the beginning after the end Chapitre 143

DE FAÇON INNATENDUE

Laissant Sylvie avec ma soeur, je me suis dirigée vers la chambre de mes parents.

J’ai longé le couloir, ma démarche s’accélérant à chaque pas, jusqu’à ce que j’arrive devant la porte portant l’inscription Famille Leywin.

J’ai pris une profonde inspiration pour me calmer.

La pensée de ce qu’Ellie avait dit, que mes parents avaient vraiment l’intention de participer à la guerre, me mettait mal à l’aise.

Un bruit sourd a résonné lorsque j’ai frappé à la porte en bois.

“C’est ouvert”, la douce voix de ma mère a résonné de l’autre côté.

Les charnières ont grincé lorsque j’ai tourné la poignée et fait glisser la porte.

Des sacs étaient ouverts sur le sol, avec des vêtements soigneusement pliés à côté. Je suis entrée, j’ai regardé autour de moi et j’ai vu mon père polir ses gantelets avec un ensemble d’armures en cotte de mailles étalé à côté de lui.

Ma mère, qui s’était dirigée vers la porte pour accueillir leur visiteur, s’est arrêtée en me voyant.

Elle a masqué sa surprise par un faible sourire, et mon père a baissé le regard dès qu’il a vu mon expression.

“Alors c’est vrai”, ai-je marmonné, en ramassant une attelle de tibia polie à côté de mon père.

“Fils.” Il a posé le gantelet et le chiffon mais est resté assis.

“Nous ne nous attendions pas à ce que tu reviennes si tôt”, a ajouté ma mère en faisant un pas de plus vers moi.

” Aviez-vous l’intention de partir sans rien me dire ? “. J’ai demandé, mon regard toujours concentré sur le protège-tibia dans ma main.

“Bien sûr que non. Mais nous voulions finir de nous préparer avant ton retour.” Ma mère a levé sa main, hésitant un peu avant de la poser sur mon épaule.

Un mélange de sentiments s’est accumulé en moi alors que je serrais fermement l’armure métallique – la confusion quant à la raison pour laquelle ils avaient soudainement décidé de se battre, l’irritation qu’ils n’aient même pas pris la peine de discuter de cette décision avec moi, et la colère qu’ils soient prêts à risquer leur vie alors qu’Ellie était si jeune – à peine douze ans.

J’ai finalement levé mon regard de l’armure dans ma main et regardé mon père.

“Je pensais que vous alliez tous les deux attendre qu’Ellie soit plus âgée avant de rejoindre la guerre.”

“Le commandant Virion nous a conseillé de rester jusqu’à ce qu’Ellie soit plus âgée – ou jusqu’à ce que tu arrives”, a dit mon père, le regard ferme.

“Je ne crois pas que vous ayez soudainement décidé de vous battre juste parce que je suis revenu”, ai-je répondu dubitatif.

“Nous ne l’avons pas fait”, a répondu ma mère, sa main serrant mon épaule plus fermement.

“Je viens de recevoir une transmission d’Helen.” Mon père s’est levé, le regard inhabituellement dur alors qu’il testait ses gantelets. ”

Ils ont été attaqués dans un donjon alors que tout le monde partait.

Ils sont restés en arrière pour gagner du temps afin que les plus jeunes soldats puissent s’échapper, mais…”

“Mais ?” ai-je répété.

Mon père, Reynolds Leywin, l’homme qui avait toujours enduré chaque épreuve avec un sourire optimiste, a levé les yeux avec un venin glacé dans le regard. “Adam ne s’en est pas sorti.”

“Non.” J’ai secoué la tête. “C’est impossible. J’étais là bas pas plus tard qu’hier. C’est moi qui ai nettoyé le donjon et tué le mutant qui s’y trouvait.”

Mon père a hoché la tête solennellement.

” Apparemment, après ton départ, alors que tout le monde se préparait à partir, une autre horde de bêtes de
mana, dirigée par un mutant, les a attaqués. Helen pense que l’étage inférieur du premier donjon était connecté à un autre donjon.”

“Le combat était un désordre déclaré ma mère. personne ne s’attendait à une bataille”,

“Les Twin Horns et quelques autres soldats vétérans sont restés pour donner à tous les autres le temps de s’enfuir.

Heureusement, le mutant n’était que de classe B, mais comme son armée était plus nombreuse et les a pris au dépourvu, il y a eu plus de morts que prévu… y compris Adam.”

Un silence stérile s’est installé dans la pièce après que ma mère ait fini de parler. Je ne pouvais pas croire que quelqu’un que j’avais vu hier était mort.

Puis une prise de conscience m’a fait me redresser d’un coup. Tess était dans ce donjon!

“Qui… qui d’autre est mort ?” J’ai demandé. Malgré mon inquiétude, je ne voulais pas paraître insensible à la mort d’Adam en demandant si Tess allait bien.

“C’est tout ce que j’ai pu obtenir d’Helen. C’était une transmission d’urgence, donc le message était court.

Mais elle n’a donné le nom de personne d’autre, donc je suppose que les autres qui sont morts étaient des soldats que nous ne connaissons pas”, a dit mon père, en laissant échapper une lente respiration, fatiguée.

“Le commandant Virion en sait probablement plus sur la situation que nous.”

Helen l’aurait sûrement mentionné si quelque chose était arrivé à Tess, mais j’étais toujours mal à l’aise, c’est le moins qu’on puisse dire.

“Je suis désolé pour Adam”, ai-je dit, essayant de consoler mon père.

Adam n’était pas mon préféré parmi les Twin Horns – j’avais trouvé son caractère emporté et son sarcasme cynique déplaisants – mais il avait été loyal.

Sous son apparence impatiente et grincheuse se cachait un camarade digne de confiance qui s’était tenu aux côtés de mes parents lorsqu’ils étaient membres du groupe.

Je voyais maintenant pourquoi l’atmosphère autour de mon père était si lourde.

“Ne te méprends pas, Arthur. Nous ne faisons pas cela par culpabilité – la vie d’un soldat est toujours en danger”, a dit mon père.

“Quand bien même”, ai-je dit en secouant la tête.

Je savais que j’étais déraisonnable.

Mon père avait parfaitement le droit de mener les batailles qu’il choisissait. Mais c’était mon propre égoïsme – vouloir garder ceux que j’aime en sécurité – qui m’a donné envie d’essayer.

Peu importe le niveau de votre noyau ou votre connaissance de la manipulation du mana. Peu importe combien vous renforcez votre corps ou combien vous vous équipez, la mort peut survenir à tout moment dans une
bataille.

Peu importe à quel point je suis devenu fort, je le croyais fermement.

Pourtant, mon père était prêt à risquer sa vie et celle de ma mère alors que ce n’était pas seulement inutile, mais imprudent.

“Arthur, ce n’est pas sa faute”,

m’a consolé ma mère.

“C’est moi qui veux retourner chez les Twin Horns et aider à la guerre.”

“Quoi ?” J’ai lâché un mot, complètement surpris.

“Tu veux aller à la guerre ?”

Elle a hoché la tête. “Oui.”

“M-Mais tu ne peux pas.”

Je me suis tourné vers mon père, certain que ma perplexité se lisait sur mon visage.

“Je veux dire, papa a dit que tu évitais d’utiliser la magie parce que quelque chose est arrivé dans le passé.

Pourquoi maintenant… ?”

Ma mère a jeté un regard à mon père, qui a hoché la tête d’un air solennel.

“Arthur, assieds-toi.”

J’ai obéi, prenant place au pied du lit pendant que ma mère rassemblait ses pensées.

“Qu’est-ce que ton père t’a dit d’autre ?” Elle m’a regardé avec culpabilité en trébuchant sur ses mots, mais je ne l’ai pas pris à cœur.

Elle m’avait dit qu’elle aurait besoin de temps pour accepter les révélations sur qui j’étais; il était
clair qu’elle était encore en conflit, mais je pouvais voir qu’elle essayait.

“C’était à peu près tout”, ai-je dit.

“Il a dit que tu me dirais le reste quand tu serais prête.”

“Ce que nous ne t’avons jamais dit à propos des Twin Horns, Arthur, c’est qu’il y avait en fait un membre de plus.”

Mes sourcils se sont froncés et j’ai jeté un coup d’œil à mon père, qui est resté silencieux.

“Elle s’appelait Lensa. C’était une jeune augmenters talentueuse”,

a poursuivi ma mère.

Elle m’a raconté l’histoire d’une mage très brillante et pleine d’espoir qui avait rejoint les Twin Horns peu après que mon père ait fait venir une jeune Alice de la ville de Valden.

Les yeux de ma mère se sont assombris lorsqu’elle a décrit comment elle et Lensa s’étaient immédiatement entendues, la nature effrontée et la franchise de Lensa s’accordant bien avec la timidité de ma mère.

Lensa s’était bien débrouillée en tant qu’aventurière, même sans l’aide d’un groupe, et elle était
déjà assez connue.

Aussi, lorsqu’elle a demandé aux Twin Horns si elle pouvait se joindre à leur groupe, tout le monde a été surpris.

Ma mère a fermé les yeux et s’est arrêtée pour respirer.

“Ce n’est qu’environ deux ans après son adhésion que l’accident s’est produit.”

Je me suis crispé d’appréhension en imaginant quel genre d’accident avait eu lieu, mais ma mère a souri faiblement.

“Ce n’est pas une calamité dramatique qui nous a frappés ; la vie de tout le monde n’est pas aussi excitante que la tienne.”

Embarrassée, j’ai ri de manière inconfortable et me suis gratté la joue.

“Nous avons été négligents et sommes tombés dans une embuscade tendue par une meute de stingers.

Aucun d’entre nous n’avait subi de blessures majeures et je n’y ai pas prêté attention.

J’ai soigné les blessures superficielles de chacun.” Ma mère a pincé les lèvres pour ne pas pleurer.

“Le problème quand on est un émetteur, c’est que tout le monde s’attend à ce que tu saches comment guérir toutes les blessures – que ta magie est une formule unique, alors que ce n’est pas vraiment le cas.”

Mon père a posé une main consolatrice sur le dos de ma mère qui frissonnait.

“Je ne le savais pas non plus, à l’époque ; cela ne faisait pas si longtemps que je m’étais éveillé et je ne m’étais jamais complètement entraîné aux différents aspects de la guérison. Je ne pensais pas en avoir besoin.”

Essuyant ses larmes, elle a levé vers moi des yeux rouges.

“J’ai refermé les blessures de tout le monde, mais le venin des queues des stingers avait infecté la chair en dessous.

Tous les autres, y compris ton père, ont pu être soignés à temps, avant que le venin ne fasse de graves dégâts, mais la blessure de Lensa était proche de son noyau de mana, et, bien que j’aie refermé ses blessures, le venin s’est répandu.”

J’ai pris une grande inspiration. “Alors…”

“Oui. Son noyau de mana a été infecté au point qu’elle ne pouvait plus pratiquer la manipulation du mana.

J’ai volé à mon amie et coéquipière la seule vraie joie dans sa vie.”

“Au moins, elle a survécu “, ai-je dit en essayant de la réconforter, mais elle a secoué la tête.

“Elle est partie seule dans un donjon et n’en est jamais ressortie”, a dit ma mère.

“Elle avait toujours dit qu’elle voulait mourir glorieusement au combat, mais elle est allée dans un donjon à haut risque en sachant qu’elle ne pouvait pas utiliser la magie.

Elle voulait se faire tuer. Et tu sais ce qui est le plus drôle ?” Ma mère a levé les yeux, essayant d’empêcher les larmes de couler alors qu’elle riait amèrement.

“Si je n’avais pas refermé la plaie, le médecin aurait pu extraire le poison facilement. Elle aurait
probablement été en bonne santé si je ne l’avais pas guérie.”

J’ai ouvert la bouche, espérant que des mots se formeraient, mais aucun ne l’a fait. Mon père est resté silencieux lui aussi, sa main caressant toujours doucement le dos de ma mère.

Après quelques minutes, ma mère s’est calmée.

“Depuis, j’ai peur d’utiliser correctement la magie pour autre chose que des blessures mineures. Lorsque
nous avons été attaqués sur notre chemin vers Xyrus, j’ai à peine pu me résoudre à soigner ton père. Mais après que tu nous aies parlé de ton… secret et que tu sois parti t’entraîner, alors que nous étions terrés dans cette grotte, l’aînée Rinia m’a aidé.

Je doute que la mort d’Adam soit un signe, mais après tout ce que les Twin Horns ont fait pour ton père et moi, je pense qu’il est temps pour nous d’être là pour eux.”

La résolution dans les yeux de ma mère montrait clairement qu’elle ne disait pas ça pour obtenir mon approbation.

“Mais ce n’est pas la seule raison”, a dit mon père à voix basse.

“Maintenant que tu es de retour, ça me tue de penser que tu vas faire la guerre alors que nous sommes ici, en sécurité, à nous tourner les pouces et à attendre de bonnes nouvelles.”

“Mais s’il arrive quelque chose à l’un de vous deux ? Qu’arrivera-t-il à Ellie ?”

J’ai argumenté, toujours mal à l’aise à l’idée qu’ils aillent au combat.

“Vous pourriez…” J’ai coupé la parole, incapable de finir cette pensée à voix haute.

“Il en va de même pour toi, Arthur. Peu importe ta force, la mort vient rarement d’une simple faiblesse, elle se faufile quand ta garde est baissée.

Je protégerai ta mère, et tu peux parier que notre but dans cette guerre sera de nous en sortir en un seul morceau et de revenir vers toi et ta soeur, mais tu dois faire de même.” Mon père a fait une pause pendant une seconde alors que son regard se durcissait.

“Nous ne t’avons peut-être pas élevé comme nous le pensions, avec tes souvenirs de vies antérieures et tout le reste, mais tu peux être sûr qu’Ellie te voit comme son frère aimant, alors ne sois pas trop pressé de te sacrifier pour un vague ‘plus grand bien’. Tu dois sortir de cette guerre sain et sauf. Même si nous perdons cette guerre, il y aura toujours une chance de se battre. On ne perd vraiment que lorsqu’on meurt, parce qu’il n’y a pas de seconde chance après ça.”

Je n’ai pas pu m’empêcher de rire doucement.

“Eh bien…”

“Tu sais ce que je veux dire !”, a lancé mon père, provoquant un léger sourire de ma mère.

À ce moment-là, un coup précipité a attiré notre attention sur la porte. Après avoir échangé des regards avec mes parents, j’ai dit :

“C’est ouvert.”

La porte en bois s’est ouverte pour révéler Virion, toujours dans la robe noire qu’il avait portée lors de notre rencontre avec les Vritra.

“Mon garçon, tu as entendu ?”

“Commandant Virion !” Mes parents se sont levés de leurs sièges.

“Je vous en prie. Virion, c’est suffisant pour les parents d’Arthur”, a-t-il répondu d’un geste rapide de la main.

“L’attaque ?” J’ai deviné, à en juger par son expression perturbée.

“Bien, tu l’as fait alors.” Virion a hoché la tête.

“Et tu l’as dit à tes parents ?”

“Mes parents sont ceux qui me l’ont dit.”

Les sourcils de Virion se sont levés en signe de légère surprise, mais il a simplement secoué la tête en regardant mes parents.

“Alors vous avez dû apprendre ce qui est arrivé à votre ex-membre de groupe.”

Mon père a répondu par un hochement de tête solennel.

“Vous avez mes plus sincères condoléances”, dit sombrement le commandant.

“Certains des soldats qui étaient là-bas viennent d’arriver au château. Je suis venu chercher Arthur, mais je suis certain qu’au moins le chef des Twin Horns est ici. Voulez-vous venir avec nous ?”

J’ai envoyé à Sylvie un message rapide lui disant que nous serions à l’étage inférieur et qu’elle devait rester avec Ellie, et nous nous sommes tous les quatre précipités vers la salle de téléportation.

Les imposantes portes en fer qui protégeaient la salle de téléportation avaient été laissées ouvertes.

Des soldats, épuisés par la bataille, sortaient en titubant de la porte lumineuse au centre de la pièce.

Certains avaient encore leurs armes dégainées et ensanglantées.

Des gardes s’alignaient le long des murs au cas où d’autres que des soldats dicathens passeraient le portail, et des servantes et des infirmières attendaient avec des bandages, des flacons d’antiseptiques et de pommades pour soigner les soldats gravement blessés qui étaient conduits ou transportés sur des civières.

J’ai repéré Helen en premier et j’ai fait signe à mes parents d’aller dans sa direction.

Inutile de dire que le chef des Twin Horns était dans un état lamentable.

Son plastron en métal était fissuré, et seul un fragment de son épaulière était encore attaché à elle.

L’armure de cuir qui protégeait le reste de son corps était couverte d’entailles, bordée de sang séché, mais son expression n’était pas celle de la lassitude ou de la douleur.

Il y avait une tempête furieuse dans ses yeux alors qu’elle descendait la plate-forme, son arc
brisé toujours en main.

“Helen!” a crié mon père.

Mes parents se sont immédiatement précipités vers Helen. Son expression s’est adoucie à la vue de mes parents, et elle leur a rendu leur étreinte.

J’ai laissé Virion, qui attendait toujours anxieusement que Tess traverse le portail, et je me suis dirigé vers Helen.

“Je suis heureux que tu sois saine et sauve”, lui ai-je dit en la serrant doucement dans mes bras.

“Je suis désolé pour ce qui est arrivé à Adam… Si seulement j’étais resté en bas avec toi…”

“Ne fais pas ça”, Helen m’a arrêté.

“Il n’y a rien de bon à penser comme ça Ce qui est arrivé, est arrivé. La meilleure chose à faire est de se concentrer sur la façon dont nous allons faire payer ces foutus Alacryens et leurs animaux mutants.”

“Ce sur quoi tu dois te concentrer pour l’instant, c’est sur ton repos”, a dit ma mère.

“Viens, nous allons demander à une infirmière de t’examiner.”

Helen a insisté sur le fait qu’elle allait bien, mais elle a laissé ma mère la guider hors de la salle du portail, en suivant la trace des soldats blessés qui se dirigeaient vers l’aile médicale, mon père les suivant de près.

Je me demandais quand ils allaient parler à Helen de leur projet de rejoindre les Twin Horns, mais je suis resté près de la plateforme de téléportation, attendant le retour de Tess.

Les soldats qui s’étaient échappés avaient réussi à atteindre l’une des portes de téléportation cachées dans la Clairière des Bêtes, mais ils n’avaient pas eu le temps de faire un comptage.

Il était possible que la horde de bêtes de mana puisse encore leur tendre une embuscade à l’extérieur du donjon.

Chaque minute qui passait sans que Tess ne se montre me rendait encore plus inquiet.

Cela ne devait pas faire plus de quelques minutes, mais j’ai eu l’impression que cela faisait une éternité que je regardais les visages inconnus sortir en titubant de la porte de téléportation.

Finalement, un visage familier a surgi du portail – c’était le garçon nommé Stannard.

Il avait quelques éraflures sur sa tunique et son pantalon, et son visage était barbouillé de terre, mais il n’y avait pas de sang sur lui. J’ai pris ça comme un signe positif.

Je n’ai pas hésité, je me suis précipité vers lui et l’ai écarté dès qu’il a franchi le portail.

“Whoa! Qu’est-ce que…”

“Où est Tessia? Elle était avec toi ?” Je l’ai bombardé de questions, en serrant fortement son bras.

་་
“Arthur Leywin ?” Un pincement au cœur a traversé son visage. “Aïe. Ta prise est un peu serrée.”

Je l’ai immédiatement lâché, mon regard dardant de Stannard à la porte de téléportation, au cas où Tess en sortirait.

“Désolé, Stannard. J’ai entendu parler de l’embuscade dans le donjon. Où est le reste de ton équipe ?”

J’ai demandé avec impatience, forcé d’élever la voix par-dessus le bruit croissant des soldats gémissant, des ordres criés et des conversations précipitées alors que les amis et les camarades se retrouvaient
dans le chaos.

“Ils auraient dû être derrière moi”, a-t-il répondu en regardant en arrière.

“C’était trop fou. Nous devions continuer à courir au cas où ils nous poursuivraient.”

Stannard frissonnait et ses genoux se dérobaient.

Je l’ai laissé s’appuyer contre moi et je l’ai aidé à aller sur le côté de la pièce, où il pouvait s’asseoir et s’appuyer contre le mur.

En regardant l’état de chacun, j’ai réalisé qu’Helen avait clairement sous-estimé la gravité de l’embuscade.

En jetant un coup d’œil par-dessus la foule de soldats, j’ai repéré le reste des coéquipiers de Tess.

La fille nommée Caria portait Darvus, le garçon contre lequel je m’étais battue, sur son dos, malgré ses propres blessures multiples. Ses pieds traînaient sur le sol à cause de leur différence de taille.

Ses cheveux bruns bouclés étaient emmêlés et maculés de sang aux extrémités, et son armure de cuir était
en lambeaux au-delà de toute réparation. Me précipitant vers eux, j’ai soulevé l’augmenteur inconscient du dos de Caria et l’ai porté moi-même, ce qui a semblé la surprendre.

Elle m’a remercié, l’air épuisé, tandis que je la guidais vers Stannard.

Quand j’ai posé Darvus, il s’est réveillé avec un gémissement douloureux. Il a essayé de se concentrer sur moi sous ses cheveux sauvages, et dès qu’il a réalisé qui il fixait, ses yeux vitreux se sont rétrécis.

“Toi… à cause de ta technique sanglante, je n’ai pas pu rassembler de mana pour me battre !”.

Malgré sa colère, sa voix est sortie rauque et faible.

“Je suis désolé. Je le suis vraiment.”

Darvus s’est effondré contre le mur avant de retomber inconscient, rejoignant Stannard endormi.

J’ai pris un pichet d’eau à une servante qui passait et l’ai donné à Caria.

Elle a immédiatement porté la cruche en verre à ses lèvres, faisant couler l’eau sur son front en avalant maladroitement tout le contenu avant de me rendre le récipient vide.

Elle s’est effondrée à côté de Darvus, visiblement épuisée.

“Caria.” J’ai doucement secoué son épaule pour l’empêcher de s’endormir.

“J’ai besoin de savoir ce qui est arrivé à Tessia.”Les yeux de Caria étaient déjà à moitié fermés. Elle semblait sur le point de parler quand, au lieu de cela, ses lèvres se sont courbées en un sourire et elle
a pointé derrière moi sans rien dire.

Confus, j’ai regardé par-dessus mon épaule. Sortant en titubant du portail, sale, les vêtements en lambeaux, les cheveux en désordre, l’armure cabossée et fissurée, mais vivante et en un seul morceau,

c’était Tessia.


Commentaire

5 10 votes
Note
S’abonner
Notification pour
1 Commentaire
Le plus ancien
Le plus récent Le plus populaire
Commentaires en ligne
Afficher tous les commentaires
SØZ ŌX
1 mois il y a

Encore moi plus de peur que de mal pour tess

error: Le contenu est protégé !
1
0
Nous aimerions avoir votre avis, veuillez laisser un commentaire.x

Options

ne fonctionne pas avec le mode sombre
Réinitialiser