the beginning after the end Chapitre 61

Idiot Romantique

« Art, on peut parler ? » Comme elle s’était résolue, le léger tremblement dans sa voix avait disparu.

« Bien sûr. Il semble qu’il y ait une tierce personne dans l’ombre qui essaie de nous faire parler de toute façon. » Je me suis assis, appuyé sur mes bras, le visage dégoulinant d’eau fraîche.

« A propos du b-baiser… tu es fâché ? » Le visage de Tess était rouge vif, révélant la nervosité qu’elle ressentait par rapport à son expression laconique.

« Je ne suis pas en colère. J’ai été surpris, mais je ne suis pas en colère. » J’aurais menti si j’avais dit que je n’avais pas remarqué que Tess montrait des sentiments pour moi depuis l’époque où je vivais avec elle à Elenoir.

Il y a eu un bref silence où je pouvais dire que Tess attendait que je dise quelque chose, sauf que je ne savais pas quoi dire à ce moment-là.

Si c’était aussi simple que de choisir entre aimer ou ne pas aimer Tess, bien sûr, cela pencherait fortement vers le premier, mais cette situation n’était pas aussi noire et blanche que cela. Je savais qu’il n’était pas anormal que les enfants, surtout ceux de la royauté, se marient à l’âge de treize ou quatorze ans, mais un autre facteur entrait en ligne de compte : je ne pouvais voir cette fille en face de moi que comme une enfant.

J’ai retenu l’envie de respirer profondément.

J’ai commencé à m’interroger sur l’utilité d’être si expérimenté en matière de combat et de politique alors que je ne savais même pas par où commencer lorsqu’il s’agissait de quelque chose d’aussi fondamental que l’amour – ou quoi que ce soit d’autre.

« Arthur, à quoi penses-tu ? » Elle s’est penchée plus près et ses sourcils se sont froncés plus profondément. L’intensité avec laquelle elle me fixait me mettait mal à l’aise, mais je ne pouvais pas continuer à repousser cette question.

« Tess, on se connaît depuis qu’on a quatre ans. La première fois que je t’ai vue, tu te faisais kidnapper après t’être disputée avec tes parents. La première chose que tu as faite quand je t’ai sauvée était de pleurer à chaudes larmes. Après notre retour dans ton royaume, j’ai eu la chance de pouvoir rester dans ton château, où ton grand-père et même tes parents ont fini par m’apprécier. Même maintenant, ta famille et la mienne s’entendent au point que c’est bizarre… » J’ai pris une profonde inspiration avant d’essayer de continuer.

« Je ne comprends pas ce que tu essaies de dire. » Tess avait un regard impatient sur son visage.

« Tess, nous sommes encore si jeunes. Je veux dire, je n’ai que douze ans et tu viens à peine d’en avoir treize aussi ! Je sais que ce n’est pas bizarre pour une fille de ton âge de se marier puisque tu fais partie de la royauté, mais je veux dire, je ne viens pas de ce monde-là. » Je me suis rendu compte que je bégayais un peu.

« Art. Je te connais assez bien et là, tu ne fais que trouver des excuses. Toi et moi savons tous les deux que ce que je voulais dire n’était pas de se marier tout de suite. Je veux juste que les choses progressent. Même à Elenoir, tu me traitais comme si j’étais un enfant ! Cela fait presque huit ans, Art… J’ai beaucoup à apprendre mais je ne me considère plus comme une enfant. » Son regard sévère est devenu doux alors qu’elle essayait désespérément de me raisonner.

« C’est parce que je te connais depuis que nous sommes tous deux enfants qu’il m’est plus difficile de te voir comme quelque chose de plus, du moins pour le moment, Tess. Cela ne fait même pas si longtemps qu’on s’est rencontrés, après tant de temps aussi. » Je sentais que mes arguments ressemblaient de plus en plus à des excuses mesquines, mais j’ai tenu bon.

La frange de Tess couvrit son visage et sa tête se tourna vers le sol. Elle s’est soudainement relevée, le visage rouge et tendu, comme si elle était au bord des larmes.

« Donc, tu es en train de me dire que pendant tout ce temps, tu n’as jamais pensé à moi comme à quelque chose de plus qu’une amie d’enfance ? » demanda-t-elle à travers des lèvres pincées.

J’ai détourné mon regard, incapable de continuer à la fixer.

Je ne savais pas comment répondre. Bien sûr, il y avait des moments où je devais me demander si j’étais censé rendre la pareille aux sentiments que Tess éprouvait pour moi à l’époque, mais ma conscience m’en empêchait fermement. Bien que j’aie passé douze ans dans ce corps, agissant – pour la plupart du temps – selon mon âge, j’avais encore des souvenirs des presque quarante ans que j’avais passés dans ma vie précédente. Avec les souvenirs des enfants de l’orphelinat où j’avais grandi qui m’appelaient « Oncle » à chaque fois que je leur rendais visite, je ne pouvais pas m’empêcher d’imaginer Tess comme l’un de ces enfants.

« Je vois. » a-t-elle chuchoté, prenant mon silence pour une réponse. Tess s’est retournée et s’est dirigée vers la porte du centre d’entraînement.

En ouvrant la porte, elle a dit sans se retourner : « Tu sais, Arthur. Tu es si sûr de toi dans tellement de domaines. La magie, le combat, l’utilisation de ton cerveau. Tu es si confiant dans tout ce que tu fais parce que tu es bon dans ces domaines. Mais, tu sais quoi ? Il y a des choses pour lesquelles tu n’es pas doué. Tu n’es pas doué pour affronter tes sentiments. Tu mets toujours un masque et tu fais semblant d’être heureux ou apathique quand tu ne peux pas gérer une certaine situation. Je pense qu’en ce sens, tu es beaucoup moins mature que les soi-disant « enfants » que tu vois dans cette académie. Tu utilises simplement ta confiance en tes forces pour masquer les insécurités que tu as dans des choses pour lesquelles tu sais que tu n’es pas bon ! ».

Lorsque la porte s’est refermée derrière elle, j’ai été plongé dans un silence étrange que même le bruit de la chute d’eau ne pouvait couvrir.

Sylvie s’est mise en boule à quelques mètres de là, en se détournant de moi.

Je me suis assis devant l’étang, abasourdi par ses derniers mots. Je devais admettre que, d’une certaine manière, Tess était peut-être plus mature que moi. Même dans ma vie passée, à part être un grand combattant, je n’étais pas un homme impressionnant. J’avais le charisme et le caractère pour plaire aux masses, mais lorsqu’il s’agissait de relations interpersonnelles, je me considérais comme médiocre dans les bons jours. J’ai grandi en évitant les relations durables, ne les considérant que comme un fardeau qui serait finalement utilisé contre moi. Pour être le meilleur, je ne devais avoir aucune faiblesse, et avoir une amante m’aurait finalement conduit à ma perte.

Je m’en suis rendu compte encore plus depuis que je suis venu dans ce monde. Avoir une famille pour laquelle je serais prêt à mourir me rappelait à quel point j’étais faible. Si quelqu’un devait kidnapper l’un des membres de ma famille, peu importe ma force personnelle, je serais à sa disposition.

L’idée d’avoir une amoureuse, quelqu’un que je pourrais appeler ma moitié, était une chose merveilleuse, mais c’était aussi quelque chose qui me faisait vraiment peur.

Après avoir remis le bracelet qui scellait mes attributs élémentaires de feu et d’eau, j’ai regagné la surface et me suis dirigé vers mon prochain cours. Comment étais-je censée affronter Tess dans mon cours de Mécanique du Combat en Équipe ? Même Sylvie faisait la moue sur ma tête parce que j’avais mis Tess en colère.

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« C’est bon de te revoir, Art. » Claire a couru vers moi et m’a donné une bonne tape dans le dos.

« Tu te sens un peu mieux ? » Curtis nous a également rattrapés, Grawder le suivant.

« Je vais probablement devoir m’absenter pour quelques cours supplémentaires, mais ça va. » ai-je répondu en lui adressant un faible sourire alors que nous arrivions sur le terrain.

« C’est bon de te voir marcher, M. Leywin ! » La professeur Glory rayonnait en nous voyant arriver tous les trois, mais au moment où elle s’apprêtait à s’avancer vers nous, une intention plutôt malveillante rayonnait à côté d’elle.

Lucas avait un regard sévère sur son visage alors qu’il faisait de grandes enjambées confiantes vers nous.

J’ai fait correspondre mon regard au sien, aucun de nous deux ne détournant les yeux alors qu’il s’approchait de moi. Prenant ma chemise par le col, il m’a attiré près de son visage.

« Je pense que nous avons besoin d’une revanche. » Son visage efféminé était un spectacle à voir quand il se renfrogna, mon nez n’étant qu’à quelques centimètres du sien.

Saisissant son poignet, j’ai répondu, le visage froid comme la pierre et les yeux rivés sur les siens. « C’est une façon assez grossière de demander quelque chose. » J’ai serré assez fort pour que sa main perde sa force, mais je ne me suis pas arrêté là. J’ai envoyé une décharge de mana sur le garçon, ce qui lui a fait perdre ses genoux.

Grimaçant de douleur, Lucas a marmonné de manière inaudible et a bientôt invoqué des flammes orange dans sa paume libre, prêtes à me tirer dessus.

« Ça suffit ! » La professeur Glory a rugi en mettant son fourreau entre nous.

« Arthur, va te reposer dans la plate-forme d’observation. Tu ne participeras à aucune activité dans cette classe tant que tu ne seras pas complètement guéri – ordre de la directrice Goodsky. Quant à toi, Lucas, tu as besoin de te calmer. Que tu veuilles régler ta petite rancune par une bagarre ou par un câlin, fais-le quand Arthur sera complètement guéri. Ce n’est pas le moment. » Elle a laissé échapper un soupir en me poussant vers la plateforme d’observation. Après avoir marché pendant une demi-journée, je n’avais pas besoin de mon épée pour m’appuyer, mais je ne pouvais pas non plus marcher à un rythme normal.

En rentrant, mes yeux ont inconsciemment cherché Tess mais elle était introuvable. « Professeur Glory, où est la princesse Tessia ? »

« Elle est passée peu de temps avant ton arrivée en disant qu’elle ne se sentait pas bien. Elle a dit qu’elle rattraperait le cours d’une manière ou d’une autre mais elle semblait ailleurs alors Clive l’a ramenée dans son dortoir. Pourquoi ? Sais-tu quelque chose ? » La professeur Glory a demandé.

J’ai menti, en secouant la tête.

« Tu peux monter sur la plateforme d’observation sans provoquer un autre combat, non ? Repose-toi juste quelques jours de plus. » Elle a posé une main douce sur mon épaule avant de repartir en courant vers le reste de la classe.

J’ai regardé la classe se diviser en différentes équipes et se mettre dans diverses formations pour différentes circonstances. Dans des scénarios comme les sièges, les enchanteurs jouaient un rôle crucial et les augmentateurs se mettaient en position beaucoup plus défensive, se concentrant uniquement sur la protection du lanceur de sorts à longue portée. Dans les scénarios où des combats de guérilla sont nécessaires, seuls un ou deux augmentateurs restent près de l’enchanteur, les autres partant de leur côté.

Le cours n’a duré qu’une semaine, il était donc très basique, mais il était évident que la professeur Glory savait ce qu’elle faisait. La classe a bien compris les leçons et s’est même amusée. C’était un beau spectacle à voir mais mon esprit s’est égaré vers ma discussion en début de journée. Je ne regrettais pas ce que j’avais dit, mais je me demandais si je l’avais bien dit.

Le cours suivant était celui que j’attendais le plus : Théorie de la Magie Déviante. Malheureusement, notre professeur, la professeur Drywell, accordait la plus grande importance à la couverture des bases en premier lieu, donc même après une semaine, elle avait abordé à peine les fondements de la magie déviante.

« Dès qu’il y a de la magie déviante, il y a une tension beaucoup plus importante sur le prix de votre magie. Pourquoi pensez-vous que c’est le cas ? C’est parce que la magie déviante, comme son nom, est déviante de la zone de mana élémentaire naturelle qui est évidente dans notre monde. Le mana qui nous entoure est composé uniquement de mana de feu, de vent, de terre et d’eau. La magie déviante qui provient de la forme supérieure de ces quatre éléments a un coût beaucoup plus élevé, comme j’aimerais le dire, par rapport aux quatre éléments originaux, car il n’existe pas de mana de foudre, de plante, de gravité, de métal, de magma, de son ou de glace qui nous entoure dans l’atmosphère. Afin de produire ces phénomènes dans nos sorts, le mage doit être capable d’altérer directement son élément parent et de le manipuler dans sa forme déviante. » La professeur Drywell bavardait. C’était une dame très âgée et bien qu’elle ait l’image d’une gentille grand-mère tranquille, elle ne cessait de parler.

« Professeur ! Mais la gravité, la foudre, le métal, le magma, le son et la glace existent également tous naturellement dans notre monde. Pourquoi notre monde ne produit-il pas ces types de mana alors ? » demanda une fille plus âgée.

« Bonne question, jeune fille ! Honnêtement, personne ne sait vraiment pourquoi ! De nombreux théoriciens du mana pensent qu’étant donné qu’un certain nombre de conditions doivent être réunies pour que ces éléments déviants apparaissent, le mana qui leur est directement corrélé n’existe pas. Il y a toujours des exceptions, comme le feu, qui ne se manifeste certainement pas spontanément sans raison. C’est peut-être pour cela que la plupart des mages pensent que le feu est la forme la plus élevée de la magie normale, parce qu’il est si proche de la magie déviante elle-même. » expliqua la professeur Drywell en faisant les cent pas dans l’amphithéâtre.

« La magie déviante qui s’éloigne encore plus des quatre mana élémentaires principaux de notre monde a un coût encore plus élevé. Vous savez tous ce que sont les émetteurs. Ce sont des guérisseurs, essentiellement. Le mana qu’ils utilisent ne tombe pas dans la catégorie de l’eau, de la terre, du feu ou du vent. Au lieu de cela, j’oserais dire qu’il existe un élément saint, ou élément de lumière, pour être plus précis. Les émetteurs tirent peu d’avantages de l’absorption du mana de l’atmosphère car il n’existe pas de mana élémentaire de lumière dans notre monde. Au lieu de cela, ils s’efforcent de condenser et de purifier le mana qui se forme dans leur noyau de mana de sorte que même si moins de mana est utilisé, l’effet de leurs sorts reste substantiel. » Je pouvais dire que la professeur Drywell s’essoufflait car sa voix devenait plus haletante.

Après avoir terminé la leçon du jour, nous avons eu une courte séance de questions-réponses, mais personne n’avait vraiment de questions à poser, de peur que le cours ne se termine jamais. Finalement, la professeur Drywell nous a libérés et je me suis rendu à mon dernier cours, Formation des Sorts I.

La plupart des élèves de cette classe étaient des enchanteurs, mais certains des augmentateurs les plus intelligents savaient qu’ils pouvaient tirer profit de leurs compétences en suivant ce cours. Notre professeur, le professeur Mayner, était un homme à l’allure érudite, avec un monocle et des cheveux séparés par le milieu. Sa moustache était bien taillée et par-dessus son costume, il portait une blouse blanche.

« Bienvenue, étudiants. La directrice Goodsky m’a informé qu’un élève nommé Arthur Leywin allait se joindre à nous pour les cours, n’est-ce pas ? » Il a regardé autour de lui, son monocle captant l’éclat de la lumière dans la salle de classe.

« Oui, je suis Arthur Leywin, guidez-moi bien, s’il vous plaît. » J’ai fait une petite révérence alors qu’il hochait la tête en signe d’approbation.

« Très bien ! Tu n’as rien manqué de trop important, M. Leywin. Nous étions en train de passer en revue les différents types de formations de sorts, des incantations de sorts individuels aux formations de sorts de groupe. Veux-tu nous dire ce que tu sais sur les formations de sorts ? » Il ajusta son monocle en s’approchant de moi, le dos droit.

« À ma connaissance, les formations de sorts sont la conjonction et/ou l’altération de sorts et de compétences de base afin de produire un phénomène différent, que ce soit pour l’utilisateur lui-même ou pour le point spécifique dans l’espace où le sort a été invoqué. » ai-je répondu.

« Une réponse très solide en effet, M. Leywin. Très bien. » Il a tapé dans ses mains une fois avant de retourner à l’avant de la classe où il a commencé la leçon.

« Je voudrais d’abord que vous imaginiez tous un scénario. Imaginez un monde où tout le monde peut lire dans les pensées de tout le monde. Les pensées fugaces qui peuvent faire paraître l’homme le plus pur comme pervers ou la femme la plus gentille comme cruelle sont toutes étalées au grand jour pour que les autres puissent les lire. Je crois que ce monde abriterait les meilleurs mages jamais connus. » La classe a attendu, confuse, que le professeur fasse valoir son point de vue, mais il est passé à autre chose.

« J’y reviendrai plus tard, mais pour l’instant : pourquoi les enchanteurs et même les augmentateurs récitent-ils des sorts ? Ce ne sont pas les mots qui invoquent le sort ou la technique. Au contraire, les mots influencent la conscience du lanceur, remplissant son esprit de la bonne ‘suggestion’, si vous voulez, qui moule le mana dans le sort désiré. » Le bruit de tous ceux qui griffonnaient furieusement dans leurs cahiers emplit la pièce.

Le professeur Mayner était un excellent orateur et il a gardé la classe engagée avec le matériel qu’il enseignait.

« Pour donner un exemple plutôt humoristique, si je dis à une fille qui m’aime bien ‘Je t’ai toujours aimée’, vous pouvez parier qu’il y aura une sorte de réaction de la part de la fille à qui je dis cela. L’ « incantation » qui était « Je t’ai toujours aimée » déclenche la réponse, ou le « sort » de la fille, qu’il s’agisse de rougir, de pleurer, de sourire, etc. » La classe a ri de cette métaphore, mais je n’ai pu m’empêcher de grimacer.

« Dans l’ensemble, si le lanceur de sorts peut contrôler sa conscience pour modeler la mana en fonction du sort qu’il souhaite, alors les incantations peuvent être considérablement réduites ou même ne pas être nécessaires. La raison pour laquelle les augmentateurs n’ont pas besoin de se concentrer autant sur les incantations est que les sorts qu’ils utilisent impliquent presque toujours directement l’utilisation de leur propre corps. Les enchanteurs, en revanche, doivent lancer des sorts beaucoup plus précis et compliqués, qui nécessitent ces incantations afin que leurs sorts ne deviennent pas totalement différents en changeant de pensée. C’est pourquoi j’ai dit que s’il y avait un monde où tout le monde pouvait lire dans les pensées des autres, ce monde aurait aussi les plus grands magiciens. Pourquoi ? Parce qu’ils auraient un contrôle absolu sur leurs pensées. »

Le cours s’est poursuivi et, bien que le professeur soit un excellent conférencier, je n’étais pas capable de me concentrer car mon esprit revenait sans cesse à Tess et à ses mots perçants lorsqu’elle est partie.

Cacher mes insécurités avec ma confiance…

Est-ce que c’était ce que je faisais ? Est-ce que j’utilisais le fait que j’étais bien meilleur en magie que les autres comme excuse pour éviter d’affronter ce en quoi j’étais vraiment mauvais ?

Peut-être que j’étais hypocrite. Je disais que je ne pouvais pas voir Tess comme autre chose qu’une enfant, mais j’étais en fait celui qui avait besoin de grandir, du moins dans un certain sens. Devenir plus fort dans mes points forts n’a pas exactement comblé mes points faibles, cela les a juste rendus beaucoup plus apparents en comparaison.

Tess était jeune. Elle était aussi innocente, mais ça ne voulait pas dire qu’elle était ignorante. Peut-être que j’étais l’ignorant.

« Le cours est terminé ! Passez une bonne nuit, étudiants. Je vous verrai tous demain ! »

Même lorsque je retournais à mon dortoir, j’avais la tête ailleurs et j’ai failli trébucher sur moi-même à plusieurs reprises.

Bon sang.

J’ai changé de direction pour aller là où se trouvaient les dortoirs du conseil étudiant. En courant aussi vite que mon corps me le permettait, je suis arrivé au bâtiment qui était beaucoup plus chic que mon dortoir.

Je suis ici. Comment je rencontre Tess ? Ce n’est pas comme si je pouvais juste crier et l’appeler…

« Papa, maman est là-bas. » Sylvie a indiqué l’est avec sa patte et sans me poser de questions, j’ai couru dans cette direction.

« Je te le dis, je vais bien ! S’il te plaît, laisse tomber, Clive. » J’ai entendu la voix de Tess dans la cour près de la fontaine.

« Non ! Comment ce morveux ose-t-il te faire pleurer. Je savais qu’il ne ferait que causer des problèmes ! Sa mauvaise éducation en est certainement la cause. Je n’arrive pas à imaginer pourquoi la directrice Goodsky a autorisé ce paysan à entrer dans cette prestigieuse académie, et en tant que membre du Comité Disciplinaire, qui plus est ! » Je pouvais vaguement distinguer la fine structure de Clive qui tenait Tess par le poignet.

Clive m’a vu approcher et son visage s’est déformé en une grimace. « Que diable penses-tu faire ici ? Tu oses essayer de rencontrer la princesse Tessia après l’avoir rendue si malade ? Si ça ne tenait qu’à moi, je te tuerais sur-le-champ ! »

Ignorant le vice-président mince et à l’air sévère, j’ai regardé Tess, qui s’est détournée. « Tess, je peux avoir un peu de ton temps ? »

« Tu m’ignores ? ! » Clive a rugi en attrapant mon épaule.

Comme si une mouche bourdonnait constamment autour de mon oreille, j’ai perdu patience. « Va te faire foutre. » ai-je grogné, le bombardant de mana comme je l’avais fait avec Lucas.

En relâchant un peu trop, Clive a été poussé en arrière, ne s’arrêtant qu’après avoir dégringolé dans un arbre voisin.

« T-Tu ! Qu-Quoi… » Trop énervé, Clive n’a pas pu produire quelque chose de plus cohérent alors que mon regard ne le quittait pas.

« Arrêtez. Ça ne vaut pas le coup de faire une scène. » Tess s’est mise entre Clive et moi et a pris ma main, me conduisant hors de la cour.

En essayant de suivre ses pas rapides, j’ai failli trébucher, mon corps blessé étant toujours incapable de faire autre chose que marcher.

« A-Attends Tess, on va trop vite. Je suis encore blessé. » J’ai réussi à dire entre deux respirations.

« Oh, je suis vraiment désolée. » Tess a jeté un regard en arrière, son expression sévère s’adoucissant juste une seconde avant de se durcir à nouveau.

Nous étions dans une allée entre le bureau du directeur et le dortoir du conseil des étudiants quand nous nous sommes arrêtés. Après avoir lâché ma main, Tess a fait un pas en arrière et a attendu que je reprenne mon souffle.

« Alors ? Que veux-tu ? » Tess a demandé, son regard féroce.

« … »

« Tess. Il y avait beaucoup de vérités dans ce que tu m’as dit plus tôt. Dans une certaine mesure, je pense que je savais ce que tu ressentais pour moi, mais j’ai toujours eu peur de l’affronter. La magie et le combat sont tellement plus simples. Plus tu t’entraînes, plus tu t’améliores, et plus tu obtiens de bons résultats. Les émotions comme celle-ci ne fonctionnent pas de cette façon, surtout pour moi. » J’ai regardé Tess mais son expression n’a pas changé.

« Tu penses peut-être que je cherche des excuses quand je dis que nous sommes trop jeunes, mais c’est vraiment ce que je ressens. Tu penses peut-être que tu es prête et tu l’es peut-être, mais je sais que je ne le suis pas. Je comprends que nous sommes proches en âge, mais chacun mûrit à un rythme différent. » Mon esprit travaillait furieusement, essayant de trouver les bons mots à dire sans dire à Tess que je ne me sentais pas bien de sortir avec elle alors que j’avais un âge mental supérieur à trente ans. « Je tiens à toi et tu m’as manqué quand je suis rentré à la maison – j’aurais dû le dire plus tôt et je suis désolé de ne pas l’avoir fait, mais j’espère que tu ne me détesteras pas pour ça. »

« Tu tournes autour du pot. » répond Tess, dont l’expression s’adoucit.

« Je ne peux pas avoir de relation avec toi pour l’instant. » ai-je dit fermement.

Tess a levé un sourcil. « Pour l’instant ? »

« Peut-être quand on sera plus vieux ? » J’ai dit, en faisant passer ma déclaration pour une question.

Mon amie d’enfance a fait claquer sa langue, croisant les bras. « Tu dis ça comme si j’allais évidemment t’attendre. De toute façon, je parie que tu dis ça juste pour avoir le temps de trouver une autre fille. »

J’ai immédiatement imaginé que j’avais treize ans et que je serrais les bras d’une femme du même âge que ma mère, et j’ai immédiatement secoué la tête.

« Je ne vais pas sortir avec quelqu’un de sitôt. » ai-je rassuré.

« Comment le sais-tu ? Comment suis-je censé croire que tu ne vas pas tomber amoureux de quelqu’un d’autre même si je t’attends ? Je ne suis pas sûr que tu l’aies remarqué, mais je peux être vraiment égoïste. Si tu me dis tout ça maintenant et que tu t’en vas batifoler avec une autre fille… » La voix de Tess s’est tue alors qu’elle commençait à trembler. « Je préférerais que tu dises que tu ne me vois pas autrement que comme une amie, alors… »

Pendant une seconde, j’ai fait taire ma conscience et j’ai réussi à lui donner un léger baiser sur les lèvres. J’ai fait taire la voix intérieure qui criait sa désapprobation et j’ai reculé de Tess, mon visage brûlant, me sentant vraiment comme un garçon de douze ans à ce moment-là.

« J’espère que cela me permettra de gagner du temps, car c’est à peu près la limite de ce que je peux faire. » ai-je dit en m’essuyant rapidement la bouche avec ma manche, incapable de regarder Tess dans les yeux.

Il n’y avait pas de bruit, alors j’ai jeté un coup d’œil pour voir Tess dans un état de stupeur, les yeux brillants alors que son majeur et son index touchaient ses lèvres.

« Tess ? » J’ai chuchoté.

Mon amie d’enfance a cligné des yeux et a rapidement retiré ses doigts de ses lèvres. « Bien. Mais fais attention, je suis assez populaire ! Si tu me fais attendre trop longtemps, quelqu’un d’autre va me prendre ! »

« Marché conclu. » J’ai souri, soulagé d’avoir enfin mis les choses au point avec Tess, quand elle s’est soudainement levée sur ses orteils et m’a embrassé sur la joue.

Je me suis immédiatement rétractée, surpris. « Tess, je pensais avoir dit… »

« Ne t’inquiète pas, idiot. C’était juste pour te remercier de m’avoir sauvée en cours la semaine dernière. » Elle a tiré la langue avant de se retourner et de courir vers son dortoir.

Sylvie, qui avait tout vu du haut de ma tête, a ricané.

Ferme-la, Sylv. Après une profonde inspiration, je suis retourné à mon dortoir. Je me suis demandé si mon amie d’enfance était prête à attendre quelques années… ou même une décennie, mais j’ai choisi de ne pas y penser plus longtemps.

Les problèmes de demain seront résolus par le moi de demain.


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