the beginning after the end Chapitre 71

Évolution

Lorsque nous sommes entrés dans la maison, la température semblait avoir soudainement chuté. Mais contrairement à l’atmosphère glaciale, le regard ardent de ma mère m’a transpercé du haut de l’escalier, les coins de ses yeux luttant pour empêcher ses larmes de rouler sur ses joues.

« Bonjour, maman, je suis… de retour ? » Une sueur froide transpirait par mes pores alors qu’une pression semblable à celle d’une bête de mana de classe S pesait sur mon âme même.

Je devais admettre que je n’avais pas l’air très net. Mon corps était une toile d’entailles et d’éraflures et mes cheveux avaient probablement l’air d’avoir été frappés par la foudre à plusieurs reprises, comme si un seul coup n’était pas suffisant. Tout l’arrière de mon uniforme était inexistant depuis qu’il avait été poncé lorsque j’étais tombé dans le trou.

« Arthur Leywin… » La voix de ma mère dégoulinait de givre.

Avant qu’elle ait eu l’occasion de dire quoi que ce soit de plus, une voix familière a instantanément brisé la tension dans la pièce.

« FRREEERREE ! » Ma petite sœur a dévalé les escaliers devant ma mère, trébuchant au passage, et a fait un bond dans ma poitrine, ses bras s’accrochant immédiatement autour de moi avec la force d’un python sous stéroïdes.

« Erk ! E-Ellie, ça fait mal… » ma voix est sortie rauque alors que je tapotais doucement la tête de ma sœur.

« Une professeur est venue et a dit que tu… tu étais perdu. » a réussi Ellie entre deux reniflements.

Ma sœur a frotté son visage contre ma poitrine tout en tentant une série de mots presque incohérents, comme si elle voulait s’enfouir en moi.

Sylvie s’était réveillée à ce moment-là. Avec ses oreilles tombantes, elle a léché la joue de ma sœur avec consolation.

« Je sais… Je suis désolé de vous avoir inquiétés… encore une fois. » J’ai levé les yeux vers ma mère en disant cela, ma voix étant presque un murmure.

Je pouvais voir à son expression qu’elle était déchirée entre le fait de me gronder ou d’être simplement heureuse.

Peut-être qu’elle ferait les deux.

Mon père en a profité pour s’approcher de ma mère et la conduire doucement dans les escaliers, la réconfortant.

« Il y a un temps pour être en colère, chérie, mais ce n’est pas le moment. Regarde, c’est ton fils. Il est de retour. » La voix apaisante de mon père a atténué la tension entre les sourcils de ma mère. Son expression s’est adoucie, tout comme sa volonté.

S’effondrant en sanglots, elle m’a entouré de ses bras par le côté, déclenchant une réaction en chaîne qui a fait que ma sœur, qui était toujours entourée de moi, s’est mise à pleurer à nouveau.

Les sanglots de ma mère rendaient son soliloque presque indiscernable, elle semblait passer de la malédiction de Dieu à sa reconnaissance.

« Ce n’est pas juste… »

« Pourquoi est-ce que mon fils est celui qui est toujours blessé ? »

« Dieu merci, tu es sain et sauf ! »

Mon père et moi avons établi un contact visuel et il m’a fait un demi-sourire rassurant tout en tapotant doucement ma sœur et ma mère qui braillaient, toutes les deux me frappant rageusement de leurs poings tremblants, en pleurant.

Leurs poings ne faisaient pas particulièrement mal, mais chaque coup sec semblait me ronger. La culpabilité me rongeait de l’intérieur, alors que je restais là, immobile, à mordre ma lèvre inférieure frémissante.

Il a fallu une bonne heure avant qu’elles ne se calment, ma sœur et ma mère étant réduites à un état de forte respiration et de hoquet constant.

Quelque part au milieu de notre scène, j’ai aperçu la mère de Lilia, Tabitha, jetant un coup d’œil de l’étage. Je pouvais voir qu’elle voulait descendre et réconforter ma mère et ma sœur, mais avant qu’elle ne puisse le faire, Vincent l’a retenue, me faisant un signe de tête significatif.

Nous avons fini par nous installer dans le salon. La respiration de ma sœur était toujours erratique au point d’être inquiétante, ses bras entourant Sylvie. Ma mère allait un peu mieux, ses yeux gonflés sondant les blessures graves avant de poser une main douce sur ma poitrine.

« … Et laissez le Ciel et la Terre guérir. » Quand elle a terminé son chant, une douce lueur blanche a enveloppé mon corps.

Presque immédiatement, j’ai senti une chaleur apaisante couvrir chaque blessure, même celles dont je n’en avais pas la connaissance.

Alors que la lueur de guérison se dissipait en même temps que mes blessures, j’ai regardé le visage concentré de ma mère.

Je voulais lui demander.

Pourquoi pouvait-elle utiliser ses pouvoirs de guérison maintenant ?

Comment a-t-elle pu guérir papa alors qu’il avait été frappé par le mage sur le chemin de Xyrus ? Je me souviens encore d’elle guérissant désespérément mon père alors qu’il m’ordonnait de prendre ma mère et de m’enfuir. C’était avant que je tombe de la falaise.

Mais je me suis mordu la langue et j’ai forcé un sourire. Mon père avait raison, je devais attendre qu’elle me le dise en premier.

Ma mère a laissé échapper un soupir avant de retirer sa main de ma poitrine. Elle m’a regardé fixement et m’a serré encore une fois fermement, sans dire un mot.

Nous avons finalement commencé à parler de ce qui s’était passé. Mon père a pris un bref moment pour me raconter comment la professeur Glory était venue leur rendre visite et leur avait dit ce qui m’était arrivé avant de devoir repartir rapidement. Pendant ce temps, ma sœur était assise sans rien dire sur le canapé, pelotonnée avec Sylvie, et semblait fixer un point particulier sur le sol devant elle.

De mon côté, j’ai essayé de ne pas faire toute une histoire de ce qui s’est passé pour le bien de ma mère. J’ai survolé le combat avec les snarlers mineurs, en leur disant qu’il y avait juste un peu plus que ce à quoi nous nous attendions.

Mes deux parents m’ont fait un visage qui me disait qu’ils ne croyaient pas que c’était si simple. Ils me connaissaient trop bien.

Qu’est-ce que j’étais censé leur dire ?

Mon esprit s’est attardé sur le fragment de la corne du démon qui flottait à l’intérieur de l’anneau dimensionnel que je tordais avec mon pouce.

La scène a défilé avec une telle clarté, comme si elle était collée à mon cerveau. Les cadavres démembrés… La rivière de sang… Alea…

En prenant une profonde inspiration, je leur ai raconté toute l’histoire. Toute l’histoire…

…du moins, jusqu’à l’endroit où j’ai atterri.

Je n’avais jamais compris pourquoi ces vieux schnocks du Conseil, dans mon ancien monde, disaient que « l’ignorance est une bénédiction »… jusqu’à maintenant.

Rien de bon ne sortirait de la connaissance de tout ce dont j’ai été témoin au fond de ce donjon plus tôt dans la journée.

La voix rauque de ma mère a brisé le silence qui a suivi mon récit.

« Lorsque la professeur Glory est arrivée hier au milieu de la nuit, elle était blessée et fatiguée, mais d’après son expression, je savais qu’elle ne pensait même pas à cela. »

« Elle a dit que tu étais resté derrière avec elle pour sauver la classe. Elle m’a dit que tu étais un héros. Mais tu sais quoi ? Je m’en fichais. » Sa voix avait à peine atteint un murmure qu’elle tremblait légèrement.

« Plus qu’un héros, je voulais juste que mon fils rentre à la maison sans être à moitié mort à chaque fois. Et si un de ces jours… » Ma mère n’a pas pu finir sa phrase car les larmes ont commencé à couler sur son visage une fois de plus.

« Art, tu n’as que douze ans, mais pourquoi ai-je l’impression de t’avoir déjà presque perdu tant de fois ? » Sa voix s’est étranglée.

Les mots n’arrivaient pas à se former à nouveau alors que je regardais fixement un grain de beauté particulier sur le bras de ma mère. Comment étais-je censé répondre ? Sa question ressemblait à un piège sans bonne réponse.

« Chérie, ça suffit. » Mon père a attrapé la main de ma mère et l’a saisie tendrement.

J’ai réalisé que, tout comme moi, mes parents grandissaient aussi. Le côté autrefois immature et hautain de mon père s’était transformé en un comportement mature et doux. Il était toujours le même père qui faisait des blagues, mais il avait une couche de profondeur maintenant, probablement due à l’éducation de ma sœur.

Ma mère a toujours été d’un tempérament mûr, mais au fil des ans, elle est devenue un peu plus raffinée. Sa fréquentation de la Maison Helstea et des amis de Tabitha et Vincent l’a rendue plus élégante, mais en ce moment, elle semblait être revenue à un âge où ses émotions n’étaient pas aussi stables.

Je ne la blâmais pas. Je serais probablement tenté d’enfermer Ellie à l’intérieur si jamais elle rentrait à la maison ne serait-ce qu’à moitié blessée comme je l’avais été plus tôt dans la journée.

Le reste de la conversation s’est déroulé un peu plus confortablement. Tabitha et Vincent sont descendus après avoir remarqué que les choses semblaient s’être calmées. Je ne les avais pas vus depuis un bon moment, alors après les avoir salués, nous avons pris le temps de nous retrouver.

Bientôt, Ellie s’est endormie et je l’ai portée dans sa chambre, laissant Sylvie avec elle. Même dans son sommeil, ma sœur reniflait à force de pleurer. Pendant toute la nuit, elle n’a pas dit un mot. Je savais que cet épisode avait été assez traumatisant pour elle. Une professeur leur avait rendu visite, après tout, et leur avait dit que j’avais disparu. Sans la bague que ma mère portait et qui lui disait que je n’étais pas mort, elle se serait probablement évanouie.

Dans ce cas, ça aurait pu être pire pour ma mère d’avoir la bague. Tout ce qu’elle pouvait faire, c’était de fixer la bague, en attendant qu’elle lui annonce que son fils était mort. Quel genre de mère se sentirait bien après avoir traversé ça ?

Arrivé dans ma chambre, je me suis glissé hors de mon uniforme en lambeaux et me suis lavé. Je plantai mon visage directement contre le courant de l’eau chaude et jaillissante, voulant presque qu’elle efface ce qui s’était passé plus tôt dans le donjon. Les derniers instants d’Alea n’ont cessé de marteler mon crâne, me rappelant constamment à quel point j’étais faible.

L’image s’est brisée lorsque deux coups brefs ont été frappés à ma porte.

« Je peux entrer ? »

« Bien sûr. » ai-je répondu.

Mon père est entré, refermant la porte derrière lui avant de prendre place à côté de moi sur mon lit.

« Arthur, ne fais pas trop attention à ce que ta mère a dit ce soir. Elle a peut-être dit qu’elle ne voulait pas d’un héros, mais nous sommes tous deux fiers de ce que tu as fait dans le donjon. Savoir que mon fils n’est pas quelqu’un qui abandonnerait ses alliés est quelque chose dont je peux être absolument fier. »

Je savais toujours quand mon père était sérieux parce qu’il m’appelait par mon nom complet au lieu de mon surnom, Art.

« Je ne sais pas ce qui s’est réellement passé dans le donjon et je ne le demanderai pas, mais sache que je te soutiendrai quoi que tu décides de faire. »

J’ai lutté pour avaler le nœud qui s’est formé dans ma gorge en entendant la dernière phrase de mon père. C’était censé être une déclaration de soutien, mais tout ce que j’ai ressenti, c’est un goût amer dans ma bouche.

Sans me laisser l’occasion de répondre, mon père s’est levé et a ébouriffé mes cheveux. Ouvrant la porte de ma chambre, il a tourné la tête et m’a fait un sourire niais avant de sortir.

Je ne me suis pas immédiatement endormi quand il a fermé la porte derrière lui. Au lieu de cela, je me suis assis en croisant les jambes et j’ai commencé à faire quelque chose que je n’avais pas fait sérieusement depuis longtemps : m’entraîner.

____________________________________________

Le noyau jaune foncé à l’intérieur du creux de mon sternum présentait des fissures sur toute sa surface, signalant que j’allais bientôt le percer.

Les divers bruits de la nuit ont été noyés alors que je me concentrais sur l’activité qui se déroulait en moi. Vent, Terre, Feu, Eau… c’étaient les attributs élémentaires de base que le mana contenait, mais c’était tout, ce n’étaient que des attributs.

Lorsque le mana circulait à l’intérieur du noyau et dans tout le corps, il ne se distinguait pas comme autre chose que du simple mana. Comme le ki de mon ancien monde, il était sans forme, sans attribut et pur. Avec le temps, le mana s’est adapté à son environnement et a acquis des attributs. Par exemple, près des régions du nord où il y avait beaucoup plus de neige et d’eau, la magie liée à ces éléments devenait évidemment plus forte en raison des attributs du mana. Le mana, en fonction de l’environnement, changeait lentement et contenait des attributs pour mieux exister dans cet environnement.

En tant que mages, nous étions capables d’absorber, de purifier et de guider le mana avec notre volonté dans différentes formes que nous appelions « sorts ».

Plus notre noyau de mana était pur, plus notre capacité à manipuler le mana existant en nous était élevée. Quant à l’efficacité de l’utilisation du mana, elle dépend de la créativité, de l’acuité et de l’habileté du mage au combat.

Tout l’aspect des éléments résidait dans le fait sous-jacent que chacun avait des éléments auxquels il était naturellement plus sensible – le fait d’être capable de manifester et de façonner ce mana pur et sans attribut en un élément étant la cause.

Alea, comme les autres Lances, était très probablement un mage du noyau blanc, capable de causer une dévastation généralisée si elle le souhaitait vraiment. Pourtant, Alea avait été si facilement vaincue et tuée par ce démon à cornes noires.

Chaque pore de mon corps a pris part à l’absorption du mana environnant tandis que le mana à l’intérieur de mon noyau tourbillonnait férocement.

J’ai imaginé le bruit de la couche extérieure de mon noyau qui se fissurait alors que le jaune vif sous la coquille extérieure en miettes était révélé.

En prenant une profonde inspiration, je me suis levé et j’ai ouvert les yeux pour fixer profondément mes mains. J’ai fait sortir le mana de mon corps et il a commencé à circuler autour de moi.

En lâchant un petit cri insatisfait, je me suis rassis et j’ai recommencé à cultiver. Il m’a fallu presque toute la nuit pour percer, alors que j’étais déjà au bord du gouffre.

Combien de temps encore devais-je m’entraîner pour être à la hauteur de ces démons ? Si même un mage du noyau blanc devait donner sa vie pour simplement ébrécher un fragment de la corne du démon, à quel stade devais-je arriver ?

Que se passerait-il après avoir passé le stade du noyau blanc ?


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