the beginning after the end Chapitre 199

Une ville à l'intérieur

POV VIRION ERALITH

Je m’assis sur la chaise matelassée de bois noueux, jetant un regard fatigué sur les deux paires royales déjà
prêtes à se fouetter l’une l’autre ; la seule chose qui les gardait silencieux tous les quatre était leur respect pour moi.

Devant moi se trouvait un rouleau de transmission contenant le contenu de la réunion d’aujourd’hui qui m’a été envoyé par Arthur. Un soupçon rampant que le garçon en question avait décidé de ne pas revenir tout de suite pour éviter cette rencontre bouillonnait dans ma tête, mais je le lâchai avec un soupir.

Je te pardonne, Arthur. Je ne veux pas non plus être ici, pensai-je, prenant un moment pour apprécier la chambre luxueusement décorée.

Avec un feu brûlant dans le foyer et plusieurs artefacts lumineux placés dans des appliques dorées le long des murs, la pièce était projetée dans une atmosphère chaleureuse et amicale, comme pour se moquer de la subtile hostilité qui se dégageait de ceux qui étaient présents à l’intérieur.

Le dernier lambeau de lumière naturelle de la fenêtre à ma gauche s’estompa alors que le soleil plongeait sous les nuages. J’ai pris cela comme mon signal pour démarrer la réunion. “Assied-vous. Commençons.”

Il y eut un moment de silence pendant que les quatre personnes dans la pièce avec moi nous regardions avant que le chef de la famille Glayder ne s’éclaircisse la gorge.

« Eh bien, nous avons tous été informés du rapport du général Arthur et du général Aya, alors je dis que nous y allons droit. Je crois que nous devrions garder nos forces telles quelles et envoyer des renforts dans la forêt d’Elshire en cas de besoin », a déclaré Blaine. Malgré les joues creuses du roi humain et l’état non rasé qui recouvrait la moitié inférieure de son visage de la même couleur cramoisie que ses cheveux, il parla résolument.

Je suis resté silencieux et neutre, tout comme mon travail jusqu’à ce que toutes les parties – qui dans ce cas, deux – aient expliqué leurs arguments.

« Conseiller Blaine. L’envoi de renforts au besoin à la frontière entre les clairières de la Bête et la forêt d’Elshire suggère que vous ne voyez pas le territoire elfique digne d’être défendu », entonna froidement Merial.

Des années de participation au Conseil avaient transformé ma belle-fille autrefois vivante en une diplomate pointue et froide.

“Oh, ne déformez pas mes mots, conseillère Merial,” répliqua Blaine. « Le rapport faisait état de deux attaques distinctes, mais elles étaient coordonnées pour se produire en même temps. Cela signifie que, jusqu’à présent, une seule attaque a été faite dans le territoire elfique. Comparez cela aux attaques quasi quotidiennes qui se déroulent sur le mur, ne devrait-il pas être évident que la protection des frontières de Sapin prime ? »

“Personne ne dit que la défense de la forêt d’Elshire devrait avoir préséance sur Sapin”, a déclaré Alduin, calme.
« Cependant, tout comme il y a des soldats elfes postés au mur pour aider à protéger Sapin, il devrait y avoir au moins une forme de défense à la frontière de la forêt, tu ne crois pas ?

« La forêt d’Elshire est une forme de défense », a ajouté Priscilla Glayder, pointant du doigt la partie inférieure de la forêt sur la carte disposée devant eux. « Le brouillard chargé de mana lui-même a été une forme de dissuasion pour tout le monde sauf les elfes depuis son existence. Même les attaques tentées hier auraient échoué si vous décidiez d’ignorer les intrus. Les Alacryens et les bêtes se seraient perdus et seraient morts de faim bien avant d’atteindre les villes périphériques d’Elenoir. ”

« La forêt elle-même fait partie du royaume d’Elenoir, et il y a encore des tribus d’elfes logées en dehors des villes », a déclaré Alduin, sa voix de plus en plus forte. « Avec le même raisonnement tout à l’heure, Sapin ferait également mieux d’abandonner le mur et les petites villes avant-postes près de la frontière pour qu’il y ait moins de terres à protéger. »

“Comment pouvez-vous même appeler cela une comparaison adéquate !” Blaine rugit, faisant claquer ses paumes sur la table ronde. « Le moyen le plus simple d’accéder aux grandes villes d’Elenoir est de traverser la chaîne nord des Grandes Montagnes, à partir de Sapin. Si Sapin s’effondre, même dans les villes périphériques, les Alacryens auront également un accès beaucoup plus facile à vos terres !

« Surveillez votre ton, Conseiller, » claqua Merial, ses yeux bleus brillants s’assombrissant. « Vous faites comme si les elfes étaient redevables lorsque nous avons envoyé de nombreux mages pour aider vos forces à repousser les Alacryens de vos eaux. Si même un quart de ces soldats étaient postés pour garder les frontières de la forêt, nous n’aurions même pas besoin de cette réunion. »

L’ancienne reine humaine parla, sa voix glaciale apaisant la vive dispute. « La vérité reste telle qu’elle est. Bien que vous puissiez dire que la forêt d’Elshire fait partie de votre royaume, aucune ville ni même village n’a

encore vu la bataille. Tant que ce besoin ne se fera pas sentir, l’envoi de troupes ne fera qu’affaiblir les frontières qui sont continuellement confrontées à des batailles.

Alduin se frotta l’arête du nez, fermant les yeux. Quand il les ouvrit, ses yeux émeraude se fixèrent sur les miens. « Tout ce que nous demandons, c’est de renvoyer certains de nos hommes à Elenoir pour qu’ils puissent défendre leur maison. »

« Il n’y a pas de vos hommes. Avez-vous oublié ? Le Conseil a été formé pour unir les trois races parce que nous avions prédit une menace extérieure. Notre travail est de rester impartial et de mener tout le continent vers une victoire sur l’Alacryans, pas seulement Elenoir, » répliqua Blaine avant de se tourner vers moi. « J’implore le commandant Virion de rester impartial pour le bien de cette guerre. »

« Vous parlez d’impartialité lorsque vous vous concentrez résolument sur ce qui est le mieux pour votre
royaume !» Argumenta Alduin, le bout de ses oreilles devenant rouge. « Et si l’intérêt du Conseil était d’unir les trois races, alors que l’une des trois races n’est même pas présente, cela ne va-t-il pas à l’encontre de tout cela

“Assez !”

Les personnes présentes dans la salle ont ressenti la pression palpable que j’ai exercée sur l’endroit. Même
Priscilla, avec son cœur sur le point de devenir argenté, pâlit alors qu’elle se débattait.

« J’ai entendu les deux côtés, et avant que vous ne vous dégradiez davantage vos relations en vous disputant
comme des enfants gâtés, je vais prendre la parole. »

Blaine et Alduin rougirent tous deux de colère et d’embarras mais restèrent silencieux.

J’ai jeté un regard vif sur tout le monde à l’intérieur avant de parler à nouveau. « Sur la base du nombre d’attaques, Sapin reste une priorité pour les Alacryens. Comme l’a mentionné le conseiller municipal Blaine, le moyen le plus simple d’accéder aux grandes villes d’Elenoir est de traverser la chaîne nord des Grandes Montagnes depuis Sapin, et comme il y a eu de petites failles près de cette zone, nous devons procéder en supposant que les Alacryens le savent. Ainsi que. Nous enverrons plus de troupes pour renforcer la défense de cette zone. »

« Cela ne fonctionne toujours pas… »

Une autre impulsion de mana envoya la mâchoire d’Alduin se refermer.

« Quant à la défense des frontières sud d’Elenoir, nous aurons plusieurs unités de la division Trailblazer stationnées qui pour l’instant ne fait que des expéditions dans les donjons à proximité. Le but est qu’elles
puissent refaire surface et servir de soutien supplémentaire en cas d’attaques supplémentaires dans la forêt. ” La pièce restait tendue, mais tout le monde semblait satisfait – à peine.
« Bien, » j’ai hoché la tête. “Maintenant. Quant au plus gros problème. Notre alliance avec les nains est restée neutre dans le meilleur des cas, et hostile pour le reste. Même avec la formation du Conseil, les représentants des nains ont toujours eu leur propre ordre du jour et leurs propres priorités, mais j’espère que cela changera bientôt. ”

Je tournai la tête vers la porte unique et tout le monde me suivit. Après un moment de silence, je m’éclaircis la gorge. « Vous pouvez entrer maintenant. »

“Oh, putain, j’ai raté mon signal ! une voix bourrue retentit de l’autre côté de la pièce.

Je pouvais sentir un sourire se former sur mes lèvres.

Le bouton ornementé a tremblé durement avant qu’un nain musclé avec une barbe blanche épaisse et une robe décorée qui semblait trop serrée ne rentre à l’intérieur.

Avec un sourire enfantin, il prit place dans la chaise vide la plus proche de lui avant de se présenter. « Buhndemog Lonuid. Plaisir de vous rencontrer. »

POV DE ARTHUR LEYWIN

En descendant les volées interminables d’escaliers en pierre, je suis resté fasciné par l’agitation de l’activité tout autour de nous. Je ne pouvais pas m’empêcher de penser à quel point le nom de « mur » était trompeur – c’était bien plus.

Chaque volée d’escalier menait à un étage différent dans le mur. Les étages les plus élevés sont restés relativement minimes avec du métal renforcé et des pierres continuellement entretenues par des mages humains et nains. Il y avait aussi des équipes de prestidigitateurs et d’archers postés à ces étages supérieurs, chargés de tirer sur les ennemis en contrebas à travers les nombreuses embrasures.

Adjacent aux multiples escaliers couvrant toute la hauteur du mur se trouvaient des dizaines de poulies qui transportaient des flèches, des provisions et d’autres fournitures aux niveaux supérieurs.

Le bruit des outils qui heurtaient la pierre et l’acier était en fait noyé par les pas des soldats et des ouvriers, qui ne restèrent jamais immobiles même un instant.

« Veuillez excuser le bruit, général. On m’a dit que c’était assez écrasant pour ceux qui n’y étaient pas habitués,
» cria Albanth, sa voix à peine audible à cause de la clameur.

« Accablant en effet, » inspirai-je. « Je regrette d’avoir mis autant de temps à visiter le Mur. C’est incroyable !”

« Bien que j’aime m’en attribuer le mérite, je suis moi-même assez nouveau ici. Le capitaine principal auquel je relève, avec quelques autres comme moi, est le responsable de l’ensemble du système et de la structure de cet endroit », expliqua-t-il en saluant quelques ouvriers.

Nous avons continué notre marche dans les escaliers jusqu’à ce que nous atteignions un porte accompagné de deux soldats qui montaient la garde.

« Les sols à partir de maintenant sont également accessibles aux civils », a expliqué Albanth, montrant un badge aux gardes.

“Capitaine !” les deux saluèrent avant de tourner un regard incertain vers moi.

« Imbéciles !» Albanth aboya. “Vous a-t-on appris à regarder en présence d’une lance ?” Les yeux des gardes en armures s’écarquillèrent, leurs visages pâlirent.
“Général !” ils s’inclinèrent aussitôt à l’unisson.

Le capitaine s’est gratté la nuque. « Mes excuses, général. Certains des soldats inférieurs ne peuvent toujours pas reconnaître les lances à vue. ”

« Tout va bien », souris-je en regardant les soldats. « Et un salut suffit. »

“Oui monsieur !” répondit le soldat de droite en se redressant en signe de salut.

L’autre suivit son compagnon. « C’est un honneur de rencontrer une lance !

« Ouvre juste les portes, » soupira Albanth en secouant la tête.

Les deux se bousculèrent pour dégager les charnières métalliques, et nous continuâmes notre descente. À l’étage suivant, je me suis retrouvé en sueur et mes yeux me piquaient légèrement. « Y a-t-il un incendie quelque part ?»

« D’une certaine manière, oui, » dit le capitaine en sueur, tirant sur le décolleté de son gorget pour se
rafraîchir. “Nous arrivons au niveau qui contient notre forge principale.”

Un autre escalier et j’ai pu voir toute la gloire de la forge. La fumée était ventilée à travers les fentes étroites près du plafond, mais le sol était toujours couvert d’un nuage sombre et dense. Une épaisse couche de chaleur rayonnait constamment des multiples forges réparties uniformément entre les équipes de forgerons. Des outils suspendus dans des étagères tandis que des dizaines d’hommes musclés martelaient leurs enclumes.

J’ai repéré quelques mages métalliques nains en fait des lingots moulés comme s’ils étaient faits de mastic. Les apprentis couraient partout, certains tenant des seaux d’eau tandis que d’autres portaient des caisses d’armes finies à livrer à d’autres étages, tandis que les ouvriers continuaient à entretenir le mur du fond qui les protégeait des ennemis de l’autre côté.

“Veuillez supporter la chaleur un peu plus longtemps,” intervint Albanth. “Nous y sommes presque, général !”

Plus nous descendions, plus il y avait de monde. Outre les soldats et les différents types de travailleurs, il y avait également une bonne quantité de marchands et d’aventuriers voyous.

« Il y a une économie entièrement distincte ici », ai-je pensé.

« Absolument, acquiesça Albanth, essuyant sa sueur avec ses gants. « Comme il n’existe pas de loi imposant le service pour la guerre, nous avons défini des récompenses pour les aventuriers qui marquent un temps mort sur le terrain ou aux niveaux supérieurs. C’est de l’argent facile pour eux, et nous avons une réserve presque sans fin de mages et de combattants valides. Le seul inconvénient est qu’il y a parfois des querelles entre les soldats et les aventuriers, mais c’est assez rare car des problèmes empêchent les aventuriers de prendre des emplois ici. ”

« Et les marchands sont ici à cause des aventuriers ?» J’ai deviné arpenter les rangées de stalles et de tentes installées au rez-de-chaussée.

“Oui monsieur. Ils n’ont pas accès à la route principale d’où viennent les fournitures de nos soldats, et ils sont également très taxés pour faire des affaires ici, mais ils arrivent toujours en masse », a gloussé Albanth. « Une idée assez brillante du capitaine senior, si je le dis moi-même. Pour cette raison, la plupart des aventuriers qui occupent des emplois ici sont en fait payés par l’argent que les marchands paient pour faire des affaires ici pour les aventuriers !

« Brillant », ai-je répété, faisant un signe de tête aux gardes qui se sont profondément inclinés après avoir été reconnus. C’était une idée ingénieuse qui en disait long sur le capitaine principal en charge de toute cette structure aux allures de ville.

Albanth a ouvert la voie, séparant les foules au rez-de-chaussée pour moi. “Je suis sûr que voler vers le bas aurait été beaucoup plus rapide, mais j’espère que cette petite visite vous a aidé à vous familiariser avec le mur.”

« Je l’apprécie, Capitaine Albanth.

Le capitaine sourit, ses pattes d’oie s’approfondissant.

Nous avons marché pendant plusieurs minutes jusqu’à ce que nous atteignions un quartier plus calme. Un pavillon de toile inhabituellement grand se détachait contre le flanc de la montagne, plusieurs mages
montaient la garde. Albanth fit un geste vers la somptueuse tente blanche. « C’est la salle que les capitaines et les chefs utilisent pour tenir des réunions. Vous êtes venu au bon moment car il y a une réunion en ce moment. J’étais sur le point de descendre juste avant votre arrivée.

“Je suis content que tout a fonctionné”, ai-je répondu.

« C’est drôle comment les choses fonctionnent de cette façon, » gloussa-t-il, montrant à nouveau son badge aux gardes. « Le capitaine principal Trodius, avec les autres capitaines et plusieurs chefs sont à l’intérieur.

Trodius ? J’ai pensé, reconnaissant vaguement le nom de quelque part.

Les gardes se sont battu pour ouvrir, et je suis entré derrière Albanth. À l’intérieur se trouvait une grande table ronde avec une carte détaillée de ce qui ressemblait aux clairières de la Bête. Sur la carte se trouvaient plusieurs figures en bois de forme différente pour indiquer différentes positions des donjons et des troupes.

Il y avait sept personnes assises autour de la table, toutes vêtues d’une armure abîmée et de robes échevelées et actuellement en discussion.

Au bout de la table circulaire était assis un homme que je ne pourrais décrire que comme l’image parfaite d’un gentleman traditionnel. Beau, avec des cheveux noirs brillants méticuleusement coupés, vêtu d’un costume impeccable de style militaire qui semblait avoir été fait ce matin. Ses yeux étaient perçants et profonds, ses iris brillaient d’une légère teinte de rouge.

L’homme s’est arrêté à mi-phrase en remarquant notre arrivée et s’est levé. Il baissa la tête après m’avoir regardé directement. « Général Arthur Leywin. »

Le reste s’est levé et s’est incliné aussi en entendant mon titre. Le capitaine Albanth salua l’homme qui venait de me saluer. « Mes excuses pour mon retard. »

« Compte tenu de la nature de la tâche, cela n’a aucune conséquence », a déclaré l’homme, ne montrant aucune émotion. « S’il vous plaît, asseyez-vous et permettez-moi de me présenter. Je suis Trodius Flamesworth, capitaine principale responsable du Mur. »


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