the beginning after the end Chapitre 464

Un plan en plusieurs parties

Traducteur: Ych
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ARTHUR LEYWIN

Les pas tendus de Vajrakor le portaient de gauche à droite et inversement devant le trône des nains. Le bruit de chaque pas était étouffé par l’épais tapis rouge qui courait sur toute la longueur de la salle du trône, une chambre fraîche et caverneuse soutenue par de hautes arches de pierre taillée. Vajrakor regardait fixement ses pieds, mais jetait un coup d’œil à moi ou aux autres personnes présentes dans la pièce tous les deux pas. Un seul garde asuran se tenait à gauche du trône, regardant droit devant lui.

Au moment où le silence atteignait le point de devenir frustrant, il a dit : “Alors pourquoi ne pas t’enterrer dans le trou le plus profond que tu puisses trouver, quelque part où personne ne pourra te déterrer ?”

“J’y ai pensé”, ai-je admis. “Répandre une histoire comme quoi je partirais en voyage prolongé au Relictombs ou quelque chose comme ça pour être sûr que mon absence ne déclenche pas de panique et ensuite, comme tu l’as dit, me cacher dans un endroit où il y a peu de chances que l’on me trouve. Mais l’Héritage est à Dicathen, ou du moins elle y était, ce qui signifie qu’Agrona prépare quelque chose. Il monte en puissance.”

Curtis Glayder, qui se tenait près de Vajrakor avec sa sœur, fronça les sourcils en demandant : “Pardonne-moi, Arthur, mais pourquoi sa présence a-t-elle tant d’importance ?”

“Parce que quelque chose d’important se passe juste derrière le rideau, mais nous ne savons pas quoi”, ai-je répondu en gardant ma voix posée. “Mais plus important encore, l’Héritage a un sens et un contrôle de la magie que je ne peux même pas expliquer. Et elle a montré qu’elle comprenait la façon dont le mana et l’éther interagissent, ce qui signifie que je ne peux pas être sûr de pouvoir vraiment me cacher n’importe où. Pas sans qu’elle me traque.”

“Mais elle ne peut pas te suivre jusqu’aux Relictombs”, demande Caera, ses premiers mots depuis le début de la réunion. “Pourquoi ne pas te séquestrer à l’intérieur – tu pourrais trouver un endroit sûr avec la Boussole, j’en suis sûr – et attendre là-bas.”

J’ai secoué la tête. “J’ai déjà testé cette théorie. Je ne peux pas briser les mesures de sécurité de la clé de voûte à l’intérieur des Relictombs. Il y a quelque chose de différent dans celle-ci.”

Une accalmie tendue est tombée sur la conversation, et j’ai regardé autour de moi toutes les personnes présentes, croisant leur regard à tour de rôle.

Bairon Wykes se tenait droit et grand à côté de Virion, qui semblait à son tour maigre et affaibli, même si son regard restait inébranlable et sa posture posée.

À côté d’eux, Gideon et Wren Kain trépignent d’impatience. Une femme au dos droit se tenait à leurs côtés, les mains derrière le dos, le torse nu à l’exception d’une bande de tissu sombre en travers de la poitrine. Elle était couverte de cicatrices.

Caera se tenait juste derrière eux, presque comme si elle les utilisait pour se protéger de Vajrakor. Ses yeux rouges ont capté les miens, et elle a légèrement hoché la tête, ses cheveux azur se déplaçant autour des cornes visibles qui enveloppent sa tête. Régis était à ses côtés, installé de façon protectrice entre elle et les dragons, qu’il toisait sans retenue.

Mica et Varay étaient également présents. Mica était déstabilisée, passant sans cesse d’un pied à l’autre. Son œil restant sautait d’une personne à l’autre dans une boucle sans fin, tandis que la pierre noire de jais de son autre œil semblait constamment fixée sur moi. À côté d’elle, Varay était aussi immobile qu’un bloc de glace, ses courts cheveux blancs fixes et immobiles.

En face de Virion, près de Vajrakor, les Glayder se tenaient tous deux dans une posture royale parfaite. Malgré des efforts évidents pour ne pas le faire, ils ne cessaient tous deux de jeter des regards furtifs au soldat balafré qui se trouvait à côté de Gideon.

À côté d’eux et plus près de moi, Helen Shard se tenait un peu en retrait de la foule avec Jasmine, les deux aventurières légèrement déplacées parmi la royauté et les asuras. Parmi toutes les personnes présentes, ce sont ces deux vieilles amies – que je connaissais depuis plus longtemps que Tessia et Virion – qui m’ont réconforté, ce qui n’a peut-être fait que rendre encore plus difficile ce que je devais leur demander.

Enfin, Ellie se tenait à mes côtés comme une ombre. Elle s’agitait nerveusement, les yeux fixés n’importe où, sauf sur les autres personnes présentes dans la pièce. La version de l’arc sans corde de l’arme d’Aldir, Silverlight, était attachée à son dos. Elle n’avait pas encore appris à s’en servir, mais je me suis dit que sa présence la rassurait.

Virion laissa échapper un petit bourdonnement pensif. “Pourquoi ces endroits en particulier, alors ? Pourquoi autant ?”

Je lui ai adressé un doux sourire en secouant la tête. “Je sais que ma demande est rendue plus difficile par mon incapacité à fournir une explication approfondie. Mais cette opération nécessite une certaine dose de secret. Je ne peux vraiment pas t’en dire plus.”

“Jusqu’à présent, tu as parlé comme si tu savais que nous allions être attaqués,” dit Helen, “mais tu ne nous as même pas dit de quoi il s’agit. Comment peux-tu être aussi certain que l’ennemi va frapper maintenant ?”

“Je ne sais pas”, ai-je répondu simplement. “Tout cela pourrait s’avérer futile, mais la préparation n’est jamais inutile, surtout en temps de guerre. Agrona s’est montré plus qu’habile pour infiltrer et retourner même les plus hauts niveaux de nos dirigeants. Ses espions ont infesté Dicathen pendant des décennies, et il nous a devancés à presque tous les coups. Il serait stupide de simplement espérer qu’il ne découvre pas et ne tente pas de profiter de mon absence, soit pour s’en prendre à moi directement, soit pour lancer une sorte d’attaque sur Dicathen. Nous devons être prêts.”

Les sourcils de Kathyln se sont légèrement relevés et ses yeux se sont portés sur les miens. “Ces endroits deviendront des cibles. C’est ce que tu as l’intention de faire.”

Ellie s’est déplacée à côté de moi et j’ai posé ma main sur son épaule, lui lançant un regard d’avertissement. “Ces endroits deviendront probablement, par l’effort même de nos actions, des cibles d’Agrona, oui. Cela nous permet de nous fortifier et de nous préparer comme nous ne pouvons pas le faire autrement, et de protéger les zones moins défendables grâce à la déviation.”

“Nous mettons donc notre peuple plus en danger qu’il ne le serait autrement en suivant ta demande”, répond Kathyln, calme mais tranchante.

“À moins qu’Etistin ne devienne une cible de toute façon”, répondit Jasmine en écartant la plus jeune d’un seul regard.

Curtis lança un regard noir à Jasmine, mais recula rapidement lorsqu’elle l’égala, ses yeux rouge clair s’enflammant comme des cendres.

“Je ne vois pas en quoi les elfes peuvent être utiles ici”, dit Virion, l’air fatigué. “Nous ne sommes plus une force militaire dans ce monde, Arthur, comme tu le sais très bien”.

“Ce ne sont pas les elfes dont j’ai besoin”, expliquai-je doucement. “C’est toi, Virion. Tu étais le commandant des forces de la Tri-Union pendant la guerre. Personne d’autre ici ne peut égaler ton esprit stratégique et militaire.” Personne d’autre en qui je puisse avoir confiance, du moins.

Vajrakor se renfrogna, mais ne l’interrompit pas. Virion fronça également les sourcils, mais son expression communiquait quelque chose de très différent de celle du dragon.

D’autres inquiétudes ont été exprimées, et j’ai fait de mon mieux pour les apaiser sans minimiser les dangers. Il était important que chacun des chefs présents comprenne ce qu’on lui demandait et ce qu’il demanderait à son tour à ses combattants. C’étaient les décisions que devaient prendre les dirigeants, mais le fait que je ne puisse pas être totalement honnête avec eux pesait lourd sur ma conscience. Si des gens devaient mourir pendant que je chassais le destin, ils méritaient d’être préparés, même s’ils ne pouvaient pas savoir la vérité sur les raisons de cette mort.

Wren fredonna dans le silence qui suivit leur rafale de questions. “Et ces fortifications nécessitent-elles le même délai accéléré que mon-notre,” modifia-t-il en regardant Gideon d’un air pointilleux, “projet ?”

Levant le menton, je rencontrai d’un seul coup les nombreuses paires d’yeux tournées dans ma direction. “Deux semaines. C’est tout le temps que nous pouvons nous permettre pour les préparatifs. J’aimerais le faire plus tôt, mais je comprends que ce que je demande ne peut pas être réalisé du jour au lendemain.”

“Deux semaines !” Vajrakor dit avec un rire tonitruant et sans humour. “Deux mois ne seraient pas suffisants.”

Les sourcils de Wren se sont relevés dans sa tignasse mal coiffée, et il m’a lancé un regard qui disait très clairement : “Je te l’avais bien dit”.

“Ma tâche ne peut pas attendre plus longtemps que cela. Si c’était possible – et si le risque pour Dicathen n’était pas si élevé – j’aurais déjà commencé.” Sentant le bon moment pour faire diversion, je lançai un regard à Wren et hochai subtilement la tête. “Vous avez tous besoin de temps pour réfléchir. Je comprends. J’aimerais parler avec chacun d’entre vous individuellement pour mieux répondre à vos questions et planifier les défenses appropriées. Mais pendant que vous êtes ensemble, je voulais donner à maître Gideon l’occasion de s’exprimer également.”

Le vieil inventeur se racla la gorge et se gratta la tête alors que tous les regards se tournaient vers lui.

“Comme certains d’entre vous le savent sans doute, nous travaillons actuellement sur un projet militaire conçu pour aider à égaliser les chances face au nombre supérieur de mages d’Agrona”, expliqua Gideon. Il donna un aperçu des armes imprégnées de sel de feu, que les guildes des forgerons et des terrassiers s’efforçaient déjà de produire en plus grand nombre. Puis il fit un geste vers la femme qui se trouvait à ses côtés. “Claire, pourrais-tu nous parler de l’autre projet ?”

Se déplaçant avec une marche militaire rigoureuse, ses longs cheveux écarlates rebondissant à chaque pas énergique, elle s’avança au milieu de la chambre. Ne portant qu’une bande de tissu sombre et une paire de brassières de cuir bien ajustées, la grande cicatrice dentelée qui traverse son sternum était bien visible. Bien que cette cicatrice soit ancienne et cicatrisée, des cicatrices plus fraîches rayonnent autour d’elle, la plus récente étant encore rouge et irritée – elle n’a été cicatrisée que récemment.

“Officier Claire Bladeheart, opératrice actuelle de l’unité zéro-zéro-un”, dit-elle avec une précision militaire, avant de s’incliner, d’abord devant Vajrakor, puis devant tous les autres.

Kathyln arborait un sourire discret mais fier, tandis que les yeux de Curtis ne cessaient d’être attirés par les cicatrices sur le torse de Claire avant de remonter vers son visage.

Elle s’est immédiatement lancée dans ce qui ressemblait à une explication répétée sur son rôle dans le projet secret, donnant aux personnes présentes tous les détails sur les nouvelles armes et ce dont elles étaient capables. “Avec le calendrier fourni, je pense que nous aurons au moins douze candidats qui seront en mesure d’offrir une instruction aux nouveaux cadets, une fois que le prochain lot d’unités sera fabriqué.”

“Et combien de ces… unités seront opérationnelles dans les deux prochaines semaines ?” Bairon demande avec scepticisme.

“Peut-être une centaine ou presque – si nous avons les personnes pour les utiliser.”

Mica grimaça. “Est-ce qu’une centaine peut faire la différence ? Et contre non pas des Faux, mais ces Wraiths, ou même des asuras.”

Claire a fait des allers-retours avec quelques autres, offrant quelques précisions supplémentaires sur les capacités du projet.

Alors que je l’écoutais expliquer des choses que je connaissais déjà, je sentis mes entrailles se tordre légèrement de malaise. L’invention de Wren et Gideon avait un côté morbide, mais j’en comprenais la nécessité. Peut-être qu’avec le temps, la mise en œuvre pourrait être plus acceptable. À tout le moins, il s’agissait d’une invention entièrement de ce monde, créée par Wren et Gideon seuls, la fusion de l’ingéniosité humaine et asuran.

Plus que l’explication elle-même, je me suis retrouvé concentré sur Claire. Je venais à peine d’apprendre sa participation en tant qu’opératrice, mais sa présence avait quelque chose de correct. Mon ancienne camarade de classe, la responsable du comité de discipline de l’académie Xyrus. Cela faisait environ six ans que son noyau avait été détruit lors de l’attaque de Draneeve sur l’académie, et la dernière fois que je l’avais vue, elle n’était plus qu’un fantôme d’elle-même.

À présent, elle se tenait droite et fière, son explication était ferme et respirait l’ambition.

Cela m’a donné de l’espoir.

Après une longue discussion sur le projet, Claire est partie, et Gideon et Wren l’ont accompagnée, s’excusant de retourner à leur travail, dont le calendrier était désormais très serré. Cela semblait être un signal pour les autres de se libérer également, mais j’ai promis de rendre visite à chacun d’entre eux dès que possible et de leur offrir toute l’aide possible pour mettre mon plan à exécution. Caera hésita, mais je la renvoyai d’un geste subtil, et Regis retourna à mes côtés.

Ellie, la dernière à partir, m’a serré rapidement dans ses bras. “Dois-je attendre ?”

“Non, tu es renvoyée, soldat”, ai-je dit d’un ton taquin. “Je te retrouverai bientôt pour que nous puissions nous entraîner”.

D’un signe de tête, elle s’est empressée de sortir, ne laissant que Vajrakor et son garde avec moi dans la salle du trône. Le gardien s’installa confortablement sur le trône, m’observant avec curiosité.

“Je n’ai pas l’intention d’attirer davantage l’attention sur Vildorial, mais je crains que ce soit une cible de toute façon”, dis-je en me déplaçant pour me tenir devant le trône, ce qui m’obligeait à lever les yeux vers Vajrakor. “Tu dois te tenir prêt. Je ne peux pas dire ce qu’Agrona pourrait vous lancer.”

Il se moque. “Tu veux dire, s’il attaque tout court. Tu sembles souffrir d’une pensée mythique à l’égard d’Agrona, comme s’il avait une vision magique de tout ce qui se passe. Il me semble que le fait même d’en parler à ce groupe était une erreur.” Vajrakor se pencha en avant, les coudes sur les genoux. “Nous n’avons même pas vu le moindre signe de l’Héritage, comme tu sembles tant la craindre.”

“Cela ne change rien à la réalité de notre situation, à savoir que je refuse d’écarter la capacité d’Agrona à voir nos faiblesses et à en tirer parti. Maintenant, discutons de ce que Vildorial peut faire pour se préparer à une autre attaque potentielle.”

***

Après une conversation frustrante avec Vajrakor, je suis parti avec Régis sur mes talons, tournant déjà mes pensées vers la prochaine conversation que je devais avoir, mais j’ai senti le poids s’enlever de mes épaules lorsque j’ai pénétré dans la chambre extérieure de l’entrée du palais et que j’ai trouvé Sylvie qui m’attendait.

Bien qu’elle ait vieilli après sa “mort” et sa “renaissance”, Sylvie avait toujours l’air jeune, contrairement aux quelques seigneurs de clan et aux membres de guilde de haut rang qui traînaient dans le palais. Autrefois, elle se distinguait partout où elle allait, avec ses cornes sombres qui dépassaient de ses cheveux blonds pâles, mais maintenant, elle n’était même plus le seul dragon dans la pièce, car un autre garde de Vajrakor s’attardait près de l’entrée, surplombant tous ceux qui allaient et venaient.

Comment les choses se sont-elles passées avec les survivants ?

‘Assez bien’, pensa-t-elle, une ligne de tristesse traversant ses mots. ‘Ces gens – les rares qui ont survécu – ne se remettront pas rapidement du traumatisme qu’ils ont subi.’

‘D’une tragédie à l’autre…’ ajoute Regis d’un ton sombre.

Je me suis raclé la gorge et lui ai indiqué de me suivre, quittant le palais et remontant les tunnels et les escaliers menant à la retraite de Virion. Tout en marchant, Sylvie m’informa de tout ce qui se passait à Xyrus.

Entrer dans la caverne abritant le dernier arbre d’Elenoir, c’était un peu comme traverser un portail vers un autre monde. Le vert est si lumineux qu’il est facile d’oublier que l’on se trouve sous terre.

La caverne avait quelque peu changé depuis notre dernière visite. Une grande partie du sol avait été labourée et il y poussait maintenant une variété de plantes, principalement de petits plants d’arbres. Virion était à quatre pattes dans le sol, déracinant soigneusement l’un des semis à l’aide d’une truelle. Bairon se tenait derrière lui, vêtu d’une paire de gants de jardinage et tenant un pot en verre à moitié rempli de terre.

“Tu es en avance”, grommela Virion sous sa respiration, en faisant descendre le plant dans le pot, que Bairon mit soigneusement de côté dans un chariot rempli de plantes similaires en pot. “J’ai supposé que Vajrakor te garderait toute la journée.”

“C’est quoi tout ça alors ?” demandai-je en entraînant Sylvie et Régis vers le jardin. En jetant un coup d’œil à Bairon, j’ai ajouté : “Ça te va bien.”

Il m’a regardé avec sa froideur habituelle. “Que je porte des gantelets d’acier ou des gants de jardinage en cuir, je le fais pour le bien de Dicathen.”

Virion poussa un grognement bruyant et indélicat. “J’ai fait des expériences avec la terre d’Epheotus et les semis de ce grand arbre. Nous en avons même déjà transplanté quelques-uns dans diverses régions excentrées des Terres d’Elenoir. J’espère pouvoir extrapoler les qualités uniques du sol et la façon dont elles affectent les graines, mais Tessia a toujours été l’experte en mana des attributs des plantes.”

Le silence se fit tandis que le vieil elfe plongeait son regard dans le pot.

“Tessia…” Virion releva son regard, cherchant dans le mien un semblant d’espoir. “Quelle est sa place dans tout ça ?”

Je m’attendais à cela de sa part et j’avais passé pas mal de temps à réfléchir à la façon de gérer l’Héritage. “Si Agrona attaque, nous devons nous attendre à ce que l’Héritage soit en première ligne. Je ne veux pas trop m’avancer” – je rencontrai le regard dur de Bairon – “mais personne d’autre que moi ne peut espérer la retarder, et encore moins la combattre. Même moi, je ne suis pas sûr de pouvoir la vaincre au combat. C’est pourquoi nous n’allons pas la combattre du tout.”

J’ai levé la main, devançant le flot de questions que j’étais certain de voir arriver. “Je ne peux pas vous donner les détails, mais j’ai déjà un plan pour l’écarter de la bataille, au moins pour un temps – sans faire de mal à Tessia”, ajoutai-je précipitamment alors qu’une grimace se formait sur le visage de Virion. “Quant à toi, je m’excuse de t’avoir mis dans l’embarras tout à l’heure, lors de la réunion. Tu as raison. Tu devrais prendre tes hommes et aller te cacher quelque part, loin des cibles probables. Les terres frontalières au pied des Grandes Montagnes, peut-être, ou le nord-est de Sapin, où il n’y a rien qui puisse attirer l’attention d’Agrona.”

Virion s’est levé, semblant se débarrasser d’une partie de la fatigue et de l’épuisement. Il m’a jeté un regard pénétrant. “Non, tu avais raison. On ne peut pas faire confiance à Vajrakor et aux dragons pour garder à l’esprit l’intérêt des soldats humains et nains. Je ne peux pas laisser la protection de ce continent aux mêmes créatures qui ont détruit ma patrie, Arthur.”

J’ai réfléchi à mes paroles avant de dire : “Il n’y a pas de honte à rester en dehors des combats, pas après tout ce que ton peuple a déjà sacrifié dans cette guerre. Elenoir mérite d’être replanté, et tu mérites d’être celui qui l’accomplira.”

Alors que Virion déglutissait fortement, Bairon se décala, se rapprochant d’un demi-pas.

“Peut-être que faire repousser les forêts d’Elenoir ne suffira pas à apaiser la culpabilité de mes nombreux échecs”, dit Virion, sa voix rocailleuse s’adoucissant jusqu’à dépasser à peine un murmure. “Et si je continue à me battre, peut-être que je ne vivrai même pas pour le voir. Si c’est ce qu’il faut pour que les elfes puissent un jour retourner dans les forêts qui les ont vus naître, alors c’est un sacrifice que je suis prêt à faire.” Il reprit son souffle. “Cependant, si j’avais un dernier souhait à formuler, ce serait de marcher sous les arbres de l’Elshire une fois de plus avec Tessia à mes côtés. Ainsi, je pourrais dire que mon temps dans ce monde a été bien employé.”

J’ai tendu les bras autour de son corps mince, craignant bêtement de le briser en deux en le serrant légèrement dans mes bras. “Merci pour tout, grand-père.”

Il a laissé échapper un grognement rude. ” Petit morveux. ”

En serrant fermement la main de Bairon, j’ai rassemblé Sylvie et Régis, et nous avons redescendu le long escalier qui nous ramènerait au palais. De là, mon prochain arrêt se situait dans les profondeurs de la ville, et nous avons donc emprunté la route qui faisait le tour de la ville, construite à l’intérieur des murs de la grande caverne.

Une fois que nous avons dépassé la partie peuplée de la ville, j’ai utilisé le Gambit du roi. En imprégnant légèrement la godrune d’éther, je n’ai pu l’activer que partiellement. Bien que ma colonne vertébrale brille toujours d’un éclat doré, je n’ai pas pu faire apparaître la couronne flamboyante sur ma tête, ce qui semble être un excellent moyen de faire naître toutes sortes de rumeurs indésirables à mon sujet.

Le résultat était une capacité moins puissante que celle que j’avais utilisée contre Oludari, mais qui me permettait tout de même de diviser mes pensées en morceaux d’une manière qui n’était pas possible sans la godrune. J’avais déjà trouvé cette capacité inestimable alors que j’exposais les nombreuses couches du plan que j’essayais de mettre en place.

Sylvie et Régis suivaient mes pensées en silence, s’efforçant de rester au diapason tandis que je réfléchissais à mes conversations précédentes, à la façon dont les attitudes des personnes impliquées pourraient avoir un impact sur l’exécution de ce plan, et aussi aux conversations à venir. Il était plus facile de se débarrasser des émotions, de la peur et de la culpabilité, et d’aborder la solution nécessaire de façon objective et logique.

Mon plan étant toujours dans sa boîte, comme un puzzle divisé en plusieurs pièces disparates, il était difficile de tout voir sans la godrune, et c’est pourquoi j’avais passé chaque moment libre avec le gambit du roi actif.

Alors que nous traversions l’une des plus grandes grottes sur le chemin des ateliers profonds, un flash de Régis a ramené tous les fils de ma pensée dans l’alignement.

Caera se tenait seule au sommet d’un rocher plat qui séparait un ruisseau traversant la grotte. Sa figure n’était guère plus qu’une silhouette dans la lumière vacillante d’un feu qui brûlait sur la rive du ruisseau.

Se déplaçant lentement, elle inspira et poussa ses mains vers l’extérieur. La lumière remplit la grotte tandis qu’une vague de chaleur ardente s’échappe d’elle, l’eau sifflant et fumant en réponse. J’ai plissé les yeux à travers la distorsion de la chaleur alors que Caera semblait disparaître, se fondant dans les ombres et la vapeur. Elle est apparue et disparue, puis la vague de chaleur et la vapeur ont diminué.

Ce n’est qu’à ce moment-là qu’elle s’est retournée pour nous regarder, un sourire satisfait à moitié réprimé. “J’espérais que vous alliez bientôt descendre.

“Caera”, dis-je en guise de salut. “Comment va ta famille ?”

“Bien”, dit-elle simplement. ” Secouée et, je pense, remettant en question leur décision de suivre Seris… enfin pas vraiment, mais tu vois ce que je veux dire. Je n’ai pas pu me résoudre à rester dans ces terres avec eux, cependant, et je suis heureuse d’être revenue. J’ai aidé Gideon et Emily à passer à l’étape suivante de leurs tests sur les formes de sorts. Ils voulaient étudier les runes alacryennes et voir si quelqu’un qui en possédait déjà ferait l’expérience de ces… formes de sorts différemment.”

” C’est ce que j’ai supposé “, dis-je simplement, en faisant un geste vers le ruisseau qui, il y a quelques instants à peine, sifflait de vapeur.

Un sourire s’épanouit soudain sur ses traits, et elle se retourna à moitié pour relever sa chemise, révélant les runes cachées dessous, dont une plus haute et plus grande que les autres. “J’ai reçu une Regalia ! Ou…” Elle se coupa, semblant réaliser la position dans laquelle elle se trouvait, puis baissa lentement sa chemise. Se raclant la gorge, elle poursuivit : ” Ce n’était… pas très digne d’une dame. Je m’excuse.”

Je sentis les mots se préparer à sortir de Régis comme un geyser avant qu’il n’ait tout à fait commencé à parler, et je lui marchai lourdement sur le pied.

“Non, ce ne l’était pas”, ai-je répondu, même si je n’ai pas cherché à cacher le rire dans mon ton.

” Quoi qu’il en soit, il y a quelque chose de nettement moins… énergique dans l’application dicathienne des formes de sorts “, dit-elle, l’amusement ironique donnant un côté tranchant à son ton. “Je ne suis pas tout à fait certaine que ces formes de sorts correspondent aux mêmes classifications que celles utilisées en Alacrya, surtout pour ceux d’entre nous qui ont bénéficié de ta… proximité.” Elle a jeté un coup d’œil au loin, une main passant dans ses cheveux alors qu’elle les remettait en place derrière ses cornes.

Je suis resté silencieux un moment, pensif, puis je me suis tourné vers mes compagnons. “Pourrais-je… avoir un moment seul avec Caera, s’il vous plaît ?”

Les sourcils de Sylvie se haussèrent d’une fraction de pouce avant qu’elle ne contrôle son expression. Posant une main sur la crinière de Régis, elle se contenta de dire : ” Bien sûr. Nous allons donc continuer.”

“Whoa, pas cool. On est le trio cornu, tu te souviens, le trio, pas le…”

Saisissant l’une de ses cornes, Sylvie dirigea Regis, coupant court à ses protestations. Caera a levé la main pour faire un petit signe de la main, puis m’a regardé d’un air pensif.

J’ai attendu qu’ils soient partis et j’ai levé la barrière mentale entre nous. “Sais-tu ce que nous faisons ici ?”

Elle a hésité. “J’ai vu les bêtes à mana, mais rien de plus. Gideon divague parfois, mais Emily Watskin semble efficace pour le maintenir sur la bonne voie.”

J’ai fait quelques pas de plus, m’arrêtant juste sur la rive du ruisseau, et j’ai regardé mes pieds. “Je suis désolé, Caera.”

Bien que je ne la regardais pas, j’ai entendu le changement de sa posture. “Pourquoi ?”

J’ai secoué la tête, j’ai eu du mal à trouver les mots. Mes pensées ont immédiatement sauté sur le Gambit du Roi, mais je me suis retirée de l’idée, ne voulant pas confier cette tâche à la froide logique de la godrune. “Il y a quelque chose que je n’ai pas réussi à me sortir de la tête. À Etistin, après l’attaque d’Oludari, Lyra avait menti à propos de quelque chose, mais le mensonge n’était pas pour nous. C’était pour les dragons. Et je sais pourquoi.”

J’ai pris une inspiration fortifiante et j’ai soutenu son regard. “Agrona prévoit d’utiliser les Alacryens contre Dicathen. Il a ordonné à ses Wraiths de les laisser en vie, mais aussi de leur envoyer un message. J’ai vu les malédictions que votre peuple peut lancer – qu’Agrona peut lancer. Un Wraith s’est fait exploser devant moi avant qu’il ne puisse révéler le moindre secret d’Agrona.”

“Tu crois que tu ne peux pas me faire confiance à cause de mon sang alacryen.” Elle a froncé les sourcils en me regardant, perplexe. “Mais j’ai été parmi ces gens, Arthur. Il n’y a pas de loyalistes parmi eux, pas après tout ce qu’ils ont vu et vécu. Je n’ai jamais entendu parler d’une chose pareille arrivant à des fantassins ordinaires. Il est sûrement…”

“Je ne sais pas comment ni quel genre de pouvoir il a sur ton peuple, mais la menace était suffisamment réelle pour que Lyra ne puisse même pas en évoquer l’idée devant les autres. Je suis désolé, Caera. Tu ne peux pas être impliquée dans tout ça. Tu ne peux pas savoir ce que nous faisons… rien de tout cela.”

Sa tête s’affaissa, un rideau de cheveux bleus tombant sur son visage. Il ne s’est écoulé qu’un instant avant qu’elle ne secoue ses cheveux de son visage, me regardant calmement. “Après tout, tout le temps que nous avons passé ensemble – la rencontre avec mes parents, le partage de ma couche – tout se résume à du sang à la fin.” Malgré tous ses efforts pour faire passer cette déclaration pour une blague, elle n’y est pas tout à fait parvenue.

“Ce n’est pas aussi simple que ça…”

“Oh, Arthur”, dit-elle en adoptant la formalité forcée de son éducation. Elle descendit dans l’eau et traversa jusqu’à ce qu’elle se tienne devant moi, encore plongée jusqu’aux chevilles dans le courant froid. “Je suis peut-être une Alacryenne, mais je suis une personne de haut sang. Je peux prendre les mauvaises nouvelles à bras-le-corps.”

Elle a tendu la main comme un roi qui attend une supplication. Je l’ai prise, je me suis baissée et j’ai pressé mes lèvres sur le dos de sa main gantée, jouant le jeu. Mais quand j’ai levé les yeux vers son visage, il y avait des larmes dans ses yeux.

Sa main s’est alors retirée de la mienne et elle s’est éloignée, l’eau s’écoulant devant elle à chaque pas. Mais alors qu’elle atteignait la sortie de la grotte, elle s’est arrêtée et s’est retournée par-dessus son épaule. “Je me demande comment tout cela aurait pu être différent si j’étais née sur ce continent. Aurions-nous pu nous rencontrer dans d’autres circonstances, quelle aurait pu être notre relation ?”

Alors qu’elle disparaissait dans l’obscurité des tunnels, je me suis forcée à ne pas l’appeler. J’avais fait ce qui devait être fait, et je ne pouvais pas revenir en arrière. Pas si je voulais assurer la sécurité de Dicathen.

Il me fallut quelques minutes pour me remettre en route, et je pris mon temps pour marcher le long des tunnels descendants en direction de l’énorme installation que Wren et Gideon avaient construite dans les profondeurs.

Une poignée de gardes nains se tenait au garde-à-vous devant la lourde porte d’une chambre forte, mais la porte était entrouverte et ils l’ont ouverte dès qu’ils m’ont vu, s’attendant probablement déjà à me voir arriver avec Régis et Sylvie.

À l’intérieur, une petite pièce était entourée de fenêtres en verre infusées de mana qui dominaient le reste du complexe. Regis, Sylvie, Wren, Gideon et Emily étaient déjà là, et leur conversation s’est calmée lorsque je suis entré.

Emily croisa les bras à mon approche et me lança un regard mi-moqueur, mi-mécontent. “Deux semaines ? Tu es fou ?”

Je n’ai pas pu me résoudre à sourire. “Je suis certain que vous pouvez le faire. Parce qu’il n’y a pas d’autre choix.” À Wren, j’ai ajouté : “J’ai compris le reste. Je sais ce que je veux que tu fasses.”

***

“Une fois que je suis entré, personne d’autre n’entre sous aucun prétexte”, expliquai-je en m’éloignant de la chambre que Senyir avait construite aux racines du Mur lui-même.

“Nous comprenons”, répondit Helen, me suivant avec les autres alors que nous nous dirigions vers l’ascenseur qui nous mènerait au sommet du Mur. “Avec la Guilde des aventuriers qui a pris en charge la fortification du mur, il sera beaucoup plus facile d’assurer ta sécurité lorsque tu seras terré ici. Beaucoup de soldats qui étaient stationnés ici – bien que ce soient des hommes bons et loyaux – ne sont pas rentrés chez eux depuis le début de la guerre.”

“Et les civils ont tous été évacués ?”

J’ai jeté un coup d’œil entre Helen, Jasmine, Angela Rose et Senyir, la sœur aînée de Jasmine. Senyir était plus grande et plus musclée que Jasmine, mais elle avait les mêmes yeux rouges et les mêmes cheveux noirs. Sa peau est bronzée, d’une couleur amande profonde, ce qui témoigne des longues heures passées à travailler sous la forge.

“Ils l’ont fait”, répond Jasmine. “La plupart à Xyrus et Blackbend. L’équipe de la fille d’Helstea a été d’une grande aide pour cela.”

Alors que nous atteignions l’ascenseur et qu’un jeune aventurier aux cheveux orange terne ouvrait la porte, je me suis tourné vers Senyir. “Je sais que nous n’avons pas eu beaucoup de temps pour réaliser tout cela. Je te remercie. Si tout se passe comme prévu, je serai de retour dans une semaine environ pour entamer la phase finale.”

“Bien sûr, général Leywin”, dit-elle avec force, avant de faire un signe de tête tout aussi appuyé qui était presque une révérence. “Je te remercie de m’avoir donné l’occasion de redresser le nom de Flamesworth.”

Un souffle vif s’échappa par le nez de Jasmine, qui considéra sa sœur avec une expression étrange. “Le nom de Flamesworth n’a pas besoin d’être redressé. Seul le nom de Trodius en souffre.”

Senyir sourit tristement. “Je ne suis pas tout à fait sûr que nos frères et sœurs seraient d’accord avec toi.” La main de Senyir caressa l’arrière des cheveux de Jasmine. “Malgré tout, je suis heureuse que nous ayons pu passer ce temps ensemble, Jasmine.”

Le regard intense de Jasmine s’est adouci, et elle a tapoté sa grande sœur deux fois dans le dos avant de se précipiter dans l’ascenseur. J’ai suivi Senyir d’un signe de tête, et une fois que nous avons tous été à l’intérieur, l’ascenseur a commencé à grimper le long du mur.

Angela Rose se racla la gorge et regarda de Jasmine à moi. ” Tu es sûre que c’est le meilleur endroit, quand même ? Il a été plutôt malmené. C’est assez défendable, je suppose, mais n’est-ce pas un peu… évident ?”

“Exactement”, dis-je en regardant par les grillages alors que les bâtiments se font de plus en plus petits en dessous de nous. “Tout cela n’est peut-être rien, mais…”

“Arthur”, m’a interrompu Jasmine en posant une main sur mon bras. “Nous avons tous vécu la guerre, nous avons vu de quoi notre ennemi est capable. Certaines personnes sur ce continent sont peut-être assez éprises de nos suzerains dragons pour s’attendre à ce qu’ils nous sauvent de tout danger, mais nous savons mieux. Quoi que tu fasses, quel que soit le temps qu’il faudra, nous tiendrons bon.”

J’ai acquiescé, réprimant les émotions que ses paroles évoquaient en moi.

Nous avons atteint le sommet avec une petite secousse et sommes sortis sur la passerelle. Un vent froid soufflait des montagnes, coupant le sommet du mur avec un bruit semblable à celui d’une bête de mana hurlante. Sylvie était déjà là-haut, contemplant la Clairière des Bêtes, l’esprit ailleurs. Régis s’est manifesté à partir de moi, sortant de mon ombre et sautant pour poser ses pattes avant sur les créneaux flanquant les deux bords.

Nous restâmes tous un peu en silence, regardant le mur et la Clairière des Bêtes au-delà. “Vous savez tous ce qu’il vous reste à faire. Je dois m’occuper des autres emplacements, puis je reviendrai.”

Jasmine m’a serré le bras. Helen, souriante, a tendu la main et m’a ébouriffé les cheveux.

Soudain, Angela Rose a sauté en avant et m’a serré dans ses bras. Les souvenirs de ma première rencontre avec les Twin Horns sont remontés à la surface alors que je regardais le sommet de sa tête pressé contre ma poitrine.

Quand est-elle devenue si petite ?

“Tu diras à ta mère qu’on va bien s’occuper de toi, d’accord ?”

Je lui ai rendu son étreinte, ignorant la crise de jalousie qui s’infiltrait en moi à cause de Régis. “Je le ferai.”

J’ai terminé mes adieux avec Jasmine et Hélène tandis que Sylvie s’élevait dans le ciel. Regis s’est fondu dans mon corps alors que je me détournais, des éclairs violets m’enveloppant tandis que les chemins éthérés s’illuminaient à ma vue. J’ai résisté à l’envie de me retourner, n’étant pas sûre de pouvoir leur offrir le regard rassurant que je savais qu’ils voulaient voir. J’ai fait un pas en l’air, le mur se trouvant maintenant à plus de cent pieds en dessous de moi.

Je me suis penché vers l’avant et j’ai commencé à voler.

***

“Je t’avais dit que ce n’était pas grand-chose”, dit Madame Astera en haussant les épaules alors que nous entrions dans une petite grotte. “Tu es certain que c’est ici que tu veux… faire je ne sais quoi ?”.

En m’agenouillant, j’ai passé mes doigts sur une partie du sol tachée de rouille, imaginant la quantité de sang qui avait dû s’accumuler ici pour laisser une marque bien plus d’un an après. C’était l’endroit même où Astera avait conduit ses troupes après leur défaite lors de la bataille de Bloodfrost. ” J’en suis certain “, dis-je simplement en regardant autour de moi. “J’ai besoin d’un mage de terre ou d’un forgeron pour fabriquer un piédestal ici même.” J’ai indiqué un endroit directement au centre de la grotte, en le marquant avec un rocher et en donnant des dimensions précises.

“Je crois nécessaire de te faire remarquer que le fait que tu sois si proche d’Etistin entraîne un certain risque pour la ville, n’est-ce pas ?” Curtis a demandé avec l’air d’un diplomate.

“Varay sera dans la ville pour aider aux défenses”, leur ai-je assuré, “et vous aurez vos propres forces ainsi que des dragons. La ville étant très bien défendue et l’attention de l’ennemi étant divisée entre plusieurs endroits, je suis persuadé que vous pourrez tenir bon. En même temps, même s’ils n’attaquent pas, ils ne seront pas libres de retourner chaque rocher et chaque arbre avec la ville dans leur dos.”

Varay s’est avancé et m’a fait une petite révérence. “Arthur, dans ce cas, j’aimerais rester ici avec toi. Si tu n’es pas capable de te défendre, tu ne devrais pas risquer…”

“Non”, ai-je dit. Le mot prononcé avec douceur étouffa l’argument de Varay comme un oreiller. Debout, j’ai croisé leur regard à tour de rôle. “Ma réussite repose sur le fait que l’on ne me trouve pas. Peut-être que ce ne sera que quelques heures, et qu’il ne se passera rien entre-temps. Mais nous devons nous préparer au pire. Pour vous tous, cela signifie que vous ne devez parler à personne – pas même à nos alliés – de cette partie du plan. Défendez votre ville – votre peuple – mais n’attirez pas l’attention sur cet endroit, quoi qu’il arrive.”

“Mais si on a l’impression qu’ils vont te trouver ?” Curtis a demandé, sa confusion étant apparente.

J’ai croisé son regard. “Alors distrais-les.”

Kathyln a baissé la tête, mais seulement pendant une seconde. Lorsqu’elle m’a regardé à nouveau, ses yeux ont brillé. “Arthur, tu nous demandes essentiellement de dépenser la vie de nos soldats pour attirer l’attention de l’ennemi afin que tu puisses rester en sécurité, et pourtant tu ne nous as même pas dit ce que tu faisais. S’il te plaît, nous avons besoin d’en savoir plus. Nous ne sommes pas tes sujets pour simplement faire ce qu’on nous dit.”

Je me suis approché. L’attitude glaciale de Kathyln me rappelait avec force la façon dont elle avait agi à l’école, à Xyrus. Mais je savais que ce n’était qu’un bouclier qu’elle mettait en place pour se protéger de ceux qui l’entouraient, et maintenant, ce n’était pas différent.

“Je prépare le dernier coup de cette guerre.” J’ai laissé les mots se déposer sur les autres comme des cendres qui tombent lentement.

La mâchoire de Madame Astera s’est raidie et elle a inconsciemment déplacé son poids sur sa jambe valide.

Curtis jeta à nouveau un coup d’œil à sa sœur, mais les yeux de Kathyln étaient rivés sur moi, son visage étant un masque dur.

Un tremblement involontaire parcourut Varay, rare fissure dans sa façade froide. “Alors nous veillerons à ce que tu aies le temps dont tu as besoin.”

Une fois que j’eus clarifié tout ce que je devais faire et fixé l’échéance à seulement quelques jours plus tard, je partis, volant vers les portes de téléportation d’Etistin tout en laissant les autres revenir par leurs propres moyens. Sylvie volait tranquillement à mes côtés.

‘Ça ne te ressemble pas de mettre les gens en danger et de ne même pas leur dire la vérité à ce sujet’, dit-elle longuement, une pointe d’inquiétude teintant ses pensées. Et si nous revenons de la clé de voûte et que nous trouvons Kathyln, ou Jasmine, ou même Ellie, mortes, parce que nous ne leur avons pas dit assez de choses ?

Mon esprit resta vide pendant un long moment, incapable de former la moindre pensée cohérente. Ellie et maman seront en sécurité autant que je peux le faire, répondis-je longuement, sans prendre la peine de justifier mes actes.

Mais pour le reste ? Regis renchérit, sa frustration étant évidente même s’il essayait de maintenir une certaine barrière entre nous. Caera ? Après tout ce que nous avons vécu ensemble ?

J’ai soupiré, le vent me coupant le souffle. Si Agrona est capable de cibler et d’utiliser les Alacryens contre eux, ou de transformer n’importe lequel d’entre eux en bombe comme il l’a fait avec les Wraiths…

‘Mais tu ne sais pas s’il en est capable’, rétorque Regis. Ce n’est pas parce que cette godrune te fait penser vite que tu penseras toujours juste. Je sais que le succès est important, mais à quoi ça sert si tu perds tout le monde en chemin à cause de ça ? Il hésita, chercha un instant en lui, puis poursuivit : ” Wow… ça ne me ressemble pas. Je me ramollis à cause de toi.’

‘Il n’a pas tort’, pense Sylvie en me regardant de la gauche. Le vent fouettait ses cheveux derrière elle comme un drapeau. ‘Je pense que la godrune fait ressortir le Grey qui est en toi, Arthur.’

J’ai serré les dents et j’ai continué à avancer plus vite. C’est peut-être ce dont nous avons besoin en ce moment.

***

Il était presque temps. Les deux semaines étaient écoulées, et tout ou presque était préparé.

Profondément, très profondément sous le désert, loin même sous les vestiges croulants du sanctuaire djinn, Ellie, Sylvie, Regis, Wren et moi nous tenions dans la salle du portail, qui avait radicalement changé depuis la dernière fois que nous y étions allés.

“Est-ce que ça suffira ?” demande Regis, en faisant le tour de la chambre et en l’inspectant.

Wren, qui dérivait sur un trône de marbre flottant, a haussé les épaules d’un air détaché. “Je serais prêt à opposer mon ingéniosité à la force de n’importe quel inférieur de ce monde, mais je ne peux pas parler pour l’Héritage. Si l’idée du garçon fonctionne, cela fonctionnera. Sinon…” Il haussa encore les épaules.

Je me suis approché d’un piédestal de pierre surélevé au centre même de la chambre, au-dessus de l’endroit où je savais que le portail de Relictombs reposait maintenant. ” Ici, El. Cette fois-ci, ça va être un peu différent des autres.”

Ellie s’est détournée d’un morceau de mur entaillé qu’elle examinait, l’inquiétude gravée sur ses traits. “Quoi ? Pourquoi ?”

J’ai tapoté le piédestal, et elle s’est précipitée vers moi. “Puisque c’est ici que je vais vraiment être, celui-ci doit être plus puissant pour effacer ma présence réelle. Mais ton mana doit quand même le maintenir. S’il se décompose ou s’affaiblit avec le temps…” Je me suis interrompu de façon significative.

“Ce ne sera pas le cas”, dit-elle avec détermination. “C’est comme une écharde coincée dans ma tête. Du moins, une fois qu’ils ont été mis en place. Un peu ennuyeux, mais ils ne seront pas un obstacle, et je ne les laisserai pas se briser ou échouer ou quoi que ce soit d’autre. Je peux le faire, Arthur.”

Je lui ai fait un sourire chaleureux. “Je sais que tu peux le faire.”

Prenant la main de Sylvie, Ellie commença à verser du mana argenté dans le creux incurvé au sommet du piédestal. Elle a formé une sorte d’œuf, creux au milieu avec des parois épaisses. Sylvie y déposa également son mana, laissant sa signature rayonner à travers le mana moulé.

” Tu ferais mieux de le renforcer encore plus “, ai-je dit, puis j’ai regardé Ellie répondre à l’ordre, moulant la forme du conteneur à mesure qu’elle y entrait du mana.

Lorsqu’il s’est enroulé jusqu’à presque se refermer au sommet, j’ai imprégné le réservoir central d’éther, comme nous l’avions fait dans la zone mentale pour naviguer d’une plateforme à l’autre. En comprimant l’éther à l’intérieur du conteneur, j’ai forcé autant que je le pouvais sans menacer l’intégrité de la conjuration. Lorsque j’ai relâché mon effort, Regis a insufflé son propre éther dans l’œuf, juste pour être sûr, puis Ellie a repris la main, remplissant le petit espace au sommet et fermant l’éther au monde extérieur.

Respirant difficilement, elle recula d’un pas et vacilla. Sylvie la prit par le coude, et Ellie lui adressa un sourire appréciateur. “Je vais bien. C’était juste beaucoup de mana. Au moins, c’est le dernier. Ça fait combien, sept ? ”

“Oui”, répondis-je en me frottant la nuque tout en considérant ma courageuse petite sœur. “Merci, El. Je sais que tout cela n’a pas été facile. Tout repose sur toi, sur ta magie. Tu le sais, n’est-ce pas ? Le destin de Dicathen est suspendu à ces fils de mana.”

“Pas de pression”, dit Régis en tirant la langue.

Ellie s’est approchée de moi, s’est penchée en avant et m’a entouré de ses bras, sa joue appuyée contre mon sternum. ” Tu vas vraiment… t’asseoir ici et méditer ou je ne sais quoi ? Pendant des jours ? Des semaines ?”

“Ça pourrait même être des mois”, dit Regis d’un ton utile, et Sylvie lui donna un coup de genou.

J’ai entouré Ellie de mes bras et je l’ai attirée contre moi. “Avec un peu de chance, ça se fera en un jour et toute cette préparation n’aura servi à rien”. Mais je n’arrivais pas à faire passer cet espoir dans mon ton. Il n’y a pas un jour, Alaric, à Alacrya, m’avait dit qu’il y avait beaucoup de mouvements étranges parmi les forces d’Agrona, ce qui n’avait fait que renforcer ma décision de prendre des mesures aussi impliquées pour me préparer.

Je l’ai relâchée et Ellie a fait un pas en arrière, me fixant dans les yeux, l’air impénétrable. “Pourquoi cela ressemble-t-il tant à un adieu ?” demande-t-elle.

Pris au dépourvu, je n’ai pas trouvé de réponse. C’est Sylvie qui, en serrant ma sœur sur le côté et en souriant de façon réconfortante, a dit : ” C’est juste les nerfs qui parlent. Nous serons de retour avant que tu t’en rendes compte, je n’en doute pas. Tu dois me croire – je peux voir l’avenir, tu te souviens ?”

Ellie a gloussé et s’est blottie contre l’épaule de Sylvie.

“D’accord, d’accord, j’ai des choses terriblement importantes à faire à Vildorial”, dit Wren d’un ton bourru. “Allez, petite, il est temps de se mettre en route”.

J’ai croisé son regard et lui ai adressé un signe de tête reconnaissant, mais il n’a fait que se moquer en réponse.

Ellie marcha à reculons pour suivre Wren, qui s’éloignait déjà. Elle lui fit un signe de la main, puis se retourna et courut pour le rattraper. En quelques instants, ils étaient sortis de la petite chambre et remontaient dans les tunnels. J’attendis, les suivant avec mes sens jusqu’à ce qu’ils soient bien éloignés, puis je me tournai vers mes compagnons.

” Venez “, dis-je en faisant signe à Régis et Sylvie.

Le trajet jusqu’au refuge que j’avais préparé ne fut pas long.

À l’intérieur, j’ai retiré mes chaussures et je suis descendu dans la mare de liquide incandescent. En retirant la clé de voûte, je me suis assis de façon à ce que le liquide m’arrive à l’estomac.

J’ai regardé la forme banale de la clé de voûte.

Sylvie a pataugé dans la piscine à côté de moi. Ses vêtements se sont déplacés sur son corps pour se transformer en un tissu moulant à écailles noires qui couvrait tout son corps, du cou jusqu’en bas. Elle s’est assise face à moi. “Nous sommes avec toi, Arthur.”

‘Que nous le voulions ou non’, railla Regis depuis sa place près de mon noyau.

Tout ce qui pouvait être fait l’a déjà été. Les protecteurs de Dicathen se tenaient prêts à relever tout défi qui pourrait venir d’Agrona. Il ne me restait plus qu’à entrer dans la clé de voûte.

L’éther s’écoula de mon noyau et imprégna la clé de voûte, et mon esprit suivit comme il l’avait fait tant de fois auparavant avec les autres clés de voûte.

Une légère application du Requiem d’Aroa me permit de m’approcher de la barrière éthérique, tandis que la vision de Realmheart me guidait à travers les chemins invisibles vers l’intérieur. Pour la première fois, j’ai affronté le barrage de souvenirs semblables à des éclairs avec le Gambit du roi, que j’ai activé immédiatement.

Mes pensées, au lieu d’être submergées par la tempête, ont facilement absorbé, traité et arrangé le feedback et le bruit mental. Au fur et à mesure que les informations statiques se mettaient en place – comme les pièces d’un puzzle qui glissent ensemble ou une clé dans une serrure – la zone éthérée interne de la clé de voûte a fondu dans l’obscurité la plus totale.

Non, pas un noir absolu. Car, au loin, il y avait une lueur d’espoir. Elle grossissait à mesure qu’elle s’approchait – ou que je m’approchais d’elle.

Comme si je regardais à travers une fenêtre embuée, tout ce qui m’entourait s’est transformé en un flou lumineux, me forçant à fermer les yeux. Des sons indiscernables assaillaient mes oreilles, me donnant le vertige. Lorsque j’essayais de parler, les mots sortaient comme un cri. La cacophonie de sons indiscernables s’est lentement adoucie, et j’ai entendu une voix étouffée.

“Félicitations, monsieur et madame, c’est un garçon en bonne santé”.


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Hippolyte Douis
4 mois il y a

Merci pour le chapitre

bill-jerry GNIDEHOUE
4 mois il y a

Dingri

ALEX ALOÏSE MBOUROU
4 mois il y a

Je crois qu’il a remonté le temps tout comme le paradoxe de sa réincarnation

Berkay Sert
4 mois il y a

Merci la trad😉
Je pense qu’il va me falloir beaucoup de relecture pour digérer
Claire a eu d’autre cicatrice après l’attaque de l’académie ? A écouter la description dans ce chapitre je pensais que c’était un autre personnage

Marie Lucienne
3 mois il y a

Arthur n’aurait pas des sentiments pour Caera ?
Perso, ça me démangerait mais bon… elle doit juste être une bonne amie

Quand je pense à leur parcours dans les relictombs… qui m’a d’ailleurs marquée…. je peux pas m’empêcher d’avoir des doutes

Tessia>>>>>all ❤️

Wyverne
3 mois il y a

Waw.. J’ai repris après une pause et vraiment ce chapitre… Il revoit tout le monde, il remonte les souvenirs, quelques chapitres avant il revoit les scènes de combats qu’il a gagnés, perdus, pendant la guerre à Dycathen. Et là la simple référence du trio des cornus par regis vrm x’) ça rappelle alacrya les relictombs etc… Une grande partie de son aventure, encore.
Le chapitre fait vraiment chaud au coeur quand on pense à tout ce qui c’est passé, et là enfin, l’acte final, la fin approche on se dit que c’est vraiment incroyable quoi… Tbate c’est le novel qui m’a fait commencé les novels et il restera pour longtemps pour préféré je pense. Vraiment une histoire incroyable hâte de voir la fin, même si j’appréhende aussi que ça finisse…

kévin derain
2 mois il y a

Arthur par pitié ouvre les yeux et mari caera 😭😭

SØZ ŌX
6 jours il y a

Genre là il va revivre toute ça vie depuis le début ??

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