marchands et de colporteurs dans l’espoir de gagner de l’argent en leur vendant des biens et des services », expliqua rapidement Tess, reconnaissante du changement de sujet.

« Cet endroit a vraiment sa propre économie séparée », ai-je prononcé, admirant les activités animées qui nous entourent.

“En parlant de biens et de services, il y a un endroit que j’ai toujours voulu essayer !” Tess me tira par le bras et traversa la marée des piétons jusqu’à ce que nous arrivions près de la fin d’une file qui s’enroulait autour d’un seul chariot isolé.

Avant que je puisse même demander ce qui pourrait justifier une si longue file d’attente, une odeur de fumée s’est glissée dans mes narines. Mon estomac devint presque aussi impatient que l’eau de ma bouche alors que l’épais mélange d’herbes et d’épices se mêlant à l’arôme savoureux de la viande grillée continuait à bombarder mes sens.

“Ça ne sent pas fantastique ?” Demanda Tess avec excitation alors qu’elle tendait le cou pour essayer d’avoir une meilleure vue du chariot.

J’ai hoché la tête. « Si ça a aussi bon goût que ça sent, peut-être que je devrais obliger votre grand-père à l’embaucher comme chef à l’intérieur du château. »

« C’est tentant, mais je me sentirais mal pour tous les gens ici qui ont hâte de manger ici », a-t-elle répondu.

C’est là que j’ai remarqué les regards de tous les gens autour de nous. Certains chuchotaient aux amis avec
lesquels ils attendaient en ligne tandis que d’autres saluaient ou s’inclinaient.

Heureusement, une perturbation dans la file d’attente a attiré l’attention des gens autour de nous. On aurait dit que quelqu’un essayait de se frayer un chemin vers le fond de la file.

“Hors du chemin ! Déplacez-le ! » une voix bourru retentit.

Finalement, un homme d’une tête plus courte que Tess est apparu à travers la mer de gens devant nous. Il portait dans chacune de ses mains un petit bol en papier rempli d’un ragoût fumant de viande et de légumes.

Regardant Tess puis moi, le gros homme a levé les bols vers nous. « Ce n’est pas grand-chose, mais ici. Même une lance ne devrait pas se battre à jeune. »

« Merci, » dis-je en cherchant le ragoût bien chaud pendant que Tess faisait de même. « Mais comment saviez- vous que nous étions de retour ici ?»

Le propriétaire du stand a reculé son pouce pour indiquer la ligne. “Il n’a pas fallu longtemps pour que les actualités remontent jusqu’au premier rang.”

Je laisse échapper un petit rire. « Quoi qu’il en soit, merci pour le régal. »

Le vieil homme corpulent fit claquer ses talons et salua, ce qui releva sa chemise pour révéler un ventre bombé. “Non. Je vous remercie.”

Ses actions ont eu un effet en chaîne, amenant toutes les personnes de la ligne à saluer. Tess étouffa un rire et
les rejoignit, me lançant un clin d’œil tout en saluant également.

Après avoir rendu mes respects aux gens qui faisaient la queue, Tess et moi sommes allés en route vers notre prochaine destination indécise.

« On dirait que venir avec toi a ses avantages », a déclaré Tess en utilisant une pioche en bois pour embrocher une des viandes grillées dégoulinant de sauce. « Cet endroit est toujours très occupé, même les capitaines ici ne reçoivent pas ce genre de traitement. »

Après avoir pris une bouchée, ses yeux se fermèrent et un sourire se dessina sur ses lèvres. « Mmm, tout va bien !»

“Tu es probablement la seule personne à considérer une lance comme un” avantage “, Tess,” dis-je, en prenant une bouchée aussi. Inutile de dire que le ragoût était assez délicieux pour rendre les plats extravagants servis dans le château pâle en comparaison. Malgré mes contraintes, le flot de saveurs sur mes sens était suffisamment fort pour que même Sylvie ressente ma joie.

« J’espère que vous avez économisé assez pour moi », a-t-elle envoyé avec un picotement de curiosité dans sa voix.

Désolée, je ne pense pas pouvoir vous le promettre, répondis-je en prenant une autre bouchée.

Malgré le vacarme constant des gens autour de nous, je me sentais plus en paix maintenant que jamais ces derniers mois.

J’étais reconnaissant à Tess, qui m’a gardé absorbé par le présent. Elle me tira de côté vers tous les stands qui l’intéressaient sans hésiter. Elle a ri et souri aux moindres détails, mais je me suis retrouvé constamment impatient de voir ses réactions.

D’une certaine manière, sa personnalité lumineuse et parfois enfantine semblait si admirable. Elle avait la responsabilité de s’occuper d’une unité entière. Elle a passé des jours, parfois des semaines, dans les Clairières de la Bête dans des conditions loin d’être désirables. Pourtant, elle était capable de produire un sourire si radieux qu’il infectait ceux qui l’entouraient.

La main de Tess s’approchant lentement du ragoût que je tenais me ramena à la réalité. “Si vous n’allez pas manger ça …”

J’ai cassé le plat hors de sa portée alors que la brochette dans sa main tentait de pêcher l’un des rares cubes de viande restants que j’avais conservés. “Tu souhaites.”

Tess laissa échapper un froncement de sourcils. “Comme prévu d’une lance.”

J’ai roulé des yeux. « Oui, car il est impératif pour une lance d’apprendre à défendre sa propre nourriture contre des alliés perfides. »

Embrochant un cube de viande avec la pioche à la main, je l’ai tendu à Tess. “Ici.”

Les yeux de mon amie d’enfance se sont visiblement éclairés alors qu’elle se mettait sur la pointe des pieds
pour attraper la viande avec sa bouche. « Trop bon !»

J’ai cligné des yeux alors que je regardais le choix vide dans ma main.

“Qu’est-ce qui ne va pas ?” elle a dit. « Tu es un peu rouge. As-tu de la fièvre ?”

“Ce n’est rien !” Dis-je en me retournant rapidement. « Mon corps n’a pas été dans le meilleur état possible ces
jours-ci. »

Nous avons marché en silence pendant un moment. Tess avait l’air un peu coupable à cause de ce que j’ai dit, même si je viens de le dire pour dissimuler un mensonge. Dans l’espoir de remonter son humeur, j’ai pointé du doigt une confiserie où plusieurs desserts colorés ressemblant à de la pâte étaient exposés. Bien que la file n’ait pas été longue, il y avait pas mal de gens qui tenaient ou mangeaient la pâte à proximité. « Cela semble être un étal populaire. Voulez-vous quelque chose à partir de là ?

“Oh ! C’est un stand de desserts très populaire », dit-elle. « Je vais bien, mais Caria adore ça. J’irai seul ;
attendez ici, d’accord ?

“D’accord.”

Je souris, la regardant lutter pour décider quelles saveurs obtenir pendant que la vieille dame attendait patiemment de l’autre côté du stand.

Pensant que cela prendrait un peu plus de temps, je me suis dirigé vers un stand plus petit à quelques mètres de là.

« Intéressé, je vois. Vous avez un bon œil, Monsieur, » s’exclama le petit garçon qui assistait au stand. “Qu’est- ce que je peux vous servir ?”

“Je regarde juste autour de moi,” répondis-je, sans quitter des yeux l’étalage de bibelots et d’accessoires disposés sur le tissu blanc. “En fait, puis-je acheter ceci ?”

“Bien sûr ! Ça va devenir un sil – aïe ! ” hurla le gamin en regardant en arrière. « Qu’est-ce qu’il y a, maman ?»

“Qu’est-ce que tu crois faire ?” réprimanda une femme plus âgée qui avait envie de respirer. Elle m’a regardé en s’excusant. « Je suis vraiment désolé, général. Mon garçon ici est un peu ignorant du monde.

“Général ? Toi ?” dit le garçon, abasourdi. « Mais tu as le même âge que mon frère !»

Cela lui a valu une autre claque de sa mère avant qu’elle ne me donne l’article que je voulais acheter. « Veuillez prendre cela comme une excuse pour le comportement impoli de mon fils. Encore une fois, je suis vraiment désolé. ”

J’ai laissé échapper un rire. “Pas de problème du tout, et laissez-moi payer s’il vous plaît.”

Elle a agité sa main en signe de renvoi. “Oh non ! S’il vous plaît, comment puis-je prendre de l’argent à une lance !

« Puisqu’il s’agit d’un cadeau, je me sentirais plus à l’aise de le donner à la personne si je l’ai vraiment mérité », ai-je admis.

« Est-ce que c’est cette jolie dame là-bas avec l’argent… aïe ! Maman !” Le garçon a frotté l’endroit sur son
épaule où il avait été touché.

En riant, j’ai jeté une pièce à l’enfant et les ai remerciés tous les deux avant de retourner vers Tess.

“Attendez ! C’est une pièce d’or ! appela la mère par derrière.

Regardant par-dessus mon épaule, je levai le charme que je venais d’acheter. « Je viens de payer ce que je pensais que cela valait. C’est très bien fait, madame. »

La dame m’a regardé pendant une seconde, stupéfaite, avant de s’incliner. “Th-Merci.”

Je me dirigeai vers le stand de desserts juste à temps pour voir Tess dévorer une sorte de pâte extensible en une bouchée. Elle m’a regardé avec une expression coupable avant de m’en tendre une aussi. « En veux-tu aussi ?

“Qu’est-il arrivé à l’acheter pour Caria ?” J’ai taquiné avec un rire.

Alors que le soleil se couchait rapidement, les rues ont commencé à se vider. Nous fîmes un bref arrêt à l’auberge, où Tess déposa les desserts qu’elle avait achetés pour Caria. Malheureusement, elle – avec le reste de ses coéquipiers – dormait toujours, donc je n’ai pas pu les saluer.

« Quand partez-vous pour votre prochaine mission ?» Ai-je demandé, presque effrayé par la réponse.

« Plus tard ce soir, » répondit-elle les yeux baissés.

« Il y a un endroit que je veux vous montrer avant de partir. Est-ce que ça va ? Ai-je demandé avec un sourire.

***

Tess laissa échapper un souffle en voyant la vue autour de nous. Nous avions grimpé à l’endroit sur la falaise – le même endroit où j’étais venu après m’être disputé avec mes parents. Avec le soleil à quelques centimètres de l’horizon, une lumière chaude se répandit partout dans les clairières de la Bête.

« La vue ici est encore meilleure que celle du château », dit-elle avec un autre soupir.

“Je suis d’accord.” J’ai hoché la tête. “Bien que je ne sois venu ici qu’une seule fois et que je l’ai trouvé par hasard.”

Il y eut un moment de silence alors que nous étions tous les deux assis côte à côte, assez près là où nos épaules se touchaient à peine. Tess détourna son regard du paysage en dessous de nous et me regarda. “Je voulais le dire plus tôt, mais ça fait un moment, Art.”

Cela devait être la façon dont le soleil rouge se mélangeait à ses cheveux gris brillants ou la façon dont elle inclinait légèrement la tête pour que la nuque soit exposée, parce que mon cœur avait l’impression qu’il était sur le point de sortir de ma cage thoracique.

Incapable de croiser ses yeux plus longtemps, je me suis détourné. « Où allez-vous vous diriger pour votre prochaine mission ?»

Vous avez dirigé un pays dans votre vie antérieure et même dans cette vie, Arthur. Vous n’avez aucune raison de bégayer à côté de Tess. J’ai continué à me réprimander jusqu’à ce qu’elle réponde.

« Mon unité avec quelques autres elfes de la Division Trailblazer vont se diriger vers Elenoir ce soir, » répondit- elle.

“Cela a-t-il quelque chose à voir avec les attaques des Alacryens ?”

“Ouais. Nous avons reçu des rapports des troupes stationnées dans toute la forêt selon lesquelles des traînards alacryens ont récemment été aperçus. Cela ne semblait pas trop sérieux, mais ils demandent des renforts depuis un moment maintenant et le capitaine Jesmiya a finalement cédé, » expliqua-t-elle en posant son menton sur ses genoux.

“Cela a dû être un choix difficile, surtout avec la horde de bêtes qui approche,” dis-je. “Même si je suis en quelque sorte heureux que vous ne soyez pas là pour cette bataille.”

Tess haussa un sourcil. « Bien que je ne sois peut-être pas à la hauteur pour une lance, je suis récemment passé au stade mi-argent.

Je n’ai jamais pensé à vérifier ses niveaux de mana alors ses paroles m’ont pris par surprise. “Toutes nos félicitations. Vraiment.”

Les yeux turquoise chatoyants de Tess m’étudièrent pendant un moment avant de pousser un soupir. « Je me demande quand le puissant général Arthur, qui est, en fait, plus jeune que moi, commencera réellement à me traiter comme quelqu’un qui peut prendre soin d’elle-même.

« Vous pouvez prendre soin de vous. Je suis désolé si mes paroles se sont mal déroulées, mais je le crois vraiment. Passer du temps avec vous aujourd’hui m’a fait réaliser à quel point vous avez vieilli », ai-je rapidement modifié.

Tess me regarda avec une expression non amusée. « Suis-je censé prendre cela comme un compliment ?»

« Euh. » Je me suis gratté le menton. « Ce que je voulais dire, c’est que vous dégagez une aura différente
maintenant. Je ne parle pas de mana, bien que votre cœur se soit amélioré, mais plutôt… ”

“Je suis devenu plus mature ?” Tess termina avec un sourire narquois.

Je laisse échapper un léger gémissement. « Ouais, ça… »

En riant, mon ami d’enfance a répondu : « Merci », avant de se retourner pour regarder le coucher du soleil.

Les souvenirs de la dernière fois que j’avais parlé à Tess me sont venus à l’esprit. Ce n’était pas y a si longtemps,
mais elle semblait si différente maintenant – plus mature, comme elle le disait.

C’est là que j’ai réalisé. Les sentiments d’exaltation et de joie dès que j’ai vu Tess aujourd’hui n’étaient pas à cause des émotions de Sylvie qui affluaient dans les miennes… parce que je les ressentais encore même maintenant.

J’ai fouillé dans la poche intérieure de mon manteau où j’ai gardé le charme que j’avais acheté plus tôt avec
une réalisation à l’esprit :

J’aimais Tess.

J’ai probablement toujours aimé Tess.

Si ce n’était pas parce que je suis né avec des souvenirs de ma vie d’adulte, je lui aurais peut-être avoué bien avant.

Mais quels seraient ses sentiments envers-moi si elle connaissait mon secret ? Réagirait-elle de la même manière que mes parents ? Se sentirait-elle dégoûtée comme moi quand j’ai réalisé pour la première fois que je l’aimais ?

Le doute me pesait, et soudain, le minuscule petit charme dans ma main ressemblait à une ancre de plomb.

« Merci de m’avoir montré cet endroit, » dit Tess en regardant de loin. « J’ai toujours considéré les Beast
Glades comme un endroit si dangereux et sanglant. Je n’avais pas réalisé à quel point c’était beau. ”

« C’était en fait la même chose pour moi aussi, » admis-je, ma main agrippant toujours le charme. « Bien que j’adore la vue ici, cet endroit est lié à un mauvais souvenir, alors j’ai pensé que venir ici avec vous améliorerait les choses. »

« Je vois », dit-elle. “A-t-il ? Je l’ai amélioré, je veux dire ?

« C’est vrai », dis-je alors que je trouvais enfin le courage de retirer le bijou. C’était un simple charme d’argent
de deux feuilles superposées pour former un cœur. « J’ai ça pour toi. »

“C’est tellement mignon !” dit-elle en tenant le charme dans sa main. « Est-ce peut-être pour l’excellent service
de tournée que je vous ai offert aujourd’hui ?»

“Non.” Je laisse échapper un souffle. “C’est parce que je t’aime bien comme.”

« Oh… Att-quoi ?» Les yeux de Tess s’écarquillèrent, plus par incrédulité que par surprise. « Vous ai-je mal
entendu ? Je jure que je pensais que vous aviez dit…

« Je t’aime bien, Tess », finis-je avec plus de conviction, repoussant le doute toujours grandissant en moi.

Tess se leva. « Qu’entendez-vous par « comme » ? Je te jure, Arthur, si tu me dis que tu m’aimes en tant qu’ami
ou en tant que sœur, je vais… »

Je me suis levé moi aussi et j’ai attrapé la main qui tenait le pendentif. « Je t’aime en tant que fille. Et ce que je veux dire, c’est que je souhaiterais commencer une relation avec vous et que j’espère que vous ressentiez la même chose à mon égard.

Les lèvres de Tess tremblaient alors qu’elle essayait de contenir ses émotions. “Tu mens.” “Je ne mens pas.”
Elle renifla. “Oui, vous l’êtes.”

« Voulez-vous que je le sois ?» Ai-je demandé avec un léger sourire.

« Je-je ne sais pas, » dit-elle, la tête baissée. “C’est juste, j’imaginais que les choses allaient différemment.”

« Différemment, comment ?»

“Que je devrais devenir plus forte et plus jolie et plus âgée pour vous épater et vous évanouir”, dit-elle en me frappant dans le bras.

J’ai ri. « Puis-je encore attendre avec impatience que vous m’évanouissiez de mes pieds ?»

“Ce n’est pas drôle !” dit-elle sèchement, levant enfin les yeux pour que je puisse voir ses deux yeux aux larmes me regarder. Elle a levé le pendentif feuille contre mon visage. « Mets ça pour moi. »

Je lui ai pris le pendentif mais plutôt que de défaire le fermoir à chaîne, j’ai cliqué ensemble les deux extrémités des feuilles. Avec un « clic », la forme du cœur que les deux feuilles d’argent avaient faite s’est défaite en deux feuilles normales.

En enlevant une des feuilles, j’ai enroulé la chaîne en argent autour de son cou. “Ici. Laisse-moi garder l’autre.

Tess baissa les yeux tandis que ses doigts agrippaient la seule feuille d’argent suspendue juste au-dessus de sa poitrine. Elle a ensuite sorti un long cordon de cuir qui avait été enroulé autour de son bras et a pris ma feuille d’argent.

« Tiens, retourne-toi », ordonna-t-elle en tissant le cordon de cuir à travers la boucle en argent qui composait la tige du pendentif feuille.

Elle a mis le nouveau collier en cuir autour de mon cou et l’a attaché de manière à ce que la feuille pende aussi librement sur ma poitrine. Avant que je puisse me retourner. Cependant, je sentis les bras de Tess autour de ma taille alors qu’elle m’embrassait par derrière.

« Je t’aime aussi, idiot. Mais nous sommes en guerre. Nous avons tous les deux des responsabilités et des personnes qui ont besoin de nous », dit-elle dans un murmure solennel.

“Je sais. Et j’ai aussi des choses que je veux vous dire, alors pourquoi ne pas faire une promesse ?

« Quelle sorte de promesse ?»

« Une promesse de rester en vie… pour que nous puissions avoir une belle relation et une famille que tout
notre pays peut se réunir pour célébrer. »

Ses bras tremblaient, mais elle répondit fermement. “Je promets.”

Tess éloigna ses bras, mais je ne me retournai pas. Je fixai les Beast Glades, manquant presque le nuage de poussière qui s’approchait derrière une grande colline à quelques dizaines de kilomètres de là.

« Arthur ? La voix de Tess résonna par derrière.

« C’est… trop tôt, » marmonnai-je. Quelle que soit la paix et la chaleur que j’avais finalement réussi à saisir, je me suis effondrée.

Tess le vit aussi bien qu’elle haleta.

Les rapports étaient faux. Ils venaient. A moins de quelques heures de route, du rythme auquel ils approchaient. La horde de bêtes arrivait.


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lxh _hr
16 jours il y a

les vouvoiement sont extrêmement chiants

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