the beginning after the end Chapitre 198

Déchiré

Mes yeux se sont ouverts à cause d’une piqûre aiguë sur ma joue, seulement pour voir une lumière aveuglante dirigée directement sur mon visage.

Immédiatement, mon cœur s’est mis à battre alors que mon esprit se démenait pour comprendre ce qui se
passait. J’ai essayé de me lever, mais mes mains et mes pieds étaient liés à la chaise sur laquelle j’étais assise.

“Gray. Peux-tu m’entendre ?” demanda calmement une silhouette sombre derrière la lumière fluorescente
utilisée dans les hôpitaux.

“Où suis-je ? Qui êtes-vous ? J’ai réussi, la gorge sèche et brûlante.

« Quelle est la dernière chose dont vous vous souvenez ?» grogna une silhouette différente, ignorant mes questions. Il avait un cadre plus large que celui qui avait posé la question précédente, mais je ne pouvais pas distinguer d’autres détails en dehors de cela.

Ma tête me battait alors que j’essayais de me souvenir des évènements passés, mais j’ai finalement pu les
démêler. « Je… je venais de gagner le tournoi. »

Je m’adaptais lentement à la lumière, capable de discerner plus de détails sur la pièce dans laquelle j’étais et la silhouette debout devant moi.

“Quoi d’autre ?” dit l’homme calmement.

« J’ai accepté une offre d’être encadré par une personne puissante », ai-je laissé échapper, espérant que mon ambiguïté passerait inaperçue.

« Quel est le nom de cette femme puissante et quelle est votre relation avec elle ?» demanda l’homme. Le fait qu’il savait qu’elle était une femme m’a fait penser qu’il était en train de me tester ou qu’il connaissait déjà la vérité.

J’ai tiré sur ce qui ressemblait à un fil métallique épais attaché autour de mes poignets. Voyant que même ma force renforcée par le ki ne faisait rien, j’ai répondu. « Je ne la connais que sous le nom de Lady Vera, et je viens de la rencontrer.

« Mensonges », siffla le plus grand homme que je pouvais maintenant distinguer. Il avait de longs cheveux lissés en arrière. Il leva la main, comme pour me frapper, mais l’homme le plus mince l’arrêta.

« Que s’est-il passé après avoir remporté le tournoi, Gray ?» demanda-t-il alors, sa voix ne montrant aucun signe d’émotion.

Je grimaçai, essayant de me souvenir. « Je pense que je suis retourné à mon dortoir, juste après.

Lady Vera avait dit avant notre départ qu’elle me contacterait une fois les choses réglées, mais mieux vaut ne pas dire à ces hommes plus d’informations qu’ils n’en demandent.

J’ai été secoué hors de mes pensées lorsque le plus gros, aux cheveux longs, a saisi mon cou entier d’une seule main et m’a soulevé – ainsi que la chaise – du sol.

« Encore une fois, des mensonges ! dit-il, son visage maintenant assez proche du mien pour faire ressortir plus de détails. Il avait des cicatrices sur tout le visage, rendant son visage déjà intimidant encore plus effrayant. « Il serait sage de nous indiquer l’organisation qui vous a envoyé pour protéger l’héritage. »

Organisation ? Héritage ?

Je ne pouvais pas comprendre leurs accusations mais avec ma gorge incapable de respirer, je me suis retrouvé bâillonné dans la prise de l’homme jusqu’à ce que son compagnon plus mince claque la main qui m’étouffait.

Ancré par la chaise à laquelle j’étais attaché, je suis tombé par terre, impuissant. J’ai perdu connaissance pendant une fraction de seconde lorsque ma tête s’est cassée et a heurté le sol dur et froid.

Quand je suis arrivé, j’avais été remis debout, face à face avec l’homme plus mince qui en quelque sorte me faisait plus peur que la grande abomination cicatrisée.

Il avait des cheveux courts et des yeux plus creux qu’un poisson mort. Un seul regard dans ses yeux m’a fait douter que l’homme ait même des émotions à cacher.

Ses yeux restèrent fixés sur les miens pendant une fraction de seconde avant que ses lèvres se courbent en un sourire qui n’atteignit pas tout à fait ses yeux morts.

Il se retourna et s’éloigna. « Déshabillez-le pendant que j’obtiens le phosphore blanc. »

Le plus gros homme ricana en arrachant la vieille chemise que j’avais portée au lit et le pantalon de pyjama à imprimé d’oie que le directeur Wilbeck m’avait offert comme une blague pour mon anniversaire.

« Je pense que vous avez des informations dont nous avons besoin. Heureusement pour vous, cela signifie que nous avons besoin de vous vivant pour le moment. ” L’homme le plus mince est revenu, portant des gants.
Dans ses mains se trouvait un petit cube de métal. « Si vous êtes vraiment celui que nous soupçonnons d’être, vous vous êtes peut-être préparé à cela. Si, par erreur, nous avons commis une erreur et que tout ce que nous avons considéré comme une preuve était simplement une coïncidence, alors… eh bien… vous vivrez quelque chose que vous n’oublierez jamais. »

“Quoi ? Qu’est-ce que tu racontes ?” Dis-je, toujours troublée par le récent traumatisme crânien.

« Ce sera facile », sourit l’homme mince en plongeant un doigt ganté dans le cube de métal. “Je ne vous poserai même plus de questions.”

Il a enduit une ligne de pâte d’argent brillante juste en dessous de mes côtes et en a sorti un briquet.

« Attends. Que faites-vous ? Je vous en prie, ai-je supplié, toujours incapable de comprendre comment tout se déroulait.

L’homme n’a pas parlé. Il a juste abaissé la petite flamme sur la pâte d’argent. Dès que le feu a touché la substance, une douleur dont je ne savais même pas qu’elle existait a éclaté.

Un cri me déchira la gorge alors que mon corps tremblait à cause du tourment brûlant qui restait concentré là où la pâte était enduite.

Je m’étais déjà brûlé auparavant, mais comparé à la sensation qui ronge ma peau en ce moment, ces souvenirs étaient vraiment agréables.

Cela ressemblait à des heures alors que la douleur semblait s’aggraver. Pendant ce temps, mes cris sont devenus enroués et les larmes qui ont inondé mon visage avaient séché en croûte.

Finalement, la douleur a commencé à s’estomper, seulement pour que l’homme mince – le démon – applique une autre ligne de pâte d’argent sur une autre partie de mon corps.

« P-S’il vous plaît », pleurais-je. “Ne fais pas ça.”

L’homme est resté silencieux et a allumé un autre feu infernal sur mon corps. J’ai crié. Mon esprit a crié.
Chaque partie de mon corps a eu des spasmes et des contractions, faisant tout ce qu’elle pouvait pour expulser ce tourment, mais tout cela pour rien.

Les pensées me demandant si j’allais mourir bientôt se sont transformées en pensées en espérant que je mourrais.

Je ne pouvais pas dire combien de fois le démon est revenu vers moi avec sa misérable pâte d’argent, mais cette fois il resta immobile. Il n’a pas immédiatement enduit mon corps avec la pâte à nouveau, mais a simplement verrouillé les yeux avec moi.

J’ai sauté sur cette chance. Si cela signifiait que je serais libre de la douleur, je ferais n’importe quoi.

« Je-je vais vous dire ce que vous voulez. N’importe quoi. Tout ! » Ai-je plaidé, ma voix sortant à peine d’un murmure.

“C’est mieux,” sourit-il sincèrement, rendant son visage encore plus tordu qu’avant.

« Maintenant, je vais vous peindre une petite histoire et vous allez aider à combler les lacunes pour moi. Toute tentative de mentir ou de retenir des vérités me conduira malheureusement à mettre cela dans des endroits plus… sensibles. Suis-je clair ?” Le démon mince a brandi le récipient de ce qu’il appelait le phosphore blanc et l’a agité devant moi.

Sans même la salive nécessaire pour avaler, j’ai simplement hoché la tête.

« Votre nom est Gray, avec des vérifications des antécédents confirmant que vous êtes un orphelin réfugié par l’une des nombreuses institutions de ce pays. La directrice Olivia Wilbeck avait pris soin de vous depuis l’enfance et l’orphelinat était ce que vous considérez comme chez vous. Suis-je sur la bonne voie pour l’instant, Gray ?

J’ai de nouveau hoché la tête.

« Apportez au garçon un verre d’eau, » répondit l’homme mince, apparemment satisfait de mon obéissance.

Le plus grand compagnon tenait une tasse sale contre ma bouche. L’eau était viciée et renfermée, comme s’ils avaient essoré un chien mouillé, mais c’était toujours comme du bonheur contre ma bouche et ma gorge desséchées.

Le gros homme retira la tasse alors que je n’avais fini que la moitié, me faisant tendre le cou en avant pour essayer de sucer autant d’eau avant de la tirer complètement hors de portée.

« Passer à autre chose – et c’est là que j’espérais que vous commenciez à combler les lacunes… » dit-il comme si j’avais le choix. “Quelle institution militaire vous a formé pour être le protecteur de l’héritage, car il n’y avait rien sur les registres officiels.”

J’ai froncé les sourcils, confus. « Je viens à peine de terminer ma deuxième année à la Wittholm Military
Academy. Je n’ai eu aucune formation auparavant. »

“Alors vous me dites que vous avez réussi à vaincre deux combattants ki formés professionnellement sans formation préalable ?” demanda l’homme maigre, sa voix devenant dangereusement basse.

« J’ai eu l’aide de mes amis, mais oui », ai-je dit, rassemblant autant de confiance que possible.

« Et vous me dites qu’Olivia Wilbeck, cette musaraigne calculatrice, a permis à l’héritage de simplement sortir en public avec deux enfants qui n’avaient aucune formation préalable ?»

« Quel est cet héritage que vous dites sans cesse ? Je n’ai jamais vu ça de ma vie ! » Ai-je plaidé.

L’homme maigre me regarda silencieusement pendant un moment. « Il y a juste deux choses que je veux vraiment savoir, Gray. Quelle organisation vous a envoyé pour protéger l’héritage et dans quelle mesure le pays de Trayden vous aide-t-il ainsi que l’héritage en annonçant publiquement Lady Vera comme votre mentor
? »

Mon esprit s’est tourné vers des réponses. Je n’avais aucune idée de l’organisation dont il parlait et de ce que le pays de Trayden avait à voir avec quel que soit cet héritage.

Avant que je puisse répondre, l’homme poussa un soupir. Il se frotta l’arête du nez en marchant vers moi. « J’espérais vraiment que vous restiez fidèle à votre parole et que vous coopériez. Si vous hésitez comme ça, je ne peux que supposer que vous essayez d’inventer une réponse. »

Il a plongé ses doigts gantés dans le cube et a enduit une ligne de pâte d’argent à l’intérieur de mes cuisses nues.

« P-S’il vous plaît. Je ne sais pas », ai-je plaidé une fois de plus, des larmes fraîches coulant de nouveau sur mes joues. “Je ne sais pas !”

Hellfire s’est enflammé sur la chair douce de mes cuisses, la chaleur atteignant mon entrejambe.

Je ne pouvais pas dire si je criais après un moment. Mes oreilles semblaient avoir coupé mes propres cris. Je pensais que la douleur était insupportable, mais je suppose que mon corps ne le pensait pas. Peu importe à quel point je voulais perdre connaissance, je suis resté éveillé, endurant tout le poids des flammes contrôlées.

Mais ce n’était même pas le pire. C’était la partie où le démon mince venait après un moment et s’arrêtait avant d’enflammer sans un mot une autre partie de mon corps en feu.

Chaque fois qu’il marchait vers moi, j’avais à la fois peur et espoir. Peur qu’il induise plus de douleur, et espérant que ce serait le moment où il reparlerait enfin et me soulagerait de cet enfer.

Le temps me paraissait si étranger. Je ne pouvais pas dire si ça passait vite ou lentement dans cette pièce sombre et sans fenêtre. La lumière vive dirigée constamment sur mon visage ne permettait pas à mes yeux de distinguer les détails de la pièce. Pas de distraction pour m’aider à soulager la douleur.

Ce qui m’a fait sortir de ma stupeur, c’est le bruit des pas qui m’approchaient. Je me suis préparé à plaider, à supplier l’homme maigre, mais j’ai réalisé qu’une troisième personne était entrée dans la pièce.

« Qu’est-ce que… »

Le grand homme s’est effondré après avoir pris une frappe rapide de la troisième silhouette.

Le démon maigre s’est attaqué avec une arme que je ne pouvais pas distinguer mais a été soudainement renvoyé en vol.

La troisième silhouette s’est dirigée vers moi, éteignant la lumière.

Le monde s’est taché de blanc jusqu’à ce que mes yeux puissent s’adapter. “Tu es en sécurité maintenant, gamin,” dit la silhouette en s’agenouillant. C’était Lady Vera.
POV DE ARTHUR LEYWIN

Des rafales de vent me déchirèrent alors que je volais au-dessus des nuages. Atteindre le noyau blanc était venu avec une abondance d’avantages et manipuler suffisamment efficacement le mana ambiant pour prendre son envol en faisait partie. Si j’avais essayé de faire quelque chose comme ça alors que j’étais encore en argent, j’aurais vidé mes propres réserves de mana en quelques minutes de voyage.

Maintenant, j’étais rempli de la sensation surréaliste du mana autour de moi qui me soulevait dans le ciel. Pourtant, alors que la sensation était exaltante, ma tête nageait avec les pensées du rêve de la nuit dernière.

J’avais supposé qu’interroger l’Alacryan était ce qui faisait ressortir ce souvenir indésirable, mais avec la fréquence à laquelle j’ai eu ces souvenirs détaillés de ma vie antérieure, je ne pouvais m’empêcher de devenir inquiet et frustré. Pourtant, j’avais fait le vœu quand je suis né dans ce monde que je ne vivrais pas une vie comme celle que j’avais vécu dans la précédente. Et jusqu’à ce que je puisse obtenir une meilleure explication de la raison pour laquelle ces souvenirs revenaient, j’ai décidé de les considérer comme des rappels de mes échecs.

De plus, ce n’était pas comme si je pouvais voir un thérapeute ici.

J’ai rassemblé un sourire en pensant à moi-même allongé sur un canapé, parlant de mes problèmes à un professionnel avec un presse-papiers, quand je me suis retourné vers la forêt d’Elshire. Une teinte de culpabilité a refait surface dans mon estomac pour les avoir quittés si vite.

Lenna et ses soldats sont mieux avec le général Aya qui reste car elle peut réellement naviguer dans la forêt, me rassurai-je. Après avoir rencontré la lance elfique, nous avons échangé nos découvertes en profondeur. Nous avions décidé que je devais faire rapport au Château pendant qu’elle restait comme soutien jusqu’à nouvel ordre du Conseil.

Je n’ai pas exactement fait rapport au Château, mais j’ai envoyé un bref rapport par le biais d’un rouleau de transmission que Lenna avait sous la main et j’ai informé Virion que j’allais faire un petit détour.

Le parchemin de transmission leur en donnera assez pour travailler et les informations que j’ai apprises de l’Alacryan seront plus utiles ici, pensai-je en regardant les sommets enneigés des Grandes Montagnes qui dépassent des nuages.

Même si haut, je pouvais entendre les échos lointains de la bataille qui faisait rage en dessous. Des explosions étouffées, des bourdonnements de magie et les faibles cris de diverses bêtes indiscernables résonnaient, embrouillés par les cris et les hurlements des personnes qui les combattaient.

Pour une raison quelconque, j’étais nerveux. Les lances sont rarement arrivées au mur parce qu’il n’y a pas encore eu d’observations de serviteurs ou de faux. Les batailles quotidiennes qui faisaient rage près du mur étaient des mages et des soldats confrontés à des bêtes corrompues qui tentaient sans réfléchir de charger et de briser la ligne de défense.

J’ai lu de nombreux rapports provenant du Mur et même apporté quelques modifications à leur structure de combat. Pourtant, ce serait la première fois que je n’y serais en personne. C’était là que les batailles se déroulaient presque quotidiennement, produisant des soldats chevronnés à partir de nouvelles recrues qui étaient encore mouillées au nez – si elles survivaient.

Plus important encore, c’était là que Tess et son unité étaient stationnées. Ils faisaient partie de la division d’assaut chargée d’infiltrer les donjons et de se débarrasser des bêtes corrompues ci-dessous et d’éliminer toutes les portes de téléportation que l’Alacryan avait plantées pour transporter plus de soldats.

En atteignant les Grand Mountains, je suis lentement descendu à travers la mer de nuages jusqu’à ce que j’aie une vue aérienne complète de la bataille qui s’ensuivit en dessous de moi. Des flots et des éclairs de magie de différentes couleurs pleuvaient du mur tandis que les soldats en contrebas combattaient des hordes de bêtes qui avaient réussi à survivre aux assauts élémentaires.

Certaines bêtes plus fortes ont déclenché leurs propres attaques magiques, mais leurs nombres et volumes pâlissaient par rapport aux efforts collectifs de tous les mages du Mur.

Je continuai ma descente vers le Mur, me concentrant sur les nombreux types de bêtes sur le champ de bataille qui étaient teints dans une nuance de rouge plus sombre que le sang normal lorsque je sentis un sort m’approcher par derrière.

Regardant par-dessus mon épaule, j’ai vu l’explosion de feu aussi grande que mon corps de diamètre se diriger vers moi.

Une teinte d’agacement était tout ce que j’ai réussi à rassembler avant de frapper le sort, le dispersant sans effort avant d’accélérer ma descente vers les niveaux supérieurs du Mur.

Adoucissant mon atterrissage avec un coussin de vent, je rencontrai une foule de soldats agenouillés.

Le plus proche de moi était un homme à la poitrine de tonneau, vêtu d’une armure complète, bosselé et sale à cause d’une exposition évidente au combat. Il s’est agenouillé à quelques mètres devant moi, sa main tenant la tête d’un homme qui ne semblait avoir que quelques années de plus que moi.

“Général ! Mes excuses les plus sincères pour la grave erreur de mon subordonné. Comme nous n’avions pas reçu le mot qu’une lance nous bénirait de sa présence, il a supposé que vous étiez un ennemi. Je vais
réprimander et voir à sa punition immédiatement », a déclaré l’homme vêtu d’une armure. Sa voix n’était pas forte mais portait une présence qui me disait que son armure abîmée n’était pas la seule chose qui montrait qu’il était un vétéran.

J’ai détourné mon regard de l’homme que je supposais être le chef et j’ai regardé le garçon dont la tête avait été poussée de force dans un arc. Il tremblait en agrippant son bâton avec assez de force pour blanchir ses jointures.

Cela fait un moment que je n’ai pas été traité comme ça, me suis-je dit en prenant un moment pour savourer les têtes inclinées de respect et probablement de peur.

Il a vieilli après quelques secondes.

Je m’éclaircis la gorge et me dirigeai vers le grand homme en armure. “Ce n’est pas nécessaire. Je suis venu à l’improviste et depuis les clairières de la bête. Il est normal que votre subordonné pensait que j’étais un ennemi.

Je fis une pause et me penchai pour faire correspondre mon regard au prestidigitateur qui m’avait lancé le sort.
« Mais, la prochaine fois que vous voyez une menace non identifiée et possible, vous devez immédiatement en informer vos supérieurs afin qu’ils puissent porter un jugement. Compris ?”

“Incompris, général !” Il se redressa en un salut, me coupant presque le menton dans le processus. Avec un sourire, je me tournai vers l’homme en armure.
« Nom et position », dis-je en passant devant lui vers les escaliers.

« Capitaine Albanth Kelris de la Division Rempart. » Il trottait de près. “Eh bien, Capitaine Albanth Kelris, parlons de stratégie.”


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