the beginning after the end Chapitre 17

CHOIX ET CONSÉQUENCES

EMILY WATSKEN

Le grondement régulier des roues des chariots suffisait généralement à m’endormir, mais je ne pouvais pas dormir assis en face d’Oleander Brone. L’Instillateur Alacryen traversait de longues périodes de silence, pendant lesquelles il se contentait de nous regarder, Gideon et moi, puis se lançait dans des monologues ennuyeux sur notre travail, sur les échecs de Dicathen, sur la gloire des Vritra, et ainsi de suite.

“C’est une honte de voir ce qui a été fait au Hall de la Guilde des Aventuriers à Blackbend, n’est-ce pas ?” dit-il, brisant un silence qui avait duré au moins une heure.

“Ce manque de respect pour votre propre culture et votre bien-être est la raison pour laquelle Dicathen n’aurait jamais pu se tenir debout tout seul, pas pour longtemps. Le fait est que vous aviez besoin des Vritra pour empêcher votre civilisation de s’effondrer autour de vous.”

Je pouvais voir qu’il essayait de nous provoquer afin que nous nous disputions, mais je n’étais pas intéressé à débattre avec lui… ou à lui parler du tout, si je pouvais l’aider.

Gideon, par contre, ne manquait jamais une occasion d’engager le dialogue avec Brone. “Oui, Oleander, ce qu’il manquait vraiment à ce continent, c’était

un suzerain. Trop de liberté, c’était notre problème.”

“C’est vrai”, a convenu Brone. “Les bêtes aiment la ‘liberté’. Les hommes ont besoin d’une direction, d’un but et d’un contrôle.”

“Combien de temps encore ?” J’ai demandé, en frottant l’arête de mon nez sous mes lunettes, en regardant par la fenêtre du chariot. Nous étions à deux jours et demi de Blackbend, où nous nous étions téléportés depuis Vildorial.

Brone ne nous avait pas expliqué où nous allions, mais seulement que nous allions tester une nouvelle arme basée sur la combustion de sel de feu que Gideon avait inventée.

Brone a ricané. “Un jour de plus. C’est fastidieux, cette façon de voyager, n’estce pas ? Eh bien, la bonne nouvelle, c’est que lorsque votre peuple sera entièrement soumis, même les destinations les plus éloignées seront accessibles par tempus. Pour l’instant, cependant…” Il s’est arrêté, faisant un geste vers notre voiture.

À Gideon, j’ai demandé : ” Mais pourquoi devons-nous aller si loin pour un test d’armes, de toute façon ? Les installations de l’Institut Earthborn…”

“-ne sont pas idéales pour une évaluation complète des capacités de ces nouveaux appareils”, a répondu fermement Brone. “Nous avons prévu quelque chose de spécial. Cela devrait nous permettre de mieux comprendre les dégâts causés par ces armes.”

Qu’est-ce que ça veut dire ? Je me suis demandé.

***

Le jour suivant a passé lentement. Lorsque la caravane s’est arrêtée et que les cris annonçant notre arrivée ont retenti, j’étais plus que prête à sortir du wagon.

J’ai bénéficié d’environ quatre secondes de soulagement en sautant dehors et en étirant mon dos, en regardant autour de notre site d’essai isolé.

Les Grandes Montagnes étaient des silhouettes bleues au loin, à moitié cachées par les collines. La rangée de charrettes et de soldats s’était retirée de la route dans un champ vide. En face des montagnes, j’ai réalisé qu’il y avait une petite ville.

Des soldats sans fioritures déchargeaient déjà les charrettes sous la direction attentive de Brone. Gideon s’était un peu éloigné de l’agitation pour regarder le village d’un air absent.

Je me suis glissé entre deux soldats portant une boîte longue et étroite et j’ai couru vers Gideon. “Qu’est-ce qu’on fait là ?” J’ai demandé.

“On teste la nouvelle arme”, a dit Gideon sans me regarder. Son ton était sec, son visage indéchiffrable.

J’ai senti que je perdais le contrôle. Malgré tout ce qui s’était passé, tout ce que j’avais vécu depuis que les Alacryens avaient gagné la guerre, j’avais réussi à maintenir une sorte d’illusion que nous travaillions toujours pour améliorer les choses. Et pendant tout ce temps, j’ai gardé une prise ferme sur moi-même, en gardant une distance dont j’avais besoin pour rester saine et sauve. J’avais placé ma foi en Gideon, supposant qu’il avait une sorte de plan, une raison pour ses actions.

Mais c’était trop.

Gideon a claqué des doigts juste devant mon nez, me faisant sursauter. “Pas le temps pour ça maintenant. Qu’allez-vous faire exactement, Mlle Watsken ? Vous précipiter là-bas et combattre une douzaine de groupes de combat alacryens et quarante guerriers non mages ? Toute seule ? À moins que vous n’ayez caché le fait que vous êtes maintenant un mage du noyau blanc avec des capacités de destruction de niveau Lance, vous allez devoir garder votre sangfroid, compris ?”.

J’ai regardé d’autres longues boîtes être déchargées des chariots et séparées. Les tubes recouverts de runes à l’intérieur ont été mis en place avec une efficacité horrible.

“Nous pourrions prévenir les villageois…” J’ai dit à demi-mot.

“Ils sont déjà au courant. regarde.” Gideon a fait un signe de tête vers le village. Quelques petites silhouettes à la périphérie se précipitaient dans le village, leurs voix lointaines sonnant l’alarme.

J’ai attrapé la manche de Gideon et l’ai tirée. “Il doit y avoir quelque chose que nous pouvons…”

Le vieil inventeur s’est dégagé et m’a jeté un regard aigre. “Ce qui peut être fait, a été fait. Maintenant, partez. Nous ne voulons pas être aussi près des équipes de tir.”

Mon mentor me tourna le dos et s’éloigna des équipes de mages et de nonmages qui s’installaient et préparaient dix armes, chacune pointée droit sur le village.

Gideon s’étant montré plus qu’inutile, j’ai scanné les Alacryens et j’ai trouvé Brone. Il se tenait au cœur de l’agitation, parlant avec assurance à ses hommes. Je me suis précipité vers lui.

“…bâtiments fourniront un test de tir parfait pour nos nouvelles armes. Vous devriez tous avoir reçu votre affectation en route vers cet endroit. Si ce n’est pas le cas, veuillez m’en parler immédiatement. Il y a…”

“Il y a encore des gens dans ce village !” J’ai crié, coupant la parole à Brone.

Toutes les têtes se sont tournées vers moi. La plupart des soldats avaient l’air surpris de mon emportement, mais certains me fixaient avec une hostilité ouverte. Brone avait simplement l’air amusé.

“En effet, il y en a, ma fille, mais ils ne sont pas innocents.” Il a continué à s’adresser directement à ses hommes. “Les habitants de ce village sont coupables de trahison et de sédition, et de l’agression, de la capture et du possible meurtre d’un haut fonctionnaire alacryen. Comme tu le sais, la punition pour les crimes graves est l’exécution.”

J’ai regardé autour de moi les soldats alacryens, mais je n’ai trouvé aucune sympathie. Même Gideon, qui se tenait à l’écart des autres, n’a pas voulu croiser mon regard.

Eh bien, je serai damné si je me contente de regarder ce qui se passe.

Je me suis retourné et j’ai couru vers l’un des canons, pensant pouvoir le désactiver d’une manière ou d’une autre, mais je n’ai pas fait plus de quelques mètres avant qu’un poing lourd et contondant ne frappe le côté de ma tête, faisant voler mes lunettes. Des étoiles ont éclaté devant mes yeux et je me suis couché face contre terre, respirant lourdement.

Une main ferme s’est emparée de mes cheveux et a tiré ma tête vers le haut, étirant douloureusement mon cou. Je me suis enveloppé dans du mana, mais un coup de pied brutal dans mes côtes m’a fait perdre courage.

“Tu vas voir mûrir le fruit de ton travail, ma fille”, m’a sifflé Brone à l’oreille, en remettant brutalement mes lunettes sur mon visage. “Bien que je soupçonne le vieux fou de Gédéon d’avoir exigé que nous te gardions en vie par bonté plutôt que par nécessité, je veux que tu voies ce que tes efforts ont engendré.”

J’ai fermé les yeux, mais Brone m’a tiré les cheveux de sorte que je n’ai pu m’empêcher de les rouvrir. La ligne de soldats devant moi avait terminé ses préparatifs et regardait tous Brone avec impatience.

“Préparez-vous à tirer !” a-t-il crié.

Les mages Alacryens ont commencé à infuser du mana de feu et de vent dans les tubes. Les runes canalisaient le mana dans une braise de sel de feu, qui brûlait et lançait une énorme boule de feu sur le village, engloutissant les bâtiments et incinérant tous ceux qui étaient pris dans l’explosion.

Et je ne pouvais rien faire pour l’arrêter.


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