the beginning after the end Chapitre 139

POUR RÉPARER MON ERREUR

Je me suis levé de mon siège à la nouvelle du soldat.

“Où les avez-vous vus exactement ?”

“À quelques kilomètres au sud d’Etistin… monsieur”, a-t-il répondu, semblant ne pas savoir comment s’adresser à moi, peut-être à cause de mon âge.

Je me suis précipité vers la porte en passant devant le garde.

“Viens, Sylv.”

“Attends! Arthur, à quoi tu penses ?” Virion a appelé, sa voix était empreinte d’inquiétude.

“Je veux voir exactement quel genre de bordel j’ai causé”, ai-je répondu sans me retourner.

Sylvie et moi avons filé vers la salle de la porte de téléportation, en esquivant plusieurs ouvriers et gardes surpris.

En atteignant les doubles portes en fer que nous avions franchies plus tôt, j’ai vu deux gardes, un homme et une femme, de chaque côté des portes.

Ils n’étaient pas là auparavant.

“S’il vous plaît, ouvrez les portes”, ai-je dit avec impatience.

Le garde masculin – vêtu d’une armure lourde, avec une épée longue attachée à son dos et deux lames plus petites attachées de chaque côté de sa taille – s’est avancé avec une expression sévère.

“Toutes les entrées et sorties doivent être autorisées par le Commandant Virion ou le Seigneur Aldir. Nous n’avons rien entendu de l’un ou l’autre, donc on ne peut rien faire, gamin.”

“Je viens de rentrer dans ce château avec Virion et Aldir. Ils savent que je vais sortir. J’insiste pour que vous me laissiez passer”, ai-je argumenté.

“Commandant Virion et Seigneur Aldir,” dit le garde.

“Peu importe à quel point vous, les enfants de la famille royale, vous pensez être nobles, vous devez apprendre à respecter vos aînés.”

L’autre garde, une femme conjureuse qui semblait d’âge moyen et portait une somptueuse robe avec une capuche
qui couvrait ses cheveux, est rapidement intervenue, peut-être dans l’espoir de calmer la situation.

Elle a parlé d’une voix douce, comme à un enfant.

“Il est dangereux pour toi de sortir seul par les temps qui courent. Si tu as un tuteur, tu…”

Elle a arrêté de parler en s’étouffant avec ses derniers mots. Les deux gardes se sont effondrés sur leurs genoux, s’agrippant désespérément à leur gorge.

Ils haletaient comme des poissons hors de l’eau alors que je faisais un pas en avant, les regardant avec un sourire innocent.

“Il serait sage de ne pas me traiter avec condescendance.”

“Arthur.” Je me suis retourné pour voir Aldir debout dans le hall. La froide désapprobation dans son ton a été suffisante pour que je retire la pression que je relâchais, et les deux gardes ont haleté de soulagement.

Aldir a dit aux gardes: “Arthur est libre de partir, s’il le souhaite.”

Il a tourné son œil violet vers moi. “Ne fais rien de stupide. Ce serait dommage d’avoir fait perdre du temps à Windsom.”

Les gardes se sont levés d’un bond et se sont dirigés vers la porte pour libérer le verrou.

Les lourdes portes ont gémi contre le sol de gravier, et je me suis précipité au centre de la pièce.

“Monsieur, réglez la porte sur Etistin, s’il vous plaît”, ai-je dit.

En regardant Aldir, qui n’avait pas bougé, je me suis sentie coupable d’être si dure envers ces gens qui ne faisaient que leur devoir.

Le vieux portier échangea un regard inquiet avec les gardes débraillés, mais s’exécuta rapidement.

Le portail lumineux bourdonna et siffla, et se concentra sur Etistin.

Sans un mot, Sylvie et moi avons franchi la porte, mon cœur battant plus fort à mesure que je me rapprochais de ma destination.

Je suis arrivé de l’autre côté dans une salle inconnue remplie de gardes.

Je suis descendu de la plate-forme surélevée qui tenait la porte, Sylvie juste quelques pas derrière.

“Qui a laissé un enfant passer les portes sécurisées ?” a aboyé le chef à la poitrine en tonneau à l’attention du gardien.

“Il vient du château, monsieur”, répondit-il docilement, en me regardant avec curiosité.

C’était gênant que tout le monde me considère comme un enfant alors que j’avais largement dépassé l’âge de l’adolescence.

J’étais plus grand que la plupart des gardes présents, mais mes longs cheveux indisciplinés et mon apparence d’adolescent semblaient empêcher les soldats de me prendre au sérieux. Mais je n’avais pas la patience d’expliquer ma situation.

Je me suis dirigé vers la sortie, passant devant le grand soldat.

“Gamin! Qu’est-ce que tu fais ici ? Tu ne sais pas que cette ville est en état d’urgence?” Le soldat en armure mesurait au moins une tête de plus que moi, et il a saisi mon bras fermement, me faisant reculer.

“Le commandant Virion m’a envoyé. Maintenant, s’il vous plaît, ouvrez les portes avant que je ne fasse les miennes”, ai-je dit.

Le chef s’est moqué, roulant des yeux. “Oui, bien sûr. Le commandant Virion a envoyé des gens comme ce joli petit garçon ici.

Je parie que tu n’es qu’un morveux de noble en fuite qui a fait une crise de colère et a pensé s’enfuir.

Eh bien, mauvais moment, mauvais endroit. Lest, Scraum, ramène le garçon à travers les portes. Je n’ai pas besoin de plus de civils dont je dois m’occuper ici.”

En me moquant, j’ai voulu que le mana sorte de mon corps comme je l’avais fait au château.

Beaucoup de soldats présents étaient des augmenters, ils savaient donc exactement ce qui se passait alors que tout le monde tombait sans défense sur le sol. L’air de la pièce a semblé se figer tandis que les soldats se fixaient les uns les autres, les yeux écarquillés par le choc. Le portier, un civil ordinaire, n’a pas pu supporter la pression et a été assommé.

“Sortons d’ici, Sylv.”

Mais la porte… En regardant dans la pièce, j’ai vu que certains des mages les plus compétents
appelaient déjà des renforts.

“Je vais en faire une “, ai-je répondu sèchement, ne voulant pas créer une scène encore plus grande.

Ça a l’air bien.

Le corps de mon lien, semblable à celui d’un renard blanc, a commencé à briller jusqu’à ce qu’il soit entièrement enveloppé d’un linceul de lumière dorée. Une explosion de mana se dégagea de son corps et la forme de Sylvie devint celle d’un dragon noir.

Au cours des dernières années, sa forme était devenue beaucoup plus distinguée et mature.

De petits détails comme la forme de ses cornes et ses écailles, qui ressemblaient maintenant à des milliers de petites pierres précieuses polies, se combinaient pour lui donner une apparence à la fois
redoutable et éthérée.

Les soldats encore conscients ont poussé des cris étouffés, mais je n’ai pas perdu de temps à me sentir coupable de leur détresse.

Levant la main, j’ai condensé et façonné le mana accumulé dans ma paume, et j’ai lancé un éclair.

Un barrage d’éclairs bleus a traversé le plafond au-dessus de nous, faisant trembler toute la pièce. J’ai sauté sur Sylvie alors que ses ailes battaient, nous soulevant.

Nous avons volé à travers le trou que j’avais créé, les halètements et les cris des civils et des soldats en dessous de nous s’estompant à mesure que nous nous élevions dans le ciel.

L’air vif de l’hiver me mordait les joues, et nous nous sommes élevés au-dessus des nuages jusqu’à ce que nous puissions voir le soleil couchant, orange sur l’horizon. La beauté de Dicathen était en évidence, étalée comme une toile en dessous.

J’ai pris un bref instant pour savourer ce spectacle paisible des montagnes enneigées et des plaines herbeuses à l’océan étincelant et à la forêt luxuriante – puis j’ai dirigé Sylvie vers le sud.

Essayons d’y arriver avant la nuit, ai-je dit en m’appuyant sur le grand dos de Sylvie.

Ne tombe pas, c’est tout, m’a-t-elle répondu, la voix toujours enjouée malgré son aspect intimidant.

Pendant un moment, les nuages se sont dissipés et la terre a défilé sous nos pieds dans un flou coloré, comme si la terre n’était qu’un arrière-plan qui se dérobait sous nos pieds.

Mais finalement, nous avons été enveloppés dans d’épais nuages d’hiver, lourds de neige non tombée. Je courbai les épaules et épaissis la couche de mana qui m’entourait pour me protéger, moi et mes vêtements, des vents violents.

Descendons, Sylv. Nous devrions être près de Trelmore maintenant.

En repliant ses ailes massives, mon lien est tombé en piqué. Nous avons traversé les nuages qui obscurcissaient notre champ de vision, descendant comme un météore noir. Alors que nous descendions, la mer scintillante est apparue, et avec elle, l’effet direct de ma gaffe irréfléchie.

J’ai maudit à haute voix le spectacle cauchemardesque qui nous attendait, mais mes mots se sont perdus dans le vent.

Sylvie a atterri sur un vaste précipice enneigé, à l’orée de la forêt, surplombant la ville de Trelmore et
l’océan.

J’ai sauté de mon lien, en maudissant une fois de plus – et cette fois, ma voix a résonné autour de nous, comme si elle se moquait de moi. Je ne pouvais que regarder en silence, avec une rage impuissante.

Des centaines de navires s’approchaient de l’horizon rougeoyant, à quelques kilomètres à peine de la côte, faisant passer leurs forces stationnées dans la Clairière des Bêtes pour une simple tache.

Le dernier conseil de Virion m’est venu à l’esprit à ce moment-là.

Il m’avait dit de ne pas me blâmer, mais cela n’aurait pas pu arriver sans mon intervention.

Comme il s’agissait de ma deuxième vie, j’avais une vision et des connaissances que les gens de ce monde n’avaient pas.

Malgré ces connaissances et ma sagesse, je n’avais pas pensé aux conséquences que pourrait avoir l’introduction d’une technologie entièrement nouvelle dans le monde – je n’avais pensé qu’à la façon dont un acte apparemment inoffensif profiterait à ceux qui m’entouraient.

Les souvenirs du jour où j’avais donné à Gideon les plans de la machine à vapeur n’étaient que trop clairs et angoissants.

Grâce à mes conseils, un navire capable de traverser l’océan avait été construit et avait manifestement
fini dans de mauvaises mains. Je devais me demander: Le fait que le clan Vritra ait mis la main sur cette technologie avait-il accéléré la guerre ?

“Ça n’a pas l’air très bon”, murmura Sylvie en regardant la flotte qui arrivait.

“Non, ça ne l’est pas. Et c’est ma faute.” J’ai serré les dents, un mélange d’effroi et de culpabilité au creux de mon estomac.

Je regardais devant moi, des millions de pensées traversaient mon esprit. J’avais versé des larmes, de la sueur et du sang ces deux dernières années pour protéger cette terre et ses habitants, et pour empêcher les Vritra de s’emparer du monde entier. Mais ce n’était plus aussi simple.

En sautant sur mon lien, j’ai tapoté doucement son cou.

“Rentrons, Sylv. Il n’y a rien que nous puissions faire ici,” ai-je dit en serrant les dents.

Je n’étais pas un héros vertueux qui voulait sauver le monde. Bon sang, je ne pouvais même pas me qualifier de bonne personne espérant faire de son mieux pour se battre pour son peuple.

Non, c’était ma faute si la guerre avait progressé jusqu’à cet état. C’était ma faute si cette flotte de vaisseaux était presque sur nous, et ce sera ma faute quand ces vaisseaux arriveront et déchaîneront une horde de mages alacryens.

J’avais une raison de me battre, et ce n’était pas seulement pour protéger ceux qui m’étaient chers. C’était pour réparer mon erreur.

CYNTHIA GOODSKY

Je me trouvais dans une sorte de pièce, pensais-je, une sorte d’espace recouvert d’une obscurité totale avec un seul rayon de lumière qui m’éclairait.

“Il est impératif que vous nous donniez le plus d’informations possible”, a dit une voix grave venue de l’ombre.

Je sentais mes lèvres bouger et ma langue former des mots, mais ma voix ne sortait pas. Au lieu de cela, un tintement aigu a percé mon cerveau.

“Votre savoir peut nous faire gagner cette guerre, Directrice,” murmura une autre voix, cette fois-ci mince et rauque.

“Pensez aux millions de vies que vous pouvez sauver en coopérant.”

J’ai accepté. Je voulais parler, mais je ne pouvais produire aucun son.

Je suis tombé à genoux lorsque le tintement est devenu insupportable; les voix cachées dans l’ombre ont continué à me harceler.

Elles voulaient des réponses, quel qu’en soit le prix. Elles étaient désespérées, mais moi aussi. “Ce n’est pas grave si tu meurs des suites de la malédiction. Tant que nous obtenons les réponses dont nous avons besoin, ton travail est terminé”, roucoula une voix particulièrement mélodieuse.

Je croyais que le Seigneur Aldir avait levé la malédiction. Je voulais le dire, même si je savais, au fond de moi, que ma vie avait toujours été en danger. Cependant, ma voix m’a trahi, et le son torturant a pris le dessus sur mes sens.

Ma vision est devenue blanche alors que la douleur s’est atténuée. Si c’était ça, la mort, me suis-je dit, je l’accueillerais de bon cœur. J’ai fermé les yeux, mais ma vision était toujours complètement recouverte d’une
couche de blanc.

Je me suis demandé ce qui allait se passer ensuite, puis une silhouette sombre s’est approchée de moi. La silhouette se rapprochait de plus en plus, mais je ne pouvais toujours pas distinguer ses traits. Mon seul réconfort résidait dans le fait que sa silhouette semblait humaine.

Finalement, la silhouette sans traits est arrivée devant moi, elle s’est penchée et a tendu la main pour m’aider à me relever.

Honnêtement, j’étais réticent, même dans le stade de mort que je vivais. Cependant, ma curiosité l’a emporté sur ma méfiance et j’ai tendu ma main, attendant qu’il la prenne.

Nos mains se sont touchées, et le voile d’ombre qui enveloppait mon aide mystérieuse a disparu.

Je serrai plus fort, réalisant que c’était la main de Virion que je tenais. Sa main était si chaude. Je voulais tendre la main et l’embrasser, mais mon corps ne voulait rien entendre. Au lieu de cela, je suis restée sur le sol, sa main sur la mienne.

Il tenait ma main si délicatement, comme un poussin tout juste éclos, comme si mes doigts allaient s’effriter à la moindre pression.

Je voulais l’attraper avec mon autre main, mais je ne pouvais toujours pas bouger. “Je ne me suis jamais excusé auprès de toi…” a-t-il commencé.

Il marmonnait doucement sur le fait qu’il ne m’avait pas arrêté, même quand il avait réalisé ce qui pouvait m’arriver. La voix de Virion, normalement si forte et confiante, s’est brisée et a vacillé pendant qu’il parlait.

J’ai détourné mon regard de sa main et j’ai levé les yeux vers le visage flou de mon vieil ami. Je ne pouvais pas dire sur quoi ses yeux se concentraient, mais je pouvais voir les larmes dans ses yeux.

Soudain, Virion a relâché sa prise, et il a été à nouveau enveloppé dans l’obscurité. Il s’est éloigné et j’ai crié pour qu’il revienne, mais aucune voix n’est sortie.

Virion, redevenu une ombre sans visage, s’arrêta un moment et parla. C’était difficile à entendre, et je ne pouvais pas comprendre la plupart des mots, mais je me sentais néanmoins réconforté. Quand il a repris sa marche, je n’ai plus essayé de crier pour qu’il revienne, j’ai accepté son départ.

Lorsque sa silhouette a disparu dans l’abîme blanc, la scène a changé et un souvenir dans lequel j’avais souvent trouvé du réconfort a pris vie.

C’était juste après la fin de la guerre entre les humains et les elfes. Les deux camps avaient subi d’énormes pertes et s’étaient mis d’accord sur un traité. Un Virion beaucoup plus jeune marchait à mes côtés. Tout était exactement comme dans mon souvenir, jusqu’au champ de tulipes fanées qui s’étendait à notre gauche. Nous marchions le long du chemin pavé, mon corps se déplaçant tout seul, mais cela ne me dérangeait pas.

“Que comptes-tu faire, maintenant que la guerre est terminée ?” demanda Virion, le regard fixé devant lui.

J’avais prévu d’observer tranquillement l’état du continent après la fin de la guerre – c’était mon devoir, après tout. Mais je ne pouvais pas vraiment le dire au roi des elfes, alors j’ai haussé mystérieusement les épaules en espérant que mes charmes le distrairaient et me permettraient de changer de sujet.

“Je te connais depuis un certain temps maintenant. Pendant certaines de ces années, nous étions ennemis, et pendant d’autres nous ne l’étions pas – mais toujours, je me disais une chose.” Il tendit un doigt pour souligner son propos.

“Oh ?” Ma voix est sortie toute seule.

“Et qu’est-ce que c’était ? Ton amour éternel pour moi ?”

“Désolé, mais non”, a-t-il ricané.

“As-tu oublié que je suis marié ?”

“Cela n’a encore arrêté aucun des nobles humains.” J’ai haussé les épaules, feignant l’innocence.

“Nous, les elfes, sommes loyaux”, a-t-il répondu en secouant la tête.

“Mais je m’égare. Ce que je n’ai cessé de penser, c’est que tu ferais un excellent mentor et une source d’inspiration.

Je t’imagine bien à la tête d’une académie. prestigieuse, conduisant les jeunes vers un avenir meilleur.”

“Eh bien, c’est sorti de nulle part”, ai-je répondu, sincèrement surpris.

“Qu’est-ce qui t’a amené à cette conclusion?”

“Beaucoup de choses”, a-t-il répondu. “Mais sérieusement, tu devrais penser à devenir enseignante. Je sais que tu vas adorer ça.”

“Peut-être que je vais ouvrir ma propre académie”, ai-je dit en souriant.

“J’ai pris goût à la ville de Xyrus.”

“Une académie pour mages au sommet d’une ville flottante”, a-t-il dit pensivement.

“J’aime ça !” Je me suis arrêté de marcher, regardant Virion qui continuait.

“Que dirais-tu d’ouvrir l’école ensemble ?”

En regardant par-dessus son épaule, il a étouffé un rire.

“Oui, on peut l’appeler l’école de mages Goodsky et Eralith.”

Je pouvais sentir mon visage rougir d’embarras.

“Non”, a-t-il dit, “mais peut-être que j’y enverrai mes enfants, ou peut-être mes petits-enfants quand ils seront grands. Enfin, si ton école est assez bonne pour eux.” Il m’a fait un clin d’oeil avant de se retourner.

“Je vais vraiment le faire, tu sais”, ai-je soufflé.

“Attends de voir. L’Académie Xyrus deviendra la plus grande institution pour mages que le monde ait
jamais vue.”

“L’Académie Xyrus ? Dans la ville de Xyrus ?” Virion a incliné la tête.

“Pas très original.”

“Je ne peux pas l’appeler l’école des mages Goodsky et Eralith, n’est-ce pas ?”

J’ai rétorqué en gonflant les joues.

“Et tu auras de la chance si je laisse tes descendants y aller.”

“Aïe.” Il a ri.

“Eh bien, espérons que l’Académie Xyrus connaisse le succès.”

Virion a levé la main avec un verre imaginaire pour porter un toast.

“En espérant…”

Je m’en souviens très bien. J’avais souhaité, à l’époque, que ce moment ne se termine jamais.

Un regret clair et froid avait coulé dans mes veines alors que je regardais Virion marcher devant moi.

Si seulement j’avais rencontré cet homme plus tôt, ma loyauté envers Alacrya et les Vritra aurait peut-être vacillé…

A peine avais-je pensé cela que la réalité me frappa comme une vague déferlante mon cœur avait vacillé – je n’étais plus sous le contrôle du Vritra.

“Je suis le vieil homme ici,” appela Virion de devant.

“Continue.”

J’ai fait un pas en avant pour le rattraper, mais une douleur perçante a creusé un trou dans ma poitrine.

Le paysage fleuri est passé au rouge. J’ai baissé les yeux et j’ai vu une pointe noire sortir de mon corps, avec mon cœur à l’extrémité.

“Dépêche-toi”, a encore appelé Virion, et cette fois sa voix était plus lointaine.

J’ai tendu la main vers lui, je l’ai appelé, mais je suis resté ancré par la lance noire qui dépassait de ma poitrine.

Comme si la lance m’attirait, la scène autrefois agréable que je revivais était aspirée loin de moi. Mon monde s’est fondu dans l’obscurité, et la vue de Virion s’éloignant est la dernière chose que j’ai vue avant d’être enveloppé par un froid glacial.

Alors que je m’enfonçais dans les profondeurs de l’abîme, j’aurais juré avoir entendu une voix enfantine s’excuser.

Pint de vue de VIRION ERALITH

Un cri à glacer le sang m’a réveillé en sursaut. Je ne savais pas quand je m’étais endormi, mais je me suis immédiatement levé de ma chaise de bureau.

En me précipitant hors de mon bureau, j’ai évité de justesse de percuter un garde qui se précipitait dans la direction du cri.

“Commandant Virion”, a-t-il salué en s’arrêtant.

“Que se passe-t-il ?” J’ai regardé autour de moi, observant les autres gardes qui se dirigeaient tous dans la même direction.

“Je ne suis pas sûr, commandant. Le cri semblait venir d’un étage en dessous.”

“Il ne devrait y avoir personne – Anna !” J’ai haleté. La seule pièce occupée immédiatement en dessous de ce niveau était la chambre de Cynthia, et Anna s’occupait d’elle.

Le garde a écarquillé les yeux et s’est retourné pour descendre les escaliers. Le suivant immédiatement, j’ai traversé la horde de gardes en armure. La famille d’Arthur se tenait devant la porte, mais ils regardaient tous à l’intérieur.

Tout le monde regardait à l’intérieur.

J’ai tourné mon regard vers la pièce, mais mes yeux se sont figés sur la scène qui se trouvait à quelques mètres devant moi.

“Non”, ai-je murmuré en m’approchant en titubant, incapable d’en croire mes yeux.

“C-comment ? Qui ?” J’ai balbutié, mais Anna a simplement secoué la tête, tout aussi choquée que moi.

Ma tête a tourné et tous les bruits et murmures autour de moi sont devenus étouffés. J’ai fait un pas de plus, mais mes jambes se sont dérobées sous moi et j’ai trébuché contre le lit.

Un hurlement sans rien dire s’est échappé de ma gorge tandis que je tombais à genoux, m’agrippant fermement à la main froide et sans vie de ma vieille amie.

Cynthia Goodsky gisait paisiblement dans son lit, les bras le long du corps et un fin drap blanc sur son corps. De sa poitrine s’élevait une pointe noire, couverte de sang, couverte de son sang.


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