the beginning after the end Chapitre 144

LES CHIFFRES DERRIÈRE L'ÂGE

Point de vue de TESSIA ERALITH :

J’ai traversé la porte de téléportation et suis monté sur une plateforme, fatigué et frustré.

J’aurais pu aider là-bas, mais ils ne m’ont pas laissé faire.

Les soldats qui étaient restés pour se battre avaient tous dit la même chose : je devais partir, ma sécurité était la priorité.

À quoi bon s’entraîner si durement si tout le monde me traite comme une sculpture de verre ?

J’ai pris une grande inspiration, espérant expulser la frustration, mais tout ce que cela a fait, c’est me rappeler à quel point j’avais soif.

J’ai regardé autour de la foule de soldats, de gardes et d’infirmières pour trouver quelqu’un avec l’eau dont j’avais besoin pour étancher ma gorge desséchée. Puis j’ai aperçu mes coéquipiers.

Stannard et Darvus étaient endormis contre le mur. Caria était assise, parlant à quelqu’un, puis elle m’a montré du doigt.

L’homme à qui elle parlait a tourné la tête.

Ma poitrine s’est serrée quand il s’est levé de sa position accroupie.

Ses sourcils froncés et le regard acéré avec lequel il considérait son environnement se sont instantanément détendus lorsqu’il m’a regardé fixement.

C’était Art.

Je l’ai fixé sans réfléchir alors qu’il s’avançait vers moi.

La première fois que je l’avais vu, deux ans plus tard, il était couvert de sang et de crasse et ressemblait à un monstre.

Cependant, l’Art qui s’approchait de moi ressemblait maintenant à une une personne complètement différente.

Vêtu d’une tunique blanche tranchante, luxueusement garnie d’or, et d’un long manteau noir qui semblait l’envelopper de mystère, il dégageait une sorte d’aura grandiose qui dépréciait toutes les familles
royales de Dicathen.

Ses longs cheveux étaient attachés, accentuant les lignes acérées de sa mâchoire.

Sa frange auburn tombait en désordre sur son front et devant ses yeux azur, qui se plissaient avec son sourire à couper le souffle.

Il était presque sur moi avant que je ne sorte de mon étourdissement. Il y avait des soldats et des gardes à proximité et je devais garder mon calme. Cela faisait à peine un jour que je n’avais pas vu Art, et à en juger par son comportement à ce moment-là, j’étais sûr qu’il n’aimait pas les réunions émotionnelles en public.

Avec une toux rauque, j’ai essayé de me redresser, de me gonfler pour avoir autant d’assurance et de dignité que possible, malgré mon apparence négligée.

Je lui ai tendu la main pour qu’il la serre, en gardant une expression stoïque.

“C’est bon de te revoir si vite, Arth-”

Mais mon geste a été ignoré. Sa main puissante s’est glissée sous mon bras, atterrissant fermement dans mon dos et me tirant vers lui.

J’ai trébuché en avant à cause de la force soudaine et mon visage s’est pressé contre sa tunique
fine, me baignant dans sa chaleur.

Je suis resté immobile dans son étreinte. J’avais été approchée, poursuivie et courtisée par presque tous les hommes assez courageux pour regarder au-delà de ma lignée, et les seules choses que j’avais jamais ressenties pour eux étaient de la pitié et de l’agacement.

Mais maintenant, mon corps était comme s’il avait été gelé et fondu en même temps.

Je ne saurais dire si la pièce s’est tue ou si mon ouïe a disparu, mais mes autres sens ont été submergés.

Dans le havre de sécurité que constituaient ses bras robustes, un léger parfum de chêne et une brise océanique vivifiante m’emplissaient le nez tandis que je le sentais enfouir son visage dans mon
cou.

Mes membres sont restés figés, mais mon estomac vide s’est agité de façon incontrôlée lorsque le bras d’Art s’est resserré un tout petit peu plus. Art a finalement parlé.

“Je suis content que tu ailles bien.” Son souffle chaud a soufflé contre mon cou, me donnant des frissons dans le dos.

Mes bras ont tressailli, voulant instinctivement de le serrer dans mes bras, mais les regards perçants de tout le monde autour de nous m’ont fait arrêter.

“Bien sûr que je vais bien”, ai-je dit, rassemblant tant bien que mal la force de le repousser malgré toutes les fibres de mon corps qui me poussaient à le rapprocher.

Je pouvais sentir le sang remonter le long de mon cou jusqu’au sommet de ma tête alors que je fixais Art, son visage à quelques centimètres du mien.

Je pouvais voir ses yeux bouger, tracer chaque trait de mon visage tandis qu’il m’étudiait.

Prenant une profonde inspiration, comme si on lui avait enlevé un grand poids, il m’a regardé avec un sourire doux.

“Viens. Je vais te conduire à ton grand-père.”

J’avais l’impression de nager dans une sorte de liquide épais et visqueux dans ma tête.

Le monde autour de moi se confondait avec des conversations étouffées et des ombres de personnes que je n’arrivais pas à distinguer.

Mon corps semblait se déplacer tout seul, agissant et répondant à l’instinct, tandis que mon esprit se repassait en boucle mon arrivée au château.

Maintenant que je m’en souvenais, je commençais à analyser chaque action et inaction de la scène, essayant de donner un sens à chaque chose qu’Art avait faite -la fermeté et la tendresse de son étreinte, le désespoir et le soulagement qui s’étaient échappés de lui lorsque ses yeux s’étaient fixés sur les miens.

Je me suis repassé la scène encore et encore dans ma tête, pinaillant sur chaque petit détail.

Cependant, la conclusion à laquelle j’arrivais à chaque fois était la même. Je détestais la façon dont il était posé à chaque fois que nous nous rencontrions. Et, après tout ce temps, je détestais à quel point je me
sentais encore faible et impuissante face à lui.

Je n’ai pas pu voir beaucoup Art après nos premières retrouvailles au château.

Dès que mon grand-père m’a libérée de son étreinte, j’ai été emportée et escortée dans ma chambre par une équipe d’infirmières.

Après avoir vérifié que mes coéquipiers avaient été soignés, je me suis glissé avec précaution
dans mon lit, me réconfortant dans le fait que ma chambre meublée simplement était exactement comme je l’avais laissée.

Pendant que les infirmières enlevaient mon armure et m’essuyaient avec des serviettes parfumées, je sentais mon corps s’enfoncer de plus en plus dans les draps jusqu’à ce que le monde se transforme en obscurité.

“Tu devrais lui dire, Virion.” La voix familière d’Art m’a tiré de ma torpeur.

En me frottant les yeux, j’ai louché sur le soleil matinal qui dépassait à peine la couche de nuages en dessous de nous.

J’ai pris une seconde pour évaluer la situation, puis une pensée effrayante m’a frappé. J’ai immédiatement jeté un coup d’œil sous mes couvertures, en poussant un soupir de soulagement de me trouver habillé.

“Elle va finir par le découvrir. Tu ne peux pas lui cacher quelque chose comme ça, c’est impossible.” La voix étouffée de Art venait de l’autre côté de la porte. Il parlait à voix basse mais ses mots résonnaient clairement dans mes oreilles.

“Ce n’est pas grave si elle l’apprend plus tard, mais elle n’est pas prête pour ça. Maintenant, chut ! Et si elle l’entend ?” me chuchote mon grand-père.

“Elle t’écoutera si tu la respectes assez pour le lui dire. Si elle l’apprend par quelqu’un d’autre, que crois-tu qu’elle fera ?” Art a répliqué, sa voix devenant plus tranchante.

“Bon sang, mon garçon. Et si elle décide de partir ? Alors quoi ?”

“Nous le saurons après avoir entendu sa réponse. Virion, toi et moi savons de quoi ta petite-fille est capable une fois qu’elle a décidé de faire quelque chose.”

“Je sais”, a répondu mon grand-père.

“Je ne peux pas… ces bâtards de Vritra ont assassiné Cynthia ici même dans ce château, Arthur ! Et si…”

Je n’ai pas pu entendre le reste de leur conversation à cause du bruit de mon coeur qui battait de plus en plus fort. Maître Cynthia est morte ? C’est impossible, pas vrai ?

Maître Cynthia a toujours été de loin supérieure à tous ceux que je connaissais en termes de capacités magiques.

Son expertise en matière de manipulation du mana était comparable, voire supérieure, à celle de mon grand-père.

Elle m’avait tout appris, du contrôle de base à l’exécution avancée de sorts en combattant à l’épée.

Il est impossible qu’elle ait pu être tuée par ces brutes de Vritra.

J’ai essayé de m’en convaincre, mais mes mains tremblaient en serrant ma couverture.

Je me suis assise dans le lit, essuyant une larme égarée qui avait réussi à s’échapper, et j’ai attendu qu’ils entrent.

Je répondis immédiatement lorsqu’ils frappèrent à la porte. Vêtu simplement d’une tunique grise et d’un pantalon noir, les cheveux attachés en un nœud, Art est entré le premier. Il était suivi de mon grand-père, qui portait la même robe noire que celle qu’il portait hier.

Après un regard vers moi, Art a soupiré et a fermé les yeux.

“Qu’est-ce que tu as entendu ?”

“Assez”, ai-je répondu sans ambages.

Mon grand-père a fait un pas en avant, le visage froncé par l’inquiétude.

Petite… ” Je l’ai interrompu et j’ai dit :

” Conduis-moi à elle, s’il te plaît “, tout en me glissant hors du lit pour trouver quelque chose à mettre sur ma chemise de nuit.

Je suis restée silencieuse pendant que nous descendions les escaliers de pierre, le seul son provenant de l’écho de nos pas. Mon grand-père ouvrait la marche et Art me suivait de près.

Mon grand-père me regardait sans cesse, mais il n’a rien dit jusqu’à ce que nous atteignions l’étage le plus bas, où se trouvaient les cachots et les cellules.

“Pourquoi Maître Cynthia est-elle enfermée dans un endroit aussi sale et dégradant ?” J’ai demandé.

“Ces pièces sont pour les meurtriers et les traîtres.”

“Nous n’avons pas de cimetière dans ce château, Tessia. Nous la gardons ici jusqu’à ce que les circonstances nous permettent de lui donner une sépulture en toute sécurité”, répondit patiemment mon grand-père.

“Et le donjon est vide depuis le début de la guerre, depuis que nous avons déplacé tous les prisonniers vers des donjons plus éloignés sur le terrain.”

Alors que le reste du château était bien entretenu, le niveau du donjon semblait conçu à dessein pour repousser ceux qui pourraient y être détenus.

Une faible lumière, fournie par une poignée d’artefacts fixés aux murs le long du couloir principal, révélait des champignons poussant entre les blocs de pierre et d’épais filets de sangles poussiéreuses drapés au plafond.

Des odeurs fétides et de moisi se mêlaient à l’odeur presque toxique de la pourriture et des déchets et, malgré les paroles de mon grand-père, je me suis dit que ce n’était pas un lieu de repos approprié pour un conjurer aussi renommé.

Au moins, elle n’était pas entourée par les cris et les gémissements des prisonniers- seul un silence creux subsistait.

Au bout du couloir, il y avait une seule porte métallique avec un soldat qui montait la garde.

“Ouvrez la porte”, a ordonné mon grand-père.

Le garde en armure a hoché la tête, son expression cachée sous son casque, il a fait un pas sur le côté et a tourné la poignée rouillée sans se retourner.

La porte métallique a crissé contre le sol irrégulier.

Un cercueil de pierre sans défaut reposait au centre de la cellule vide, avec un petit tas de fleurs sur le
dessus.

“Seules quelques personnes sont au courant de sa mort”, a expliqué mon grand-père en s’approchant et en posant doucement une main sur le dessus du cercueil en pierre.

“Elle mérite une cérémonie publique. Tous ses étudiants, les professeurs qui ont enseigné à Xyrus… elle ne mérite pas d’être ici”, ai-je marmonné.

Mon grand-père a hoché la tête. “Je sais…”

“Alors pourquoi ?” J’ai dit durement.

“Pourquoi mon maître est-il en train de pourrir dans un coin de cet immonde donjon ? Pour tout ce qu’elle a fait pour ce continent, elle mérite un cercueil en diamant et des funérailles dans tout le pays! Elle… elle mérite tout sauf… ça.”

“Tessia…” Grand-père a posé sa main doucement sur mon dos, espérant peut- être calmer ma colère.

“Comment as-tu pu me cacher ça, grand-père ? Si je ne t’avais pas entendu à travers la porte, quand l’aurais-je découvert ? Après la guerre ?”

Je me suis moqué, repoussant sa main alors que les larmes brouillaient ma vision.

“Y a- t-il autre chose que tu me caches? Malgré tout ce que j’ai fait pour te montrer que j’étais mature, tu me traites encore comme une enfant…”

“C’est parce que tu es un enfant”, a dit Art.

“Quoi ?” J’ai hurlé, mon visage devenant rouge de colère.

“Comment peux-tu, tu devrais savoir mieux que quiconque ce que je ressens, mais tu me traites d’enfant ? Toi, entre tous ?”

Le visage d’Arthur s’est transformé en un masque dur alors que je soufflais de frustration.

L’œil sévère avec lequel il me regardait remettait en question mon souvenir de l’accolade affectueuse d’hier.

“Peut-être que je dis cela parce que je vous connais si bien, toi et Grand-père Virion.

Ce que tu fais en ce moment – te mettre inutilement en danger juste pour prouver quelque chose – n’est pas mieux qu’un enfant qui fait une crise de colère”, poursuivit Art.

“Arthur”, a coupé mon grand-père.

“Assez.”

“Comment oses-tu ?” Je me suis emporté, les larmes coulant sur mes joues.

“Si tu prenais une minute pour réfléchir à toute cette situation, tu comprendrais pourquoi ton grand-père a dû garder le secret. Que crois-tu qu’il se passerait s’il annonçait que quelqu’un a été tué par notre ennemi dans ce qui est censé être l’endroit le plus sûr du continent ?” Art a dit, son regard implacable.

“Eh bien, je suis désolé que tout le monde ne soit pas aussi intelligent que toi !”.

J’ai rétorqué. Le regard d’Art s’est adouci.

“Tu n’as que dix-sept ans, Tess…”

“Et tu n’as que seize ans. Pourtant, grand-père, maître Aldir et même maître Cynthia ne t’ont jamais traité comme un enfant, même si tu es plus jeune que moi “, ai-je argumenté.

“S’ils me considèrent comme un adulte, c’est quelque chose qu’ils ont fini par comprendre d’eux-mêmes. Je n’ai pas délibérément essayé de le prouver”, a-t- il répondu.

“En quoi est-ce juste ?” J’ai étouffé un sanglot.

“Tu peux faire ce que tu veux parce que tu es assez bon, mais peu importe ce que j’essaie ou ce que
j’accomplis, je serai toujours une demoiselle qui a besoin de protection !”

“Ce n’est pas ça, Tessia. Ton grand-père et moi…”

“Quoi ?” Je l’ai interrompu, le visage engourdi par la colère.

“Tu veux tellement m’enfermer et m’isoler de tout ce qui est potentiellement dangereux ou angoissant que tu ne peux même pas me dire que mon propre maître a été tué ? Ou c’est parce que…”

“Parce que si nous te le disions, la première chose que tu essaierais de faire serait de trouver le Vritra qui a tué Cynthia afin de te venger, et de te faire tuer !” Arthur a explosé.

C’était la première fois que je l’entendais élever la voix à ce point. Cela a stupéfié non seulement moi et grand-père, mais même le garde qui se tenait dehors.

་་

Tu… tu ne le sais pas “, ai-je nié.

“Je ne le fais pas ?” Arthur a insisté.

“Parce que je sais pertinemment que si tu agis de la sorte, ce n’est pas parce que Virion ne t’a pas dit que le Directeur Goodsky était mort. Tu n’es pas en colère contre lui, tu es en colère contre toi-même d’avoir quitté ton maître pour aller prouver à tout le monde combien tu serais fort et utile à la guerre.”

“Ce n’est pas à propos de…” Mais je n’ai pas pu finir ma phrase.

Je me suis effondré, tombant à genoux et sanglotant de façon incontrôlable.

“Arthur ! Je pense que tu en as assez dit”, a grogné mon grand-père.

“Garde. Escorte-le dehors.”

Je n’ai pas levé les yeux quand Art est parti. Je ne savais pas quelle expression il avait sur le visage, ni s’il était désolé. C’était trop.

“Tessia. Prenons un peu de temps ensemble pour rendre hommage à Cynthia. Je suis sûr qu’au lieu d’avoir des millions de personnes à une cérémonie, elle aurait préféré avoir les quelques personnes qu’elle chérissait vraiment qui la pleurent.”

J’ai fait un signe de tête tremblant et j’ai murmuré,

“Merci”. Nous nous sommes tous deux tournés vers le cercueil de pierre lisse dans lequel reposait mon maître.

Des vagues d’émotion ont continué à se balancer et à tourner en moi.

Grand-père s’est agenouillé à côté de moi, caressant doucement mon dos tremblant. “Après ça, je te dirai tout.”


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Kenduhan _
3 mois il y a

quelques fautes de trad (changement de sexe de la directrice et faute de frappe dans une phrase de arthur) dans ce chapitre mais merci beaucoup !

SØZ ŌX
2 mois il y a

Quelque faute mais pas trop dérangeant

Dernière modification le 2 mois il y a par SØZ ŌX
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