the beginning after the end Chapitre 466

L'ordre

Traducteur: Ych
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SETH MILVIEW

C’était une journée nuageuse, une bonne journée pour un combat. Des nuages d’un rouge profond pendaient bas au-dessus de nos têtes, comme s’ils étaient chargés de sang sur le point de se répandre sur nous. Mais s’agit-il de mon sang ou de celui de mes ennemis ? Je me le demande paresseusement, la main serrée autour de la poignée de ma lame.

“Se-eth ! Se-eth ! Se-eth !” scandait la foule, mon nom devenant deux syllabes alors qu’ils le rugissaient assez fort pour faire trembler le sol sous mes pieds.

J’ai regardé mon adversaire à travers le champ de bataille. Ses cheveux fins et ébouriffés pendaient sur sa chair pâle et bouffie, teintée de vert. On aurait dit qu’elle s’était enveloppée dans un vieux drap de lit, ou peut-être un rideau, au lieu de vêtements. Des vagues nauséabondes de mana empoisonné s’échappaient d’elle, mais cela ne me dérangeait pas.

Je n’avais pas peur. Pas même un peu. Je n’arrivais pas à échapper au sentiment que je devrais l’être, mais avec mon épée à la main et mon nom dans l’air comme le tonnerre, il était impossible d’avoir peur de quoi que ce soit.

Je fis un sourire victorieux à “Bivrae of the Dead Three” et m’avançai d’un pas assuré. Seulement… mes pieds ne bougeaient pas. C’était comme si j’étais enraciné dans le sol, collé fermement. Ma main a saisi la poignée de mon épée, qui était dans son fourreau, mais la lame ne voulait pas se dégager. J’ai tiré et tiré encore, mais c’était vain. Puis, soudainement et avec une certitude indéniable, j’ai compris que j’allais mourir.

Mon corps s’est figé tandis que la femme cauchemardesque se dirigeait vers moi en trottinant sur le sol du stade. J’ai essayé de crier, mais le bruit s’est étouffé dans ma propre gorge. Le mana a gonflé dans l’atmosphère, se développant de plus en plus jusqu’à ce que…

Je me suis redressée en sursaut, j’ai clignoté rapidement contre la sueur qui me piquait les yeux. En grognant, je regardai autour de moi, m’efforçant de donner un sens à ce que je voyais.

L’intérieur faiblement éclairé d’une simple pièce s’ouvrait sur un extérieur ombragé par le crépuscule.

J’ai sauté du lit de camp rudimentaire et j’ai attrapé mes raquettes, les enfilant et me précipitant vers la porte. “Seth, imbécile, tu t’es endormi !” Cela faisait deux longues semaines – peut-être un peu plus, je n’en étais pas tout à fait sûr – depuis l’apparition du souverain et l’attaque. Je voulais seulement m’allonger et fermer les yeux pendant une minute, mais…

En jetant un coup d’œil vers l’ouest, j’ai vu que le soleil avait déjà dépassé les montagnes lointaines. J’avais dormi tout l’après-midi !

Alors que je regardais autour de moi à la recherche de Lyra Dreide, un profond froncement de sourcils s’est dessiné sur mon visage. Quelque chose ne va pas. Tout le monde s’était arrêté et regardait vers le sud. Mon regard a suivi le leur et je l’ai soudain senti : du mana, tellement de mana que j’avais du mal à en saisir le sens. Il se pâmait et gonflait, battant d’avant en arrière, jetant une lointaine lueur rose sur le ciel crépusculaire.

“Par les cornes de Vritra, mais ça ne peut pas être une bataille”, dit une jeune femme que je ne connaissais pas à quelques mètres sur ma droite. Sentant mon regard, elle a croisé le mien. Son visage avait perdu toute couleur. “Quel genre de bataille pourrait causer une telle… une…” Ses mots se sont interrompus alors qu’elle peinait même à trouver une description appropriée pour cette sensation.

Puis nous avons tous, comme un seul homme, reculé ou tressailli, des cris résonnant à travers le campement alors qu’une ombre tombait sur nous, pâle dans la lumière blafarde. Levant les yeux, effrayé, je vis deux énormes bêtes reptiliennes ailées passer au-dessus de moi, laissant le campement derrière elles en un instant alors qu’elles fendaient l’air en direction de la bataille lointaine.

Je déglutis lourdement et déracinai mes pieds, un écho de mon cauchemar accélérant momentanément mon pouls. Je devais trouver Lyra ou Dame Seris !

Les gens se dépêchaient de retrouver leur sang, leur famille, quelques autres criaient pour demander de l’aide et d’autres encore se regroupaient pour discuter de l’événement. Plus d’un, remarquai-je mal à l’aise, observait la ligne d’arbre du sud avec des expressions affamées qui semblaient déplacées par rapport à la peur des autres.

Je n’avais pas couru bien loin quand Lyra Dreide est passée à grands pas au coin d’un grand bâtiment familial, les sourcils froncés, l’expression intense alors qu’elle regardait les dragons se fondre en points lointains avant d’être cachés par l’horizon.

“Dame Lyra, il se passe quelque chose”, dis-je à bout de souffle. “Une bataille… dans la Clairière des Bêtes.”

Ses yeux rouges se posèrent sur moi, et une expression étrange adoucit ses traits. La chair de poule est montée le long de mes bras et de mon cou, et j’ai fait un pas en arrière.

“Viens avec moi, Seth”, dit-elle, la voix douce, une sorte de… douleur à demi cachée en elle. Sans m’attendre, elle est passée devant nous, se dirigeant vers la limite sud du campement.

Là, nous avons trouvé la plupart des villageois – ceux qui étaient restés là en permanence et un grand nombre de ceux qui n’étaient là que pour quelques jours afin d’aider à la construction de quelques nouvelles maisons – déjà rassemblés, et ils regardaient presque tous encore vers le sud. Beaucoup se sont retournés pour nous regarder, et quelques-uns ont crié en réponse à l’apparition de Lyra.

“Lyra la gardienne !”

“Qu’est-ce qu’il y a, qu’est-ce qui se passe ?”

“Un dragon ! J’ai vu un dragon !”

” Le Haut Souverain Agrona est enfin arrivé ! ”

La foule devint silencieuse, et tous les regards se tournèrent vers la jeune soldate qui avait crié cela. Elle sembla réaliser immédiatement son erreur et se rapetissa sous tant d’attention – dont la plupart étaient clairement hostiles.

“S’il vous plaît, je dois vous exhorter tous à rester calmes”, dit Lyra, sa voix se projetant à travers la petite ville de façon à ce que chaque personne ait l’impression qu’elle se tenait juste à côté d’elle. “Ne dites ou ne faites rien maintenant que vous pourriez regretter dans une heure. Nous devons croire que les dragons nous protègent comme ils l’ont convenu, jusqu’à ce qu’on nous donne une raison de ne pas le faire.”

“Où est Dame Seris ?” demanda un homme aux courts cheveux noirs et à la barbe légèrement ébouriffée, en s’avançant hors de la foule. “Elle aurait sûrement plus à nous dire que cela !”

“Sulla”, dit Lyra d’un ton apaisant. “Je comprends votre peur, mais indépendamment de ce qui se passe au sud, nous ne pouvons pas paniquer.

“Je ne suggère pas que nous paniquions, mais peut-être devrions-nous faire autre chose que de rester assis ici et d’attendre d’être sauvés”, a-t-il répliqué.

J’ai rapidement jeté un coup d’œil entre eux, momentanément abasourdie par son attitude avant de me rappeler que Lyra n’était plus un serviteur, tout comme Seris n’était pas une faux. Ils étaient devenus nos égaux, mais cela n’empêchait pas la plupart d’entre nous de les considérer comme nos chefs. À Alacrya, elle aurait probablement écorché la peau de ses os sans réfléchir, mais c’était exactement ce à quoi nous avions travaillé si dur pour échapper.

“S’il semble que le danger soit…”

Je suis tombée à genoux alors que le monde tremblait. La peau de mon dos brûlait comme si j’avais été marquée au fer rouge, et une présence – une conscience qui n’était pas la mienne, enveloppée dans une gaine de pouvoir – s’insinuait dans l’espace juste derrière mes yeux. J’ai essayé de regarder autour de moi pour voir si ce n’était que moi, ne sachant pas si c’était mieux ainsi ou non, mais je ne pouvais pas me concentrer, je voyais à peine, comme si une épaisse couverture de laine grise avait été tirée sur mes yeux.

Et puis j’ai entendu la voix, et j’ai su que ce n’était pas que moi, parce que tout autour de moi, des gens criaient. Le baryton grondant a fait frémir mes os de désespoir, comme si mon squelette voulait s’arracher de moi et s’enfuir. Même si je n’avais jamais entendu cette voix de ma vie, j’aurais tout de suite su de qui il s’agissait.

“Enfants des Vritra”, commença-t-elle en grondant de telle sorte que je ne pouvais pas dire si elle était dans ma tête ou si elle sortait de l’air lui-même, “vous avez attendu. Vous avez patienté si longtemps, et maintenant votre longue attente touche à sa fin.”

Ma vision est revenue lentement, et j’ai vu des dizaines d’autres Alacryens dans la même position que moi. Comme si on m’avait forcé à m’agenouiller devant le Haut Souverain lui-même, pensai-je avec frénésie. Quelques-uns étaient restés debout, se balançant sur leurs pieds ou s’appuyant contre un mur ou une barrière, mais seule Lyra ne semblait pas affectée physiquement. La façon dont elle se concentrait sur le lointain, fixant aveuglément rien du tout, suffisait à me dire qu’elle entendait aussi la voix.

“Le moment est venu. La guerre recommence, et vous serez le tranchant de la lame qui tranchera la gorge de vos suzerains dragons. Vous prendrez les armes une fois de plus, et vos subjugueurs ne seront plus que poussière et sang foulés aux pieds sur le chemin de la victoire. Cela commence par celui qui vous a mis ici, qui a volé votre force et votre liberté.”

Sans me regarder, la main de Lyra s’est emparée de ma chemise et m’a soulevée sans ménagement pour me remettre debout. Elle est restée là, serrée dans le tissu comme la griffe d’une bête de mana, tandis que la couleur se vidait de son visage.

” Trouvez Arthur Leywin. Trouvez la Lance qu’ils appellent présomptueusement Godspell, et amenez-le moi. Vivant si vous le pouvez, mais son noyau suffira tout aussi bien.”

Comme une pierre tombant du ciel, une silhouette s’écrasa sur le sol non loin de là, ses cheveux perlés voltigeant autour de ses cornes avant de retomber sur ses battlerobes noires. Les yeux sombres de Seris parcoururent la foule et se posèrent sur Lyra. Elle avait l’air sombre.

“Ne me refusez pas.

J’ai tellement tressailli que j’aurais pu tomber sans la poigne de Lyra, alors que le même homme que tout à l’heure hurlait dans le ciel. “Mais je refuse !” Sa voix a traversé le silence comme le bruit d’une épée qui s’entrechoque contre un bouclier, puis est restée suspendue là, mal à l’aise.

“Sulla, tais-toi !” Siffla Seris, faisant un pas vers lui et lui faisant signe de se calmer.

Au lieu de cela, il fit quelques pas à découvert, se retournant pour regarder tous les autres. “Je ne sais pas de quelle magie il s’agit, mais il essaie juste de nous faire peur ! Ramasser nos lames et partir en guerre ? La plupart d’entre nous ont fait tout ce qu’ils pouvaient pour échapper à leur service éternel auprès des Vritra ! Nous avons risqué nos vies ! Se battre pour lui maintenant ? Non. Non, je ne crois pas.”

J’ai vu Enola s’avancer, le visage figé, manifestement prêt à le rejoindre, mais son grand-père l’a saisie par le poignet et l’a ramenée en arrière, la grondant si violemment que même ma camarade de classe intrépide a pâli et est restée silencieuse en guise de réponse.

Mais d’autres se sont avancés pour se tenir aux côtés de Sulla. Je les ai tous reconnus, même si je ne les connaissais pas individuellement. La plupart étaient ceux qui avaient combattu aux côtés de Seris à Alacrya dans le cadre de sa rébellion, mais quelques-uns que je connaissais avaient été soldats. Parmi eux, il y avait la Sentinelle, Baldur Vessere. Je le connaissais assez bien, car il avait travaillé en étroite collaboration avec Lyra et était devenu le chef de facto des soldats lorsque le professeur Grey-Arthur, me rappelai-je, avait chargé Baldur de rassembler les troupes après la route de la Cité de Blackbend.

“Lauden, non !” siffla une femme, attirant mon regard confus à travers la foule jusqu’à l’endroit où un homme s’éloignait d’un couple plus âgé – clairement ses parents, il leur ressemblait – et marchait fièrement pour se joindre à la foule grandissante.

“S’il te plaît, mère. Nous sommes allés si loin. N’avons-nous pas déjà renoncé à la moindre parcelle de pouvoir que le nom de Denoir portait autrefois ? Abyss nous prend, mais c’était juste, n’est-ce pas ?” Il donne une tape sur l’épaule de Sulla. “Je ne me rétracterai pas maintenant.”

Lauden Denoir. Le frère de Dame Caera, reconnus-je faiblement, mes pensées refusant de se focaliser. Mon cerveau avait l’impression d’être compressé à l’intérieur de mon crâne.

” Arrêtez ! Restez tranquille, taisez-vous “, ordonna Seris, soudain stridente, une panique grandissante en elle que je n’avais jamais vue auparavant. À côté de moi, Lyra était tendue, la main agrippée à ma chemise tremblante.

“Dame Seris, nous nous sommes tous jurés de défendre ta cause à Alacrya”, dit Sulla. “Je ne lâcherai pas devant Agrona maintenant, et plus jamais. Pas quand je…” La sueur coulait sur son visage et il grimaçait alors que les mots semblaient lui manquer. Une main commença à gratter son dos, et une terreur grandissante s’empara de ses traits. Soudain, il se griffa, gémissant tout bas au fond de sa gorge, et tous ceux qui se trouvaient à proximité reculèrent, atterrés.

Les yeux écarquillés et horrifiés, il regarda Seris, mais elle secouait la tête. “Je suis désolée, Sulla, vous tous. Je suis vraiment désolé.”

Sa chemise, qui recouvrait ses runes, fumait, une lueur émanant du tissu. Alors qu’elle s’enflammait, brûlant vers l’extérieur à partir de sa colonne vertébrale, il tomba à genoux et hurla. Une soudaine rafale de vent teintée de noir le souleva du sol, le fit tourner sur lui-même et le plaqua contre le sol. Des lames de vent et de feu jaillirent de son corps, pulvérisant du sang dans un halo autour de lui, puis tournoyèrent, éviscérant son corps et réduisant au silence ses hurlements d’agonie.

Trop tard, je me suis détournée et j’ai fermé les yeux.

” Gardez vos esprits ! ” Seris a crié, ses deux mains pressant l’air autour d’elle comme si elle pouvait étouffer la terreur grandissante. “Ne lui répondez pas ! Pas à voix haute, pas dans vos propres pensées, gardez-”

Quelqu’un d’autre a crié, et je n’ai pas pu m’empêcher de regarder. L’un de ceux qui avaient rejoint Sulla était englouti dans des flammes bleues, sa peau noircissait et ses yeux se transformaient en gelée tandis qu’il griffait le sol.

La foule a crié comme un seul homme et s’est encore éloignée du petit groupe de ceux qui avaient eu le courage de se lever et de crier leur refus des ordres d’Agrona.

Terrifiée, j’ai essayé d’obéir aux ordres de Seris, en étouffant mes propres pensées. Sans le vouloir, je me suis rapprochée de Lyra, et son bras s’est enroulé autour de mon épaule, me serrant contre elle.

Mais mes yeux se sont fixés sur une seule personne. Le frère de Dame Caera, Lauden, reculait en titubant devant la tache cramoisie qu’avait été l’homme, Sulla. Il était maculé du sang de Sulla, mais son visage était vide, confus. J’ai pensé de loin que mon propre visage devait ressembler à peu près à celui-là.

À côté de lui, une autre personne a commencé à mourir, ses runes s’enflammant et ses propres sorts la déchirant de l’intérieur. Les yeux de Lauden traversèrent la foule pour trouver sa mère et son père. La femme pleurait ouvertement, implorant son mari qui la retenait de courir vers son fils.

Mon estomac s’est serré, se tortillant maladivement à l’intérieur de moi, mais j’avais beau vouloir détourner le regard, je n’y arrivais pas. Je ne pouvais pas.

C’est ainsi que je regardai, enveloppée dans le confort inattendu du bras de Lyra Dreide, les runes de Lauden Denoir éclater, leur énergie brûlant sa chemise et la peau de son dos. Le mana jaillit de lui comme le sang d’un wogart dépecé, bouillonnant dans ses poumons et sortant par le nez et la bouche alors qu’il s’étouffait et se noyait dedans. Une veine de son cou a éclaté, se répandant vers l’extérieur, puis une autre, et puis… et puis j’ai fini par détourner le regard.

Pendant un instant, j’ai eu peur qu’il m’arrive la même chose, mais lorsque je me suis mis à dégueuler, seule la bile et mon repas en grande partie digéré sont remontés, éclaboussant le sol et mes chaussures.

“Je vous ai donné le pouvoir que vous exercez, et c’est le mien. Travaillez contre moi en action, en parole, ou même en pensée, et la magie qui était mon cadeau pour vous deviendra votre fléau. Ces quelques premiers courageux, pour avoir agi comme mon exemple pour vous, ont épargné leur sang du même sort, mais tous les autres qui désobéissent condamnent leurs mères, leurs pères, leurs fils et leurs filles à partager leur fin douloureuse et macabre.”

La voix s’est tue, mais la présence agrippante se pressait toujours contre le bas de ma colonne vertébrale. En m’essuyant la bouche, j’ai levé les yeux vers le village et j’ai rencontré une paire d’yeux rouges rieurs.

Debout, comme pétrifié, ma manche à moitié traînée sur mes lèvres et mon dos voûté alors que j’essayais de me redresser, je fixais le Wraith. Perhata, me suis-je souvenu. La femme qui avait maîtrisé un souverain.

Sentant peut-être ma détresse, Lyra se retourna à son tour, aspirant un souffle vif en remarquant la femme. ” Faux Seris ! ” appela-t-elle d’urgence, reprenant accidentellement l’habitude d’utiliser son ancien titre.

La foule entière détourna son regard des restes fumants de ceux qui étaient morts, puis chacun recula en voyant la Wraith tapie derrière eux, ses lèvres se courbant en un rictus, sa position et son expression à la fois détendues, presque paresseuses. L’énergie de ce moment m’a picoté la peau et m’a fait dresser les cheveux sur la nuque. Je ne me souvenais pas d’avoir jamais éprouvé une telle peur.

Puis Seris s’est retrouvée à mes côtés. Ses doigts ont effleuré mon épaule et c’est comme si elle m’avait libérée d’un sort. Je me suis redressée en sursaut et j’ai fait quelques pas en arrière, m’aspergeant de mon propre malaise en cherchant à me cacher derrière Lyra comme un enfant.

“Je te l’avais dit”, dit Perhata en chantant. Elle s’est avancée d’un pas sautillant, ses yeux d’un rouge profond sautant de Seris aux cadavres, puis revenant en arrière. “Ce sont les soldats d’Agrona, tu comprends ? Et le moment est venu pour le Haut Souverain de se servir d’eux. L’ordre a été donné, et tu vas marcher, comme je l’ai déjà dit. Ou bien…” Son sourire s’est aiguisé, comme un poignard que l’on tire sur une pierre à aiguiser. “Conduis-les ailleurs, Seris. Dis-leur de refuser, de rester ici, de faire quoi que ce soit d’autre qu’exactement ce qu’il ordonne. Tu sais ce qui se passera.”

Je fixai Seris, sachant qu’elle devait trouver un moyen de contourner cette situation, de la dépasser. Il le fallait, sinon, à quoi tout cela avait-il servi ?

À côté de moi, Lyra s’est déplacée. “Dame Seris…

La main de Seris se leva, rapide comme un fouet, et elle se retourna à moitié pour regarder au-delà de Lyra, vers tous les autres rassemblés là, puis vers l’est et l’ouest, pensant sans doute aux milliers et aux milliers d’Alacryens dans les autres campements. Ont-ils tous vécu la même chose ? me demandais-je quelque part au fond de mon esprit.

Enfin, Seris prit la parole. “Rassemblez les armes et les armures que nous avons. Nous… nous marchons vers la guerre.”

CAERA DENOIR

Alice posa un bol de ragoût de champignons, encore fumant et dégageant une riche odeur de viande, et rapprocha de moi l’assiette de biscuits fraîchement cuits. “S’il te plaît, mange, ma chérie. Ellie et toi vous êtes entraînées si dur que je m’inquiète pour vous.”

Je n’ai pas pu m’empêcher de glousser, mais c’était un son d’appréciation et d’émerveillement plus que d’amusement. “Merci, ça sent merveilleusement bon.”

Et c’était le cas. C’était étrange qu’un repas aussi simple puisse sembler si… complet, complexe et… familial. J’avais grandi avec des chefs privés qui se faisaient un plaisir de préparer un repas entièrement différent pour chaque membre de ma famille, mais cela faisait longtemps que quelque chose d’aussi simple qu’un repas ne m’avait pas semblé aussi spécial que celui-ci.

Ellie rit aussi, avalant une cuillerée de son propre ragoût, son attention se portant quelque part en dessous de nous. “En parlant de ça, tu as vu Gideon aujourd’hui ? Il s’est encore brûlé les sourcils !” Elle glousse et pulvérise du ragoût sur la table, ce qui ne fait que la faire rire davantage, tandis qu’Alice lui jette un regard noir.

“Je sais, le pauvre homme”, dis-je en cachant mon propre sourire derrière une main remplie de cuillère. “Et il se débrouillait si bien, lui aussi.”

Alice a essayé de sourire en lançant une serviette à Ellie pour qu’elle nettoie son désordre, mais elle ne semblait pas entièrement concentrée sur le moment, et j’ai cru pouvoir deviner pourquoi. Je n’ai pas cherché à savoir, cependant, et j’ai plutôt repris une cuillerée de mon dîner, en soufflant doucement sur le bouillon pour le refroidir.

“J’espère qu’Arthur va bien”, dit-elle, nous invitant tout de même dans ses pensées.

J’ai reposé la cuillère dans le bol sans goûter le ragoût, puis j’ai croisé son regard. Elle ne m’a rendu le regard qu’un instant avant que ses yeux ne s’éloignent à nouveau, et j’ai senti une culpabilité se tortiller en moi. Je n’avais pas encore parlé à Ellie ou à Alice de ma conversation avec Arthur. Il aurait été contrarié d’apprendre qu’Ellie m’avait invitée à dîner… mais peut-être plus encore d’apprendre que j’avais accepté. C’était peut-être un moment de rébellion, ou…

Non, me dis-je en me réprimandant. Tu étais seule, et tu as accepté un moment de gentillesse même si tu n’aurais pas dû, c’est tout.

” Personne n’est plus capable d’affronter ce qui va arriver qu’Arthur “, ai-je dit à voix haute. Lorsqu’Alice croisa à nouveau mon regard, ce fut à mon tour de détourner les yeux, me dépêchant de fourrer une cuillerée de ragoût dans ma bouche et le regrettant instantanément tant les tissus sensibles de ma langue me brûlaient. ” Hah “, soufflai-je en cherchant à changer de sujet. “Quoi qu’il en soit, j’ai été surprise quand Ellie m’a invitée à dîner. Je pensais qu’Arthur vous aurait cachés tous les deux dans un coffre quelque part”, dis-je, seulement à moitié taquine.

“Windsom était censé venir nous chercher aujourd’hui, mais pour l’instant, il est introuvable”, explique Ellie, faisant comme si ce n’était pas grave. Son frère, je m’en doutais, ne serait pas du tout d’accord.

“C’est juste que…” Alice poussa un profond soupir et repoussa son propre bol avant de poursuivre sa pensée précédente comme si elle n’avait pas été interrompue. ” Je sais qu’il a Sylvie et Régis, mais ils sont… eh bien, ils font autant partie de lui que ses propres pensées, tu sais ? Je m’inquiète qu’il se sente seul.”

Le mot m’a prise au dépourvu, comme un écho de mes propres pensées d’à peine une minute plus tôt. Je me suis raclé la gorge et j’ai tamponné mes lèvres avec une serviette, ne sachant pas trop comment répondre.

“C’est juste que le monde l’a mis sur ce piédestal.” Alice a fixé, sans la voir, la vapeur frisante qui s’échappait lentement de mon bol. “Et il est si haut perché, et sans personne pour lui tenir compagnie. Personne qui le comprenne, qui puisse lui offrir de la compagnie. Pas vraiment.”

J’ai réfléchi à ses paroles, me demandant si moi – ou quelqu’un d’autre, d’ailleurs – pouvait être ce compagnon. Ou bien n’étais-je qu’une des nombreuses personnes qui le regardaient sur ce piédestal ?

Après un temps de silence, j’ai ouvert la bouche pour lui offrir des mots de consolation que je n’avais pas encore choisis, mais tout ce qui en est ressorti, c’est un souffle rauque. Une chaleur se répandit dans mes runes, et mon mana sembla se gonfler, à moitié contrôlé.

Et puis j’ai entendu la voix, insipide et violente. “Enfants des Vritra, vous avez attendu. Vous avez patienté si longtemps, et maintenant votre longue attente touche à sa fin.”

Mes yeux se sont ouverts et j’ai regardé Alice et Ellie avec horreur. Elles m’ont toutes deux répondu par un regard qui ne reflétait qu’une confusion grandissante. Je repoussai ma chaise de la table et me dirigeai en titubant vers la porte de la salle de séjour, mais à mesure que la voix prenait de l’ampleur, mon contrôle semblait s’affaiblir et je parvins à peine à atteindre l’ouverture avant de m’effondrer contre le cadre, regardant à travers l’espace comme si je voyais le visage d’Agrona dans une projection, son visage ricanant et narquois me regardant de haut tandis qu’il continuait, expliquant tout.

“Non, non, ce n’est pas possible. Je ne veux pas, je ne peux pas !” J’ai haleté, m’élançant vers la porte d’entrée.

Une forme brune et volumineuse est apparue devant moi, et j’ai rebondi sur le mur de fourrure, m’effondrant sur le derrière, ne comprenant qu’à moitié. La créature oursonne poussa un grognement grave et dangereux en se profilant au-dessus de moi.

“Boo !” Ellie a crié, horrifiée. “Qu’est-ce que tu…”

” Trouvez Arthur Leywin. Trouvez la Lance qu’ils appellent présomptueusement Godspell, et amenez-le moi. Vivant si vous le pouvez, mais son noyau suffira tout aussi bien. Ne me refusez pas.”

“Arthur…” Je gémis. Il savait, mais comment ? Comment aurait-il pu prévoir cela ? “Il faut que je sorte d’ici”, ai-je dit en fixant des yeux sombres, humides et louches. “Mais je ne le ferai pas. Je ne le ferai pas. Je refuse. Je préfère mourir.”

“C-Caera ?” Ellie balbutie, planant au-dessus et derrière moi. Je pouvais presque sentir ses mains tendues vers moi, figées juste hors de portée. “Qu’est-ce qui se passe ?”

Les dents serrées, j’ai essayé d’expliquer, mais une soudaine poussée de douleur et de puissance provenant de mes runes a divisé les mots en un cri. Je me suis jetée sur le dos en me tordant. Alice a attrapé Ellie et l’a éloignée, Boo a rugi et a sauté par-dessus moi, se plaçant entre les Leywin et mon corps.

Mon corps… mais l’était-il vraiment ? Ou est-ce que mon sang de Virtra en a fait le corps d’Agrona ? Était-ce même un corps, maintenant ? Ou m’avait-il transformé en arme, en bombe ? Et je m’étais placée exactement là où je ne devais pas être. J’aurais maudit si j’avais pu prononcer un mot à travers la douleur…

J’ai pensé une seconde à mon sang adoptif, à ma famille, et j’ai espéré au-delà de tout espoir qu’ils allaient bien, mais même cette pensée a été balayée lorsque le vent a commencé à souffler en rafales autour de moi, faisant tourner mon corps à moitié, puis me soulevant et me plaquant contre le mur. De lourdes pattes m’ont plaqué au sol, les dents plantées dans mon visage. Je sentis une lame de vent tracer une ligne sur ma joue.

” Courez ! ” J’ai haleté, à bout de souffle et désespérée. “S’il vous plaît, vous devez…”

De petites mains ont saisi les miennes, et j’ai regardé pour voir Ellie agenouillée à côté de moi, des larmes se déversant sans qu’on s’en aperçoive sur ses joues.

“Agrona – il sait – à la recherche d’Arthur – en utilisant les Alacryens déjà présents à Dicathen -” bégayai-je, luttant pour faire sortir chaque mot. “Mes runes – en utilisant mes runes -”

La présence d’Ellie était comme un baume rafraîchissant contre ma peau brûlante, mais alors même que je la regardais, une lame de vent a entaillé son avant-bras. Elle a grimacé et j’ai essayé de me dégager, mais je n’en avais pas la force.

Je fermai les yeux, sentant les larmes couler sur mon propre visage. J’avais besoin qu’elle comprenne, j’avais besoin qu’ils s’enfuient tous.

Je ne serai pas la raison pour laquelle Arthur perd sa famille, pensai-je désespérément. Pas après ce qui s’est passé, les choses qu’il a dites. Je ne peux pas.

Et puis… Ellie était là, pas seulement sa présence physique, mais son mana, qui poussait en moi. Elle atteignait le mien, l’apaisait et calmait la tempête à l’intérieur de moi. Je lui répondis en claquant des doigts, son agitation étant contenue mais pas étouffée. Sa forme de sort était une merveilleuse magie, mais cette adolescente ne pouvait pas se mesurer à la puissance d’Agrona Vritra lui-même et espérer le vaincre. Je ne le savais que trop bien.

La forme du sort ! Mon esprit tressaillit, mes pensées n’étant qu’à moitié connectées les unes aux autres.

Mes runes alacryennes engloutissaient mon mana, s’activaient et déchaînaient leurs sorts refoulés contre mon corps. Mais la forme de sort que j’avais reçue à Dicathen était en sommeil, à l’aise…

Alors qu’Ellie luttait pour contrôler le mana autodestructeur, j’ai ouvert mon noyau et j’ai poussé. Autant de mana que je pouvais contrôler a inondé la forme du sort, et Alice a sursauté. J’ai ouvert les yeux et j’ai vu des flammes fantomatiques danser sur mon corps. Alice avait reculé d’un bond alors même que les mâchoires de Boo s’approchaient de ma gorge.

“Boo, non !” Ellie a crié, et la créature a hésité.

“Les flammes, ça ne fait pas mal…” J’ai haleté, mais je ne pouvais pas en dire plus.

Bien que je me sois entraînée constamment avec cette nouvelle forme de sort pendant des semaines, les flammes se répandaient maintenant autour de moi et sur le sol sans direction. La pièce disparaissait sous elles, et il ne restait plus que moi, Alice, Ellie et Boo, blottis au milieu d’une conflagration sans chaleur. Et… une partie de la tension s’est apaisée grâce à la diminution de la quantité de mana utilisée pour mes autres runes.

Le vent a tiré sur mon talon et ma jambe s’est pliée de façon anormale avec un bruit de déchirure et de craquement qui a fait remonter de la bile au fond de ma gorge. Les flammes faiblirent et le vent explosa, projetant Ellie en arrière. Le reste de mes os craqua lorsque Boo appuya davantage sur son poids, me clouant au sol alors même que les vents violents cherchaient à me déchirer.

J’ai lutté contre la douleur, j’ai continué à canaliser le mana dans la nouvelle forme du sort, puis des mains chaudes se sont pressées contre mon visage et mon cou, une lueur argentée m’a envahi et la magie de guérison s’est déversée en moi. L’agonie de mon dos et de ma jambe s’est calmée. Ellie était de nouveau là, sa volonté s’opposant à la malédiction qui s’activait en moi, la force de mes propres runes essayant de me déchirer en lambeaux.

Plus de mana s’écoula sous forme de feu fantomatique, brûlant tout. Désespérée et sauvage, j’activai également la manchette d’argent, envoyant les fines pointes d’argent planer autour de nous tous, les imprégnant de tout le mana que ma conscience déconcentrée pouvait saisir.

Et tandis que mon noyau se vidait, je sentis les doigts d’Ellie se renforcer et se resserrer. Elle prenait le contrôle, retenant mon mana pendant que je le brûlais, vidant cet assaut du carburant dont il avait besoin.

Ma jambe s’est déplacée et a claqué alors qu’elle se remettait en place. Une entaille sanglante sur ma hanche que je n’avais pas remarquée s’est refermée. Mon noyau me fit souffrir alors que j’en écrasais jusqu’à la dernière particule de mon mana natal.

L’attaque cessa avec la même soudaineté qu’elle avait commencé, mon corps étant purgé de la maladie qui l’avait provoquée.

Ellie et Alice continuèrent à travailler, s’assurant que mon corps était guéri et que le peu de mana qui persistait dans mes veines restait sous contrôle, tandis que Boo reculait, retirant ses pattes de moi. Ma clavicule s’est ressoudée et a guéri sous les doigts d’Alice.

Les minutes passèrent alors que nous étions tous allongés en tas, essoufflés et trempés de sueur, avant qu’Alice ne brise le silence. “Caera, tu vas bien ?”

Je me suis contentée de fredonner une réponse affirmative, ne sachant pas à quel point j’allais vraiment bien.

Elle a dégluti et jeté un coup d’œil à Ellie avant de poursuivre. “Tu… eh bien, tu as dit… à propos d’Arthur.”

Je me suis brusquement raidie alors que la voix d’Agrona envahissait à nouveau mon esprit. “Je vous ai donné le pouvoir que vous exercez, et c’est le mien. Travaillez contre moi en action, en parole, ou même en pensée, et la magie qui était mon cadeau pour vous deviendra votre fléau. Ces quelques premiers courageux, pour avoir agi comme mon exemple pour vous, ont épargné leur sang du même sort, mais tous les autres qui désobéissent condamnent leurs mères, leurs pères, leurs fils et leurs filles à partager leur fin douloureuse et macabre.”

“Non, oh Vritra non…” Corbett, Lenora, Lauden et les autres. Ils étaient tous en danger. À cause de moi.

Je me suis efforcée de m’asseoir, mais Alice a appuyé une main sur mon épaule. “Repose-toi, Caera. Tu dois…”

“Vajrakor”, gémis-je en repoussant sa main et en continuant à me débattre. “Je dois prévenir les dragons. Ils doivent savoir.”

Alice cligna des yeux de surprise, mais Ellie se leva et me prit la main, me tirant à mes pieds. “Je viens avec toi.”

“Nous irons tous”, dit fermement Alice, une expression d’amour féroce et protectrice durcissant ses traits. Sans attendre de permission ni même de compréhension, elle se dirigea vers la porte.

J’ai trébuché après elle, Ellie m’aidant à me soutenir.

Mon corps tout entier protestait contre le mouvement, mais je me mis à courir après Alice, à travers les couloirs labyrinthiques de l’Institut des Terriens, dans la ville de Vildorial, et sur la longue route menant à Lodenhold, le palais des nains.

Mon cœur a sombré lorsque nous avons découvert les salles extérieures remplies de nains qui bavardaient nerveusement. Personne ne nous a arrêtés lorsque nous sommes entrés dans la salle du trône.

Elle était vide. Les dragons n’étaient plus là.


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Hippolyte Douis
3 mois il y a

Merci pour le chapitre

Celian Poirier
3 mois il y a

Merci pour la trad

Hankjones
3 mois il y a

Puréééééééé j’aurais pas supporter la mort de Caera j’étais en stresse TOTAL durant ce chapitre. Merci pour la trad !

Berkay Sert
3 mois il y a

Wesh c’est quoi ce chapitre de crack
Incroyable

wiverfly .
3 mois il y a

Merci pour la tard👍💪

Marie Lucienne
3 mois il y a

Lauden 💔💔

Caera a bien failli nous quitter aussi, j’étais sûre qu’elle s’en sortirait pas

Franchement, Arthur il y était tellement bien préparé que personne d’autre que le ” trio cornu ” n’est au courant de sa cachette

Je t’aime Arthur ❤️
T’es trop fort
Imaginez si Caera savait et que Agrona l’avais senti 🥲

Marie Lucienne
3 mois il y a

Et puis ces fils de p*te de dragons, ils sont où ???

Aller protéger leur souverain, sûrement

Dernière modification le 3 mois il y a par Marie Lucienne
Marie Lucienne
3 mois il y a
Répondre à  ych

Vous avez raison
Mais je me doute bien qu’ils n’ont pas laissé Dicathen sans protection
Ils doivent au moins ça à Arthur

SØZ ŌX
1 jour il y a

J’aurais pleuré si Caera aurait die

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