the beginning after the end Chapitre 197

Questions

En poussant un soupir, je m’assoupis sur de la mousse profonde et m’appuyai contre un arbre. J’ai sorti une peau d’eau et pris une longue gorgée, laissant l’eau froide reposer dans ma bouche avant de l’avaler.

Il y avait une faible lueur maintenant alors que le soleil se levait. En regardant le ciel couvert d’arbres, j’ai pris la vue d’un vert luxuriant avec des taches d’orange furtivement à travers pour apporter un peu de chaleur dans cette forêt humide et froide.

En me distrayant de penser à la tâche à venir que j’aurais à subir, j’ai repensé à il y a quelques jours. Malgré la lourde conversation que j’ai eue avec Agrona, les choses semblaient s’améliorer.

Mon cœur était devenu blanc et à chaque instant mon corps s’acclimatait au changement, je me sentais plus fort. Les cicatrices autour de mon cou et de mon poignet n’avaient pas disparu mais étaient devenues nettement plus légères. Mes jambes qui avaient subi plusieurs blessures importantes me semblaient plus légères qu’auparavant.

Je savais que mon corps n’avait pas changé physiquement. Cela signifiait que je ne pouvais toujours pas utiliser aucune séquence de Pas Mirage, y compris Burst Step, sans accumuler de dommages au bas de mon corps, mais en utilisant la magie organique, la magie qui n’avait pas de but prédisposé par des gestes ou des chants, était devenue infiniment plus naturel et avec lui une méthode pour devenir encore plus fort.

Sylvie, en revanche, n’a pas eu la tâche aussi facile. Alors qu’elle avait l’air plus jeune que ma sœur dans sa
nouvelle forme, elle avait la coordination d’un enfant en bas âge.

Sa frustration était visible car elle trébuchait fréquemment sur son propre pied ou perdait l’équilibre sans raison apparente alors qu’elle restait immobile. Peut-être encore plus amusantes que ses trébuchements étaient ses tentatives d’utiliser ses pouces nouvellement acquis. Plus d’une fois, une femme de chambre a dû nettoyer les assiettes cassées et les décors d’étagères dans la chambre.

Je laissai échapper un petit rire, toujours clairement capable de me représenter les visages de tout le monde quand ils virent Sylvie sous sa forme humaine pour la première fois. Tout le monde avait pris les choses différemment.

Les yeux de Kathyln s’étaient écarquillés alors qu’elle s’éloignait de ma porte tout en s’excusant à plusieurs reprises pour l’intrusion, laissant Hester avec un sourire amusé alors que j’essayais d’expliquer.

Ma sœur m’avait pointé du doigt un doigt tremblant, me demandant quand Tessia et moi avions un enfant ensemble. Bien que je ne l’ai pas blâmée puisque Sylvie avait cette qualité de couleur blé brillante sur ses cheveux qui aurait pu être le résultat d’une nuance de brun mélangé avec de l’argent métallisé, mais j’ai répondu comme n’importe quel frère aîné. J’ai frappé l’arrière de la tête d’Ellie et lui ai demandé comment Sylvie aurait pu être mon enfant si elle ne paraissait que quelques années plus jeunes qu’elle. À la mention du nom de Sylvie, ma sœur est devenue extatique et les deux passent plus de temps ensemble depuis.

La réaction de Virion avait été relativement modérée ; il semblait avoir senti que c’était Sylvie au moment où il entra dans la pièce. Cela ne voulait pas dire qu’il allait laisser passer l’occasion d’une remarque pleine d’esprit. Se frottant le menton en pensant en marmonnant qu’il savait maintenant que ma préférence comptait comme telle.

Étonnamment, cependant, la réaction d’Emily m’avait le plus perturbé. La façon dont elle est devenue rouge betterave et à couvert sa bouche était assez raisonnable, mais elle se tenait juste là dans l’embrasure de la porte, ses lèvres courbes sortant de derrière ses mains.

Ce fut un rappel dûment noté pour moi de présenter un garçon au pauvre artificier solitaire.

En fermant les yeux, je laisse échapper une profonde inspiration. J’avais laissé Sylvie derrière car elle s’habituait encore aux changements de son corps dans sa nouvelle forme maintenant que le sceau que sa mère avait placé sur elle était brisé, et alors que je me sentais isolée ici malgré l’activité qui a suivi les conséquences de la crise engendré par la bataille récente, je savais que j’avais pris la bonne décision.

Je ne voulais pas qu’elle – je ne voulais pas que quiconque de ma connaissance – voie ce que j’aurais à faire au garçon que j’avais fait vivre.

J’espère juste que les choses vont mieux du côté du général Aya, ai-je pensé.

Nous avons reçu l’ordre de continuer d’aider à nous défendre contre les attaques des Alacryens en supposant
que les nouvelles du messager étaient exactes.

Les yeux toujours fermés, j’ai capté la symphonie des sons. Les oiseaux chantaient dans des notes variables tandis que les insectes s’harmonisaient avec leurs gazouillis et leurs bourdonnements, le tout accompagné d’un fond de feuilles bruissâtes.

« Peut-être que c’est en fait plus paisible ici que dans le château », marmonnai-je avec optimisme, imaginant le chaos dans la salle de réunion en ce moment alors que les membres du Conseil se battaient pour une répartition adéquate des soldats et des mages maintenant que des attaques importantes ne se produisaient pas seulement aux portes de Sapin.

« Général Arthur ! une voix familière cria de loin, m’ouvrant les yeux.

C’était l’elfe que j’avais commandé de porter l’Alacryan. Il courut vers moi adroitement, ne manquant jamais de
pied malgré l’inégalité du terrain. « L’Alacryan s’est réveillé !»

Je me suis levé, tapotant la saleté de mes vêtements. J’ai préparé mon esprit, cherchant le vide qui m’aiderait à interroger l’ennemi sans remords ni sympathie, tout en essayant d’enterrer le souvenir de mon passé lorsque la situation s’est inversée. « Déshabiller le prisonnier et retirer tout le monde de la salle. »

***

Le campement des troupes elfiques se trouvait au milieu d’une petite clairière qui ne semblait pas naturelle à quelques centaines de mètres au nord de la bataille. Ou c’est ce que j’ai pensé. Mes sens, même au cœur blanc, n’étaient pas totalement habitués aux effets dérangeants de désorientation de la forêt d’Elshire.

Par les trous dans le sol qui avaient été remplis de terre fraîche et les arbres qui semblaient inhabituellement denses juste à l’extérieur du camp, il semblait que les elfes avaient un mage avec une forte affinité avec le bois pour manipuler les arbres comme ça. Des tentes de tissu épais remplissaient la clairière tandis que les soldats elfes se déplaçaient en activité.

Quelques-uns se sont inclinés lorsque nos yeux se sont rencontrés, tandis que d’autres ont regardé avec lassitude l’enfant humain qui était peut-être plusieurs fois plus puissant que l’ensemble du camp combiné.

L’elfe montra du doigt. « Par ici, général. L’Alacryan est dans la tente à l’arrière. Notre garde attend juste à l’extérieur.

J’ai vu la grande verrière composée de racines et de branches tordues et d’un tissu épais qui se drapait dessus. Un dôme de vent tourbillonnant recouvrait la tente en bois et attendant avec son attention l’entrée de la tente, les bras dehors et le mana circulant continuellement en elle, était postée la même femme en armure que j’avais réussi à sauver du prisonnier lui-même.

En voyant notre arrivée, elle s’est visiblement détendue et a tendu la main. « J’ai oublié de me présenter plus
tôt. Je m’appelle Lenna Aemaris, chef de l’unité sud-est d’Elenoir.

« Arthur Leywin. » Je lui ai serré la main avant de me tourner vers la tente. “Il est capable de parler ?”

Un air de dégoût traça le visage de Lenna. « Il crie et hurle depuis son réveil, c’est pourquoi j’ai dû installer un pare-vent. Cela vous donnera également un peu d’intimité. »

“Je vous remercie.” Je pris une inspiration calme, me dissociant des événements sur le point de se dérouler alors que je traversais la barrière antibruit sans interrompre le sort – un exploit bien plus difficile qu’il n’y paraissait. Je ne me considérerais pas comme Arthur en ce moment. J’étais un interrogateur à partir de ce moment.
À l’intérieur, mes oreilles étaient déjà remplies d’un garçon en colère criant de vaines menaces. “Mon bras ! Où est mon bras ? Si vous, les bêtes primitives, savez ce qui est bon pour vous, vous me
détacherez. Je suis de Blood Vale, une famille distinguée des…

Ma main se fendit sur son visage, la refermant avec la force du coup.

Le garçon m’a regardé, stupéfait. « Y-Vous… Vous m’avez giflé ! Quel est ton nom ? Je t’aurai… »

Je me penchai en avant après l’avoir giflé une fois de plus pour verrouiller les yeux avec le garçon. “Je ne pense pas que vous compreniez vraiment la gravité de la situation dans laquelle vous vous trouvez, alors permettez- moi de vous éclairer.”

Je suis descendu sur son petit doigt jusqu’à ce qu’un « craquement » aigu puisse être entendu.

Le garçon a crié et s’est agité mais la chaise à laquelle il était attaché n’a jamais faibli.

J’ai regardé, impassible, alors qu’il luttait pour faire face. Quelques instants plus tard, je pouvais le sentir ramener du mana à son orteil cassé, essayant de guérir et de soulager une partie de la douleur.

Bien. Le garçon durera un certain temps.

Malgré le renforcement de son corps avec du mana, j’ai cassé un de ses orteils. Encore une fois, un cri strident
déchira la gorge du garçon alors que ses yeux s’humidifiaient.

J’ai enlevé mon pied de son orteil et j’ai attendu un autre moment. Ensuite, j’ai marché et j’ai cassé un autre de
ses orteils.

Ses cris et ses jurons se sont rapidement transformés en sanglots et en supplications d’arrêter, mais il n’était pas encore complètement brisé.

J’ai déplacé mon pied de ses orteils, juste en dessous de ses chevilles, et je suis descendu. Une série de « fissures » et de « claquements » a retenti avec le cri perçant du garçon.

« P-S’il vous plaît. Pourquoi fais-tu ça ? Qu’est-ce que tu veux ? Je vais vous donner n’importe quoi, » marmonna-t-il entre deux sanglots en regardant son pied gauche mutilé.

« Votre nom », ai-je demandé sans émotion.

« Pourquoi as-tu besoin de savoir… » Le garçon poussa un autre hurlement alors que sa fibule gauche se brisait en deux. « Steffan ! Steffan Vale. S’il ne vous plaît pas plus.”

« Steffan. Même d’un coup d’œil, je sais que votre famille – ou votre sang, comme vous l’appelez – est distinguée, ce qui signifie que vous l’êtes aussi. Contrairement aux autres soldats que nous avons capturés jusqu’à présent, vous n’avez fait aucune tentative pour vous suicider et vous souhaitez vraiment vivre. Ai-je raison pour l’instant ? »

“Oui !” lâcha-t-il. Pour ne pas donner à son interrogateur une excuse pour casser d’autre os.

J’ai soigneusement choisi mes mots avant de parler. « Je ne vous tuerai pas si vous coopérez. Dans quelle condition vous rentrez chez vous, cependant, dépendra de votre aide et de l’honnêteté avec laquelle vous répondrez à mes questions. Comprenez-vous ?”

Il hocha férocement la tête.

« Quelques-uns de vos soldats ont survécu et se sont échappés en toute sécurité, mais je vous conseille
vivement de vous débarrasser de l’espoir que le nombre de forces qu’y pourrait se rassembler et revenir ici ne
soit suffisamment important que pour vous aider. » Le mana que j’avais pris l’habitude de retenir était libéré.

Les racines et les branches épaisses qui composaient la tente se fissurèrent et se brisèrent sous le poids total d’un mage à noyau blanc se laissant aller. Le sol s’est brisé comme des gravats tremblaient sous nos pieds.

Quant à Steffan, il avait du mal à respirer même si de maigres quantités de mana parcouraient abondamment son corps. Ses yeux injectés de sang gonflaient comme sa bouche bée. Il ressemblait à un poisson hors de l’eau jusqu’à ce que je retire mon mana.

« Je-je sous… comprends, » balbutia-t-il, incapable même de rassembler la force d’être embarrassé par la puanteur âcre et fétide qui émanait d’entre ses jambes.

“Bien.” J’acquiesçai en m’éloignant d’un pas. J’ai pensé aller directement aux questions les plus urgentes, mais je voulais voir s’il disait réellement la vérité.

« Dressez la liste de tous les hommes de la maison Vale et de votre relation avec eux. »

Le garçon eut l’air effrayé pendant une seconde, pensant très probablement que j’utiliserais cette information pour tuer toute sa maison, mais avec une rapide assurance que tuer sa famille n’était pas mon intention, il a succombé. Steffan a dressé une liste de noms qui n’avaient aucune signification pour moi, à part qu’ils étaient un cousin ou un oncle éloigné jusqu’à ce qu’un nom que je pourrais vérifier apparaisse. « … Izora Vale, ma
mère. Karnal Vale, mon père. Lucia Vale, ma sœur.

J’ai levé la main pour l’arrêter.

« Quel est le processus d’éveil ?»

« Le réveil est la cérémonie qui ouvre aux enfants leur première marque afin qu’ils puissent devenir un mage », répondit Steffan d’une voix rauque.

« Quelle est la différence entre une crête et une marque ?» Ai-je demandé, me rappelant les termes de mon aperçu des souvenirs d’Uto à travers sa corne.

Le garçon a récité sa réponse comme s’il l’avait mémorisée dans un manuel. « Une crête est plus forte. Symbolise une meilleure compréhension de la route magique spécifiée que la marque permet au mage d’utiliser… »

Ma curiosité commençait à me gagner ; Je voulais en savoir plus sur le continent de Steffan, mais je pouvais dire qu’il commençait à se renfermer. Il serait beaucoup plus difficile de le motiver à répondre à mes questions plus cela durerait, et sans émetteur pour le maintenir en vie, c’était un risque que je ne pouvais pas prendre maintenant.

Encore une fois, j’ai choisi les mots très soigneusement pour cette question. Je voulais que Steffan pense que j’avais une idée partielle et je voulais seulement qu’il confirme. C’était la meilleure façon d’obtenir des réponses véridiques de lui.

« Quelle est l’étape au-dessus des marques et des crêtes ?» Dis-je, agrippant sa jambe en signe d’avertissement alors que ses yeux commençaient à se fermer.

« Les écussons A-Après sont des emblèmes, puis des regalias », dit-il précipitamment. “Quelle est la force des mages avec des regalias par rapport aux serviteurs ?”
« Je-je ne sais pas ! Le plus grand pouvoir de ma famille est mon grand-père, et il n’est qu’un mage
emblématique – je jure sur le nom de Vritra ! »

“Juré sur le nom de Vritra,” répétai-je avec dégoût. J’ai entendu un dicton similaire à l’intérieur de la caverne de Darv. Il semble que les Vritra soient presque considérés comme des dieux à Alacrya.

« Savez-vous combien de porte-emblèmes et insignes sont actuellement présents sur Dicathen ?»

Il secoua la tête. « Mon commandant est un mage de l’emblème mais je sais qu’il répond à un porteur d’insignes. Je ne connais pas les chiffres exacts. »

Je laisse échapper un soupir. Ce garçon est trop bas dans les classements pour être utile. D’après le son de celui-ci, la Maison de Vale qu’il a si fièrement proclamée n’était même pas non plus très haut à Alacrya.

En posant quelques questions concernant spécifiquement les ordres qui lui avaient été donnés, j’ai découvert que plusieurs autres troupes se dirigeaient vers le nord vers la forêt d’Elshire, comme je l’avais craint.

La dernière question que j’ai posée était plus pour ma propre curiosité, mais il s’est avéré être la connaissance la plus utile que j’avais acquise de Steffan.

« S’il vous plaît… laissez-moi partir maintenant. Tu as promis. J’ai répondu honnêtement à chacune de vos questions ! » Les épaules du garçon s’affaissaient et le moignon qui était son bras droit saignait à travers les bandages.

“Comme je l’ai dit. Je ne te tuerai pas. ” Avec ces derniers mots, j’ai quitté la tente.

J’attendais Lenna, la femme elfique qui dirigeait les troupes ici. J’ai regardé le campement. Des vagues de soldats elfes arrivaient, certains transportant des alliés ensanglantés, tandis que d’autres déplaçaient ce qui restait des cadavres de leurs camarades.

J’ai fait un pas en avant, m’arrêtant à côté d’elle. Elle a tressailli quand nos regards se sont croisés, mais elle est restée silencieuse, attendant mes ordres.58

Mon regard est resté froid, ne voulant même pas qu’une once d’émotion me gêne pendant que je parle. “J’ai fini. N’hésitez pas à vous débarrasser de l’Alacryan comme bon vous semble. »


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