the beginning after the end Chapitre 157

La bataille d'une lance

“OÙ EST MON MASQUE ?”

La sorcière s’était rendu compte que son visage était maintenant nu, et ses mains le tâtonnaient, bien qu’elle l’ait gardé tourné loin de ma ligne de vue.

“Mon masque. J’ai besoin de mon masque”, répétait-elle.

Elle a déchiré sa crinière noire indisciplinée, s’accrochant à ses queues de cheval et utilisant ses cheveux défaits comme un rideau pour couvrir son visage.

Elle s’est agenouillée sur le sol, marmonnant en rassemblant les petits morceaux de son masque brisé.

Je respirais difficilement et m’éloignais lentement, craignant ce qu’elle pourrait faire ensuite.

J’avais utilisé Static Void avec Realmheart activé et en retour, la pointe de mon épée avait disparu.

Le chaume de cheveux noirs indisciplinés qui tombait sur son visage bruissait tandis qu’elle commençait à assembler les morceaux brisés dans une tentative désespérée de les reconstituer.

Puis elle s’agrippa au tas qu’elle avait si désespérément rassemblé, griffant le sol en même temps.

“Mon masque !” cria-t-elle, s’agrippant aux morceaux jusqu’à ce que ses mains saignent.

En regardant les particules de mana se rassembler pour former une aura vert sombre autour d’elle, je n’avais pas le temps de penser.

Les légères particules violettes d’éther se sont mises à vibrer alors que j’activais à nouveau Static Void.

Ignorant les protestations de mon corps, je me suis précipité en avant pour frapper la sorcière avant que l’aura corrosive ne l’enveloppe à nouveau complètement.

Le temps s’étant arrêté, je pouvais combler l’écart sans craindre qu’elle puisse réagir, mais pour cette tentative, je ne pourrais pas utiliser le mana de l’atmosphère comme je l’avais fait auparavant, seulement les maigres réserves de mon noyau.

Des lianes blanches déchiquetées crépitaient autour de la lame sarcelle de mon épée tandis que j’avançais vers la sorcière.

Cependant, mon sort était considérablement plus faible maintenant, et un sentiment de doute commençait à s’insinuer en moi.

J’ai libéré Static Void au moment où la pointe aplatie de mon épée s’enfonçait dans l’ouverture de l’aura verte, juste au-dessus de son genou gauche. La sensation familière du métal transperçant la chair était accompagnée du crépitement de l’électricité se propageant dans le corps de la sorcière.

Pourtant, le sang qui s’écoulait de sa blessure n’était pas du même rouge que celui de ses mains et de son cou, mais plutôt d’un vert boueux.

L’endroit où la blessure aurait dû se trouver siffla tandis que le sang vert sombre commençait à se figer autour de Dawn’s Ballad.

Lorsque la sorcière a levé le regard du sol, ses épais cheveux se sont séparés, révélant ce qu’elle avait si désespérément essayé de cacher.

J’ai tiré sur la ballade de Dawn, ne voulant rien d’autre que de battre en retraite.

Ce n’était pas seulement sa peau noueuse, qui semblait plus vieille que l’écorce des arbres séculaires qui nous entouraient, ou les deux fentes étroites entre ses joues creuses.

Ce n’était pas non plus ses fines lèvres de cuir, plus sombres que ses cheveux, ou ses dents dentelées et tachées de jaune.

C’était son regard à glacer le sang, irradiant d’une paire d’yeux difformes et macabres, qui m’a rempli d’un sentiment d’effroi.

Contrairement à n’importe quel monstre ou bête que j’avais affronté depuis mon arrivée dans ce monde,
les yeux sombres et creux, qui semblaient avoir été arrachés et repoussés au plus profond de son crâne, m’ont fait me demander si c’était le genre de démon qui avait surgi des profondeurs de l’enfer.

“Maintenant que tu m’as vu dans cet état, j’ai bien peur de ne pas pouvoir te garder comme animal de compagnie”, murmura-t-elle, presque en chuchotant alors qu’elle saisissait mon épée d’une de ses mains ensanglantées.

Je grimaça involontairement quand elle a parlé.

Mon esprit s’est mis à tourner tandis que j’essayais faiblement de retirer Dawn’s Ballad de son emprise,
essayant de comprendre ce qu’il fallait faire dans cette situation. J’ai détourné mon regard de son regard terrifiant, et j’ai regardé avec désespoir son aura envelopper presque tout son corps.

Incapable de rassembler la force nécessaire pour déclencher à nouveau Static Void, j’ai regardé mes jambes.

J’entendais encore la voix de Lady Myre qui me disait de ne pas utiliser Burst Step.

En levant les yeux, j’ai vu le nuage vert sombre s’étendre lentement, jusqu’à ce qu’il ne reste plus que de faibles espaces de la largeur d’une plume.

J’ai pris ma décision.

Lâchant ma précieuse épée, j’ai pris une grande inspiration, me préparant à la douleur qui allait bientôt arriver.

Comme les pistons d’un moteur de mon ancien monde, le mana se propagea dans des muscles spécifiques en une
succession rapide, le timing étant précis à la milliseconde près, et je fus propulsé de ma position initiale presque instantanément.

J’ai serré les dents contre la douleur abrutissante – j’avais l’impression que les os du bas de mon corps se consumaient lentement dans un feu – et j’ai planté ma main dans le faible trou de son aura.

Même avec Zéro absolu autour de ma main, les effets détériorant de ses défenses se sont infiltrés dans ma chair au contact de sa peau.

La sorcière a grogné de douleur en essayant de s’éloigner, mais ma prise autour de son bras droit est restée forte.

La peau de ma main nue est rapidement devenue rouge et douloureuse, alors que de plus en plus de couches de chair commençaient à se corroder.

Cependant, les effets de mon sort commençaient à se faire sentir, je savais donc qu’il fonctionnait.

Son bras droit, qui tenait mon épée empalée dans sa cuisse gauche, a pris une couleur sombre et maladive.

Contrairement aux engelures naturelles, qui commencent dans les doigts, son bras avait commencé à geler à partir de l’endroit où je le tenais.

Les couches de peau et de tissus avaient gelé, et elle ne pouvait plus bouger son bras.

Avant que les effets du Zero Absolu ne puissent se propager à son corps, la sorcière a tranché son bras gelé avec son autre main, arrachant complètement le membre de l’épaule.

Une douleur vive et brûlante se répandit dans ma main, rappelant la blessure que j’avais subie en échange de son bras coupé.

Le membre s’est brisé comme du verre lorsque je l’ai laissé tomber sur le sol.

Je ne savais pas si c’était une bonne chose ou non, mais la blessure sur ma main semblait pire qu’elle ne l’était.

Presque comme si ma main gauche avait été plongée dans une cuve d’acide, du pus jaune se formait sur la chair brute de ma main, et une poussée de douleur me traversait au moindre mouvement.

J’ai arraché un morceau de tissu de l’extrémité de mon manteau et l’ai enroulé doucement autour de ma main blessée, en gardant ma mâchoire serrée contre la douleur pendant tout le processus.

“Comment oses-tu ?” grogna la sorcière. Avec un feu dérangé dans ses yeux verts creux, elle arracha des morceaux de son épaisse chevelure noire pour révéler une petite souche juste au-dessus de son front.

“Je suis une Vritra ! Je vais m’assurer que tu ressentes les conséquences d’avoir fait subir à une dame une telle… disgrâce !” hurla-t-elle en arrachant d’autres de ses cheveux en bataille. “Je ferai fondre tes membres et te garderai comme un trophée ! Je te couperai la langue et te nourrirai par un tube pour
que tu ne puisses que rêver de mourir !”

“Oh ? Il faudrait que tu sois au moins une Faux pour même penser à faire ça”, j’ai soufflé, espérant qu’elle morde à l’hameçon.

“Une Faux ? Une Faux ?” a-t-elle hurlé en boitillant vers un arbre proche, Dawn’s Ballad toujours empalée dans son genou gauche.

Je vais effacer cette femme condescendante de la surface d’Alacrya et prendre sa place! Juste parce qu’elle est un peu attirante et que ses grognards se pâment devant elle, elle se croit meilleure que moi ? Je vais lui montrer à quel point c’est dégradant d’être son serviteur !”

Me rappelant comment la sorcière avait guéri sa main plus tôt en la plongeant dans un arbre, j’ignorai les cris de protestation de mes jambes et me précipitai vers elle. Elle a balancé son bras restant, libérant une autre bouffée de fumée qui avait presque fait fondre mes poumons.

J’ai activé Burst Step une fois de plus, esquivant la fumée empoisonnée et réduisant l’écart entre nous en un clin d’œil.

Des filaments d’éclairs noirs se sont enroulés autour de mon bras droit. Plutôt que de tenter de percer son aura corrosive et de risquer de mutiler mon autre main, j’ai agrippé la poignée de mon épée, qui était toujours enfoncée dans sa cuisse.

L’épée a agi comme un conducteur, et les branches d’électricité se sont enroulées le long de l’épée jusqu’au corps de la sorcière.

Ses membres se sont immédiatement raidis et ont été secoués par des convulsions dues au courant de foudre qui traversait son corps.

Je la voyais tenter de se défendre, mais j’ai repris espoir lorsque ses yeux creux se sont éteints.

Malgré les spasmes qui secouaient sa fine carcasse, il y avait encore de la force en elle lorsque ses yeux brillants sont lentement redevenus clairs.

Le visage noueux de la sorcière s’est fissuré comme de la terre sèche, tandis que des taches de peau calcinée se répandaient sur son corps.

S’il te plaît, meurs, ai-je supplié dans ma tête.

Mes réserves de mana diminuant, j’avais peur d’un éventuel contrecoup.

Soudain, j’ai été arraché de la sorcière. Comme si j’avais été piqué par une marque de fer, une douleur fulgurante a irradié de mon épaule et j’ai été renvoyé sur le sol.

Sans me retourner, j’ai recouvert ma main d’une aura glacée et j’ai passé la main par-dessus mon épaule pour arracher les doigts de mana qu’elle avait conjurés.

La sorcière essayait à nouveau désespérément d’atteindre un arbre proche, à quelques mètres de là, alors j’ai conjuré un mur de terre.

Malgré l’épais mur qui l’entourait, elle continuait, chancelante mais inébranlable.

Malgré son apparente faiblesse, l’aura verte qui l’entourait parvenait à dissoudre facilement le mur. Je savais que je n’avais pas d’autre choix que de compter sur Burst Step une fois de plus pour l’empêcher de
guérir ses blessures.

Puis une voix merveilleusement familière a résonné dans ma tête. Arthur! Sylvie a crié, juste au moment où j’ai vu son ombre onduler sur le sol de la forêt.

Timing parfait, répondis-je, ma voix semblant tendue même dans ma tête.

Rassemblant autant de mana que mon corps le permettait sans succomber aux durs effets du contrecoup, j’ai conjuré un torrent de vent sous les pieds de la sorcière.

“Attrape !” J’ai rugi, et j’ai envoyé mon adversaire en spirale dans les airs vers mon lien.

Sylvie a immédiatement plongé pour saisir la sorcière dans ses longues griffes.

Dans son état de faiblesse, l’aura de la sorcière avait peu d’effet sur le cuir dur du dragon. Les écailles blindées de Sylvie la protégèrent suffisamment longtemps pour qu’elle puisse s’élever dans le ciel.

Ils étaient tous les deux perdus dans les nuages, mais Sylvie portait toujours le Vritra plus haut.

Elle a perdu connaissance, a déclaré Sylvie, la transmission mentale semblant lointaine et étouffée.

Lâche-la ici, ai-je transmis depuis ma position sur le sol.

Je ferai un peu plus que la lâcher, a-t-elle envoyé avec un grognement.

Après avoir médité un peu plus longtemps pour un dernier sort, je me suis levé avec difficulté, mes jambes tremblantes me permettant à peine de rester debout.

Levant mon bras valide, j’ai fait converger le mana pour former la tête d’une lance. Les runes sur mes bras clignotaient et s’atténuaient mais restaient, m’aidant à utiliser autant de mana que possible dans l’atmosphère.

Je pouvais sentir la température baisser alors que la lance de glace s’étendait à la taille
d’un arbre.

Je condensais régulièrement la glace jusqu’à ce que la pique brute que j’avais conjurée prenne forme : une puissante lance assez grande pour être maniée par un titan.

La lance changeait continuellement, se raffinant au fur et à mesure que je la condensais et la modelais avec le mana environnant.

Sentant que mes jambes commençaient à me lâcher, je souleva rapidement le sol autour de moi pour les soutenir, me plantant au sol dans une attelle de terre.

Ses yeux jaunes translucides étaient remplis de larmes alors qu’elle ouvrait lentement sa mâchoire. Elle laissa échapper un léger souffle, mais plutôt que de l’air, une brume chatoyante de couleur violette m’enveloppa.

La cacophonie des douleurs dans tout mon corps s’est rapidement atténuée à mesure que la brume apaisante s’infiltrait en moi.

“Vivum”, ai-je marmonné faiblement.

Ne parle pas, gronda-t-elle en continuant à me soigner. Tout comme ta grand-mère. J’ai esquissé un faible sourire.

Pour un dragon aussi effrayant, tes pouvoirs se sont avérés plutôt… dociles.

Un léger sentiment d’amusement a jailli en elle à mon commentaire. Si tu as l’énergie pour ce genre d’humour nul, je suis sûr que tout ira bien.

Bien sûr, pour qui me prends-tu ?

Un enfant imprudent et idiot qui n’a aucun sens de l’auto-préservation, grogna-t-elle en fermant la mâchoire.

Je t’ai prévenu que l’ennemi venait vers toi, mais tu as quand même décidé qu’il était nécessaire de le combattre tout seul!

Une quinte de toux me secoua le corps tandis que je caressais le museau de mon lien.

Je suis désolé. Au moins, c’est fini… c’est fini, pas vrai?

་་ Vois par toi-même “, dit Sylvie à voix haute, le timbre doux et moelleux de sa voix apaisant après les cris de la sorcière.

Avec mon coude, je me suis appuyé sur la base de l’arbre que j’avais heurté, et mon lien s’est déplacé sur le côté.

A moins de quinze mètres de là se trouvait un cratère de la taille d’une maison, une fine couche de poussière encore apparente.

Au centre de la grande fosse se trouvait la lance de glace enfouie à mi-chemin dans le sol.

Le corps sans vie de la sorcière pendait en l’air, la lance lui ayant transpercé la poitrine.

De la vapeur s’échappait encore du corps de la sorcière, sa peau corrosive essayant de ronger la glace, mais en vain.

Elle était morte.


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SØZ ŌX
2 mois il y a

Parfait mais je crois que la sorcière n’était que la subordonné d’une faux

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