the beginning after the end Chapitre 142

Ce que la guerre signifie pour chacun

Les images obsédantes du corps sanglant d’Alea, ses membres brutalement coupés et son noyau détruit, inondaient mon esprit tandis que je fixais la marque dans la corne gauche d’Uto.

Toute forme d’inhibition qui m’avait empêché de tuer le Vritra disparut alors que j’avançais vers lui.

“C’était toi ?” J’ai demandé, ma voix dégoulinant de malice.

L’inquiétude de Sylvie s’est infiltrée dans ma tête par derrière, mais c’était inutile.

À chaque pas en avant, le contrôle de soi qui m’avait permis de rester neutre pendant cette rencontre s’effaçait.

Le mana jaillit de mon corps comme une tempête, choquant le Vritra et arrachant Virion à son indignation.

“Es-tu celui qui a tué Alea ?” J’ai fait un pas de plus.

“C’était quoi ça, chiot ?” Uto a claqué, les sourcils froncés d’impatience.

“La Lance dans le donjon qui a eu tous ses membres coupés avant de mourir,” ai-je clarifié, ma voix glacée.

“C’était toi ?”

“Ahh,” dit le Vritra, ses lèvres se retroussant vers le haut.

Rien qu’au ton de sa voix, je connaissais déjà la réponse.

Se moquer de Virion et utiliser sa petite-fille comme moyen de pression était une chose, mais le fait qu’il soit le responsable de l’horrible torture et de la mort d’Alea donnait maintenant de la gravité à ses menaces.

Il devait mourir.

“Cette jolie petite elfe ? Et si c’était moi, morveux ?” Uto a craché.

J’ai ouvert la bouche pour répondre, mais Aldir ne m’a laissé aucune chance d’agir sur ma mon impulsion.

Il s’est placé devant moi avec un regard sévère. “C’est ce qu’il veut que tu fasses. Ne le laisse pas te provoquer.”

J’ai laissé échapper une profonde inspiration.

Bien sûr, je savais qu’Uto nous provoquait exprès – toute personne ayant la moitié d’un cerveau pouvait le
voir.

Quant à savoir si c’était avec préméditation ou parce qu’il était juste impulsif… J’avais le sentiment que c’était les deux.

En ravalant le goût amer dans ma bouche, j’ai ignoré Uto. Faisant face à Cylrit, j’ai demandé,

“Y avait-il quelque chose d’autre qui devait être discuté ? Ou est-ce que cette menace prévisible était tout ce que tu es venu dire ?”

“Vous aurez deux jours pour vous décider”, a répondu Cylrit sans ménagement.

“Si les familles royales de Dicathen ne se sont pas rendues d’ici là, nous considérerons cela comme votre réponse.”

Je me suis retourné vers Virion, qui s’était enfin ressaisi.

“Nous allons nous retirer.” Les mots de Virion étaient coupés alors qu’il lançait un regard furieux au Vritra, mais il lissa les plis de sa robe avec désinvolture.

Alors que je me tournais pour partir avec Virion et Aldir, la voix d’Uto a retenti.

“Tu aurais dû l’entendre crier”, a-t-il dit en riant.

“Ça m’a presque donné envie de ne pas la tuer – de la garder en vie pour pouvoir continuer à la faire
crier, tu vois ?”

Je pouvais sentir mon sang couler plus vite, marteler ma tête alors que je faisais un pas vers le bord de la plate-forme.

Aldir a croisé mon regard et s’est préparé à me soulever avec son aura, mais je l’ai arrêté.

En envoyant de la glace, de la foudre et du mana attributaire de vent dans ma paume, j’ai levé mon bras et me suis retourné pour faire face à Uto.

Le mince rayon translucide d’éléments fusionnés perça l’étroit espace entre les deux Vritra, créant un coup de vent crépitant sur son passage.

Le rayon les dépassa et entra dans l’eau, et l’océan se fendit sous la force de mon sort. Les
vagues ont instantanément gelé, puis un courant électrique a brisé la glace en éclats de verre étincelants.

Je pouvais voir l’expression d’Uto se froisser, laissant lentement place à un doute et un choc.

Même le visage froid de Cylrit a montré de la surprise alors que la pluie d’éclats de glace pleuvait sur nous.

“Que nous décidions ou non de poursuivre la guerre, j’espère vraiment te rencontrer à nouveau, Uto.” Je lui ai tourné le dos alors que la plateforme ombragée sur laquelle nous nous trouvions était prise de convulsions.

Aldir a soulevé Virion, Sylvie et moi dans les airs, et j’ai lutté contre l’envie de me retourner.

En regardant le visage de Virion, marqué par l’inquiétude et la frustration, j’ai compris qu’il réfléchissait aux paroles du Vritra.

“Tu ne considères pas vraiment leur offre, n’est-ce pas ?” J’ai demandé alors que nous nous élevions au-dessus des nuages.

“Non, mais s’ils tenaient leur parole, imagine combien de vies innocentes pourraient être sauvées”, dit Virion, les plis entre ses sourcils s’épaississant.

Je me suis moqué.

“C’est un grand “si” pour lequel tu sacrifierais ta vie et celle de ta famille.”

“Arthur a raison”, a ajouté Aldir.

“Tu sais ce que deviendra le monde sous le règne des Vritra.

Même Epheotus ne sera pas à l’abri si Agrona est capable de peupler deux continents avec ses descendants
métis. Ce ne sera qu’une question de quelques générations avant qu’ils ne frappent aussi le reste des asuras.”

“Je sais”, soupira Virion. “Je n’ai pas hâte de voir les protestations qui vont sans aucun doute accueillir mon choix, cependant.”

“Tu vas le dire à tout le monde ?” J’ai demandé, surpris.

Le grand-père de Tess a hoché la tête solennellement.

“La confiance est un serpent capricieux; laborieusement acquise et pourtant si facilement perdue.

Un chef doit avoir la confiance de son peuple, mais à quel point penses-tu qu’ils me feront confiance après avoir réalisé que j’utilise leur vie comme un jeton de jeu ?”

“Pas beaucoup”, ai-je admis, toujours réticent à l’idée.

Mais je ne remettrais pas en cause les décisions de Virion.

En ce qui concerne le leadership, il avait beaucoup plus d’expérience que moi, même avec deux vies à mon actif.

J’aurais pu offrir une perspective différente, mais en fin de compte, j’ai fait confiance à ses choix, tout comme Aldir.

Quand l’asura est arrivé sur Dicathen, tuant les Greysunders d’un seul coup dès son arrivée, j’avais
supposé qu’il essaierait de contrôler Virion comme une sorte de marionnettiste en arrière-plan.

Mais Aldir s’est contenté de protéger et de conseiller Virion, sans jamais le forcer à agir.

Cela en disait long sur le respect que l’Asura lui portait.

Pendant le vol de retour vers la rive ouest, Virion a utilisé un artefact de transmission mentale pour coordonner les arrangements pour l’apparition publique qui devait avoir lieu demain.

D’après les bribes que j’ai réussi à saisir lorsque Virion murmurait dans l’artefact, il semblait que toutes les figures majeures de la guerre seraient présentes au discours.

Les Lances, les membres royaux des trois races et d’autres familles nobles influentes devaient être rassemblés et se tenir aux côtés de Virion en signe de respect pendant qu’il ferait son discours.

Quelques heures plus tard, nous avons franchi la porte de téléportation et sommes entrés dans la salle circulaire du château.

Avant de quitter la salle en briques, Virion m’a tapoté le dos.

“Repose-toi, Arthur.

Le Seigneur Aldir et moi allons nous occuper du reste à partir d’ici”, dit l’elfe aux cheveux blancs avec un sourire fatigué.

“Je peux aider”, j’ai protesté. “Il y a beaucoup de choses à prévoir si l’annonce doit être faite demain, non ?”

“Laisse-moi m’occuper de ça”, a-t-il répliqué.

“Ta famille est ici, en ce moment même, et elle t’attend. Après le début de la vraie guerre, je crains que
le temps que tu pourras passer avec tes proches soit limité.”

་་

Écoute Virion “, Aldir approuva.

“A en juger par ton petit cadeau d’adieu à ces lessurans, tu as préparé ton corps. Maintenant, utilise ce temps pour préparer ton esprit et ton coeur.”

Fatigué et sale après le voyage, j’ai cédé et nous avons pris des chemins différents.

Je me suis dirigé vers les quartiers d’habitation, qui se trouvaient aux étages supérieurs.

Le château étant toujours enveloppé de nuages, il était difficile d’imaginer à quel point cette structure flottante devait être grande pour accueillir près de cent personnes tout en ayant de la place pour des
équipements de luxe.

En montant les escaliers avec Sylvie qui gambadait silencieusement derrière moi, je pensais à la façon dont la vie de chacun allait changer pendant cette guerre.

Jusqu’à présent, les batailles avaient été isolées, se déroulant bien au-delà des Grandes Montagnes et n’atteignant jamais la civilisation. Il n’y avait pas eu de pertes civiles, seulement des pertes militaires.

Mais une fois que les vaisseaux auraient débarqué à la frontière ouest, tout cela changerait – et pour les civils, ce serait une surprise désagréable.

Je craignais comment les habitants les non-nobles – allaient prendre l’annonce de Virion.

Au mieux, ils accepteraient la nouvelle à contrecœur ; plus probablement, des protestations éclateraient, et il était même possible que les citoyens que les soldats de Dicathen tentaient de protéger nous trahissent dans l’espoir aveugle que les forces alacryennes les laisseraient vivre s’ils coopéraient.

Je suis sorti de l’escalier du quatrième étage et je me suis dirigé vers le large couloir, chaudement éclairé par les orbes montées sur les deux murs.

Des couloirs plus étroits se ramifiaient, avec des portes tous les quelques mètres
environ.

“Comment penses-tu que nous allons trouver mes parents, Sylv ?” J’ai demandé, en m’engageant dans un couloir au hasard dans l’espoir de tomber sur quelqu’un qui saurait.

Chercher des signatures de mana semble exagéré ici et pourrait probablement alarmer certains mages “, a dit Sylvie.

Que dirais-tu de frapper à toutes les portes jusqu’à ce que nous trouvions quelqu’un qui puisse nous
renseigner ?

J’ai tourné à droite au hasard et j’ai continué à marcher jusqu’à ce qu’une vue familière attire mon attention.

Une large arche menait à un jardin patio à l’extérieur du château.

Je n’aurais jamais cru voir une telle terrasse ouverte sur un château volant, mais le vaste ciel orange d’un magnifique coucher de soleil, atténué par la barrière transparente qui l’entourait, illuminait la zone.

Des groupes d’enfants jouaient sur la pelouse soigneusement entretenue, certains s’affrontant avec leurs amis, d’autres se poursuivant simplement.

Mais ce qui m’a fait m’arrêter, c’est l’imposant ours brun foncé qui jouait au milieu des enfants qui gambadaient.

J’ai repéré une Ellie mal à l’aise juste à côté de son lien, parlant à un garçon aux cheveux blonds de son âge.

Le torse bombé, le menton haut, un faux sourire qui n’atteignait pas ses yeux… Si je ne m’y connaissais pas mieux, je dirais qu’il essayait de flirter avec ma précieuse sœur.

“Tue-le, Sylv. Fais-le crier comme un castrat.” J’ai fait un sourire diabolique.

Mon lien vicieux se précipitait vers ma soeur, envoyant un message mental me demandant ce qu’était un castrat, quand la bête de mana d’Ellie a attrapé le garçon blond par l’arrière de son col et l’a jeté au loin.

J’ai regardé l’ours – il s’appelait Boo – pendant une brève seconde. Je lui ai fait un signe de tête sévère mais approbateur en levant mon pouce droit.

Toujours assis à côté de ma sœur, Boo m’a répondu par un pouce levé poilu.

A ce moment-là, j’ai décidé que Boo ne serait pas un si mauvais compagnon pour ma sœur après tout.

“Sylvie ?” Ellie s’est exclamée quand elle a vu le petit renard blanc courir vers elle.

Elle a levé les yeux, et son visage s’est éclairé quand elle m’a vu.

“Frère ?” Les enfants – tous des nobles, qui étaient venus ici par sécurité – ont tourné la tête, laissant tomber ce qu’ils étaient en train de faire.

Certains des parents, assis sur les chaises du patio et discutant entre eux, se sont retournés
pour me regarder également.

Je me suis dirigée vers ma sœur, sentant les yeux de tous me suivre.

Ellie a pris Sylvie dans ses bras et l’a serrée très fort avant de lever les yeux vers
moi.

“Mon frère, tu es déjà de retour ?”

“Ouaip.” J’ai souri, en jetant un coup d’œil aux spectateurs.

J’ai serré ma sœur dans mes bras pour la saluer, en lui murmurant à l’oreille : “Pourquoi est-ce qu’ils me regardent tous ?”.

“Il n’y a pas un seul noble à Dicathen qui ne sait pas qui est Arthur Leywin”,a-t-elle ricané.

“Tu devrais voir comment ces nobles me traitent.”

“Alors c’était ça. Je pensais que j’avais fait quelque chose de mal à tes amis ici.”

J’ai eu un petit rire de soulagement.

Me tournant vers Boo, qui restait assis sur ses pattes arrière, j’ai levé la main.

“Content de te voir, Boo !”

La bête mana géante a répondu par un faible grognement et a reçu ma main avec une grande patte.

“Quand êtes-vous devenus si proches tous les deux ?” Ellie s’est émerveillée.

“Les hommes ayant des objectifs communs ont tendance à se lier rapidement”, ai-je répondu alors que Boo et moi nous hochions une nouvelle fois la tête.

“Quoi ? Non-peu importe, ce n’est pas important”, a modifié Ellie en secouant la tête.

“C’est bien que tu sois là en ce moment. Tu dois les arrêter.”

“Quoi? Arrêter qui, de quoi ?” Je pouvais entendre l’inquiétude dans sa voix.

Ellie m’a tiré à l’intérieur, hors du patio et loin des autres enfants et parents.

Ses yeux papillonnaient nerveusement de gauche à droite.

“C’est maman et papa”, a-t-elle dit solennellement. “Ils ont décidé de se joindre à la guerre.”


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SØZ ŌX
2 mois il y a

À partir de maintenant je serais dans tout les chapitres

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