the beginning after the end Chapitre 93

Cage à oiseaux

POINT DE VUE D’ELIJAH KNIGHT :

Alors que le son assourdissant du clocher s’est transformé en un tintement sourd, le propriétaire de la même voix grinçante, qui était très probablement la cause de tout ceci, s’est éclairci la gorge avant de parler.

« AHEM ! TEST… AH AH… PARFAIT ! » Le son provenait du clocher près du centre du campus. « ÉTUDIANTS ET MEMBRES DE LA FACULTÉ DE L’ACADÉMIE XYRUS, JE VOUDRAIS VOUS SOUHAITER LA BIENVENUE À TOUS POUR LA CÉRÉMONIE FINALE. JE CONSEILLE À CHACUN D’ENTRE VOUS DE SE DIRIGER VERS LE CLOCHER, CAR C’EST QUELQUE CHOSE QUE VOUS NE VOUDREZ PAS MANQUER ! NE VOUS INQUIÉTEZ PAS, MES PETITS ANIMAUX NE MORDRONT PLUS, C’EST PROMIS. »

Curtis et moi nous sommes jetés un rapide coup d’oeil et avons hoché la tête. « Monte, vite ! » Du haut de son lion du monde, Grawder, Curtis a fait signe avec son bras gauche tendu.

Grawder laissa échapper un grognement mécontent, mais resta dans son coin tandis que je sautais sur son dos derrière Curtis, et nous nous dirigeâmes immédiatement vers le clocher. Dans l’espoir de soulager certaines de mes blessures, j’ai utilisé ce temps pour faire circuler le mana vers les blessures plus profondes.

Alors que nous nous rapprochions du clocher, j’ai pu voir des éclairs de sorts se déclencher dans les environs. « Que penses-tu qu’il se passe ? » a demandé Curtis. Je ne pouvais pas voir son visage, mais rien qu’à sa voix, je pouvais imaginer la sorte d’expression anxieuse qu’il avait sur son beau visage frustrant.

« Certains étudiants et professeurs lancent des sorts sur le clocher. » ai-je commenté avec l’évidence, ne sachant pas quoi dire d’autre.

« On dirait qu’il y a une sorte de barrière qui entoure le clocher. » fait remarquer Curtis alors qu’un mur translucide vacilla après avoir reçu un sort lancé par un professeur.

Il n’a pas fallu longtemps avant d’avoir une vue complète de ce qui se passait pour l’événement principal. Il y avait une grande plate-forme de pierre qui n’était pas là avant, très probablement érigée par la magie. Le sol en marbre autrefois impeccable autour du clocher, qui marquait le centre de l’académie, était fissuré et éclaboussé de flaques de sang cramoisi humide. Diverses espèces de bêtes de mana décolorées s’étaient rassemblées autour de la plate-forme, attendant patiemment, presque robotiquement, ignorant les étudiants effrayés juste à l’extérieur de la barrière.

[Barrage de javelots en terre]

[Supernova]

[Lance du tonnerre]

[Tornade de Lames de Vent]

Après un brouhaha de chants, plusieurs sorts de haut niveau furent lancés en direction du clocher, mais malgré les énormes manifestations d’éléments bombardées sur un seul point, le bouclier de mana qui enfermait le clocher ne fit que pétiller inoffensivement avant d’engloutir tous les sorts. Voir que les feuilles des arbres à l’intérieur de la barrière n’avaient pas le moindre bruissement prouvait à quel point cette barrière était impénétrable.

Il y avait une grande foule d’étudiants et de professeurs devant le clocher, qui étaient à la fois blessés et effrayés, ne sachant que faire alors que les professeurs tentaient en vain de percer le champ de protection.

« Reste ici pendant que j’essaie de trouver le reste des membres du DC. » ordonna Curtis avant de me déposer près de l’avant de la barrière. Avant que je puisse dire quoi que ce soit, Grawder est parti à toute vitesse avec son maître sur son dos, me laissant dans l’attente anxieuse que quelque chose se passe.

La foule d’étudiants échevelés discutait anxieusement avec leurs amis et leurs camarades du désastre qui leur était tombé dessus aujourd’hui. Certains pleuraient, tandis que d’autres, aux yeux rouges, avaient déjà dépassé cette phase et attendaient avec des expressions endurcies. Je ne pouvais qu’attendre moi aussi. Avec la cage qui nous empêchait de quitter l’enceinte de l’académie et les bêtes de mana qui semblaient prêtes à bondir et à dévorer quiconque désobéirait, je pouvais voir l’espoir dans leurs yeux s’évanouir. Nous étions les prisonniers de ce massacre, attendant notre sentence.

Bien que la plupart des étudiants présents dans la foule ne semblaient que légèrement blessés et malmenés – ce qui indique qu’ils avaient cédé assez rapidement – il y avait quelques combattants dont les blessures étaient plus graves. Heureusement, certains professeurs étaient experts dans le domaine de la guérison. Bien qu’ils ne puissent pas se comparer aux Emetteurs, ils avaient pu sauver quelques vies aujourd’hui.

« EH BIEN, IL SEMBLE QUE TOUT LE MONDE EN VIE SOIT ARRIVÉ À LA GRANDE FINALE DE L’ÉMISSION D’AUJOURD’HUI ! JE VOUS REMERCIE TOUS D’ÊTRE VENUS ! » Le ténor aigu perçant a fait que tout le monde a tourné son attention vers le clocher.

Il est apparu… comme s’il sortait de l’ombre. La source de la voix qui résonne comme des clous rouillés grattant contre un tableau. Il portait une robe rouge criarde, décorée d’une quantité déraisonnable de bijoux, me rappelant le second fils d’un roi – un personnage si bas dans la hiérarchie que sa seule caractéristique est sa richesse héritée. L’homme portait un masque plutôt effrayant qui ne correspondait pas à sa tenue. C’était un simple masque blanc avec deux fentes pour les yeux, et un sourire dentelé grossièrement dessiné de la couleur du sang. Derrière son masque se trouvait une chevelure cramoisie qui coulait au-delà de ses omoplates.

Alors qu’il avait les mains derrière le dos, on aurait dit qu’il tenait quelque chose, mais je ne pouvais pas voir ce que c’était à cause de son ombre.

À la vue de la silhouette audacieuse, les murmures de chacun ont cessé, créant une atmosphère plutôt sinistre. Un silence assourdissant s’est abattu sur la foule, tandis que tous les regards se tournaient vers le mystérieux homme masqué, exprimant à la fois la curiosité et la peur de ce qu’il allait faire ensuite.

*Goutte. Goutte. Goutte.* Le son des petites gouttes qui éclaboussent le sol résonne dans tout l’espace, ajoutant encore au suspense.

Tout à coup, une lance de terre fonça directement sur le coupable masqué. Malheureusement, sa trajectoire s’est arrêtée lorsqu’elle a percuté le bouclier de protection, se brisant en morceaux.

Imperturbable, il est resté là, tandis que les élèves commençaient à chanter dans l’espoir désespéré que, d’une manière ou d’une autre, la barrière soit suffisamment affaiblie pour que nous puissions la franchir.

Des séries de malédictions ont été criées à la figure masquée alors que tout le monde se rendait compte qu’il était impossible de percer la barrière. J’ai entendu des voix familières crier des insultes et des blasphèmes car ils ne savaient pas quoi faire d’autre à ce stade.

« Pfft… » Les épaules de l’homme se balancent de haut en bas alors qu’il tente de contenir son rire.

« PUAHAHAHAHAHA ! » Son rire maniaque, non aidé par le mana, résonnait dans toute la zone, noyant en quelque sorte les voix des autres.

Je pouvais lire un mélange d’émotions sur les visages des étudiants et des professeurs : peur, colère, désespoir, confusion, frustration et impuissance, car ils étaient tous réduits au silence par ce rire soudain.

C’est alors que l’homme masqué a jeté sur le sol l’objet qu’il tenait derrière son dos.

Avec un bruit sourd, l’objet sphérique est apparu suffisamment près pour que les personnes à l’avant puissent le voir.

C’était une tê…

C’était une vraie tête.

Ce n’était pas le bruit de l’eau qui coule que j’avais entendu, c’était le sang de la tête.

Il m’a fallu quelques secondes de regard vide pour comprendre ce qui se passait avant qu’une vague de nausée ne me frappe comme une chauve-souris.

J’ai vomi.

Encore et encore.

La puanteur du dîner de la veille mélangée à une touche d’acidité m’a fait vomir davantage jusqu’à ce qu’il ne me reste plus que des haut-le-cœur et des yeux larmoyants.

Le temps de me ressaisir, j’ai pu voir des étudiants et des professeurs qui détournaient le regard, le visage pâle, ou qui se tenaient le ventre en continuant à vomir sur le sol.

Je ne voulais pas regarder à nouveau, mais mes yeux me démangeaient de regarder à nouveau la tête décapitée. Quand je l’ai revue, j’ai remarqué que c’était celle d’un nain. Je l’avais déjà vue auparavant, mais ses cheveux couvraient une partie de son visage tandis qu’une mare de sang s’étendait par en dessous, seul l’os de sa colonne vertébrale dépassait… il était si blanc.

J’étais attiré par le gore. Mon esprit me criait de m’en détourner, mais mes yeux restaient fixés sur la vision macabre, alors que tout le reste était flou.

Alors que son rire inquiétant continuait, son corps entier tremblant de plaisir, un hurlement retentissant attira l’attention de tous.

« NOOOOONNNNN ! DORADREA ! » J’ai aperçu Théodore qui rugissait, chargeant furieusement vers l’homme masqué. Il a renversé les élèves qui n’étaient pas assez rapides pour échapper à sa ruée.

« DORADREA ! » Théodore hurla, sa voix craquant alors qu’il martelait ses poings contre la barrière translucide.

Il n’y avait que deux sons qui pouvaient être entendus. C’était le son du rire ravi de l’homme masqué, et le son du martèlement tonitruant de Théodore contre la barrière.

BOOM !

C’était un des membres du Comité Disciplinaire…

BOOM !

Le même groupe dans lequel Arthur était…

BOOM !

Un cratère se forma sous Théodore tandis que le sol en marbre autour de lui continuait à s’effriter et à céder sous la pression de sa force. Alors qu’il continuait à se frapper contre la barrière, le sang commençait à couler le long de ses bras, ses mains étant brisées par sa propre force. Malgré cela, la fureur ne quittait pas les yeux de Théodore et son regard glacé ne quittait pas l’homme masqué.

« VIENS ICI ET COMBATS-MOI, ESPÈCE DE LÂCHE ! » Theodore hurlait, un regard dérangé dans les yeux.

Soudain, l’homme masqué a arrêté de rire et a retiré son masque.

Son visage était étroit et pointu, avec une peau qui brillait dans une teinte grise. En dépit de la finesse et de la beauté de ses traits, il était difficile de ne pas remarquer l’expression folle, presque psychotique, qui semblait être ancrée dans son être. Son visage était plissé et il inclinait la tête sur le côté, comme s’il était confus par la dernière déclaration de Théodore.

« Lâche ? Moi ? » Le personnage masqué commença à marcher vers Théodore avec l’arrogance facile de quelqu’un qui savait que tout dans le monde existait pour lui, chacun de ses pas semblant enfoncer un clou dans l’esprit de toutes les personnes présentes.

« Oui, toi ! Arrête de te cacher derrière cette barrière et bats-toi contre moi ! » Il a répondu en grognant, le sang continuant de couler de ses mains cassées.

« Lâche ? Moi ? Le puissant et renaissant Draneeve… qui se cache ? » La personne appelée Draneeve cligna hors de vue et apparut devant Théodore avec une vitesse si rapide que Théodore ne fut même pas capable de réagir alors que Draneeve le tirait de l’autre côté de la barrière. Il a jeté le membre du Comité Disciplinaire facilement sur la plate-forme érigée.

Pris au dépourvu, Theodore atterrit de manière peu élégante sur le dos avant de se tortiller sur les genoux, ayant du mal à mettre du poids sur ses mains estropiées.

De nouveau, Draneeve cligna des yeux dans un éclair de rapidité et s’accroupit pour faire face à Théodore. « Pourquoi tu ne te bats pas avec moi maintenant ? » Un rictus sinistre se dessina sur le visage de l’homme aux cheveux rouges.

Avec un cri désespéré, Théodore a sauté, ramenant sa jambe vers le bas, exécutant un coup de talon vers l’épaule de Draneeve.

BOOM !

Alors que la plateforme se brisait et qu’un nuage de poussière se formait, il était évident que Théodore avait imprégné suffisamment de mana dans sa jambe pour faire s’écrouler un bâtiment.

Il y a eu quelques acclamations de la part des étudiants alors que nous attendions tous que le nuage se dissipe. J’espérais moi aussi que l’attaque serait suffisante pour justifier des applaudissements, mais je savais que ce ne serait pas si facile.

Un hurlement de douleur au milieu du nuage de débris a rendu les acclamations sans objet alors que nous attendions avec impatience. Lorsque la poussière s’est dissipée, aucun d’entre nous n’était préparé à ce que nous avons vu.

Ce n’était pas un secret pour tout le monde ici que Théodore était un déviant, capable d’utiliser le mana pour manipuler la gravité. Rien qu’en voyant la plateforme de pierre se briser comme du verre, nous savions que Théodore ne s’était pas retenu pendant son attaque, mais ce à quoi nous ne nous attendions pas, c’était que la jambe de Théodore soit encore positionnée sur l’épaule de Draneeve là où elle avait atterri… sauf que… Draneeve allait bien. La jambe de Théodore, cependant, avait été cassée en deux.

Nous sommes tous restés là, bouche bée. Même les professeurs étaient déconcertés par la différence de force entre les deux. La force de Théodore aurait même poussé les professeurs à faire tout ce qu’ils pouvaient pour esquiver l’attaque, mais cet homme mystérieux l’avait prise de plein fouet et s’en était sorti indemne malgré les fissures fraîchement faites.

« Venez ! Le Grand Draneeve ne se cache pas. Battons-nous ! » Le sourire en coin ne quittait pas son visage alors qu’il repoussait Théodore comme une poupée de chiffon.

« Je me bats contre toi comme tu le voulais, non ? Qu’est-ce qui ne va pas ? » Draneeve inclina à nouveau la tête en simulant la confusion tout en continuant à battre Théodore jusqu’à la stupeur. Son visage n’était même plus reconnaissable alors qu’il était réduit en bouillie et en sang. Le reste d’entre nous ne pouvait rien faire… seulement regarder notre camarade de classe se faire torturer sous nos yeux.

« ….nard » Théodore a réussi à coasser avant de vomir du sang.

« Hmm ? C’était quoi ça ? » Draneeve posa un autre solide coup de pied sur son côté, un fort craquement d’un os cassé l’accompagnant.

Levant sa tête meurtrie, Théodore regarda droit dans les yeux de son assaillant avec un regard de pure haine et de dédain avant de cracher le sang figé dans sa bouche au pied de Draneeve.

Je pouvais voir les veines se creuser sur le front de Draneeve, mais il a simplement pris une grande inspiration en passant ses doigts dans ses cheveux roux, regardant avec dédain le désordre sanglant qu’était Théodore comme un insecte écrasé.

« Je vois que tu as encore un peu de combativité en toi ! Hmm… c’est dommage cependant, tu sembles être sur le point de mourir à cause de la perte de sang. Laisse-moi t’aider avec ça. »

« GAAAAAAAHHHH ! » Le cri gargouillis était tout ce que je pouvais entendre quand Théodore s’est transformé en flammes pourpres quand Draneeve a claqué des doigts. C’est tout ce qu’il a fait… claquer des doigts.

Il les claqua à nouveau, éteignant les flammes, laissant une carcasse carbonisée et fumante.

Je me suis rendu compte à ce moment-là que mes mains étaient couvertes de cramoisi chaud à cause de mes ongles qui s’enfonçaient dans la chair de mes paumes. J’étais inutile à ce stade. Même si je parvenais à briser la barrière, ne finirais-je pas comme Théodore ?

« Pfft ! Regardez ! Je l’ai aidé ! Il ne saigne plus, hein ? PUAHAHAAHAHA ! » Son rire grinçant emplit la zone tandis qu’il commence à applaudir pour lui-même, amusé.

Voyant qu’aucun de nous ne riait, il a juste secoué la tête. « Oh merde, vous n’êtes pas drôles les gars. Relax, je l’ai laissé en vie pour le moment. »

J’ai détourné mon regard du corps décimé de Théodore pour voir Curtis retenu par les autres membres du Comité Disciplinaire. Sa bouche était couverte par Claire qui avait une traînée de larmes sur son visage angoissé. La princesse, Kathyln, s’accrochait au bras de son frère, la tête baissée, et je ne pouvais pas voir son expression. Je ne pouvais pas voir l’elfe, Feyrith, et l’autre membre, le mystérieux aux yeux bridés. Je pense que son nom était Kai…

« Allez ! Je m’excuse auprès de vous tous pour le retard ! Sans plus attendre, nous allons maintenant commencer avec notre événement principal ! Les gars, faites-les sortir ! »

Alors que Draneeve agitait son bras comme un chef d’orchestre, les bêtes de mana gelées se sont réveillées et se sont redressées alors qu’une file de personnages encapuchonnés, couverts de robes, sortaient du clocher, chacun traînant avec lui un étudiant.

C’est quand je l’ai vue que mon esprit s’est arrêté.

J’ai eu l’impression de nager dans un sirop épais lorsque ma main s’est pressée contre la barrière. Je suis tombé à genoux et j’ai regardé devant moi, hébété.

Traînée par ses cheveux, le visage abîmé et meurtri, les vêtements déchirés et en désordre… c’était Tessia.


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