the beginning after the end Chapitre 94

Les élus

POINT DE VUE DE CLAIRE BLADEHEART :

Je me suis accrochée à Curtis, plaçant ma main sur sa bouche en signe de désespoir. Ma vision se brouillait tandis que les larmes continuaient à couler sur mes joues.

On ne pouvait pas… Je ne pouvais rien faire.

Les membres du Comité Disciplinaire étaient chargés de préserver la sécurité et l’ordre au sein de l’Académie Xyrus. J’ai été choisie par la directrice Goodsky elle-même pour assumer cette tâche essentielle, et à l’exception d’Arthur, j’ai été chargée de choisir les membres et de les diriger.

J’étais leur cheffe, et pourtant j’ai laissé tout ça arriver… J’ai laissé entrer un espion.

J’ignorais que tous nos mouvements étaient divulgués à l’ennemi.

J’étais responsable de l’état dans lequel Théodore se trouvait en ce moment. Même s’il s’en sortait vivant, il ne serait plus jamais capable de marcher sur ses deux pieds.

Je suis responsable de la capture de Feyrith.

Je suis responsable de la mort de Doradrea Oreguard.

J’aurais dû le remarquer à la façon dont le groupe radical semblait connaître tous nos mouvements et se glisser sans effort devant nous à chaque fois. Je suppose qu’inconsciemment, je croyais que les membres de mon équipe seraient, sans aucun doute, loyaux.

A cause de mes suppositions naïves, nous avons été les premiers à être attaqués. Cela s’est produit la nuit dernière, lorsque la douce et faible lumière de l’aube a surgi à l’horizon. Nous étions occupés à nous préparer pour la bataille à grande échelle qui allait finir par arriver, à finaliser le plan d’évacuation d’urgence après avoir construit des abris de fortune à partir de sous-sols et de vieilles salles de classe pour que les étudiants puissent s’y barricader.

Nous étions tous d’accord pour dire que c’était peut-être un peu exagéré, mais je me suis rendu compte que c’était loin d’être suffisant.

Agités, tous avaient décidé de se défouler en s’entraînant. C’était l’idée de Kai. Il a suggéré d’élargir la zone de la barrière d’entraînement pour que tout le monde puisse s’entraîner sans que les élèves, tous sur les nerfs à cause des récents événements, soient surpris par le bruit des sorts et des armes qui s’entrechoquent.

Nous n’avions jamais agrandi la barrière d’entraînement auparavant, mais néanmoins, je n’ai rien trouvé de mal à sa suggestion, alors j’ai laissé Kai superviser la barrière pendant que le reste d’entre nous s’entraînait à l’intérieur.

Lorsque la barrière s’est formée, elle a pris un éclat rougeâtre qui n’apparaissait normalement jamais. En y repensant, la barrière d’entraînement que Kai a érigée en utilisant l’artefact était une version miniature de la cage qui entourait maintenant toute l’académie.

C’est là que nous avons été attaqués. Kai les avait laissé entrer, c’était aussi simple que ça. Ce bâtard sournois est celui qui a donné tous nos plans au groupe radical tout en nous fournissant de fausses informations.

Kai avait les mains pleines en gardant la barrière levée pour que personne à l’extérieur ne puisse entendre les bruits de la bataille. Nous étions trois fois plus nombreux que les autres, et nous étions sur le point de gagner. Les mages du groupe radical étaient forts, mais les membres de mon équipe étaient plus forts. Nous aurions pu nous libérer et prévenir l’école… mais il a dû se montrer.

Dès qu’il a franchi la barrière, tout avantage que nous avions a disparu. Je ne pouvais pas croire qu’il avait fait partie de ça. Non, je mens. C’était tout à fait possible qu’il en fasse partie. Ce que je ne pouvais pas croire, c’est que c’était vraiment lui.

Il a renversé la situation à lui tout seul. C’était un mage doué auparavant et s’il n’avait pas eu sa personnalité tordue et vaniteuse, j’aurais certainement voulu qu’il rejoigne le Comité Disciplinaire. Il était talentueux, mais beaucoup de ses découvertes provenaient d’une utilisation excessive d’élixirs et d’autres drogues synthétiques qui auraient eu des conséquences désastreuses par la suite. C’était la rumeur, en tout cas.

Mais il était à un autre niveau. La fluctuation du mana autour de lui était comparable à celle des professeurs – non, au-delà d’eux. Mais c’était étrange. Le mana abondant qui l’entourait était erratique, presque chaotique. Il y avait tellement de mana généré de force qu’il débordait. Je n’étais pas sûre que ce soit la cause, mais même la couleur de sa peau et de ses cheveux prenait une teinte différente.

La quantité de mana n’était pas naturelle pour quelqu’un qui atteignait à peine l’âge où la plupart des humains commencent à s’éveiller. Cela me rappelait Arthur, il pourrait même être plus fort que lui actuellement, cependant, je savais avec certitude que ce qui l’avait conduit à cet état n’était pas naturel.

Inutile de dire que nous n’étions pas vraiment de taille face à lui. Invocation sans chant, multisorts, un puits sans fin de mana – même s’il était seul, j’ai senti qu’il aurait pu tenir tête à nous tous réunis.

Comment était-il possible qu’il soit devenu aussi fort ? C’était la pensée persistante qui me trottait dans la tête, me harcelant.

« Tu te prétends élève de cette académie ? De toutes les personnes, j’aurais supposé que ta fierté ne t’aurait pas permis d’être un chien d’un groupe terroriste fou, Lucas. » ai-je craché avec dédain. « Je vois maintenant que j’avais tort. »

Je voyais que j’avais touché un point sensible car son expression suffisante s’assombrissait, mais avant qu’il ne devienne téméraire comme je l’avais espéré, Kai est intervenu.

« Lucas, il veut que ce soit fait rapidement et proprement. N’oublie pas la mission. » dit sèchement l’augmentateur aux yeux bridés, le visage crispé par la concentration de la barrière.

Kai avait ignoré nos cris de haine répétés, cherchant à connaître la raison de sa trahison, n’ouvrant la bouche que pour garder Lucas sous contrôle.

À ce stade, il serait impossible de sortir en essayant de le battre, notre objectif était de créer une ouverture dans la barrière.

Pendant la bataille, nous avons intentionnellement dirigé nos sorts vers le même endroit sans qu’ils s’en aperçoivent, mais la barrière était beaucoup plus forte que nous l’avions prévu.

Après avoir vaincu trois d’entre eux, Feyrith a été le premier à être capturé et emmené par les autres membres radicaux du groupe, mais à ce moment-là, nous avions réussi à faire une fissure à la surface de la barrière, un espace suffisamment grand pour que nous puissions nous y glisser. Mais nous n’avons pas tous réussi à nous échapper. En serrant les dents, nous avons dû laisser derrière nous Doradrea, ainsi que Feyrith, qui ont retenu le groupe radical assez longtemps pour que nous puissions nous échapper.

On n’a pas eu l’impression de s’échapper, non, on a eu l’impression d’être lâchés. Je me souviens encore clairement du sourire en coin de Lucas, qui se tenait là, me regardant d’en bas comme un insecte qu’il aurait libéré parce qu’il ne voulait pas s’embêter avec le désordre.

Lorsque nous avons réussi à sortir, il était déjà trop tard. Notre bataille avait pris du temps, et pendant ce temps, l’académie était déjà enfermée dans une cage et attaquée à la fois par le groupe radical et les bêtes de mana.

La directrice Cynthia n’était pas revenue et le temps que nous trouvions certains membres du conseil des étudiants, ils avaient également été agressés, bien qu’ils semblaient en meilleur état que nous. Clive semblait particulièrement reconnaissant que la présidente du conseil étudiant ne soit toujours pas revenue de son voyage. La secrétaire du conseil des élèves, Lilia, je crois, m’a demandé avec inquiétude si Arthur allait bien, et a été soulagée d’apprendre qu’il n’était pas dans l’académie.

Nous avons été démoralisés par le fait que certains des étudiants pour lesquels nous nous sommes battus si durement ont simplement cédé et se sont rangés du côté des ennemis.

Mais je ne pouvais pas leur en vouloir.

C’est nous qui avons failli à notre devoir de les protéger.

« S’il te plaît, Curtis… s’il te plaît. » J’ai continué à supplier, étouffant un sanglot.

« S’il te plaît, arrête. Tu ne peux pas. » J’ai mordu ma lèvre inférieure.

« S’il te plaît… »

Les secousses de Curtis se sont calmées, mais je pouvais encore le sentir trembler de rage. J’ai retiré ma main de sa bouche et j’ai remarqué qu’il y avait du sang, c’était celui de Curtis.

Il s’était mordu les lèvres si fort qu’il les avait fait saigner.

« Je vais le tuer… » J’ai entendu Curtis murmurer, sa voix tremblait.

« Curtis, s’il te plaît… attends. Je ne peux pas te laisser partir comme Théodore. On ne peut pas te perdre aussi. » J’ai essayé de garder un ton ferme en parlant, mais je n’étais pas convaincante, même pour moi-même.

« Attends ? Sommes-nous censés attendre pendant que nous le laissons tuer Théodore et Feyrith ? Hein ? Comme il a tué Doradrea ? » il a craché dans un grognement, sa voix étant basse et calme.

Ma poitrine s’est contractée à cause du venin dans les mots de Curtis, mais avant que je puisse dire autre chose, un son aigu m’a arrêté.

Curtis s’est tenu la joue gauche, stupéfait.

Les yeux de Kathyln étaient rouges et gonflés, ses longs cils encore humides de larmes. Son expression était un nœud de chagrin et de frustration. Son impassibilité habituelle n’était nulle part. Sa main était toujours levée devant elle, là où elle venait de gifler son frère.

Le coup n’était pas bruyant, ni puissant, mais je pouvais voir à l’expression de Curtis que la légère gifle de sa sœur avait frappé plus profondément et plus fort que n’importe quelle matraque.

« Frère. Nous devons trouver un moyen de les sauver. Nous devons élaborer un plan pour protéger tout le monde ici. Nous devons arrêter ce monstre, mais nous ne pouvons rien faire de tout cela si tu es comme ça… ou si tu es mort. » Le regard de Kathyln était implacable, chacun de ses mots transperçait non seulement Curtis, mais moi aussi.

Elle avait raison, on devait se ressaisir. Nous devions penser à un plan.

J’ai regardé la foule devant le clocher et derrière nous, en pensant à un moyen de s’échapper vers la chambre de la directrice Cynthia pour voir si quelque chose pouvait nous aider là-bas, mais des silhouettes en robe montaient la garde tandis que les bêtes de mana s’étiraient, prêtes à bondir sur quiconque tenterait de s’enfuir.

C’est alors qu’ils ont fait sortir les captifs, et c’est alors que j’ai vu Feyrith être traîné dehors, battu et inconscient.

Tandis que tout le monde regardait solennellement la rangée de personnages en robe, chacun tenant son prisonnier respectif, sortir en silence, il m’a fallu quelques secondes à cette distance pour réaliser que l’un d’entre eux… était le président du conseil des élèves.

POINT DE VUE D’ELIJAH KNIGHT :

La scène s’est déroulée au ralenti pour moi.

J’ai frotté mes yeux juste pour être sûr, mais peu importe combien de fois j’ai frotté et cligné des yeux, sa silhouette ne changeait pas. Bien qu’ébouriffés et couverts de saleté et de sang, il n’y avait aucun doute sur ses cheveux couleur argent.

Mon esprit s’emballa tandis qu’une partie de moi s’efforçait de comprendre ce qui s’était passé et comment elle était apparue ici, tandis qu’une autre partie de moi était toujours dans le déni, elle n’était pas censée être ici. Elle était censée être avec Arthur.

Les chuchotements et les murmures ont commencé à exploser dès que les étudiants et les membres du corps enseignant ont réalisé que l’un des prisonniers était la présidente du conseil des étudiants et l’autre un membre du Comité Disciplinaire.

« Shhhhh. » Draneeve a fait un signe théâtral de la main pour que nous nous calmions avant de continuer. « Je suis sûr que vous mourrez tous d’envie de savoir ce qui se passe, mais avant de vous expliquer, j’aimerais me présenter. »

Il fit quelques pas en avant et redressa sa robe, peignant ses cheveux en arrière avec ses doigts. « Comme je l’ai dit plus tôt, je me fais appeler Draneeve. »

Il a fait une pause dramatique, comme s’il s’attendait à une salve d’applaudissements. Comme rien ne se passa, il haussa les épaules et continua.

« Je sais qu’en ce moment, vous pouvez me voir comme une sorte de méchant. Je ne serais pas surpris, avec les attaques et les morts, mais je vous assure que je suis de votre côté. »

Cette déclaration ridicule a provoqué un tollé, les huées et les cris résonnant dans la foule.

« Silence. »

Sa voix ne devait pas être plus forte qu’un faible grognement, mais le poids de ce seul mot et la pression immédiate qui l’a suivi ont rendu la foule muette.

« Comme je le disais… Je m’appelle Draneeve et je suis venu pour vous sauver tous. » Draneeve étendit ses bras de manière grandiose, sa robe flottant au vent, lui donnant un air assez impressionnant.

Personne n’a dit un mot, trop effrayé par ce qu’il pourrait faire, nous avons tous simplement attendu qu’il continue à parler.

« Vous voyez, je viens d’une terre lointaine. Cette terre lointaine est un endroit cruel, cruel pour les faibles. Oui, je parle de vous tous. Ceux qui sont réunis ici sont considérés comme « l’élite » dont les passés et les potentiels font de vous l’avenir de ce continent, mais de là où je viens, vous. Êtes. Tout simplement. Des déchets. » Les derniers mots de Draneeve furent crachés dans un staccato moqueur.

« Ceci étant dit, j’ai fait ce voyage extrêmement long et fastidieux pour préparer ceux que je juge dignes, de sorte que lorsque mon seigneur deviendra le nouveau dirigeant de ce continent, vous aurez une place dans son royaume et ne serez pas jetés comme les déchets que vous êtes actuellement. »

J’ai jeté un coup d’œil en arrière pour voir tout le monde regarder autour, confus. D’après l’expression de certains de leurs visages, ils avaient l’air incrédules. Pas seulement surpris, mais ils avaient sincèrement l’air de penser que tout ça n’était qu’une grosse farce.

« A ceux qui se tiennent devant moi aujourd’hui, félicitations pour avoir été choisis pour être les pions honorés du nouveau dirigeant de ce continent. Lukiyah, avance et montre-leur un aperçu des nouveaux pouvoirs qui t’ont été accordés. »

Lukiyah ?

Non… Ça ne peut pas être…

La personne qui tenait Tess par les cheveux s’est avancée, l’entraînant avec elle. Je me suis mordu la lèvre, luttant pour rester calme. Sous sa capuche, il semblait chercher quelqu’un avant de s’arrêter. Je pouvais sentir ses yeux sur moi. Je suis restée figé alors qu’il retirait la capuche de sa robe.

Confirmant mes soupçons, il s’agissait de Lucas Wykes.

Ses yeux semblaient rire alors qu’il continuait à me fixer.

Lentement, le bord de ses lèvres se retroussa et il tira Tessia par les cheveux, juste assez pour que son cou soit près de son visage.

Son regard moqueur ne quittait pas le mien tandis que Lucas passait sa langue lentement… de manière répugnante, le long de son cou jusqu’à son oreille, pour s’arrêter et me faire un clin d’œil.

Toute sorte d’inhibition contrôlant ma rage a disparu à cet instant, me laissant juste assez de bon sens pour jurer.

« LUCAS, FILS DE PUTE ! COMMENT OSES-TU ? » Ma vision a rougi et mon esprit s’est engourdi. Soudain, comme si une force intérieure avait poussé ma conscience à l’extérieur, j’ai eu l’impression que mon corps n’était plus le mien… comme si j’étais une personne totalement différente qui observait mon corps par derrière.

« Tuer. » Une voix a résonné dans ma tête.

Je n’avais jamais ressenti une telle sensation auparavant, mais je savais que ce qui contrôlait mon corps savait comment utiliser mes pouvoirs mieux que je ne le pouvais moi-même.

« Tuer. »

C’était un sentiment particulier qui, je le savais, n’était pas normal. C’était comme si le monstre que j’avais essayé de garder enfermé avait échangé sa place avec moi.

Ma vision se déformait et pulsait constamment à cause de ce que je supposais être de l’adrénaline. Je n’entendais rien d’autre que les battements de mon cœur. Mon corps semblait être une coquille contrôlée comme une marionnette par quelqu’un qui n’était pas moi.

« Tuer. » La voix était de plus en plus forte.

Qu’est-ce qui m’arrivait, bon sang ?

Des pointes noires se sont détachées de la terre autour de moi, blessant certains des élèves qui n’ont pas pu s’écarter assez vite.

J’ai ressenti le besoin de m’excuser au moins, mais mon corps était fixé sur Lucas.

« Tuer, tuer, tuer ! » J’avais l’impression que mon esprit allait s’ouvrir à cause de la douleur.

J’ai marché de manière plutôt instable vers l’ingrat qui ne pouvait pas être décrit par un simple blasphème. Alors que je m’approchais de la barrière, je me demandais si mon corps serait capable de la franchir, mais c’était une inquiétude inutile. Une sorte de plasma noir a soudainement englouti ma main et alors que mon corps la posait contre la barrière, le plasma noir a lentement commencé à dissoudre la barrière aussi facilement que le feu fait fondre du beurre.

Je pouvais distinguer l’expression de surprise sur le visage de Lucas, mais l’expression sur le visage de Draneeve était bien plus inattendue. Son visage a pâli, se tordant et se contorsionnant d’une manière que je ne pouvais interpréter que comme de la peur. Il a tendu les mains pour m’apaiser, comme s’il essayait de me calmer. À ce moment-là, les douzaines de bêtes de mana ont toutes jailli pour m’attaquer, mais c’était inutile. D’un simple geste du poignet, les piques noires ont jailli du sol, embrochant les bêtes de mana décolorées à mi-chemin.

C’était moi ? Je n’avais jamais vu de magie comme ça avant. Ce n’était pas naturel, presque diabolique d’une certaine façon. Comme si c’était un pouvoir destiné uniquement à tuer et à détruire.

Mon corps ignora les bêtes de mana mortes et se rapprocha lentement de Lucas, qui avait maintenant perdu son expression amusée, remplacée par des sourcils froncés et un soupçon de malaise dans les yeux. Les autres personnages en robe ont décidé de relâcher leur emprise sur leurs prisonniers et étaient sur le point de se précipiter collectivement vers moi, mais pour une raison quelconque, Draneeve les a arrêtés. Je n’ai pas pu entendre ce qu’il disait, mais Draneeve semblait presque implorer, ses mains faisant constamment des gestes dans l’espoir de me calmer.

Soudain, une douleur aiguë qui me transperça comme une lame brûlante rendit mon corps rigide. Je ne sais pas comment je l’ai su, mais j’avais l’impression que mon corps atteignait ses limites.

Non. Pas encore. Je savais que je ne pouvais pas contrôler mon corps, mais à ce stade, je voulais désespérément que mon corps tue au moins Lucas comme il l’avait prévu.

Mon corps a commencé à tituber, chaque pas semblant devenir lentement plus instable.

Presque…

Mon corps a levé la main et une pointe noire a été lancée vers Lucas. La pointe qui semblait faire au moins la longueur d’un bras ne pouvait pas tuer Lucas comme je l’avais espéré, mais sa vitesse était assez rapide pour que Lucas ne puisse pas complètement esquiver le projectile.

Lucas est tombé en arrière sous la force du coup et je pouvais à peine distinguer la pointe noire qui dépassait de son épaule droite.

Encore un…

Ma vision s’est obscurcie et mon corps s’est immobilisé. Je semblais perdre conscience. J’ai regardé une fois de plus Draneeve, qui avait l’air plus confus maintenant, et avant que ma conscience ne disparaisse complètement dans l’obscurité, j’ai cru le voir. J’ai peut-être juste eu une hallucination, mais j’ai cru voir mon ami.

J’ai cru voir Arthur, mais c’était peut-être juste un vœu pieux.


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