the beginning after the end Chapitre 18

SÉCURITÉ ILLUSOIRE

JASMINE FLAMESWORTH

Avec un petit froncement de sourcils, Camellia s’est assise maladroitement sur une chaise en bois dur, puis s’est levée et l’a examinée. Elle a retourné la chaise et s’est assise dessus à l’envers, a posé ses bras sur le dossier bas et a fait un signe de tête satisfait.

“Les meubles humains sont bizarres”, m’a-t-elle dit.

“Tu les utilises mal”, lui ai-je répondu.

“Je suis presque sûr que non”, a-t-elle dit en secouant la tête. “Quoi qu’il en soit, le lit ici est plus agréable que celui de cette auberge – et bien mieux que de dormir sous des tas de feuilles boueuses.”

“Je pensais que vous, les elfes, aimiez dormir dans les feuilles,” je l’ai taquiné à travers une bouche pleine d’œufs frais.

Camellia a tiré sa propre assiette vers elle, le nez en l’air. “Maman m’a dit que c’est impoli de parler la bouche pleine. Et encore plus impoli d’utiliser des stéréotypes, comme le fait que tous les humains sont de dangereux barbares qui mangent à mains nues !”

J’ai fait une pause en portant une bouchée d’œuf brouillé à ma bouche avec mes doigts, puis je me suis moqué et j’ai mangé quand même. Quand on passe la plus grande partie de sa vie sur la route, l’argenterie n’est pas toujours disponible, et manger avec une étiquette correcte n’est pas une priorité. De plus, mon père avait toujours été très strict en ce qui concerne les manières de table.

Camellia a éclaté de rire et a commencé à se mettre des œufs dans la bouche.

Nous étions assis à une petite table ronde dans le salon d’une modeste maison de trois pièces qu’Halim avait arrangée pour nous. C’était assez confortable, mais je me demandais déjà si je n’avais pas été imprudente en acceptant la proposition du marchand de rester à Greengate.

Malgré mon malaise, je ne voyais pas d’alternative, et j’avais passé la nuit à tourner en rond avec moi-même, alors que je restais insomniaque dans mon nouveau lit. Le village semblait relativement sûr, malgré les craintes des gens concernant la vengeance des Alacryens. La vérité était que Greengate n’était pas assez importante pour être une cible.

“De quoi avons-nous encore besoin ?” J’ai demandé alors que Camellia finissait ses œufs.

Elle a arraché ses robes usées, l’un des ensembles que j’avais obtenus de l’aumônier au Mur. “De nouveaux vêtements… Oh, et quelques ustensiles,” ajouta-t-elle en agitant ses doigts couverts d’œufs vers moi.

“Bien. Tu sais où aller ?”

Elle a hoché la tête sérieusement avant de sauter de sa chaise à l’envers et d’essuyer ses mains sur ses vêtements sales. “Jarrod m’a montré où se trouvent toutes les boutiques encore ouvertes ce matin.”

Camellia était désireuse d’aider autant qu’elle le pouvait, et je l’ai laissée faire le tour de la ville pendant qu’Halim et moi rencontrions quelques-uns des villageois les plus importants.

L’ancien maire s’était volatilisé deux nuits après que les Lances aient combattu le serviteur, et une bonne partie de la ville l’avait suivi. Le nouveau maire était une femme fougueuse d’une cinquantaine d’années dont j’avais déjà oublié le nom, et elle avait mis en place une sorte de conseil composé de résidents de longue date qui voulaient garder Greengate en vie.

Ils étaient assez heureux qu’un mage de combat reste en ville. Le seul autre mage de Greengate était leur apothicaire et guérisseur, que je n’avais pas encore rencontré, mais apparemment l’homme avait passé l’âge et n’était plus apte au combat. Les habitants de la ville l’appelaient en plaisantant “le mage antique”.

J’ai suivi Camellia hors de la maison et nous avons tourné vers la place du village. Nous n’avions pas fait vingt pas quand nous avons entendu les premiers cris. Elle s’est retournée pour me regarder, le visage soudainement blanc.

“Retourne à la maison”, lui ai-je ordonné avant de la dépasser en courant. D’autres cris ont suivi. Il était assez facile de suivre le bruit vers le sud de la ville.

J’ai croisé quelques personnes qui se précipitaient dans la direction opposée, loin d’un groupe de soldats rassemblés à environ cent mètres de la limite de la ville.

Par leurs uniformes et leurs armures, qui laissaient leurs colonnes vertébrales visiblement exposées pour montrer les tatouages runiques, il était évident qu’ils étaient Alacryens. Il y avait six charrettes tirées par des bêtes mana, et environ quatre-vingt soldats, dont la plupart se dépêchaient de mettre en place une sorte de long tube.

Je ne savais pas à quoi servaient les tubes, mais je savais que ça ne pouvait pas être quelque chose de bon.

Mon esprit s’est emballé. Ils étaient trop nombreux pour que je puisse les combattre de front, et je ne pouvais même pas espérer protéger un village entier contre un barrage de sorts à longue portée. Si je les attaquais directement, cela pourrait donner aux villageois quelques minutes supplémentaires… tout au plus… peut-être.

Mais si je me retirais dans le village, je pourrais aider à guider les villageois. Si ces tubes étaient une sorte d’arme, cependant, coincer les gens à l’intérieur de la ville pourrait être exactement ce qu’ils espéraient.

Avant que je puisse me décider, j’ai été distrait par le bruit de pas qui se rapprochaient. Je me suis retourné, prêt à dire à l’idiot de fermier qui avait pris sa fourche et était venu en courant de dégager de là, mais j’ai été surpris dans le silence par la vue des orphelins de Halim – tous les plus âgés, au moins conduits par Camellia.

Je lui ai lancé un regard noir. “Je t’ai dit de…”

“Mais nous sommes ici maintenant !” dit-elle par-dessus moi, en criant pratiquement.

Regardant vers les Alacryens, je me suis retenu de dire des mots de colère. “Ecoutez, il n’y a rien que vous – aucun de vous – puissiez faire ici.”

“Je ne peux pas continuer à fuir”, a dit Jarrod avec douceur. Je pouvais sentir son regard brûler sur le côté de ma tête, mais j’ai refusé de croiser son regard. “Nous sommes tous des mages formés à l’académie. Nous pouvons nous battre. Nous…”

“…mourrons rapidement et douloureusement,” j’ai terminé pour lui. “A moins que vous ne vous enfuyiez tous. Nous devons éloigner les villageois de la ville avant…”

Les racines sortaient du sol, soutenant les arbres comme des jambes alors qu’ils marchaient ou glissaient pour se placer de chaque côté de notre petit groupe.

Acquiesçant fièrement son sort, Camellia a glissé sa main dans la mienne et l’a serrée. “Je ne vais nulle part sans toi.”

J’ai serré les dents, mais tout autour de moi, les frères et sœurs adoptifs de Jarrod lançaient des sorts défensifs, le visage sombre. “On ne peut pas gagner ce combat.”

“Mais nous pouvons donner au reste de la ville le temps de s’échapper”, dit Jarrod avec un sourire en coin.

“Oui, nous le pouvons”, s’écria la maire en conduisant une vingtaine d’hommes et de femmes au coin de la maison la plus proche. Ils étaient vêtus de tous les morceaux de cuir ou de fer qu’ils pouvaient trouver, et brandissaient des lances, des massues, et – j’ai roulé des yeux – même quelques fourches.

“Ce sont des mages de combat alacryens !” J’ai dit, en désignant nos attaquants. “Ils vont vous massacrer.”

Bien que leur peur soit évidente, aucun des villageois n’a reculé, et les jeunes mages non plus. J’ai dirigé ma frustration croissante sur Camélia. “Non”, ai-je dit fermement. “Le tour avec les arbres est mignon, mais je ne t’ai pas sorti des Clairières des Bêtes pour que tu te fasses tuer par le premier groupe d’Alacryens que nous avons rencontré par hasard.”

Elle a haussé les épaules, un geste d’une simplicité exaspérante. “Ils ont déjà pris toute ma famille. Si tu dois te battre, moi aussi.”

Mes dents ont grincé, je les ai serrées et j’ai lancé un regard de poignard à ma pupille. “Quel est l’intérêt d’être shérif si personne ne m’écoute ?”

“Il se passe quelque chose”, dit Jarrod, en désignant la ligne de soldats alacryens.


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