the beginning after the end Chapitre 472

Attrapé

Traducteur: Ych
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Melzri, la faux, avançait à travers les épais nuages de poussière. Sous elle, le mur d’entrée de l’Institut des Terriens n’était plus qu’une ruine, les décombres étant jonchés de guerriers nains à terre. Ses cheveux d’un blanc immaculé étaient roses de sang, et elle soutenait un bras avec l’autre alors même qu’elle volait. Elle était entièrement concentrée sur moi, son expression froide et impitoyable. Il y avait quelque chose de si terrible dans le simple calcul de sa soif de sang que j’ai dû détourner le regard.

Seth et Mayla étaient tout près, à moitié coincés sous un tas de tuiles de pierre cassées, un bouclier de bulles frémissant retenant les lourds morceaux de mur qui s’écroulaient. Seth grimaçait de concentration, les yeux fermés, la sueur traçant de petites lignes dans la poussière boueuse qui recouvrait son visage. Mayla était blottie dans le creux de son bras.

Boo poussa un grognement furieux en se traînant hors des décombres. L’étudiant alacryen, Valen, se trouvait dans le creux que le corps de Boo avait laissé derrière lui. Je ne pouvais pas dire s’il était vivant ou mort.

Je ne voyais ni Caera, ni Claire, ni Enola.

Des pierres glissant sous des pieds instables ont attiré mon regard vers le fond de la pièce. Maman était en train de se relever, ses yeux écarquillés parcourant rapidement la pièce jusqu’à ce qu’elle me trouve. Elle a semblé rétrécir en expirant, puis elle s’est concentrée et son visage s’est transformé avec l’effroi.

Ma tête s’est retournée en un clin d’œil. Melzri volait juste au-dessus de moi. La silhouette arachnéenne de Bivrae était visible derrière elle, tapie dans le vide poussiéreux.

Boo a poussé un rugissement et s’est jeté sur la faux, les griffes sorties et les crocs ouverts. Elle a disparu pour réapparaître de l’autre côté par rapport à moi. Elle a tendu le bras pour m’attraper, mais au lieu de se refermer sur le devant de mon armure de cuir, ses doigts pâles se sont enroulés autour d’une ligne brillante d’argent qui est apparue au-dessus de moi. Nous avons tous les deux regardé la manifestation avec une certaine confusion, puis la ligne d’argent s’est violemment tordue, se détachant de sa main et l’envoyant bouler en arrière.

Boo m’a enjambé pendant que Silverlight se posait sur ma poitrine, immobile une fois de plus. Maman s’est précipitée à mes côtés quelques instants plus tard, la magie de guérison brillant déjà autour de ses mains. Bairon, appuyé sur la lance cramoisie, est apparu du coin de mon œil.

Ma respiration s’est calmée tandis que les éraflures et les contusions profondes de l’explosion étaient effacées par le toucher de maman.

” C’est bon, Eleanor, on est là “, dit Caera de quelque part derrière moi tandis qu’Hornfels écartait les rochers qui écrasaient Seth et Mayla, les libérant.

Melzri laissa échapper un rire maniaque, se retournant à moitié vers Bivrae, toujours en grande partie cachée dans le nuage de poussière. “Vous devez vous moquer de moi. Vous avez vraiment tous l’intention de mourir pour cette gamine ?”

Personne ne bougea. Personne n’a parlé. La pression montait et montait dans ma poitrine jusqu’à menacer de pousser les larmes de mes yeux alors que je considérais les gens autour de moi. En me servant de Silverlight comme d’une canne, je me suis poussée vers le haut. Maman a essayé de se déplacer devant moi, mais j’ai posé ma main libre sur son épaule. Elle a cherché mes yeux, une alchimie émotionnelle de terreur, d’acceptation et de désespoir se reflétant dans les siens. Ce regard me disait clairement que même si elle savait qu’elle ne pourrait pas nous protéger de cet ennemi, elle mourrait en essayant, et qu’elle était en paix avec cela.

Mais ce n’était pas le cas pour moi.

D’une pression douce mais ferme, je l’ai encouragée à s’écarter et j’ai fait un pas en avant. Un gémissement bas, semblable à une plainte, a frémi de la part de Boo, mais il est resté là où il était. Ma main gauche s’est refermée en un poing serré sur Silverlight, toujours en forme d’arc non tendu ; je n’avais aucune idée de l’endroit où mon autre arme s’était retrouvée. “Me tuer ne ramènera pas ta sœur”.

Melzri me regarda comme si je lui avais dit que deux et deux faisaient du vert. “La ramener ?” Elle se moque. “Tu te méprends. Je n’ai pas d’amour pour Viessa, et elle n’en a pas non plus pour moi. Ta mort ne fait qu’équilibrer la balance. C’est un devoir, pas une poursuite pleine de colère d’un cœur brisé. Je suis né Vritra, je suis une faux, pas un enfant en colère qui traverse les deux continents en quête de vengeance.”

“Je suis née Vritra moi aussi”, dit Caera, sa voix forte même si sa signature mana rayonnait faiblement. “Mais il n’est pas nécessaire d’être l’esclave des désirs égoïstes du clan Vritra simplement parce que leur sang noir coule dans mes veines. Faux. Viessa est morte en exécutant les ordres du Haut Souverain, n’est-ce pas ? Blâme-le pour ton malheur, pas…”

“Oh, tais-toi”, dit la faux sur un ton cassant. Un muscle se contracta dans sa mâchoire, lui donnant un air légèrement fou. “Je suis fatiguée, et j’en ai assez de ce combat inutile. Soit tu laisses cette fille mourir, soit tu meurs pour prolonger sa vie de quelques instants. Dans les deux cas, fais-le rapidement et silencieusement, car tes jérémiades m’épuisent.”

Un froid soudain a balayé la chambre, comme si un nuage sombre venait de traverser le soleil. J’ai senti un déferlement de puissance en provenance de la ville derrière Melzri, puis un déplacement massif de mana. Alors que je me concentrais instinctivement sur mes sens améliorés, j’ai senti l’armée lointaine des signatures de mana s’éteindre comme autant de bougies.

Mayla sursauta et tomba à genoux. L’une de ses formes magiques était active et rayonnait de mana. Ses yeux étaient fermés hermétiquement mais bougeaient rapidement derrière les paupières. “La bataille, c’est…”

J’avais déjà senti des gens mourir, mais là, c’était différent. Quelqu’un avait fait quelque chose, avait compris quelque chose…

“Dis-lui”, ai-je insisté auprès de Mayla, en faisant un pas de plus vers Melzri. Je savais que la faux pouvait me couper en deux avant même que je ne la voie bouger, mais elle était déjà tombée dans le piège de parler au lieu de se battre. Seris et Cylrit sont toujours là, avec Lyra. Et toute une armée de guerriers dicathiens dotés d’un noyau de bête. Si je pouvais juste la retarder assez longtemps… “Dis-lui ce que tu vois, Mayla.”

“Des nuages de brume noire se déversant de Dame Seris”, dit aussitôt Mayla, la voix rauque. “Comme une armée de sauterelles, creusant dans leur peau et mangeant leur mana.”

L’expression de Mezlri s’est assombrie et elle s’est détournée, regardant à travers l’entrée défoncée.

Ce n’est qu’à ce moment-là que j’ai remarqué qu’une autre silhouette se tenait là où se trouvait le serviteur il y a quelques instants. Un corps aux angles vifs gisait en tas aux pieds de la nouvelle venue, sans émettre la moindre signature de mana.

Melzri ricana. “Cylrit. Poignarder la pauvre Bivrae dans le dos ? Quel déshonneur de ta part !”

“Je viens avec un message de Dame Seris”, dit Cylrit en s’avançant. Ses cheveux noirs ont été emportés par le vent et sont en désordre à cause de la bataille, et son armure porte plusieurs entailles profondes. “Elle aimerait te parler elle-même, et te demande d’attendre qu’elle ait résolu sa tâche actuelle avant de faire quoi que ce soit qui ne puisse être défait.”

Melzri le regarda en clignotant, sa poigne se resserrant autour des deux épées qu’elle portait. Elle parla machinalement en lui tournant le dos, disant : “Je ferai mon devoir.”

Cylrit s’élança vers l’avant, son épée n’étant plus qu’un flou sombre. Les deux siennes se sont levées pour dévier le coup, puis Cylrit a glissé pour s’arrêter entre elle et nous. “Tu n’as pas besoin d’attendre longtemps”, dit-il, la voix aussi posée que s’ils avaient cette discussion à travers un bureau, et non à la pointe de leurs lames respectives.

” Faux Melzri Vritra. ”

Une autre personne encore est apparue, boitant à travers les nuages obscurcissants. Ses cheveux perlés et ses robes blanches semblaient briller d’une lumière intérieure, chassant la poussière au fur et à mesure qu’elle la traversait.

Melzri se retourna à nouveau, la regardant approcher avec une expression impénétrable. “Seris, Sans-Nom, fugitif et traître de sang”, dit-elle en serrant les dents d’agacement.

Alors qu’elle se concentrait sur Seris, j’ai laissé ma main droite se diriger vers l’endroit où la ficelle apparaîtrait si Silverlight en avait une.

“Retire-toi, Melzri”, dit Seris d’un air méfiant.

“Tu ne donnes pas d’ordres ici”, répondit Melzri sur le même ton. “J’aurai le sang qui m’est dû”.

Le bout de mes doigts pinça l’air, à la recherche d’une corde que je ne voyais pas. S’il te plaît, Silverlight. Tu m’as choisi, alors aide-moi. Je ne resterais pas là comme une proie gelée si Seris ne parvenait pas à faire céder Melzri.

Des cheveux nacrés débordèrent des épaulettes d’un blanc éclatant des battlerobes de Seris tandis qu’elle secouait la tête. “Si ton cœur bat si férocement pour le sang, pourquoi n’as-tu pas tué le Lance ?”.

“Parce que tu m’as interrompu !” Melzri aboya, mais quelque chose dans la prise de sa voix me disait qu’elle ne disait pas la vérité.

Bairon se raidit, l’air contrarié. “Notre combat n’était pas encore terminé, faux.”

“Tu ne l’as pas tué parce qu’il t’intéresse”, dit Seris sur le même ton que maman utilisait quand j’étais jeune et qu’elle devait m’expliquer mes propres décisions enfantines. “Tu as soif d’aventure et d’excitation. Tu as envie d’être mise au défi. C’est un trait de caractère auquel tu n’as pas pu échapper avant même que ton sang ne se manifeste. Le tuer reviendrait à couper le fil du destin sur son potentiel.”

Mes doigts pincèrent à nouveau l’air, cherchant futilement un fil qui n’existait pas, attendant et espérant que je puisse le manifester par la seule force de ma volonté.

“Tu sais quel est ton problème, Seris ?” Melzri a demandé, le dos entièrement tourné à nous maintenant, presque comme si elle avait oublié que nous étions là. “Tu crois que tu sais tout, tout le temps. De toutes les Faux, tu es en fait celle qui lui ressemble le plus.”

Seris a hoché la tête en signe d’acceptation. ” C’est peut-être pour cela que je vois ce que tu n’as pas encore accepté : dans un avenir où Agrona aura dominé à la fois ce monde et Epheotus, quel rôle jouera la faux Melzri Vritra ? Qu’y aurait-il, dans cet avenir, pour t’enthousiasmer – si tant est qu’Agrona ait une place pour toi.”

Cette fois, Melzri resta silencieuse.

“Mais je peux te libérer de l’emprise d’Agrona et te montrer une autre vision de l’avenir. Une vision dans laquelle tu m’aides à tuer un dieu et, ce faisant, à voir naître un nouvel âge du monde.”

“Tu…” Melzri se coupa dans un aboiement sans humour de rire désespéré. “Tu prétends me connaître si bien, et pourtant tu t’attends à ce que je tourne le dos à tout ce pour quoi je me suis battue toute ma vie ? Que j’abandonne mon but ? Je retire ce que j’ai dit, Seris. Tu es une imbécile.”

Mes doigts accrochèrent quelque chose, et une corde de mana argenté scintillant se manifesta sous eux. Le corps de l’arc s’est plié, prenant forme. J’y ai imprégné du mana, formant une flèche, et j’ai tiré en arrière.

La corde ne bougeait pas.

” Tu te bats pour un but qui n’est et n’a jamais été qu’une illusion. Cette guerre ne l’a-t-elle pas déjà prouvé ? À chaque étape, un nouveau pouvoir a été révélé qui a rendu les batailles précédentes insignifiantes. Nous avons été rendus inutiles par les Wraiths, qui tomberont à leur tour aux mains des asuras. Si cela se poursuit jusqu’à sa conclusion naturelle, à la fin, il ne restera plus qu’Agrona lui-même. Et tu auras passé toute ta vie à te battre pour assurer son avenir au prix du tien.”

Je n’ai pas pu empêcher la surprise que j’ai ressentie en voyant que Melzri semblait réellement écouter Seris, mais je n’ai pas abandonné mon effort pour tirer la corde de l’arc. J’ai eu beau tirer, Silverlight a refusé de se plier davantage.

” Tu ne peux pas lui résister “, dit Melzri au bout d’un moment. “Même si tu as raison, et que nos vies entières sont rendues inutiles par l’issue de la guerre, cela ne change rien. Le résultat est le même quel que soit le camp pour lequel tu te bats.”

“La preuve qu’il est possible de résister à Agrona se tient juste là”, dit Seris en indiquant Caera. “Dis-lui comment tu es encore en vie, Caera.”

“C’était Eleanor et sa mère, en fait”, dit Caera, puis continua à expliquer de façon hésitante une partie de ce qui s’était passé.

Seris sourit victorieusement, se débarrassant d’une partie de sa fatigue. “Tu vois ? Une adolescente ordinaire qui n’a qu’une seule forme de sort a brisé le pouvoir d’Agrona lui-même. Ces gens ici, Alacryens et Dicathiens, ont tout risqué pour s’opposer à lui et se protéger les uns les autres du mieux qu’ils pouvaient, même contre les plus terribles obstacles. Ne leur dis pas que le résultat de cette guerre n’a pas d’importance, que leurs efforts ne comptent pas.”

Le silence s’est installé au point que je pouvais entendre les ordres criés au loin et le ronronnement mécanique des mouvements des combinaisons des bêtes de mana.

Melzri a fixé Seris pendant un long moment avant que son regard ne balaie le reste d’entre nous et ne se pose sur moi. Je n’ai pas pu lire le regard que nous avons partagé, mais après un moment de tension, elle s’est moquée et s’est envolée dans les airs, passant à toute vitesse au-dessus de la tête de Seris et disparaissant au loin. Sa signature mana s’estompa jusqu’à ce qu’il n’y ait plus aucun signe d’elle.

Seris se retourna pour la regarder partir, l’expression vide. Au bout de quelques secondes, elle s’est retournée vers nous tous, et ce fut comme la rupture d’un sortilège.

Maman m’a serré dans ses bras, toute la tension des dernières minutes s’échappant d’elle, mais elle n’est pas restée. Après avoir doucement posé son front sur le mien, elle s’est empressée de partir, d’abord vers Valen, puis vers Enola, soignant suffisamment leurs blessures pour qu’ils reprennent conscience.

La corde de Silverlight disparut, et le corps de l’arc se redressa à nouveau. Seris le scruta avec une pointe de tristesse, puis son attention se porta sur Caera. ” Je suis… contente que tu aies découvert par toi-même comment vaincre la malédiction, même si j’avais espéré que tu le ferais. ”

“Eh bien, oui. Merci “, dit Caera, les sourcils froncés, en faisant une légère révérence à Seris.

Les yeux observateurs de Seris se posèrent à nouveau sur moi, puis sur les quatre élèves alacryens. Enola se leva péniblement pour se tenir raide devant Seris, mais Valen resta assis dans les décombres, les yeux légèrement déconcentrés. Seth et Mayla se tenaient légèrement à l’écart des autres, se tenant les mains si fort que leurs jointures étaient blanches.

“Ces autres, cependant.” Seris s’est approché d’eux, soudainement affairé. “Vous avez bien fait de garder vos pensées sous contrôle, mais je crains que ce ne soit qu’une question de temps. Pour l’instant…”

Une brume noire jaillit d’elle et les traversa. En marge du flot de son mana, je sentis le leur être expulsé de leurs corps, presque à l’inverse de ce que je pouvais faire avec ma forme de sortilège. Comme un seul homme, ils s’affaissèrent, poussés au sol par le contrecoup soudain de leurs noyaux qui se vidaient.

” Cela vous permettra de rester en sécurité jusqu’à ce que nous découvrions une solution plus permanente “, expliqua Seris. “N’essayez pas activement de remplir à nouveau vos noyaux. Votre corps le fera inconsciemment, mais si vous expulsez votre mana avant qu’il ne s’accumule, vous resterez en sécurité.”

Elle dit à Bairon : “Tu t’es bien battu aujourd’hui, Lance Wykes. Je regrette seulement qu’il m’ait fallu tant de temps pour te convaincre de la vérité. Quoi qu’il en soit, ton commandant Eralith est là-haut, en train d’organiser… des logements… pour tous les Alacryens de la ville. Je crois qu’il aurait besoin de ton aide.” Devant l’hésitation de Bairon, elle ajouta : ” Le Serviteur Bivrae est mort, et Melzri n’est plus une menace pour vous. Le combat peut se poursuivre dans d’autres parties de votre continent, mais Vildorial est, pour l’instant, en sécurité.”

“Cela reste à voir”, a-t-il dit en la regardant avec méfiance. Mais finalement, il m’a fait un subtil signe de tête, qui a provoqué une chaude flambée de fierté dans ma poitrine, et s’est envolé.

Enfin, Seris s’est approché de moi, ce qui a poussé Boo à se rapprocher, pressant sa fourrure contre moi pour que je puisse sentir l’expansion de son souffle et le rythme rapide de son pouls. Maman, qui aidait maintenant à soigner certains des nains qui avaient survécu à l’explosion du mur frontal, a interrompu ce qu’elle faisait pour regarder.

“Il y a beaucoup de ton frère en toi, Eleanor.” Ses yeux semblaient m’attirer de plus en plus profondément, comme des bassins sombres sans fond. “C’est une bonne chose que tu sois forte. Ce monde peut compter sur la force d’Arthur, mais il compte à son tour sur toi et ta mère.” Ses lèvres se sont retroussées, ses sourcils se sont froncés et elle m’a jeté un regard ironique. “Vous êtes comme les deux ancres qui maintiennent son pouvoir lié. Sans vous, il serait détaché, et qui sait alors ce qu’il adviendrait de nous autres.”

Ma bouche est restée ouverte, mais je n’ai pas réussi à trouver une réponse à ses paroles inattendues.

Mais l’attention de Seris était déjà tournée vers autre chose. “Caera, viens avec moi. Il y a beaucoup à faire, et j’ai besoin de toi.”

Caera déglutit visiblement. “Mon sang… et Arian. Il a été gravement blessé. Je cherchais un guérisseur…”

“Viens, conduis-moi à lui”, dit Seris d’un geste vif. Puis elle s’éloigna rapidement, ses battlerobes s’envolant derrière elle.

Caera, comme Bairon, hésita, mais il ne semblait guère y avoir d’autre choix que de faire ce qu’ordonnait la Commandante Faux, et elle suivit donc. J’ai envisagé de suivre moi aussi ; avec le danger qui se dissipait si soudainement, je n’arrivais pas à me convaincre que la bataille était vraiment terminée, et je voulais rester occupée et utile. Mais quand j’ai vu Maman soigner les nains les plus gravement blessés, j’ai eu envie de rester sur place.

Hornfels, qui était responsable des forces terriennes, s’est arrangé pour que Seth, Mayla, Valen et Enola soient emmenés là où le reste des Alacryens étaient rassemblés en groupes sous le regard attentif d’une armée de machines à bêtes de mana. Valen et Enola, au moins, avaient des familles là-haut et étaient impatients de savoir ce qui leur était arrivé, ou du moins aussi impatients qu’ils pouvaient l’être compte tenu de leur état actuel.

Mais avant qu’ils ne partent, Mayla s’est approchée de moi, chaque pas envoyant une lueur de douleur sur son visage, et m’a entourée de ses bras. “Merci”, a-t-elle murmuré.

“Je viendrai te retrouver bientôt”, ai-je dit, de plus en plus émue puis gênée. “Repose-toi un peu.”

Alors que nous les regardions se frayer un chemin dans les décombres derrière un détachement de soldats terriens, ils passèrent devant Claire, qui se tenait au-dessus de la machine bête de mana couchée, qui ne ressemblait plus guère qu’à un cadavre de griffon en lambeaux. Elle activa une poignée de lourds bracelets qui couraient le long de ses deux bras et une sorte de large ceinture autour de sa taille, et la machine commença à disparaître, une partie après l’autre.

“Des artefacts dimensionnels ?” J’ai demandé en m’approchant d’elle alors qu’elle avait terminé.

Elle m’a regardé pensivement avant de répondre : “Oui, mais pas seulement. Ils ordonnent les composants d’une manière spécifique, ce qui permet à l’activation des artefacts dimensionnels de stocker puis de reconstruire automatiquement l’exoforme. Les artefacts ont été spécialement conçus pour être utilisés par un non-mage. Je ne peux pas dire que je comprenne entièrement les principes, mais ça fonctionne. Tant que tu actives tout dans l’ordre approprié, bien entendu.”

Je fixai la machine, mon esprit tournant futilement tandis que j’essayais de la comprendre. Au bout de quelques secondes, j’ai fait écho : “Exoforme ?”

Elle a tapoté l’un des bracelets. “Les combinaisons. De toute façon, j’ai dû surcadencer la mienne et quelque chose a brûlé, alors elle ne servira à personne jusqu’à ce qu’elle soit réparée. Je devrais aller voir le reste de la Corporation des Bêtes, puis faire un rapport à Gideon.”

“Merci”, ai-je lâché un peu maladroitement alors qu’elle commençait à s’éloigner.

Elle ne s’est pas arrêtée ni même retournée, elle a seulement levé un bras chargé de bracelets au-dessus de sa tête en guise d’adieu et a dit : “Heureuse d’avoir pu t’aider.”

Je l’ai regardée partir, éprouvant un sentiment d’émerveillement devant tout ce qui venait de se passer, mais mon humeur s’est immédiatement assombrie à nouveau lorsqu’elle a dû contourner les cadavres de Bolgermud et des autres gardes qui avaient été postés le long du mur extérieur.

Leur mort était tellement insensée, pensai-je, incapable de me débarrasser de l’image de leur disparition soudaine et imparable.

Je me retournai vers l’Institut des Terriens, mais le mouvement fit apparaître des étoiles derrière mes yeux, et j’eus soudain le vertige. J’ai fait un pas, j’ai raté mon équilibre et j’ai douloureusement posé un genou à terre. Lentement, comme un arbre qui commence à tomber, je basculai sur le côté et m’allongeai sur les carreaux cassés de la cour.

Il s’était passé tellement de choses si rapidement, et je m’étais poussé si fort, que je sentais mon corps et mon esprit succomber à la tension. C’était presque comme si je regardais ce qui se passait d’en haut, me voyant allongée là, chaque respiration laborieuse, les yeux dans le vide… mais je n’ai pas paniqué. Je n’ai rien senti ni pensé, je me suis laissé aller au vide.

Puis quelqu’un m’a fait avaler quelque chose de force, et je me suis redressée, suffoquant tandis qu’une décharge de mana jaillissait en moi. Un infirmier nain était agenouillé au-dessus de moi, un récipient d’élixir vide dans le poing, et il prononçait des paroles douces et consolantes. Boo était à côté de lui, un œil sur moi, l’autre méfiant sur le médecin.

“Je vais bien”, insistai-je en chassant d’un coup d’œil le moment de vide et en me reconcentrant sur ce qui se passait autour de moi. “S’il te plaît, aide les autres.”

Beaucoup d’autres personnes étaient apparues, remontant de l’intérieur de l’institut des Terriens. Maman soignait les derniers nains blessés, et elle ne semblait pas encore avoir remarqué mon effondrement, ce dont je lui étais reconnaissante. D’autres médecins, herboristes et guérisseurs non émetteurs s’affairaient maintenant à soigner les blessures qui ne mettaient pas la vie en danger.

Je me suis levée malgré les protestations du médecin, secouant les dernières toiles d’araignée. Même si j’étais fatiguée et endolorie, et que mon noyau me faisait mal d’avoir utilisé autant de mana – même plus que ce qui m’était habituellement possible en utilisant les orbes de mana stockés – l’élixir m’avait revigorée.

J’ai demandé l’aide de Boo et nous avons commencé à aider les Terriens du mieux que nous pouvions. Les nains étaient efficaces, et l’Institut des Terriens était bien sûr rempli de certains des meilleurs esprits de la ville, donc bien que le groupe de Bolgermud ait été une perte totale, étonnamment peu de soldats de Hornfels sont morts pendant l’attaque, et les mages d’attributs terrestres ont reconstruit le mur dans l’heure qui a suivi.

“Je dois me reposer et rassembler du mana, puis je partirai en ville pour voir ce que je peux faire d’autre pour aider”, dit maman d’un ton fatigué après que nous ayons été congédiés avec de nombreux remerciements par Cornélien le Terrien en personne, seigneur du clan des Terriens.

Je me suis mordu la lèvre, ne sachant pas si je devais exprimer la pensée qui avait germé dans mon esprit pendant que nous participions aux efforts de nettoyage. Mais les mots se sont accumulés, jusqu’à ce qu’ils jaillissent en trombe. “Maman, je suis vraiment inquiète pour Arthur et je pense que nous devrions…” Je me suis interrompue presque aussi soudainement que j’avais commencé, regardant autour de moi nerveusement.

Maman me regarda avec inquiétude. “Parlons-en à la maison.”

J’ai hoché la tête, soulagée qu’elle ait compris, et nous nous sommes enfoncés dans les tunnels du quartier résidentiel. Après que maman nous a fait entrer et que Boo s’est jeté devant la cheminée éteinte, j’ai continué. “Je pense que nous devrions aller voir Arthur. Avec cette espèce de pierre… la pierre de la liane.”

Les sourcils de maman se sont dilatés de façon spectaculaire, et elle a jeté un coup d’œil autour d’elle comme si elle cherchait quelqu’un qui aurait pu nous entendre même là. “Ellie, ton frère s’est donné beaucoup de mal pour se cacher, même de nous.” En disant cela, elle n’a pas pu s’empêcher de laisser échapper une pointe d’amertume teintée de regret. Je savais exactement ce qu’elle ressentait. “Nous trahirions sa confiance en le recherchant, et nous ne savons même pas si cela fonctionnerait, de toute façon…”

À son ton, j’ai tout de suite compris que maman n’essayait pas de me convaincre ; elle essayait de se convaincre elle-même. J’étais sur le point de m’asseoir, mais je me suis arrêtée à mi-chemin, je me suis redressée et j’ai commencé à faire les cent pas dans le petit espace. “Maman, Art n’aurait jamais pu prévoir tout ce qui nous arrive maintenant. La disparition des dragons ? Le retournement de Seris et de tous les autres Alacryens contre nous ? Où qu’il soit, il n’a donné à personne d’autre – ni à nous – la possibilité de le garder ou de le protéger. Je veux juste m’assurer qu’il va bien.”

Maman s’est mordu l’intérieur de la joue, sa lutte émotionnelle étant visible sur son visage.

D’un côté, elle avait raison : Arthur ne voulait manifestement pas que nous, ou qui que ce soit d’autre, le trouvions. Mais d’un autre côté, il n’était pas parfait et il pouvait faire des erreurs comme n’importe qui d’autre. Depuis qu’il a obtenu sa nouvelle godrune, je l’ai vu s’éloigner de plus en plus de tous ceux qui l’entourent, même de moi et de maman. Quand il l’utilisait, c’était comme s’il devenait l’esclave d’un calcul logique. Je ne pouvais pas m’empêcher de penser qu’il avait peut-être autant besoin de se protéger de lui-même que d’Agrona.

Quand maman a laissé échapper le souffle qu’elle retenait avec précipitation, j’ai su qu’elle avait cédé, autant à ses propres impulsions qu’aux miennes.

“Viens”, dit-elle en parlant à voix basse. Elle sortit précipitamment de la pièce et emprunta le petit couloir qui menait à sa chambre.

Mon pouls s’est accéléré tandis que des étincelles parcouraient mes nerfs. J’ai vérifié que nous avions bien fermé la porte à clé en entrant, puis j’ai fait signe à Boo de rester dans le salon avant de suivre maman.

Lorsque j’ai atteint sa chambre, elle avait déjà sorti la pierre terne aux multiples facettes de sa cachette. Elle était assise au pied de son lit et tenait la relique à deux mains. Elle ne m’a pas regardé lorsque je me suis assise à côté d’elle. Je ne lui ai offert aucune pression ni aucun réconfort. Je n’ai rien dit du tout. En tant qu’émettrice, seule sa magie de guérison pouvait faire jaillir l’étincelle d’éther nécessaire à l’activation de la relique. Mais je voyais bien qu’elle voulait prendre des nouvelles d’Arthur autant que moi, et je n’ai donc pas insisté.

Après une minute ou plus de silence tendu, elle prit une profonde inspiration et canalisa son mana. Il se déplaça sur la surface de la pierre sans aucune interaction apparente ; le mana passa simplement à côté, sans qu’aucun ne soit imprégné dans la relique. Quoi qu’il en soit, la pierre s’est activée avec une sensation intangible qui ne pouvait pas être simplifiée à quelque chose que je voyais ou entendais, ou même que je sentais avec mon noyau. C’était plutôt comme si la magie de la pierre touchait chaque particule de mon être.

Les yeux de maman sont devenus vitreux et j’ai compris qu’elle était ailleurs. “Montre-moi”, dis-je, plus suppliant que je ne l’aurais voulu.

Elle a libéré la relique de sa main droite et a serré la mienne. J’ai ressenti sa magie comme quelque chose de bizarre, d’éphémère et de distinctement autre, alors qu’elle m’attirait. Mon instinct me poussa à résister, mais je me forçai à me détendre. Dans mon esprit, je me suis vu être entraîné loin de la pièce, me précipitant à la suite d’une tache de pouvoir que je savais être maman. Nous avons traversé le plafond de la caverne, puis le désert, et nous avons traversé Darv en un clin d’œil.

Mon cœur, qui battait déjà à toute allure, se mit à marteler de plus en plus fort tandis que nous tracions le chemin jusqu’à notre destination, qui se terminait dans une petite chambre grossièrement construite, contenant un bassin de liquide incandescent et peu de choses d’autre. Assis les jambes croisées dans le bassin, Arthur et Sylvie méditaient côte à côte, la clé de voûte planant devant eux.

Ni l’un ni l’autre ne bougeait, ne donnant aucune indication sur ce qu’ils vivaient. Je savais que leurs esprits devaient être à l’intérieur de la clé de voûte. Piégés, au moins jusqu’à ce qu’elle soit résolue, pensai-je avec un sentiment d’inquiétude. Mais ils étaient sains et saufs ; personne ne les avait trouvés. J’ai lâché un souffle de soulagement et j’ai senti de loin maman me serrer la main. Je ne sais pas combien de temps nous sommes restés, mais ce n’était pas long. Quand maman a commencé à s’éloigner et à se retirer de la relique, j’ai été entraînée dans son sillage.

Mes yeux se sont ouverts.

Windsom se tenait dans l’embrasure de la porte, ses yeux inhumains fixés sur la pierre.

Maman a poussé un glapissement de surprise et a essayé de cacher la relique derrière son dos.

” Pardonnez-moi “, dit l’asura en s’inclinant très légèrement. “Pour vous avoir surpris et pour mon retard. Les événements se sont ligués pour m’empêcher de répondre immédiatement à la demande d’Arthur, mais je suis ici pour vous emmener à Epheotus comme promis.

Maman et moi avons échangé un regard. “Bien sûr”, dit maman, la voix un peu plus haute que d’habitude. “Nous avons fait nos préparatifs. Laisse-moi juste…”

“Apporte la relique de djinn”, a dit Windsom, qui commandait à présent. Maman s’est figée. “Aldir m’a raconté qu’il avait été observé pendant qu’il nettoyait Elenoir. J’imagine que c’est ainsi que l’on procède, n’est-ce pas ? Elle pourrait s’avérer utile, surtout si tu es capable de voir Arthur grâce à elle.”

J’ai senti mon souffle se couper. Comment le sait-il ?

Maman hésita. “Je crains de ne pas être à l’aise avec…”

“Nous sommes des alliés”, l’interrompt Windsom, dont le ton se durcit. Il a fait un pas en avant et a tendu la main. “Je vais la garder pour toi. Ensuite, tu pourras rassembler tes affaires et nous partirons. Le chemin d’Epheotus est difficile à parcourir en ce moment, mais il est encore praticable pour moi, et pour peu d’autres. Nous devons passer avant que quelque chose d’autre ne change.”

Maman n’a toujours pas remis la relique, et l’expression de Windsom s’est assombrie très légèrement.

Je lui ai tendu ma propre main. Ses yeux marron se sont rétrécis alors qu’elle la regardait, l’expression étroitement gardée. Après une courte pause, elle déposa la relique dans ma paume.

Windsom a serré sa main avec impatience.

J’ai cherché le réservoir de magie à l’intérieur de la relique. Je ne pouvais pas sentir l’éther, mais j’ai senti la façon dont il se déplaçait contre le mana. N’osant pas rassembler mon mana avant d’agir, je fis jaillir une vague de mana pur au cœur de la relique, aussi soudainement et vigoureusement que je le pouvais.

Elle se fissura, éclatant à travers ses nombreuses facettes.

Lentement, je détournai mon regard du morceau de roche brisé vers Windsom, dont la seule réaction fut un resserrement de la mâchoire.

” C’est imprudent, jeune Eleanor. Seigneur Indrath n’appréciera pas ce signe extérieur de ta méfiance, pas alors qu’il risque tant pour garantir votre sécurité.” Windsom secoua la tête, suintant la déception. “Néanmoins, mon rôle ici est clair. Venez. Epheotus nous attend.”.

Je me suis levé, raclé la gorge, et j’ai jeté la pierre sous le lit. Windsom l’a regardée rouler mais n’a pas fait un geste pour la ramasser, préférant tourner les talons et s’éloigner promptement.

Mes mains ont tremblé lorsque maman a croisé ses doigts dans les miens. Je ne pouvais qu’espérer que j’avais fait ce qu’il fallait. Maman m’a de nouveau serré la main pour me soutenir et a hoché la tête.


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Mathis Fromage
2 mois il y a

Ça fait plus de 2 ans que je peux suivre tbate grâce à tes trads, merci ych !

Hippolyte Douis
2 mois il y a

Merci pour la trad

Ange ANANI
2 mois il y a

Je ne peux pas m’empêcher de penser qu’Ellie et sa mère ont fait une gaffe 🥲

Ange ANANI
2 mois il y a
Répondre à  ych

Et j’ai même peur qu’en lisant ses pensées on puisse découvrir la position d’Arthur..

Marie Lucienne
2 mois il y a

Oh !!
Je suis tellement fière de toi, Eleanor !🥰
C’était la seule chose à faire, j’en suis sûre
Tu ressembles tellement à ton frère !
I love u all

SØZ ŌX
3 jours il y a

Bien joué Ellie tu as fait ce qu’il fallait faire

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