the beginning after the end Chapitre 19

LES FRUITS DE NOTRE LABEUR

EMILY WATSKEN

Bien que je ne puisse pas voir Brone, je pouvais sentir son énergie nerveuse alors qu’il planait au-dessus de moi. Au-delà de la ligne des canonniers, je pouvais juste distinguer une vingtaine de silhouettes qui sortaient du village en courant vers nous. Y compris – mon esprit a lutté pour rationaliser – deux arbres.

Non, vous devez vous enfuir, j’avais envie de crier. Ils n’avaient aucune idée de ce qui allait les frapper, ces idiots courageux.

Après plusieurs secondes de tension, les runes à la base des canons ont commencé à briller.

“Equipe un, feu !” Brone a crié au-dessus de moi, sa voix tremblant pratiquement d’excitation.

J’ai fermé  les yeux pour éviter la boule de feu que je savais venir, mais rien ne se produisit.

La main qui me tenait les cheveux a lâché, et j’ai jeté un coup d’œil par un œil à moitié ouvert. Les deux mages regardaient le canon avec confusion, tandis que le non mages, dont le travail consistait à soutenir l’arme pendant que les Casters la tiraient, avait les yeux fermés et était penché en arrière.

Je me suis risqué à me tourner pour regarder Brone, qui semblait pouvoir lancer des éclairs de ses yeux à tout moment.

“Équipe deux, feu !”

Bien que n’ayant aucune envie de voir le village en flammes, j’ai regardé attentivement le groupe suivant d’Alacryens activer leur canon. Les runes ont flambé, puis se sont éteintes.

Brone a tourné son regard vers Gideon. “A toutes les équipes, feu ! Feu !”

Le reste des mages activèrent leurs canons, mais après quelques secondes, il était clair qu’aucun d’entre eux n’avait fonctionné. Gideon, vous êtes un génie fou ! Je ne pouvais m’empêcher de sourire, en pensant que mon mentor avait en quelque sorte désactivé les canons à sel de feu pour les empêcher d’être utilisés sur les villageois.

Pas étonnant qu’il semblait si calme, pensai-je avec culpabilité, réalisant que ma colère à son égard n’était pas fondée.

Brone a dû arriver à la même conclusion. L’Instillateur a sorti un long couteau en argent de sa botte et a désigné Gideon. “Enchainez cet homme pendant que je découvre ce qu’il…”

Le rugissement d’une explosion a coupé la parole à l’Instiller alors que la première arme tirait, et mon coeur s’est effondré dans mon estomac.

J’ai aplati mon visage sur le sol et mis mes mains sur ma tête alors que l’onde de choc me frappait, me parsemant de poussière et de débris. Tout autour de moi, des hommes criaient, et quand j’ai levé les yeux, j’ai vu un cratère fumant à l’endroit où se trouvait la première équipe de canonniers.

L’arme n’avait pas tiré. Elle avait explosé.

Comprenant ce qui allait se passer, j’ai essayé de m’éloigner du groupe de soldats le plus proche, qui regardaient toujours l’épave avec des yeux écarquillés et bouche bée. Brone a fait deux pas hésitants vers le cratère, puis il a fait un bond, atterrissant lourdement sur le sol et se mettant en boule pour se protéger.

Un instant plus tard, le second canon explosa, engloutissant les trois Alacryens qui le manipulaient dans une boule de feu chauffée à blanc.

Les autres soldats paniquaient sérieusement, jetant leurs canons et s’enfuyant en courant, mais la plupart étaient trop lents.

Lorsque les huit autres tubes ont explosé simultanément, le souffle a été suffisant pour me faire tomber à la renverse sur le sol nu, et je ne me suis arrêté que lorsque mon dos a heurté une roue de chariot. Le grand bête de mana à écailles qui y était attaché s’est retourné pour me regarder bêtement et a poussé un meuglement bas et sans peur.

Le son des hommes criant s’est estompé. Plusieurs corps étaient éparpillés sur le champ, mais pas autant qu’ils auraient dû l’être. D’autres, les soldats qui n’avaient pas fait partie des pelotons d’exécution, se précipitaient vers l’avant pour examiner les corps.

Brone avait du mal à se tenir debout. De la fumée s’élevait de son uniforme en petits traits et du sang coulait de son oreille. Ses yeux tournaient en rond. Quand son regard s’est posé sur Gideon, l’Alacryen a ouvert les dents et s’est mis à marcher dans cette direction, bousculant un soldat sans armure.

En utilisant la roue du chariot, je me suis remise sur pied et j’ai trébuché après Brone. J’ai essayé de canaliser assez de mana pour un sort, mais je n’ai pas pu me concentrer au-delà du bourdonnement sourd dans mes oreilles. A la place, j’ai attrapé le dos de son uniforme.

Brone a tourné et m’a frappé dans l’estomac. Quand sa main s’est détachée, elle était couverte de sang.

Il m’a fallu beaucoup trop de temps pour réaliser que c’était mon sang, dégoulinant de la dague en argent.

J’ai pressé mes mains sur la tache rouge grandissante sur le devant de ma chemise en tombant à genoux. Cela ne m’a pas fait aussi mal que je l’aurais cru, mais c’était peut-être à cause de la commotion que j’étais certaine d’avoir eue.

Brone m’a adressé son ricanement caractéristique, puis a repris sa marche vers Gideon.

Le vieil inventeur me fixait. Il a l’air tellement bête quand il essaie de lever les sourcils, puisqu’il n’en a pas. J’ai gloussé. Je n’ai pas pu m’en empêcher. Tout semblait soudain si drôle.

“Oleander”, a dit Gideon quand l’Alacryen s’est approché de lui. “Je sais que j’ai demandé, très spécifiquement, que mon assistante ne soit pas blessée. C’était une pièce essentielle de notre accord.”

Brone s’est arrêté, la dague pointée sur le coeur de Gideon. “Espèce de salaud”, il a sifflé. “Elle est morte. Et tu es le suivant.”

“Je ne pense pas, Oleander.” Une soudaine rafale de vent s’est levée autour de nous, faisant battre les vêtements de Gideon de façon spectaculaire. “J’ai bien peur que, selon les termes du service, notre contrat soit nul et non avenu, et que nos poursuites mutuelles soient terminées.”

“Par les Vritra, tu ne te tais donc jamais ?” a crié Brone.

Gideon sourit sereinement. “Comme tu l’as dit, je suis spécialisé pour être terriblement frustrant.”

Le mana surgit autour de Brone, enflammant une série de runes sur le côté de la dague d’argent. Il y avait quelque chose dans la façon dont la lumière orange brûlante des runes jouait sur la tempête de poussière qui nous engloutissait qui était presque… joli. “Je suis content d’être celui qui nettoie Dicathen de ton caractère irritant.”

Si j’avais eu toute ma tête, j’aurais été stupéfait par la capacité de Gideon à rester impassible même face à une mort certaine. “Cela ne vous dérange pas que vos souverains ne vous aient donné aucun moyen de vous défendre, Oleander ?” demanda Gideon.

Sans attendre de réponse, Gideon sortit un objet de la poche intérieure de sa robe et le pointa sur Oleander. L’appareil a émis une forte détonation et une bouffée de fumée noire, et Oleander est tombé en arrière, un trou fumant dans la poitrine.

Des hommes criaient tout autour de nous. La fumée de sel de feu me piquait les yeux. Il y avait un bourdonnement aigu dans mes oreilles et une vague de froid émanant de la blessure dans mon estomac.

Gideon est passé devant le corps de Oleander sans un second regard. Il s’est agenouillé à côté de moi et a inspecté ma blessure, l’air inquiet. “Eh bien, Mademoiselle Watsken. Est-ce la fin glorieuse que tu as imaginée pour nous ?”


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Ranga Tempest
10 mois il y a

Mais c’était sûr en fait !

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