the beginning after the end Chapitre 463

Pas sans coût

Traducteur: Ych
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ARTHUR LEYWIN

D’épais brins d’herbe d’un vert profond pliaient sous mes pas alors que je marchais sous les arbres de charwood à l’extérieur du Foyer. Mes pensées étaient lourdes et ancrées, me gardant également à terre. Un linceul mental me séparait de Régis et de Sylvie ; je n’étais pas encore prêt à avoir les pensées de quelqu’un d’autre dans ma tête, j’avais besoin d’un peu de temps pour digérer tout ce qui s’était passé.

Tout ce que j’avais appris, à la fois de Kezess et de Mordain, tournait dans ma tête encore et encore. Il y avait trop de chemins disparates à suivre en même temps, et il me manquait trop d’informations.

Des feuilles bruissèrent sur une branche basse, et une créature duveteuse qui aurait pu tenir dans la paume de ma main se traîna le long de la face inférieure, s’accrochant à l’écorce à l’aide de griffes acérées. Ses yeux argentés m’ont inspecté sans crainte. Malgré son apparence mignonne – un croisement entre un écureuil volant, un lémurien et une chauve-souris – je pouvais sentir le mana condensé dans son corps, suffisamment pour le classer dans la catégorie A des bêtes de mana.

Après avoir reniflé pendant un moment, la bête de mana est remontée dans l’arbre, attirant mon regard le long du large tronc de l’imposant bois de charpente.

“Si seulement nos responsabilités étaient proportionnelles à notre taille, alors je pourrais te laisser tout ça, n’est-ce pas ?”. J’ai dit tout haut, les mots étant pour la plupart des absurdités crachées par mon cerveau surchargé.

J’ai regardé sans rien faire la créature se frayer un chemin autour de l’arbre, délogeant une feuille plusieurs pieds au-dessus de moi.

Tandis que la feuille brillante retombait comme la cendre brûlante d’un feu de joie, j’ai imprégné d’éther mon nouveau godrune. Une douce chaleur irradie de ma colonne vertébrale, me maintenant à la terre ferme tandis que je sentais mes capacités cognitives s’accélérer plusieurs fois. Les informations que j’avais reçues et les problèmes que je devais maintenant résoudre étaient disposés comme un jeu de cartes, clairs dans ma conscience alors même que mon esprit se divisait en plusieurs fils de pensée à la fois.

Chul avait affronté Cecilia – il avait presque payé de sa vie cette rencontre – mais j’avais pu le guérir. De plus, grâce à la perle de deuil, il ne se contenterait pas de se rétablir, mais son noyau sous-puissant deviendrait probablement plus fort qu’avant.

Il me restait deux perles de deuil. Je ne savais pas pourquoi le seigneur Eccleiah me les avait données, mais au fur et à mesure que les événements et les conversations de la cérémonie de retour d’Avhilasha se connectaient les uns aux autres, j’ai acquis la certitude qu’il avait anticipé les événements de la cérémonie elle-même, avec son intérêt et son rôle de “vieil oncle innocent”. Il en savait plus qu’il ne le laissait entendre – peut-être même avait-il un soupçon de clairvoyance. Après tout, Kezess avait dit que les dragons avaient rarement le genre de visions que Sylvie avait en ce moment.

Cela signifiait que j’avais reçu trois perles de deuil pour une raison bien précise, et que c’était à moi de décider quand et pourquoi les utiliser, sachant que pour sauver une vie, je risquais d’en condamner une autre à l’avenir.

Avec la couronne de lumière violette qui brûlait au sommet de ma tête, hors de vue mais toujours bien visible dans mon esprit, je comprenais exactement pourquoi une telle chose était si précieuse et rarement utilisée dans la culture asuran.

Parallèlement à ces pensées, j’ai tenu une autre ligne pour Cecilia.

Sa présence à Dicathen était un problème plus important que je ne l’avais d’abord envisagé. Peut-être que l’assassinat de Charon ayant échoué, ils l’avaient envoyée pour finir le travail, mais si c’était le cas, je ne voyais pas pourquoi elle s’attarderait dans la Clairière des Bêtes. Il est tout aussi probable qu’Agrona ait décidé de s’en prendre à Mordain, et Cecilia était peut-être en train de chercher activement des signes de présence de phénix lorsque Chul est tombé sur elle.

Malgré le pacifisme de Mordain, la présence des phénix était à la fois un joker et une menace potentielle pour les plans d’Agrona. Cela avait joué en faveur d’Agrona pendant un certain temps, car Kezess avait indiqué que le nombre ou la force des asuras présents dans ce monde avait – pour une raison que je ne comprenais pas encore – été un obstacle à son attaque contre Agrona. Aujourd’hui, cependant, Agrona a peut-être décidé que le risque n’en valait plus la peine.

Mais le scénario le plus probable était que Cecilia cherchait le chemin d’Epheotus pour le compte d’Agrona. Je n’avais pas assez d’informations pour élaborer une théorie solide sur les raisons exactes de cette recherche, même si, sous l’effet du Gambit du Roi, mon esprit a immédiatement spéculé sur plusieurs raisons possibles, toutes aussi probables les unes que les autres. Malgré tout, je ne pouvais être sûr de rien, si ce n’est que Cécilia était la pièce la plus dangereuse de l’échiquier, et que sa présence perturbait et mettait en danger tout le monde sur le continent, même les dragons.

Mais Cecilia avait essayé de brouiller les pistes, se tenant même à l’écart du combat contre Chul, ce qui signifiait qu’ils ne voulaient pas que nous sachions qu’elle était là. Soit ils avaient peur de la placer en première ligne – parce qu’elle deviendrait une cible ou, peut-être, Agrona n’avait pas entièrement confiance en elle – soit il y avait une chance que ce qu’elle faisait soit interrompu. Après avoir été attrapée par Mordain, il était plausible qu’elle se soit déjà retirée de la Clairière des Bêtes, ou même de Dicathen. Même si elle était encore à Dicathen, je ne pouvais pas la poursuivre sans risquer de sacrifier des jours, voire des semaines, pour la traquer à travers la Clairière des Bêtes, et il y avait même une probabilité importante qu’elle m’échappe. Elle avait un avantage certain : elle savait ce qu’elle faisait, alors que moi, non.

Pourtant, je ne pouvais pas la laisser en liberté sur tout le continent. Il faudrait avertir Charon et envoyer une patrouille de dragons dans la Clairière des Bêtes.

Alors que de plus en plus de nouveaux fils apparaissaient, chaque nouvelle pensée se tissant dans la tapisserie d’idées congruentes, je sentis une démangeaison subtile – la sensation inconfortable de mon noyau laissée par la blessure que Cécilia m’avait infligée avec ma propre épée éthérique. Je me suis concentrée dessus et, comme des insectes qui se dispersent sous la lumière, la démangeaison a semblé frissonner le long de chacun des fils individuels de mes pensées.

En cessant de canaliser le Gambit du roi, la sensation étrange se dissipe. La feuille, que mes yeux avaient suivie dans son vol, passa en voltige devant mon nez, puis continua son chemin vers le sol.

Mon esprit semblait encombré et boueux, mes pensées déconcentrées. J’ai dû me forcer à me tenir droit, et mes doigts se sont enfoncés dans ma poitrine, grattant la démangeaison profonde qui s’était déjà apaisée.

Il me fallut un certain temps avant de pouvoir me débarrasser des effets de la godrune et de me concentrer à nouveau sur mon environnement. La créature était revenue, rampant encore plus loin dans les branches, et me regardait avec avidité.

J’ai respiré profondément et j’ai laissé mon esprit revenir à l’état dans lequel je me trouvais après m’être réveillé de la clé de voûte. Mes pieds quittèrent le sol et je vacillai légèrement. Instinctivement, j’ai utilisé la compréhension que j’avais acquise et j’ai dérivé sur quelques pieds, m’habituant lentement à la sensation. Puis, avec une vitesse soudaine, j’ai dépassé la petite bête de mana, j’ai traversé les branches tendues et les feuilles orange feu de l’arbre charwood, et je me suis élevée dans les airs au-dessus de la canopée, laissant la sensation du vent dans mes cheveux m’aider à chasser les dernières toiles d’araignée de la godrune de mon esprit.

Contrairement au vol avec le mana, qui n’était qu’une question de puissance brute et de contrôle acquis en passant à un noyau blanc, la capacité de voler avec l’éther avait été déclenchée par ma compréhension du Gambit du Roi – ou plutôt, une partie de mon voyage vers la compréhension avait fait progresser ma compréhension innée de l’interaction entre la physique de ce monde et l’éther atmosphérique pour défier inconsciemment la gravité.

L’effet était le même : en me projetant à travers l’éther atmosphérique, j’étais capable de l’utiliser pour me pousser dans les airs et voler. Mais il y avait beaucoup moins d’éther atmosphérique que de mana, et ce n’était pas naturel, tant au niveau de la sensation que de la visualisation, comme si je découvrais un muscle que j’avais toujours eu mais que je n’avais jamais utilisé. Quand j’ai poussé, j’ai volé, l’éther me poussant en même temps qu’il s’écartait pour me laisser passer.

J’ai regardé les arbres. D’en bas, ils ressemblaient à des tours, mais de si haut, ils étaient diminués. En regardant le vent agiter le couvert forestier, j’ai eu l’impression d’être attiré vers le bas, alors qu’un effet subtil du Gambit du roi quittait mon système. Je vais devoir être prudent lorsque j’utiliserai ce nouveau pouvoir, pensai-je, en notant la sensation que cela me procurait par la suite.

Malgré le poids de tout ce qui reposait sur mes épaules, je n’ai pas pu m’empêcher de sourire alors que je m’élançais au-dessus des arbres et que je m’inclinais vers le sud, jaugeant la direction de ma destination avant de me pencher en avant et de m’envoler au-dessus de la cime des arbres, le vent lourd et humide qui soufflait sur moi.

Alors que je m’efforçais de voler de plus en plus vite, projetant une forte intention éthérique pour repousser les bêtes de mana les plus puissantes qui pourraient décider de me tirer dessus, je libérai le voile qui recouvrait mon esprit et rejoignis Regis et Sylvie d’un air interrogateur.

‘Il est revenu’, me dit presque immédiatement la voix de Régis.

‘Tes pensées sont troubles, Arthur’, a poursuivi Sylvie. ‘Qu’est-ce qui s’est passé ?’

J’ai rapidement expliqué tout ce qui s’était passé depuis la guérison de Chul

‘Pour quelqu’un qui semble avoir gagné à la loterie de ” faire avancer les choses “, je ne sens pas beaucoup de positivité ici’, dit Régis avec son charme habituel.

‘J’ai peut-être découvert un pouvoir qui me permettra de penser à plusieurs choses en même temps, mais ce dont j’ai vraiment besoin, c’est de pouvoir être à plusieurs endroits à la fois,’ me dis-je. À part ça, j’ai besoin de réponses.

Regis, qui était resté avec Oludari et se trouvait maintenant au château volant, gardant la cellule du Vritra, s’illumina. ‘Cela veut dire que tu vas dans cette direction ? J’échangerais bien toutes les démones plantureuses d’Alacrya pour sortir d’ici. Je crois que je vais m’ennuyer à mourir.’

‘Toutes ?’ Sylvie renchérit, la projection mentale de sa voix tintant comme une cloche d’argent.

‘Eh bien, pas la belle dame Caera, bien sûr’, a-t-il répondu sur la défensive.

J’ai secoué la tête. ‘Je dirais que c’est avec le mille-pattes d’éther que tu t’entends le mieux, n’est-ce pas ? Maintenant, changeons de sujet…’

L’acte de voler en lui-même était exaltant, et Régis et Sylvie m’ont aidée à alléger le poids de mes nombreux soucis, ce qui a fait passer le temps encore plus vite. Malgré tout, avec toutes les pensées qui occupaient mon crâne et ma capacité à traiter une seule chose à la fois sans le Gambit du Roi, je fus soulagée lorsque les hauts murs et les toits du château volant apparurent, surgissant du brouillard comme un gigantesque oiseau de proie.

Le champ de distorsion qui avait autrefois caché le château était désactivé depuis longtemps, et deux grands dragons – l’un brillant comme un saphir, l’autre du vert terne d’une roche moussue – tournaient autour de l’extérieur. Il leur fallut un moment pour me remarquer, car je n’avais pas de signature de mana qu’ils pouvaient percevoir à mon approche, mais lorsque le dragon vert m’aperçut, tous deux s’inclinèrent fortement et s’envolèrent rapidement dans ma direction.

“Halte, qui-ah, l’inférieure aux yeux d’or”, dit le dragon saphir en battant des ailes pour rester en place. “On nous a dit de t’attendre. Suis-moi.”

Faisant volte-face, elle se dirigea vers une porte ouverte – celle-là même que Sylvie et moi avions si souvent utilisée pour entrer et sortir du château pendant la guerre. Alors que j’atterrissais derrière elle, elle se transforma, son corps rétrécissant pour révéler une femme statuesque aux cheveux nacrés et à l’armure de la même couleur que ses écailles sous sa forme de dragon.

“Viens, je vais te conduire au Gardien Charon et au prisonnier”, dit-elle avec raideur, ses yeux d’un bleu profond, qui étaient mouchetés de mottes blanches scintillantes, m’étudiant avec méfiance.

“Je connais le chemin. Je l’ai dépassée à grands pas, me dirigeant vers une salle voisine. “Il y a eu des problèmes ?”

Elle s’est dépêchée de marcher juste derrière et à côté de moi. “Certains des éclaireurs ont découvert un feu de forêt, probablement le résultat d’une bataille magique intense. Mais nous n’avons pas trouvé de source.”

La remerciant d’un signe de tête, j’ai cherché automatiquement dans le château, sentant les puissantes signatures de mana qui rayonnaient de force. Charon et Windsom étaient au plus profond des entrailles, là où je savais que se trouvait la prison : la même prison qui avait autrefois détenu le serviteur Uto et Rahdeas, le nain traître qui avait aidé Nico à s’infiltrer à Dicathen sous le personnage d’Elijah.

Je ne pensais pas souvent à Elijah, et je ne me permettais pas de le faire maintenant. C’était trop étrange – trop douloureux – de savoir que mon ami le plus proche dans ce monde n’avait jamais existé, mais avait plutôt été une invention de l’esprit tordu d’Agrona.

En tout, j’ai senti cinq autres dragons en plus de Charon et Windsom, ainsi que la signature familière d’un asura de la race des titans. Je ne savais pas ce que Wren Kain faisait là – il devait être de retour à Vildorial pour terminer le projet sur lequel Gideon et lui travaillaient – mais je le découvrirais bientôt.

Alors que je descendais dans le château, mon escorte et moi sommes entrés dans un large couloir qui m’a fait perdre pied. Le souvenir de ma dernière visite au château refit surface avec une violence soudaine, et je me rappelai des corps éparpillés sur le sol, à moitié prisonniers des décombres qui les avaient écrasés.

Je n’y avais pas vraiment pensé plus tôt, mais c’était la première fois que je retournais au château volant depuis lors. Depuis Cadell.

” Ça a été réparé “, dis-je à voix haute, en me parlant à moi-même.

“Oui”, a répondu mon escorte avec raideur. “Ce château volant était en mauvais état, et il a nécessité d’importants travaux pour le rendre apte à accueillir les dragons du clan Indrath.”

J’effleurai de la main le mur restauré, une pointe d’indignation bouillonnant à l’idée que toute trace de Buhnd et de tous les autres qui s’étaient battus et avaient perdu la vie ici avait disparu.

Arrivé au niveau de la prison, mon dragon d’escorte m’a permis d’entrer dans le donjon verrouillé et gardé, mais ne m’a pas suivi à l’intérieur. Dans la salle de garde de l’autre côté, j’ai trouvé Charon, Windsom et Wren Kain qui m’attendaient. Je pouvais sentir que Regis, un peu plus loin, gardait un œil sur notre prisonnier.

Charon m’a regardé avec un intérêt évident. “Ah, Arthur. Windsom nous a mis au courant de ton voyage à Epheotus.”

“Dommage pour le jeune dragon”, dit Wren, son ton vide de toute tristesse réelle. “Bien sûr, son clan recevra plus de compensation pour sa mort que les familles combinées de tous les inférieurs détruits par la bataille, alors je suppose qu’il y a ça.”

J’ai cherché le regard de Wren, cherchant une signification dans les yeux sombres à moitié cachés sous sa crinière grasse et tombante.

Mon expression a dû trahir mes pensées, car Wren a émis un rire aigu. “Charon m’a invité à parler au basilic”.

“Je ne savais pas que vous vous connaissiez tous les deux”, ai-je répondu en regardant le dragon balafré.

“Oh oui, Charon et moi, on se connaît depuis longtemps”, a répondu Wren avec une plaisanterie moqueuse. “Il n’est pas mal… pour un Indrath.”

Windsom lança un regard noir à Wren, mais Charon se contenta de glousser.

“Quoi qu’il en soit, j’ai aidé les dragons à donner un sens à Oludari, mais il est volontairement obtus depuis que tu es parti.” Wren croisa les bras, une action qui rendit sa posture voûtée plus exagérée. “Pour un prétendu génie, il passe vraiment pour un idiot lunatique.”

J’ai réfléchi. Le fait que j’oppose la parole d’un basilic lunatique qui avait toutes les raisons de me mentir et de me manipuler au seigneur de tous les asuras – mon allié – ne m’avait pas échappé. Mais je savais déjà que je ne pouvais pas non plus prendre pour argent comptant tout ce que disait Kezess. Chaque conversation avec lui était comme un match de Querelle des Souverains, sauf que je ne savais pas forcément quel était l’objectif du jeu. Avec Oludari, c’était beaucoup plus clair.

“C’est dommage, mais néanmoins, je suis venu parler à Oludari.” J’ai croisé le regard de Windsom, un regard d’un autre monde. “Alors, conformément à mon accord avec Kezess, tu es libre de le ramener à Epheotus.”

Sans expression, Windsom répondit : “Ah, et je craignais que tu ne passes des semaines, voire des mois, à tourner autour du pot comme vous, les inférieurs, aimez tant le faire. Je suis heureux de te voir faire preuve de bon sens pour une fois, Arthur.”

Comme je ne répondais pas autrement que par un regard froid, Charon se racla la gorge et me fit signe de le suivre. Il conduisit notre groupe dans la prison elle-même, qui était vide à l’exception d’une cellule spéciale qui avait été réaménagée spécifiquement pour le basilic. Oludari était enchaîné à un mur, les bras tendus le long du corps, des menottes de métal terne recouvertes de runes le reliant aux poignets, aux chevilles et autour de la gorge. Lorsqu’il se déplaçait, ses cornes en forme de tire-bouchon s’entrechoquaient contre la pierre protégée derrière lui.

Me voyant à travers la petite fenêtre grillagée de sa cellule, il fit un large sourire et ses lèvres commencèrent à bouger, mais je ne pouvais pas entendre les mots jusqu’à ce que Charon envoie une impulsion de mana dans la porte et la fasse s’ouvrir.

“-pour me sauver de l’ennui de ces dragons”, disait-il, la première moitié de ses mots inaudible dans la cellule gardée. Le sourire affecté s’effaça tandis que ses yeux brillants s’enfonçaient dans les miens. “Alors, humain ? As-tu repris tes esprits ? Dois-je être renvoyé dans ma patrie et bénéficier de la protection du seigneur des dragons ?”

Notant qu’il avait ajouté sans subtilité la protection à ses exigences, je suis entré dans la cellule et j’ai regardé autour de moi.

Régis était roulé en boule sur la pierre dure du sol. Ses yeux se sont ouverts paresseusement lorsque je l’ai regardé, et il a fait un clin d’œil. “Je suis d’accord avec le basilic sur ce point. S’il te plaît, sauve-nous de l’ennui de la compagnie des autres.”

Oludari a fait claquer sa langue. “Je te trouvais plutôt plus intéressant que le reste de ces asuras imbus d’eux-mêmes. C’est déchirant de voir que tu ne partages pas ce sentiment.”

Ils t’ont laissé rester dans la cellule avec lui ? demandai-je à Regis, sondant son esprit pour connaître son expérience des deux derniers jours.

‘Ils ne m’ont pas “autorisé” à assister aux interrogatoires’, renvoya Regis en évitant soigneusement de regarder Windsom et Charon derrière moi. Mais ils se sont plaints souvent et bruyamment du caractère déraisonnable et “fou” d’Oludari.’

Tu ne penses pas qu’il est fou ?

‘Quelque chose comme le renard et le poulailler’, pense Regis d’un air fade.

M’approchant du Vritra enchaîné, j’ai laissé mon regard le balayer, s’attardant sur les chaînes. “J’ai parlé avec le seigneur Indrath, et il a accepté que tu retournes à Epheotus en tant que prisonnier. Mais les détails de ce retour – combien de temps tu t’attardes dans notre monde, une cible pour ton Haut Souverain – ne dépendent que de moi. Ton avenir dépend de tes réponses à mes questions, de manière complète et sans aucun jeu.” Je marquai une pause, le laissant digérer mes paroles. “Je n’ai pas oublié ma précédente menace : empêcher Agrona de mettre la main sur toi reste ma priorité, et s’il est plus logique de te tuer que de t’envoyer à Epheotus, je n’hésiterai pas à le faire.”

Windsom s’est décalé derrière moi, mais Oludari est resté impassible, ne répondant que par un hochement de tête compréhensif.

J’aurais préféré le questionner davantage sans la présence de Windsom et de Charon, mais je ne leur ai pas donné le pouvoir de refuser en posant la question, car je connaissais déjà leur réponse.

Croisant les bras, en élargissant ma position, je fis mine de réfléchir à mes paroles. Je savais ce que je voulais apprendre, mais extraire les informations d’Oludari sans que ni lui ni les dragons ne se méfient était une opération délicate.

“Pourquoi Agrona veut-il s’emparer d’Epheotus ?” J’ai demandé après que plusieurs longues secondes se soient écoulées. “Quel est son objectif dans tout cela ? Une simple vengeance contre Kezess et les autres des grands clans ?”

Oludari fronça légèrement les sourcils, ses yeux parcourant rapidement mes traits. Il semblait réfléchir à quelque chose dans sa tête. Finalement, il dit : ” Bonne question, pour quelle raison le Haut Souverain aurait-il besoin de contrôler Epheotus ? Pour être entouré d’asuras d’autres races, souvent plus âgés et plus puissants que lui sur le plan magique ? Retourner dans notre patrie serait, j’imagine, le pire cauchemar d’Agrona. Il n’a pas passé ces derniers siècles à s’entourer d’inférieure et de lessurans sans raison.”

Il marqua une pause, son regard se portant à présent sur les deux dragons derrière moi. “Celui qui t’a dit cela tente peut-être de fausser ta vision de l’ensemble de ce conflit. Le grand conflit entre Agrona et Indrath, en l’occurrence.”

” Foutaises “, se moque Windsom. “Bien sûr qu’Agrona tente de revenir sur notre terre natale. Il n’y a pas d’autre raison de faire la guerre à Epheotus comme il l’a fait. Tout l’effort qu’il a déployé pour s’emparer avec force de Dicathen n’avait pour but que de préparer le terrain pour un conflit plus vaste, comme nous le savons bien.” Son ton était raide, presque forcé.

Levant la main en signe de silence, je jetai un coup d’œil par-dessus mon épaule. “J’aimerais éviter tout commentaire supplémentaire. Je dois me concentrer.” Me préparant à l’afflux de stimuli, j’ai activé le gambit du roi.

Dans les yeux d’Oludari, j’ai vu la lumière gonfler autour de moi, se rassembler et fusionner jusqu’à ce qu’une couronne d’éclat pur à plusieurs pointes plane juste au-dessus de mes cheveux, transformant le blond pâle en un blanc éclatant et lumineux.

Le pli de ses narines blanchit en s’évasant, et ses pupilles, entièrement concentrées sur la couronne incandescente, se dilatèrent d’une fraction de pouce. La peau autour de ses yeux se plissa légèrement tandis qu’il louchait contre la lumière.

L’air se déplaça en se pressant à travers un interstice dans la pierre, quelque part, et quelques mèches des cheveux mal entretenus d’Oludari s’agitèrent. “Il y a une fuite dans la maçonnerie quelque part.” Ma voix avait une qualité creuse à mes propres oreilles, car elle était filtrée par les aspects d’amélioration de l’esprit du Gambit du Roi, à la fois quand j’ai prononcé les mots et encore une fois quand je les ai écoutés vibrer dans l’air.

Sous les odeurs de poussière et de pierre, et plus subtilement, la flore lointaine de la Clairière des Bêtes, Oludari avait un parfum métallique, une odeur d’ozone, et la plus faible trace de sueur nerveuse. Charon sentait le vieux cuir, l’huile de lame et le sang d’une bête fraîchement tuée, tandis que Windsom se parfumait d’une sorte de fragrance fleurie qui ne parvenait pas à dissimuler le parfum lointain et terreux du mont Geolus.

‘Ugh, pourquoi est-ce que je me sens soudainement mal ? Et pourquoi est-ce que je sens le soufre et les roulés à la cannelle ? Regis se projette, secouant légèrement la tête alors que mes pensées amplifiées par la gondrune circulent librement entre nous.

Derrière moi, je sentis Charon se tourner vers Windsom, dont les sourcils se fronçaient et la mâchoire se crispait tandis qu’il jetait un coup d’œil dans mon dos.

” Tu as dit tout à l’heure qu’Agrona tentait de concentrer son pouvoir. Qu’il savait quelque chose. Que ce savoir est lié aux dimensions superposées qui composent cette réalité. Tu as dit que tu me dirais tout ce que tu savais.” Mes mots s’abattent sur lui comme la pointe d’une lance. “Si ma compréhension actuelle est erronée, alors corrige-la.”

Les yeux d’Oludari ont semblé… fléchir, comme s’il les forçait à rester en place, les empêchant de passer devant mon épaule droite et d’atteindre Charon. “Bien sûr, votre majesté”, dit-il en tentant de superposer un amusement épais sur sa voix, sans doute pour cacher la tension qui lui enserre maintenant la gorge et fait sortir ses mots de manière tendue. “Oui, comme je l’ai dit, il cherche le pouvoir. Non pas pour devenir un chef de guerre et régner sur Epheotus, mais pour tout consommer. Comme le lion du monde, il mangerait même ses propres petits – les habitants d’Alacrya – pour dominer. Mais seulement après qu’il aura nettoyé Dicathen et Epheotus.”

J’ai comparé ses mots et son ton à ce qu’il avait dit et à la façon dont il avait parlé auparavant, disséquant le sens et le timbre alors que j’établissais une base de référence pour établir la vérité par rapport aux mensonges.

Régis s’était redressé, et ses yeux vacillaient, se croisant. ‘Non, je ne peux pas… Oh, c’est horrible. Je crois que je vais exploser en mille morceaux…’ Son esprit s’est détaché du mien, et une barrière s’est dressée entre nous. Je pouvais sentir les bords du mur, les fissures qui s’y trouvaient, et je savais que je pouvais passer au travers si nécessaire, mais il n’était pas nécessaire de forcer Regis à participer à la conversation, même si son point de vue pouvait m’aider à élargir le mien.

Quelque part au loin, j’ai senti que l’esprit de Sylvie se protégeait de la même façon. Les effets de la godrune ne s’étendent pas à mes compagnons, remarquai-je.

“Même si je préférerais ne pas être victime d’un tel cannibalisme planétaire”, poursuit Oludari, “je trouve extrêmement amusant que tu tiennes si volontiers la queue du dragon, laissant le seigneur Indrath t’entraîner où il veut, étant donné que ses propres crimes sont tout aussi grands, le sont-ils pas ?”

“Surveille ta langue, Vritra”, grogna Windsom en s’avançant d’un pas menaçant alors qu’Oludari parlait en mal de Kezess.

J’ai eu envie de froncer les sourcils, mais je l’ai coupé avant que l’expression ne se manifeste. La voix de Windsom avait quelque chose d’exacerbé, une pointe qui suggérait… une réponse préméditée ?

” Parle-moi de ces couches “, dis-je à Oludari, en tenant Windsom à distance par un rapide coup d’œil par-dessus mon épaule.

La langue d’Oludari traînait sur le dos de ses dents, et ses doigts se crispaient, mais il les empêchait de tressaillir. Il avait un haut niveau de contrôle de soi, physiquement, une capacité qui ne s’était pas présentée auparavant lorsqu’il était retenu captif par les Wraiths. Cela suggérait une peur profondément ancrée des atteintes physiques à sa personne, voire de la mort. Et, bien que tendu, il ne craignait pas actuellement pour sa vie. ” Tu viens toi-même d’un monde différent, n’est-ce pas ? ” dit-il. ” Tu as une autre sorte de magie là-bas – le ki, il me semble qu’on me l’a dit. Mais aucun des autres réincarnés n’a pu canaliser le ki en arrivant dans ce monde, car c’est un type de magie différent du mana, qui nécessite une atmosphère et une biologie différentes.”

Wren ajusta sa posture, ce qui provoqua un tintement sourd à l’intérieur de son manteau, comme deux maillons d’une chaîne qui s’entrechoquent.

Oludari parlait plus vite en continuant, se penchant sur l’histoire qu’il racontait. “Un autre monde. Une structure de magie entièrement différente. Imagine-le. Les habitants d’Alacrya sont souvent limités à un seul sort et à ses formes variables, les habitants de ton continent à un seul élément de mana. Mon propre peuple peut contrôler les quatre éléments primaires, mais seulement à travers la lentille de notre propre compréhension, que vous appelez l’attribut de décomposition. Les dragons peuvent manier le mana pur et se balader avec leurs petits arts de l’éther, tandis que les djinns écrivent avec l’éther comme s’ils avaient découvert la langue maternelle de la réalité.”

Il laissa échapper un soupir impressionné, comme s’il venait de dire quelque chose de profond. Je notai qu’il ne me disait que des choses que je savais déjà, et ce faisant, je ressentis à nouveau une démangeaison. Elle n’était pas dans mon noyau, mais rampait le long du fil de la pensée elle-même, au plus profond des plis de mon cerveau.

“Ce sont les couches dont j’ai parlé : le mana, l’éther, et même le ki. Il existe peut-être d’autres types de magie” – le ton de sa voix s’est modulé très légèrement, et ses yeux ont retrouvé leur tension sans regard de tout à l’heure – “mais quoi qu’il en soit, Agrona n’a jamais été satisfait du sort réservé aux basilics dans la vie. Pourquoi ne serions-nous efficaces que dans l’utilisation des arts du mana de type décomposition alors que nous devrions tout avoir.”

Cette explication ne s’alignait pas sur ses précédentes déclarations. Tangentielle et peut-être même vraie, elle n’en constituait pas moins un obscurcissement.

” Tu es un ennemi de Kezess depuis longtemps. Tu es au courant de ce qui est arrivé aux djinns. Dis-moi, quel est, selon toi, l’objectif primordial de Kezess ?”

La mine renfrognée de Windsom était audible. “Arthur, ce n’est pas une question appropriée…”

Oludari ricana avec amusement et interrompit Windsom. “Il joue au ‘roi sur la montagne’, manifestement.”

“Ce basilic tente de te troubler et de te dresser contre le seigneur Indrath”, dit Windsom, trop rapidement. “Je te recommande de ne pas t’engager plus avant avec lui”.

Cette fois, j’étais plus sûr de moi. Ses paroles n’étaient peut-être pas scriptés, mais elles étaient préméditées.

Plusieurs fils de pensée enchevêtrés s’enroulaient les uns autour des autres, et chacun amplifiait la démangeaison scintillante, semblable à celle d’un insecte, qui vibrait hors de mon noyau et dans mon esprit. Cette démangeaison se répercutait sur chaque pensée simultanée, n’étant pas plus qu’un léger irritant en soi, mais plus je canalisais le Gambit du Roi et plus j’activais de fils de pensée simultanés, plus la sensation devenait intense.

Charon se racla la gorge et posa une main sur mon épaule. “Arthur, nous devrions peut-être faire une pause. Tu as l’air… tendu.”

L’irritation croissante a dû transparaître dans mon expression. J’ai serré les parties de mon cerveau responsables des mouvements volontaires et inconscients de mon visage et de mon corps, forçant mon pouls à ralentir, mon expression à s’adoucir et ma respiration à se calmer et à se stabiliser.

“Windsom, pourquoi as-tu donné un ours gardien à Ellie ?” demandai-je soudain, suivant un nouveau fil conducteur alors que je continuais à tenir les autres.

Il y eut une hésitation, un changement dans sa respiration. J’ai tourné la tête de quelques degrés, alignant mon oreille pour mieux entendre les micro-changements de son attitude qui auraient normalement été noyés dans tout le reste.

“J’essayais de te mettre à l’aise pour que tu quittes ta famille. Même à ce moment-là, je savais à quel point tu étais protecteur. Suffisamment pour renoncer à l’expérience de la formation à Epheotus si tu étais trop inquiet pour ta famille.”

Une réponse honnête, j’ai jaugé, mais il avait dû décider d’abord à quel point il allait être sincère.

“Que fera Kezess d’Oludari quand il sera de retour à Epheotus ?” J’ai enchaîné rapidement.

J’ai entendu sa réponse, mais je ne me suis pas inquiété des mots eux-mêmes, écoutant plutôt le ton, la cadence. Mais ce n’est pas vraiment sur Windsom que je me concentrais, mais plutôt sur l’intensité de l’intérêt de Charon au fur et à mesure que nous changions de sujet.

J’ai attendu, laissant le silence s’éterniser bien au-delà du point d’inconfort, observant et écoutant tout ce que les trois asuras faisaient, cataloguant même les micro-mouvements de Régis.

Pour la première fois, quelque chose brisa ma concentration, et mes pensées trébuchèrent : les démangeaisons étaient plus puissantes maintenant, comme un essaim de fourmis qui me rongeait de l’intérieur.

Mais j’en étais certain : Charon avait passé une sorte de marché avec Oludari. Les réponses du Vritra étaient spécifiquement conçues pour obscurcir certains faits. Il serait renvoyé à Epheotus et récompensé d’une manière que je ne pouvais pas reproduire.

Changeant de vitesse pour m’assurer de couvrir l’autre sujet essentiel avant que je ne puisse plus maintenir la godrune active, je demandai : ” L’héritage… tout à l’heure, tu as suggéré qu’elle n’était pas une arme, mais un outil. Cecilia est la clé qui permet à Agrona d’absorber le mana directement auprès des autres souverains, mais pas seulement. Il cherche à débloquer de nouveaux pouvoirs pour lui-même. Dis-moi, survivra-t-elle à ce processus ?”

Un sourire malicieux se dessina sur le visage d’Oludari. “Tu parles du réincarné ou du vaisseau ?”

“Tu as été attentif. Tu te considères comme intelligent, ce qui signifie que tu as prévu le pire.” J’ai réprimé un frisson et j’ai dû retenir avec force ma main pour ne pas me griffer le sternum. “Comment te défendrais-tu contre l’Héritage si elle s’en prenait à toi ?”

Oludari a haussé un sourcil, sa bouche s’écartant légèrement sous l’effet de la surprise. Il réfléchit quelques instants, mais ses yeux ne quittent pas les miens. “Elle maîtrise parfaitement le mana. Elle n’a pas de noyau, donc tout son corps agit et réagit au mana. Et elle est incroyablement sensible au mana, ce qui, je pense, peut se retourner contre elle. Elle n’est pas très créative et n’utilise donc pas pleinement ses forces, et elle est mentalement faible. Si quelqu’un parvenait à submerger ses sens et à la mettre sur le reculoir, à la faire vaciller, elle ne s’en remettrait pas rapidement.”

Tandis qu’Oludari parlait, un nouveau fil de pensée s’est détaché, se formant en une idée, naissante et dangereuse mais irrépressible.

Je devais plonger dans la quatrième clé de voûte pour la résoudre et gagner l’aspect du Destin, mais si ce que disait Mordain était vrai, je risquais d’y être piégé pour une durée inconnue. Agrona avait toujours eu plusieurs longueurs d’avance sur moi, et je n’avais aucune idée du nombre d’espions qu’il pouvait avoir à Dicathen. Je ne pouvais pas me contenter de croire que mon absence passerait inaperçue, et je devais accepter que mon utilisation de la quatrième clé de voûte représentait un moment dangereux pour Dicathen. Avec Cecilia déjà sur nos terres, poursuivant un but inconnu, ce serait le comble de la bêtise que de ne pas se préparer.

Mais je pouvais à la fois me protéger contre une incursion me visant ou visant Dicathen alors que j’étais vulnérable et m’assurer que Cecilia était neutralisée, au moins temporairement, en même temps.

J’ai posé quelques questions complémentaires, en veillant à ne pas trop en révéler ni à Oludari ni aux dragons, mais j’arrivais rapidement au bout de ma capacité à supporter les démangeaisons, qui se présentaient sous la forme de milliers de bestioles rampant sous ma peau, amplifiées par chaque couche de mes pensées tissées.

Lorsque j’eus terminé, je me suis retourné sans mot dire et je suis passé devant les dragons et Wren, quittant la cellule et marchant dans le couloir au-delà. Ce n’est qu’à ce moment-là que j’ai relâché mon emprise sur le Gambit du roi, lorsque personne ne verrait mon visage se décomposer ou la sueur froide qui me montait au front.

J’ai senti l’esprit de Régis revenir, toucher le mien timidement, puis reculer à nouveau. ‘Hé, chef, ça va aller ?’

‘Je vais bien,’ répondis-je tout en me défaisant des effets de la godrune. Lorsque je suis arrivé à l’entrée de la prison, je me sentais au moins capable de parler sans bredouiller, et je me suis arrêté pour attendre que les autres me rattrapent.

” Une perte de temps “, dit simplement Windsom en me rejoignant dans la salle de garde extérieure.

“Malheureusement, je dois être d’accord”, ajouta Charon, extérieurement chagriné. “J’avais espéré que tu parviendrais à obtenir plus de lui, lorsque tu as activé ce… sort ?”. Il marqua une pause, me regardant d’un air interrogateur.

J’ai failli répondre honnêtement, les mots étant sur le bout de ma langue avant que je ne les ravale. Au lieu de cela, je me suis contenté de dire : ” Je suis satisfait. Kezess l’attend, et j’aimerais que ce Vritra quitte Dicathen le plus vite possible – dès maintenant, en fait. Il n’y a aucune raison de tenter Agrona dans un quelconque effort pour le récupérer, indépendamment de ma menace précédente.”

“D’accord”, dit Windsom, en regardant Charon pour obtenir une confirmation. Le dragon à la cicatrice acquiesça d’un signe de tête.

Wren, qui avait écouté pensivement tout au long de mon interrogatoire, surtout une fois que la conversation avait tourné autour de l’Héritage, était venue se placer à mes côtés. “On a besoin de moi pour retourner à Vildorial. Tu t’y rends aussi ?”

Je devais m’entretenir avec plusieurs personnes dans la capitale des Darvish, mais je voulais surtout prendre des nouvelles d’Ellie et de maman. “Je m’y rends”, ai-je accepté.

“Nous avons réparé une partie des fonctionnalités de cette forteresse”, dit Charon derrière moi. “Notamment les dispositifs de téléportation, qui n’ont heureusement pas été entièrement détruits par les précédents combats. Vajrakor a également jugé bon de déplacer l’un des cadres de téléportation à longue portée de l’ouest de Darv à Vildorial, ce qui nous permet de nous déplacer plus rapidement entre les endroits stratégiquement importants.

“Je peux comprendre l’aspect pratique, mais c’est un gros risque”, ai-je fait remarquer.

“Toutes les précautions ont été prises pour assurer la sécurité de la ville et de ses habitants”, m’a assuré Charon.

J’ai acquiescé, reconnaissant que c’était aux nains de prendre cette décision. Je n’étais pas leur chef.

Il continua à parler des changements d’infrastructure qu’ils avaient apportés autour de la plus grande des villes de Dicathen tandis que j’ouvrais la voie à travers les couloirs réparés jusqu’à la chambre de téléportation. Malgré le fait qu’ils aient gardé les artefacts désactivés lorsqu’ils n’étaient pas utilisés, il y avait toujours un seul garde dragon en place au-dessus de la chambre, mais ils se sont écartés à notre approche. Windsom et Charon s’arrêtèrent à l’extérieur de la chambre tandis que Wren et moi franchissions les larges portails.

Des souvenirs inondèrent mon esprit fatigué, et une émotion inconfortable mais sans nom saisit mon estomac comme un poing, le tordant. J’ai vu, comme si je le revivais pour la première fois, les soldats blessés boiter ou être traînés hors de la pièce pendant que je cherchais visage après visage, à la recherche des Twin Horns et de Tessia. Tess était revenue, mais pas le vieil ami de mes parents, Adam.

“Arthur ?” demanda Wren en me heurtant presque par derrière. Je m’étais arrêté net sans m’en rendre compte.

” Ca va “, ai-je marmonné, éprouvant une forte impression de déjà-vu alors que je faisais face à Charon. “Je vais bientôt avoir besoin de toi pour coordonner une opération de grande envergure, mais j’ai besoin de temps pour planifier les moindres détails. Tu seras ici ou à Etistin ?”

Charon regarda le château autour de lui. “J’ai décidé de rester ici et d’en faire notre base d’opérations pour le moment. Il est proche de la faille, et le réseau de téléportation nous permet d’accéder instantanément à la majeure partie de ton continent.”

Hochant la tête, j’expliquai rapidement ce que j’avais appris sur la présence de Cecilia, omettant tout ce qui concernait Mordain et les phénix, et donnant plutôt l’impression que Chul était parti en éclaireur sur mes ordres lorsqu’il a été attaqué, et que c’est de lui que j’avais tout appris.

Windsom a froncé les sourcils en écoutant mon explication, mais il a gardé ses pensées pour lui.

Charon, quant à lui, était suspendu à chacun de mes mots. “Cela explique le lieu de leur bataille, alors. Je veillerai à ce que la garde de la faille soit renforcée, bien qu’il n’y ait aucune chance qu’elle puisse la localiser, si c’est vraiment leur but.”

J’ai donné quelques suggestions sur ce qu’il fallait surveiller et quelques détails sur mon précédent combat contre Cecilia, puis Wren et moi avons fait nos adieux aux autres, et nous avons activé le portail de téléportation et l’avons mis en route pour Vildorial.

Le continent a défilé autour de nous en un clin d’œil, car nous avons été téléportés presque instantanément de l’est de la Clairière des Bêtes jusqu’au cœur même de Darv.

Plus d’une douzaine de nains lourdement armés et blindés et un dragon sous sa forme humanoïde gardaient le portail de l’autre côté. Ils se sont bousculés un instant lorsque nous avons franchi le portail, mais tous nous ont rapidement reconnus, Wren et moi, et nous avons pu passer sans encombre.

“Quand pouvons-nous nous attendre à ce que tu viennes faire le point sur l’avancement de notre expérience ?” demanda Wren, en s’arrêtant à l’endroit où nos chemins se séparaient.

“Bientôt”, ai-je répondu en jetant un coup d’œil derrière moi vers les portes de l’Institut des Terriens. “Combien de temps avant que vous puissiez produire des prototypes prêts à combattre ?”

Les sourcils du titan se sont levés derrière sa frange mal entretenue. “Il y a déjà des prototypes, mais chacun est individuel, tout comme les…” Il jeta un coup d’œil suspicieux autour de lui. “Les manieurs”, termina-t-il lentement. “Il faudra du temps pour stabiliser les unités supplémentaires.”

J’ai senti ma mâchoire se serrer et se desserrer alors que je réfléchissais à ma réponse. “Je peux vous donner deux semaines.”

Ses yeux se sont écarquillés, et il a regardé le sol comme s’il voyait son projet à travers la pierre, logé loin sous Vildorial dans les tunnels les plus profonds, là où les regards indiscrets ne tomberaient pas dessus par hasard. “À peine le temps de trouver de nouveaux utilisateurs, et encore moins de les former et de les concevoir…”

“Nous avons besoin d’autant que vous pouvez en avoir de prêts”, dis-je en tendant la main pour serrer la sienne.

Au lieu de prendre ma main, il a tendu quelque chose qu’il avait caché derrière son flanc, et j’ai reculé ma propre main comme si j’avais été brûlé, en fixant l’objet.

” Le groupe de Charon l’a trouvé dans les décombres. Quand ils ont compris qu’il avait été fabriqué par un asuran, ils en ont rassemblé les morceaux.”

Le manche de la Ballade de l’Aube tenait mollement dans sa main. Il restait environ un pouce de la lame bleue, grise et déchiquetée le long de son bord brisé. “Ce n’est pas la meilleure chose que j’ai jamais faite, mais j’ai pensé que tu pourrais la vouloir”.

Avec précaution, j’ai pris le manche, je l’ai retourné et je l’ai regardé, envahi par la sensation vertigineuse de voir un rêve se manifester soudainement dans le monde réel.

Wren m’a ensuite tendu une petite boîte. Lorsque je l’ai prise à mon tour, il a ouvert le couvercle pour révéler des éclats gris à l’intérieur : ce qui restait de la lame.

Le plus petit soupçon de sourire ironique a retroussé le coin de sa bouche. “Je sais à quel point vous les humains pouvez être sentimentaux”.

“Merci, Wren”, dis-je simplement en fixant la Ballade de l’Aube, ou du moins ce qu’il en restait.

Il a haussé les épaules et s’est détourné. “Viens nous retrouver bientôt. Il y a pas mal de choses à discuter si tu veux un délai de deux semaines.”

Le temps que je détache mon regard de son cadeau pour dire quelque chose, il avait disparu dans le flot régulier de la circulation qui se déplaçait sur la route menant au bord de l’imposante caverne.

Mes pieds me portèrent aveuglément à travers les portes de l’institut et le long de ses couloirs jusqu’à ce que j’arrive à la porte de ma mère. Lorsque j’ai voulu frapper, la porte s’est ouverte sur le visage plein d’espoir de ma mère.

Elle semblait prise au dépourvu, comme si elle m’avait cherché sans s’attendre à ce que je sois vraiment là. Je pouvais voir le poids d’un millier de mots suspendus au bout de sa langue, et je pouvais pratiquement imaginer la réprimande qu’elle allait me faire sur l’état d’Ellie la dernière fois qu’elle est revenue, et avec seulement Chul, qui plus est.

Mais tout aussi rapidement, la tension et la frustration ont fondu, remplacées par une chaleur maternelle et une sorte de joie triste. Elle m’a fait un sourire chaleureux. “Bienvenue à la maison”.

***

Maman a grogné quand Ellie a raconté l’une de ses nombreuses conversations avec Gideon, et sa main a couvert sa bouche en signe d’embarras.

Ellie a éclaté de rire, puis a volontairement imité le grognement accidentel de maman. Maman lui a lancé un petit pain à la tête, mais Ellie l’a attrapé au vol et en a pris une grosse bouchée, l’air extrêmement satisfaite d’elle-même. Le rire qui suivit dura longtemps et me fit l’effet d’un linge frottant mon esprit de l’intérieur.

” Alors, Ellie, je me demandais “, dit maman, et ma sœur se crispa, s’attendant sans doute à une sorte de question piège. “Tu n’as jamais eu une vie normale, pas depuis que tu as quelques années. Quand ton grand frère sauvera le monde et que tout redeviendra normal – peu importe ce que c’est, vraiment – que penses-tu faire ?”

“Devenir femme au foyer”, dit Ellie sans perdre une seconde.

Maman et moi avons cligné plusieurs fois des yeux en silence alors que nous avions du mal à digérer cette information. Boo, qui n’avait pas sa place dans la cuisine et qui observait jalousement Regis à travers la porte pendant que mon compagnon dévorait une assiette de restes, a tourné la tête presque sur le côté en fixant Ellie d’un regard plein de défi.

Ellie s’est esclaffée et a secoué farouchement la tête. “Oh, je plaisante ! Bon sang ! Non, je crois…” Elle hésita, ses yeux perdant leur concentration, puis un petit sourire courba le coin de sa bouche. “Je pense que j’aimerais peut-être devenir professeur d’arts du mana. À l’académie Lanceler, ou peut-être même à Xyrus. Ce serait… un peu comme rentrer à la maison, vous voyez ?”

Nous avons bavardé encore un moment, inventant des scénarios de plus en plus idiots sur ce que nous aimerions tous faire lorsque la longue guerre prendrait enfin fin et que Dicathen serait en sécurité. Maman a décidé d’écrire un livre sur mes exploits, affirmant qu’elle deviendrait une riche veuve âgée en profitant de ma célébrité, tandis que je leur ai assuré que je prendrais ma retraite, que je me lancerais dans la culture des pommes de terre et que j’inventerais les frites.

Pourtant, tout au long du dîner et de la conversation, mes pensées se sont attardées sur la Ballade de l’aube, ma conversation avec Oludari et les fondements du plan qui avait commencé à se former au fond de ma tête.

Au fur et à mesure que les conversations s’amenuisaient, un silence confortable s’installait. Fort de ce silence, j’ai retiré les restes de l’épée de ma rune dimensionnelle et les ai posés sur la table. Maman et Ellie regardent curieusement. Maman a reconnu la poignée en premier et m’a regardé avec une surprise discrète.

Je lui ai fait un petit sourire en ouvrant la boîte et en jetant les morceaux gris et cassés de la lame à côté du manche.

Régis a levé la tête pour voir par-dessus le bord de la table. “Ooh, tu vas utiliser Aroa pour la réparer ? Tu sais, j’espérais secrètement que cela se produise.”

Souriant de contentement, j’ai balayé les morceaux de la lame pour les remettre dans la boîte, je l’ai posée sur la table et j’ai posé le manche dessus. “Non.”

Je me suis rendu compte que la lame cassée avait été le point tournant pour moi. Jusqu’à cette bataille, j’avais toujours fini par l’emporter. Ma croyance en l’inévitabilité de la victoire avait été aussi sûre que si je l’avais vue dans une vision. Tout mon entraînement, toute ma quête du pouvoir de protéger ceux que j’aimais, tout s’est écroulé, brisé en même temps que la lame azur de la Ballade de l’Aube.

Réparer la lame n’annulerait pas ma défaite ni la longue série de conséquences qui ont suivi pour définir le monde dans lequel nous vivions maintenant. Je jetai un coup d’œil de maman à Ellie, puis au mur, où était accroché un dessin de mon père au fusain. Les yeux de maman ont suivi les miens et sa main s’est tendue pour se poser sur mon bras.

Ellie laissa échapper un soupir de lassitude qui semblait bien trop vieux pour elle. “J’ai hâte que cette guerre stupide se termine. Pour reconstruire nos maisons, pour vivre en paix – où notre plus grand souci est de savoir quels vêtements porter pour un rendez-vous…”

J’ai haussé un sourcil, la regardant sérieusement. “Malgré le fait que je préférerais lutter contre vingt Wraiths avec les bras enchaînés dans le dos plutôt que de te regarder te préparer pour un rendez-vous, je te promets, El… que je ferai tout ce que je peux pour que cet avenir se réalise.

“Mais je vais encore avoir besoin de ton aide pour y parvenir. Et ça va être dangereux.”


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Hippolyte Douis
4 mois il y a

merci pour le chapitre

Berkay Sert
4 mois il y a

Merci pour le chapitre
Que dire , Arthur essaye de concevoir un plan pour quand il sera dans le déchiffrage de la clee de voûte. Et de l’autre côté argona prépare une grosse attaque
Il lui reste deux perle de vie. Oludari à dit que il pouvait retourner la sensibilité de Cécile au mana ( que elle était aussi simple d’esprit 🤣) donc est-ce que vous pensez que Arthur va prendre une perle pour re créé un noyau de mana en plus de l’éther ? Pour neutraliser cecil

Berkay Sert
4 mois il y a

La petit réunion de famille a la fin❤️‍🩹

Marie Lucienne
4 mois il y a

Merci pour ce chapitre !
Franchement, mon esprit en ce moment ressemble à celui d’Arthur après le Gambit du Roi… engourdi et parsemé de toiles d’araignée…
Je sais pas combien de fois je vais devoir lire ce chapitre pour tout capter 🥲🤒
Sinon, j’ai l’impression que l’un des derniers tournants de TBATE s’annonce

Berkay Sert
4 mois il y a

Meilleur info depuis longtemps.
Arthur va inventé les frites 🍟

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