the beginning after the end Chapitre 458

Souvenir

Traducteur: Ych
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Les yeux de Kezess sont passés à la couleur lavande alors qu’il m’inspectait de près. Après s’être attardé un moment, il a hoché la tête d’un air satisfait. “Notre accord exige que l’on donne et que l’on prenne. J’espère que ce que tu me rendras reflète ta gratitude et ne se résume pas à des paroles en l’air.”

“Bien sûr”, ai-je répondu avec empressement. Après tout, si je te rend la pareille, tu n’auras pas grand-chose à me devoir.

“Maintenant, tu peux peut-être m’en dire plus sur ta conversation avec Oludari”, dit Kezess en quittant la Voie de la compréhension pour se placer à côté d’elle. Il fit un geste vers l’anneau usé dans la pierre. “Et puis, je pense qu’il est largement temps de reprendre le transfert de ta compréhension éthérique, comme convenu.”

“Donnant-donnant”, dis-je en reprenant ses précédentes paroles. “Vu l’incapacité des dragons à protéger le peuple de Dicathen de leur propre conflit sanglant, il me semble injuste de me demander de respecter ma propre part du marché.”

Kezess fronça très légèrement les sourcils et ses lèvres se retroussèrent alors qu’il ouvrait la bouche pour répondre.

J’ai levé la main. “Mais je ne viens pas les mains vides. Au contraire, j’ai une autre sorte d’information.”

Pendant que nous parlions, j’avais mûrement réfléchi à ce moment. Refuser catégoriquement de livrer à Kezess de nouvelles informations conduirait à un conflit, un conflit que je n’étais pas prêt à pousser jusqu’au bout, mais si je me pliais à ses exigences sans riposter, je déséquilibrerais notre relation ténue et je lui donnerais plus de pouvoir sur moi.

“Sylvie a des visions”, dis-je sans préambule.

Les yeux de Kezess s’assombrirent en me fixant, mais il ne m’interrompit pas.

J’ai tout expliqué, en commençant par la vision elle-même, puis en revenant sur les détails des événements qui ont suivi sa renaissance, y compris sa crise et ce qu’elle a vécu pendant celle-ci – bien que j’ai laissé de côté la partie concernant la façon dont elle l’a vécue dans les Relictombs.

Lorsque j’ai terminé, Kezess s’est détournée et a regardé par l’une des fenêtres qui entourent la chambre de la tour. Trois jeunes dragons se pourchassaient autour des falaises de la montagne dans une sorte d’exercice d’entraînement martial. “Tu aurais dû me l’amener immédiatement. Ici, je pourrais peut-être l’aider. Mais se promener dans Dicathen comme ton animal de compagnie glorifié…”

Il tourna sur lui-même, et ses yeux étaient comme des éclairs violets. “Sylvie doit être prudente. Les dragons ont rarement le genre de visions que tu décris. Et tout engagement involontaire de ses arts de l’éther pourrait avoir des conséquences désastreuses. D’après ce que tu as dit, il semble qu’elle ait eu de la chance d’échapper à ce monde de rêve.”

“Elle a déjà beaucoup progressé dans sa compréhension. J’avais pensé qu’elle pourrait peut-être trouver un entraînement supplémentaire ici, à Epheotus… si nous savions tous les deux qu’elle serait en sécurité.”

“En sécurité ?” dit Kezess, le mot étant aussi tranchant qu’une lame. “Ma petite-fille serait-elle en sécurité ici, au siège de mon pouvoir ? Quelles idées tu te fais, Arthur. Me trouves-tu vraiment si horrible que je paraisse à tes yeux une menace pour mon propre sang ?”.

“Je m’excuse pour ma formulation”, ai-je répondu de façon placide. “Bien sûr, ce que je voulais dire, c’est qu’on lui accorderait la même liberté qu’elle a maintenant, d’aller et venir à sa guise, de continuer à participer à la guerre contre Agrona, de…”.

“Oui, oui, je comprends”, dit-il en m’interrompant et en balayant mes paroles d’un revers de main. “Si cela peut vous mettre tous les deux à l’aise, alors tu as ma parole que je n’enfermerai pas ma petite-fille dans la plus haute tour et que je ne refuserai pas de la laisser repartir avec toi si tu t’engages dans la bonté stupéfiante de… l’autoriser à rendre visite.”

Kezess prit une respiration en retrait, et un changement subtil s’opéra dans son attitude extérieure. “J’accepte cette information en échange de temps sur la Voie. En vérité, il y aurait peu de temps pour une telle chose de toute façon. Il y aura ici une cérémonie de respect et de retour pour le dragon qui est tombé à Dicathen. En tant que seigneur du clan Matali, j’organiserai la cérémonie dans le mausolée de mon propre clan, puis sa dépouille sera ramenée dans la maison de son clan pour des funérailles en bonne et due forme.”

“Je vois”, dis-je, mes pensées passant à la suite. “Beaucoup ont perdu la vie là-bas, mais la mort d’une personne ne diminue pas l’impact de celle des autres. Je suis désolé pour ta perte, bien sûr. Si Windsom a la gentillesse de me renvoyer à Dicathen, je te laisserai tranquille.”

“Au contraire,” dit Kezess en haussant légèrement les sourcils, “j’aimerais que tu y assistes.”

“Dans quel but ?” Demandai-je, déconcertée par sa demande inattendue.

“En tant que représentant de ton peuple, au nom duquel cette guerrière dragon s’est sacrifiée, ce serait une grande preuve de respect”, expliqua-t-il.

J’ai réfléchi à ses paroles et à la signification qu’elles avaient. Il a maintenant envoyé deux asuras à la mort à Dicathen, pensai-je, sachant que cela a dû avoir un impact sur les relations de Kezess avec ces clans. Il serait politiquement opportun pour lui de me faire parader devant ces asuras, mais je ne pouvais pas ne pas être d’accord avec sa logique. Même si j’étais toujours furieux contre les dragons pour la façon dont ils avaient géré la poursuite d’Oludari, ils n’en étaient pas moins mes alliés, et une démonstration de respect à ce moment-là pouvait contribuer à ce qu’il en reste ainsi.

Et, même si je me sentais calculateur en me laissant aller à le penser, je savais aussi que c’était une occasion unique d’évaluer ce que les autres asuras pensaient des décisions de Kezess et de la guerre contre Agrona.

“Bien sûr. J’en serais honoré”, dis-je après avoir rassemblé mes pensées.

“Sans négocier ni argumenter ? Peut-être que nous arrivons à quelque chose après tout ?” dit Kezess, son sourcil se haussant d’une fraction de pouce. “Le mausolée est en train d’être préparé en ce moment même”.

Sur ces simples mots, la tour donna une secousse inconfortable, et nous nous retrouvâmes soudain dans un vaste hall entièrement taillé dans une pierre d’un blanc éclatant. Des piliers couraient sur toute la longueur, tandis que les murs étaient tous ornés de statues, de peintures et de petites structures comme… des tombes. Le centre de la salle était dominé par une grande table en marbre, sur laquelle reposait un personnage en armure.

Des serviteurs se pressaient dans l’espace, mais ils s’arrêtèrent tous à notre apparition, s’inclinant profondément. Kezess détourna leur attention d’un geste léger, et ils retournèrent rapidement à leur travail.

Je regardai, curieux, une jeune femme asuran expirer un nuage de braises. Elles se sont figées dans l’air autour d’elle, et elle a commencé à les cueillir une à une et à les placer dans ce coin de la chambre. Il en résulta des dizaines de flammes faiblement vacillantes qui fournissaient une lumière douce mais chaleureuse. Près d’ici, un homme volait près du plafond, des lianes sombres se déroulant de son bras pour se coller à la pierre. Au fur et à mesure qu’il avançait, les lianes commençaient à grandir et à se répandre sur le sol. Une autre servante arriva derrière lui, murmurant à l’oreille des lianes. Pendant qu’elle parlait, des feuilles se sont mises à pousser le long des lianes, de parfaites feuilles d’automne dans des tons rouges, bruns et orangés.

D’autres encore transportaient de la nourriture et des boissons de toutes sortes, certains portant de larges plateaux dorés, d’autres d’énormes tonneaux de boissons jetés sur une épaule. L’un d’entre eux tenait même en équilibre plusieurs douzaines d’assiettes et de gobelets dorés sur de petits tourbillons qui le suivaient comme une rangée de canetons. Le mausolée était riche en odeurs de nourriture, ce qui me rappela des souvenirs longtemps impensés de ma formation ici.

Je m’approchai de la table centrale, observant de plus près l’asura déchue. Elle était identique à sa sœur avec ses longs cheveux blonds et son armure de plaques blanches. Un bouclier de tour reposait sur son côté gauche tandis qu’une longue lance se trouvait à sa droite.

Kezess posa une main sur le bord du cercueil pendant quelques secondes alors que nous restions en silence. Sans mot dire, il s’est ensuite retourné et a commencé à marcher le long du bord extérieur du mausolée, regardant chaque artefact de son clan que nous avons croisé avant de s’arrêter devant une grande peinture murale représentant un homme qui ressemble beaucoup à Kezess lui-même. Ses cheveux étaient coupés court et il portait un bouc et une moustache épais, mais les yeux et les traits du visage étaient presque identiques.

“Un membre de ta famille ?” J’ai demandé, en regardant le tableau.

“L’un des anciens membres de notre clan qui nous a amenés à Epheotus”, dit-il doucement.

Je me suis concentrée sur la plaque d’identification située sous le portrait. “Kezess du clan Indrath, premier du nom. Et lequel es-tu ?” demandai-je en fronçant les sourcils.

Ses lèvres se tordirent en un sourire étouffé. “Il y en a trop pour que je puisse les compter maintenant.” Il est resté silencieux pendant un moment, se contentant de fixer la fresque murale d’un air pensif. “Nous, les dragons, avons travaillé aux côtés de l’éther avant même la formation d’Epheotus. Et pourtant, nous n’avons jamais eu autant d’occasions que maintenant d’approfondir nos connaissances. Cette ‘godrune’, le Requiem d’Aroa comme l’ont appelé les djinns, était assez intéressante, mais rien qu’une compréhension suffisante de l’éther, du temps et de la branche aevum ne puisse simuler sans la godrune elle-même. J’ai besoin d’en voir davantage.”

J’ai marché vers la tombe suivante, une structure ornementée de piliers soutenant un toit en pente au-dessus d’un sarcophage sans caractéristiques, le tout taillé dans une pierre bleue froide qui scintillait lorsque je me déplaçais.

“Mais je pense que c’est exactement le but”, dis-je en laissant mes yeux dériver sur la tombe étincelante tandis que mes pensées s’emballaient. “Les djinns étaient passés maîtres dans l’art de manifester les connaissances magiques sous forme de runes. Tu l’as dit toi-même, c’est ainsi qu’ils se sont rendus aussi puissants qu’ils l’étaient. Les formes de sorts qu’Agrona a copiées pour son peuple font la même chose pour le mana, mais comme le mana lui-même est beaucoup plus facile à contrôler directement, le forcer à prendre forme et le capturer sous forme de rune est également beaucoup plus facile.”

“Je vois”, songe Kezess, en se déplaçant pour se placer à côté de moi et en appuyant sa paume contre un pilier sculpté. “Ces ‘clés de voûte’ sont donc la tentative du djinn de forger une connaissance éthérique en une rune qui peut être placée en déverrouillant la pierre elle-même.”

“Pas exactement”, expliquai-je en ordonnant soigneusement mes pensées. “Les clés de voûte elles-mêmes ne forgent pas la godrune. Elles contiennent… des informations brutes, une sorte de puzzle, qu’en travaillant dessus, tu gagnes en compréhension et la godrune se forme. Mais il n’est pas nécessaire d’avoir une clé de voûte pour former une godrune.”

Sa bouche s’ouvrit légèrement, ses sourcils remontant sur son visage avant qu’il ne puisse à nouveau contrôler son expression, essuyant la surprise. “Tu as des godrunes qui n’ont pas été formées par les clés de voûte ?”

Lentement, j’ai hoché la tête. “La rune de destruction.” J’ai levé une main pour devancer la question à venir. “Elle ne réside pas dans ma forme physique, mais dans celle de mon compagnon, Régis.”

“Tu peux donc… manifester spontanément une godrune.” Il marqua une pause d’une seconde. “En comprenant suffisamment le principe qui guide le pouvoir acquis ?”

“C’est ce que j’ai compris”, ai-je confirmé.

Le regard de Kezess s’est aiguisé tandis qu’il se recentrait sur moi. “Et c’est tout ?”

Je lui ai adressé un sourire ironique et j’ai continué vers le prochain artefact de la file, une statue imposante d’une femme stoïque, dont la ressemblance a été immortalisée dans un moment de contemplation. Le marbre chaud de couleur crème lui donnait l’air presque vivant. Derrière nous, un dragon faisait tomber les lianes pour cacher le portrait de Kezess le premier. Un autre dragon avait maintenant rejoint les deux premiers, et partout où ils touchaient les lianes, une fleur noire s’épanouissait.

“C’est le cas, mais j’espère que ce ne sera pas pour longtemps”, continuai-je en tournant autour d’un sujet que j’avais espéré aborder avec lui. “Sur les quatre clés de voûte cachées dans les Relictombs, j’en ai trouvé trois. La quatrième, cependant, ne peut être ouverte sans la troisième, et celle-ci a été enlevée à son gardien avant mon arrivée. Il y a bien longtemps, ou du moins c’est ce qu’il semble.”

Les yeux de Kezess perdirent leur concentration tandis qu’il regardait au loin. “Je ne sais rien de ces clés de voûte en dehors de ce que j’ai appris de toi et du temps que tu as passé à marcher sur la Voie de la compréhension. Mais…” Il se retourna, s’éloignant de la statue et traversant le hall.

Là, une sorte de sanctuaire était installé. Plusieurs bougies d’argent brûlaient, dégageant une fumée délicatement parfumée qui s’élevait pour encadrer un portrait fixé au mur. Le tableau représentait une femme aux cheveux blonds très clairs coiffés d’une série de tresses qui s’enroulaient autour de sa tête comme une couronne. C’était une très belle femme à l’allure raffinée et noble. Je ne l’ai pas reconnue tout de suite, mais en regardant ses yeux lavande iridescents – capturés avec des détails stupéfiants dans le tableau – j’ai compris qui j’avais devant moi.

“Sylvia…” J’ai dit sous ma respiration, une vague d’émotion inattendue m’envahissant. “Je ne l’ai jamais vue sous cette forme.

Kezess agita doucement la main devant l’autel, et la fumée s’enroula et tourbillonna. À travers la fumée argentée, je ne vis pas la femme, mais la forme draconique que je pouvais encore imaginer aussi clairement que si je l’avais quittée hier, blanche comme une perle et couverte de runes d’or incandescentes.

Puis la fumée s’est dissipée, et le portrait a retrouvé son état d’origine.

” Le destin est une chose étrange, Arthur “, songea Kezess, dont le ton et l’expression étaient indéchiffrables alors qu’il regardait l’image de sa fille. “Malgré notre incapacité à communiquer ou à coopérer, les djinns m’ont appris certaines choses. Ils avaient découvert le lien entre l’éther et le destin lui-même, croyant qu’il s’agissait d’un quatrième aspect. J’ai toujours pensé qu’ils avaient dû cacher ce savoir dans les Relictombs. Je craignais, en fait, qu’Agrona n’en ait capturé une partie.”

Ses yeux se sont portés sur mon visage. “Je peux le voir maintenant. Quatre clés conçues pour déverrouiller à l’intérieur de l’utilisateur des profondeurs de compréhension censées ensuite, à leur tour, ouvrir la voie à la compréhension du Destin lui-même.”

J’ai hésité, ne sachant que répondre, mais Kezess a laissé échapper un petit rire complice.

“Inutile de le nier maintenant. J’ai réfléchi à la signification du Requiem d’Aroa et au peu que tu m’as donné de l’autre godrune. Realmheart… une ode à ma fille, je présume ?” Il a scruté l’image de Sylvia pendant plusieurs secondes avant de poursuivre. “Maintenant, c’est logique. Les djinns, ainsi que ma propre fille, t’ont envoyé en voyage pour prendre le contrôle du Destin lui-même.” Kezess regarda à nouveau le portrait, et je vis pour la première fois une réelle tristesse transparaître. “La dernière trahison de Sylvia…”

“Ce n’est pas une trahison”, ai-je dit fermement, en me plaçant face à lui. “Elle savait qui j’étais, même à l’époque. Elle a dû croire que c’était la meilleure façon d’avancer. Tu n’aurais pas pu atteindre les clés de voûte, ni aucun agent que tu aurais pu recruter à Dicathen. Combien de personnes aurais-tu envoyées à la mort à la recherche des clés de voûte si tu l’avais su plus tôt ?”

“Cela n’a plus guère d’importance maintenant”, répond Kezess, la voix plate. “Comprends-tu au moins ce que tu me demandes ?” Il tourna le dos à l’image de Sylvia. “Pour t’aider, je cautionne implicitement ton acquisition de tout ce que les djinns ont sécrété. Pour que ce niveau de pouvoir soit condensé dans un seul humain…” Il secoua légèrement la tête et baissa la voix, comme s’il se parlait à lui-même. “Peut-être serait-il plus prudent de te tuer maintenant, d’empêcher quiconque d’acquérir ce savoir, comme je l’ai fait auparavant.”

Mon instinct me poussa à reculer et à me mettre en position de combat, mais je restai sur place.

La pièce a vacillé, la lumière s’est légèrement modifiée, et Kezess ne se tenait plus devant moi. Je me suis retournée et je l’ai trouvé à dix pieds derrière moi, ses yeux d’une améthyste flamboyante sous l’effet de mes éclairs éthériques.

“Le djinn qui m’a parlé du Destin m’a aussi dit quelque chose d’autre”. Kezess sembla crépiter de puissance, une pression sans rapport avec la Force du roi qui s’accumulait dans le mausolée. Les autres dragons semblaient momentanément figés, leurs regards soigneusement détournés, leurs visages vides. “Une petite faction s’était détachée, tentait de récupérer ce savoir qui, selon lui, avait été enfermé.”

“Tu penses qu’un de ces djinns aurait pu s’emparer de la clé de voûte, alors ?” J’ai demandé, en gardant la tension de ma voix.

“Peut-être, mais aucun signe d’une telle chose n’a jamais été porté à ma connaissance. S’ils l’ont fait, la clé de voûte que tu cherches a probablement brûlé avec leur monde.” Kezess secoua légèrement la tête. “C’est peut-être mieux ainsi.”

Je suis restée bouche bée. J’étais tellement certain que c’était un agent d’Agrona, l’un des milliers d’ascendeurs qu’il avait envoyés à la mort dans les Relictombs, qui l’avait prise. La réponse pouvait-elle vraiment être sous mon nez depuis le début ?

Après tout, qui avait abrité les djinns rebelles alors que le reste de leur famille poursuivait leur travail, même lorsque les dragons réduisaient leur civilisation en cendres ?

“C’est Sylvia elle-même qui m’a mis sur cette voie”, ai-je finalement répondu, en regardant à nouveau son tableau et en essayant de réconcilier le visage de la femme avec la personne que j’avais connue. “Elle pensait que c’était si important qu’elle a intégré dans mon noyau la connaissance de la façon de trouver les ruines abritant ces clés de voûte.”

“Ma fille avait beaucoup d’idées étranges et, en fin de compte, malheureuses”, dit Kezess sans détour, son agressivité disparaissant aussi vite qu’elle était apparue. “N’oublie pas que c’est son propre amour mal informé pour une créature aussi cruelle et vicieuse qu’Agrona qui a entraîné sa mort. Mais je pense que nous en avons terminé pour le moment. Avant la cérémonie, cependant, tu aimerais peut-être… te changer.” Son regard parcourut mes vêtements, qui étaient encore tachés par la bataille de tout à l’heure. “Après la cérémonie, Windsom te ramènera à Dicathen, et je veillerai à ce que le gardien Charon insiste sur la protection de ton peuple lors des prochaines altercations.”

***

Après avoir été emmené dans un bain et avoir reçu des vêtements de rechange sous la forme d’un costume parfaitement taillé dans un tissu noir souple que je n’ai pas pu identifier, je suis retourné au mausolée. Il était presque lugubre, comme une forêt au crépuscule, après avoir été complètement transformé. Les tombes et les sculptures étant cachées par des rideaux de vignes fleuries, l’espace restant était plus petit et plus personnel. Des tables ornées étaient garnies de plateaux dorés contenant de la nourriture ainsi que des bouteilles et des tonneaux de boissons. Des gobelets dorés se dressaient comme des rangées de petits soldats entre chaque tonneau, et chaque table était flanquée d’un serviteur.

Un autel a été dressé au pied du cercueil du dragon, sur lequel se trouve un bol peu profond rempli d’un liquide rouge huileux. Au centre du bol, un encens doux-amer brûlait et dégageait de minces volutes de fumée.

Windsom se tenait au garde-à-vous près de la porte, comme s’il attendait mon arrivée. Son uniforme de style militaire était encore plus impeccable que d’habitude, et ses yeux d’extraterrestre dégageaient une lourdeur indéchiffrable. Il m’a fait entrer d’un simple signe de la main.

“Re-bonjour, Arthur”, commença-t-il, la voix crispée et dénuée de toute émotion. “Le seigneur Indrath a demandé à ce que tu occupes cette position d’honneur avec moi. Comme il s’agit d’une cérémonie de retour et qu’elle est organisée par le seigneur Indrath, nous agissons en tant que ses envoyés, les premiers à accueillir tous ceux qui y assistent.”

Malgré ma surprise, je me suis installée aux côtés de Windsom. Mon arrivée était opportune, car le premier invité a franchi la porte à peine une minute ou deux plus tard.

Le dragon à la barbe noire de la bataille a manqué un demi-pas en me voyant, sa main se portant à sa joue. Aucune marque physique n’indiquait où je l’avais frappé, mais la cicatrice mentale était manifestement encore fraîche. Il avait laissé derrière lui son armure, apparaissant dans un beau costume noir semblable au mien.

“Bienvenue, Sarvash du clan Matali”, dit Windsom en tendant ses deux mains.

Le dragon, Sarvash, enroula ses deux mains autour de la droite de Windsom. La main gauche de Windsom s’est ensuite appuyée sur le dos de la main droite de Sarvash.

Ils gardent cette posture rituelle pendant quelques secondes, puis se séparent.

Derrière Sarvash, l’autre survivante de la bataille de Sapin marchait bras dessus bras dessous avec un autre homme. Elle avait également laissé derrière elle son armure d’un blanc éclatant, ainsi que son bouclier et sa lance, et portait maintenant ses cheveux en une longue tresse sur le côté gauche, contrastant fortement avec la noirceur de sa robe de deuil.

L’homme qui lui tenait le bras était légèrement plus petit qu’elle, et beaucoup plus rond. Ses propres cheveux étaient gris-blancs, légèrement clairsemés sur le dessus. Il était rasé de près, révélant des joues rondes sous des yeux gris ombrés. Un tissu noir ample drapait sa large carrure.

” Bienvenue, Anakasha du clan Matali “, dit Windsom en tendant les mains de la femme.

“Windsom du clan Indrath. C’est un grand honneur pour quelqu’un de ce rang d’accueillir le retour de ma sœur tombée au combat à Epheotus. Au nom de mon clan et de mes amis, je te remercie.”

“L’honneur est à moi”, répondit Windsom d’un ton solennel.

Au même moment, Sarvash a tendu mes propres mains, ses narines s’enflammant et son regard se fixant sur le sol plutôt que sur moi. Copiant Windsom, je lui ai pris les mains. Il me relâcha presque immédiatement et poursuivit sa route dans le mausolée, où l’un des nombreux serviteurs de Kezess l’escorta jusqu’au cercueil reposant au centre de la pièce.

Anakasha, la sœur jumelle du dragon défunt, passa de Windsom à moi. Contrairement à Sarvash, elle soutint mon regard avec une intensité mortelle tandis que nous répétions les salutations formelles.

“Je suis désolée pour votre perte”, dis-je en la consolant.

Une fine ligne s’est formée entre ses sourcils alors qu’elle m’adressait le plus petit des froncements de sourcils, puis elle s’est éloignée.

À côté de moi, Windsom présentait le troisième asura. “Bienvenue, Seigneur Ankor du clan Matali.”

Ils ont échangé la poignée de main formelle, puis il s’est retrouvé devant moi. Il a tendu les mains de façon automatisée, semblant ne pas se soucier de moi au-delà de ma simple présence. Nous nous sommes serré la main, mais son regard aux yeux rouges n’a jamais rencontré le mien, et lorsqu’il s’est détourné après quelques secondes, il a regardé autour de lui comme s’il était perdu, jusqu’à ce qu’Anakasha le prenne à nouveau par le bras. Un autre dragon s’est incliné devant eux, puis a suivi Sarvash et l’autre.

D’autres dragons arrivèrent ensuite, certains présentés comme membres du clan Indrath, d’autres du clan Matali. Il y avait quelques dragons d’autres clans, et même quelques panthéons, bien qu’il n’y ait aucun membre du clan Thyestes, y compris Kordri.

Je me suis laissé emporter par mes pensées. Mon parcours après Epheotus n’était toujours pas clair, et la décision me pesait. Il était urgent de trouver Oludari avant que Windsom ne le ramène à Epheotus, mais la clé de voûte l’était encore plus – et c’était peut-être la première fois que j’avais une vraie piste, aussi superficielle soit-elle. Malgré cela, j’étais également séparé de mes compagnons et de ma famille, et je ressentais un besoin croissant de les retrouver. Mais il faudrait prendre une décision, et vite.

“Bienvenue, Seigneur Eccleiah, représentant de la race des léviathans parmi les Huit Grands”.

J’ai automatiquement tendu la main vers la paire suivante, puis j’ai vu à qui je serrais la main, et ma concentration a été ramenée au présent. L’homme en face de moi était aussi différent des dragons qu’un nain l’est d’un elfe. Il avait la peau pâle, si claire qu’elle en était presque bleue, et était si ridé qu’il semblait avoir cent ans. Ce qui signifie qu’il est probablement bien plus âgé que cela. Des crêtes couraient le long de ses tempes, ouvertes comme des branchies, et sous elles, ses yeux étaient d’un blanc laiteux.

Ses mains étaient froides contre les miennes, mais sa poigne était ferme et confiante. “Ah, le garçon Leywin. Enfin.”

“Bienvenue, Dame Zelyna du clan Eccleiah”, dit Windsom à côté de moi, en prenant les mains d’une femme à l’allure redoutable.

Elle avait le même aspect aquatique que le vieil homme, avec une peau aigue-marine qui s’assombrissait pour devenir d’un bleu marine profond autour des crêtes qui couraient le long de ses tempes. Une touffe de cheveux verts poussait en mohawk et flottait au-dessus d’elle, comme si elle se tenait sous l’eau. Ses vêtements sombres et son expression – tout aussi sombre – suggéraient qu’elle était là soit pour pleurer le dragon tombé au combat… soit pour chercher la bagarre.

Lorsque ses yeux bleus orageux se sont tournés vers moi, je me suis fortement attendu à cette dernière éventualité.

La main droite du seigneur Eccleiah lâcha la mienne et son bras passa autour de mon épaule avec une familiarité inattendue. ” Laisse-moi te présenter ma fille, Zelyna. Zely, voici Arthur Leywin. Un humain ! Ils viennent du pays de Dicathen, si tu ne le savais pas. Fascinant, n’est-ce pas ?”

Zelyna relâcha Windsom comme si ses mains étaient couvertes d’excréments, et elle croisa les bras en lançant un regard noir. “Je sais assez bien qui il est, père.” Un muscle de sa mâchoire se contracta. ” L’inférieur qui a tué Aldir… ”

Windsom se racla la gorge. “S’il vous plaît, si vous le voulez bien, entrez dans le mausolée. Vous trouverez le clan Matali là-bas, comme vous pouvez le voir, si vous souhaitez présenter vos condoléances.”

Une jeune servante aux yeux brillants s’inclina et offrit son bras à Zelyna, mais elle l’ignora, choisissant plutôt de forcer un sourire faussement doux sur ses lèvres violettes. “Bien sûr. Merci, Loathsome – je veux dire Windsom. Pardonne-moi ma langue trébuchante, c’est un long voyage jusqu’au mont Geolus.” Le sourire s’est éclipsé et elle m’a fusillé d’un regard foudroyant, puis s’est envolée vers le seigneur Matali sans attendre le serviteur.

Pendant ce temps, le seigneur Eccleiah avait toujours son bras autour de mon épaule. “Oh, ne t’inquiète pas pour elle, Arthur. Est-elle extérieurement fâchée contre toi ? Oui, mais comme tu as exécuté l’homme qu’elle espérait épouser, je suis certain que tu peux comprendre pourquoi. Étant magnanime, tu ne lui tiendras pas rigueur de son hostilité. D’ailleurs, je doute fort qu’elle te traverse avec autre chose que ses yeux.”

“Je-quoi ?” J’ai cligné des yeux en direction de l’asura.

“Ah, mais, bien qu’Aldir et moi soyons de vieux amis, j’ai dirigé mon peuple bien trop longtemps pour ne pas comprendre de telles nécessités.” Le seigneur Eccleiah marqua une pause et me regarda d’un air entendu, son nez à quelques centimètres du mien. “Mais ne parlons plus de cette triste histoire, car nous sommes ici pour soutenir non pas le clan Thyestes, mais le seigneur Matali et son peuple.” Il me serra amicalement l’épaule. “Viens, rejoins-moi, et je t’apprendrai les mots de deuil traditionnels de notre race.”

“J’ai bien peur de ne pas pouvoir, mon seigneur. Il serait négligent de ma part d’abandonner mes devoirs…”

“Oh, je crois que nous sommes les derniers”, dit joyeusement le seigneur Eccleiah en m’éloignant de Windsom.

Mais nous ne nous sommes pas approchés du seigneur Matali ou de sa fille, ni même du cercueil au centre de la pièce. Au lieu de cela, nous avons contourné le gros des participants et nous nous sommes dirigés vers le coin arrière de la chambre. Une fois sur place, son bras fin mais puissant glissa de mon épaule. J’ai balayé la salle du regard, mais personne ne faisait attention à nous, sauf peut-être Zelyna ; j’ai cru la surprendre en train de détourner le regard juste au moment où je me suis retournée.

“Qu’est-ce que tu me veux vraiment ?” J’ai demandé doucement, assez discrètement pour m’assurer que nous ne serions pas facilement entendus. “J’ai rencontré suffisamment d’asuras pour savoir que ce numéro de vieil oncle pointilleux n’est qu’une pantomime mise en scène pour faire baisser ma garde.”

Le léviathan sourit chaleureusement. “Je ne te reprocherai pas de penser ainsi. En effet, en passant tout ce temps avec des gens comme le clan Indrath et même Wren Kain IV, il serait assez improbable que tu arrives à une autre conclusion. Mais je t’assure que je ne suis pas enclin à me représenter faussement, ni pour toi, ni pour aucun autre. Je suis trop vieux pour une telle chose, et ce n’est pas dans la nature d’un léviathan. C’est justement pour cela que Zel – pardonne-moi, Zelyna – aura tant de mal à ne pas manifester extérieurement son envie de se faire les dents sur tes os.”

J’ai laissé échapper un rire surpris, puis j’ai dégrisé. “Est-ce qu’elle et Aldir étaient vraiment… ?”

Le seigneur Eccleiah a souri avec tendresse, mais j’ai décelé une pointe d’ironie dans l’émotion qui se cachait derrière. “Ah, eh bien, c’était peut-être plus compliqué que cela, mais je ne risquerai pas davantage son ire en en parlant un peu plus. Cela fait en effet très longtemps que nous, les léviathans, n’avons plus cette tradition selon laquelle le pouvoir était transmis aux jeunes qui se montraient capables d’assassiner et de dévorer leurs parents, mais je ne voudrais pas donner à ma fille une raison de ressusciter cette tradition.” Ses yeux pétillent tandis que son sourire s’adoucit. “Pardonne-moi. Je voulais simplement exercer ma curiosité sur l’inférieur lié à un dragon et doté d’un physique d’asuran. Et tout cela alors qu’il n’a aucune signature de mana, aucune. Tu es l’évolution la plus intéressante à venir de l’ancien monde depuis très, très longtemps.”

“L’ancien monde ?” demandai-je.

“La plupart ne le considèrent pas comme tel, peut-être.” Un côté de son front sans sourcils s’est plissé. “Mais alors, la plupart des asuras n’y pensent pas du tout – ni aux inférieurs qui y vivent – malgré le lien qui unit encore notre monde au vôtre. Mais peu importe. Le seigneur Indrath va bientôt arriver.”

Il tendit la main, paume vers le haut. Trois petites perles d’un bleu éclatant reposaient sur sa paume. En le laissant les faire rouler dans ma propre main, je me suis rendu compte qu’elles étaient pleines de liquide. “Un cadeau du clan Eccleiah au clan Leywin. Les larmes de la mère… ou des perles de deuil, si tu préfères. Des élixirs puissants.”

“Merci, Seigneur Eccleiah”, dis-je en faisant rouler les perles de la taille d’une bille sur ma paume et en regardant le liquide bleu vif à l’intérieur bouillonner en se déplaçant.

“Veruhn. Laissons les trucs de ‘seigneur’ pour les réunions des Grands Huit, d’accord ?”

“Merci, Veruhn. Mais mon… clan n’a rien fait pour mériter un tel cadeau”, dis-je en essayant de les rendre.

“Ce n’est pas un cadeau qui se mérite”, répondit-il en reculant d’un demi-pas. “C’est un cadeau de respect, de… reconnaissance. De telles choses sont faites pour être données, n’est-ce pas ?”

Avant que je puisse répondre, il y eut une explosion de mana et l’apparition soudaine d’un poids lourd sur moi. En regardant autour de moi, j’ai immédiatement trouvé Kezess debout à côté du cercueil, dos à moi. La pression s’est immédiatement dissipée.

“Merci à tous d’être venus”, dit-il alors que tous les regards se tournaient vers lui. “Et merci au clan Matali d’avoir permis au clan Indrath d’accueillir cette cérémonie de retour. C’est une tragédie aux proportions inégalées chaque fois qu’un guerrier dragon est enlevé avant l’heure. Et pourtant, nous célébrons aussi ceux qui se sacrifient pour défendre leur clan, leur race et leur foyer, comme l’a fait Avhilasha lorsqu’elle a affronté les soldats de notre plus vieil ennemi, Agrona Vritra.”

Le nom d’Agrona a suscité quelques marmonnements hostiles.

“Maintenant, joignez-vous à moi pour témoigner notre respect à celle qui est tombée au combat. Oignez vous du sang de son cœur pour que nous soyons tous, en cet instant, un seul clan, le clan asuran, lié depuis maintenant jusqu’à des temps immémoriaux, une seule lignée dans notre souvenir.”

Kezess fit un pas vers l’avant du cercueil et trempa deux doigts dans le liquide rouge. Il toucha le bout de ses doigts tachés de rouge sur sa tempe, puis fit gicler les deux dernières gouttes sur l’armure blanche du dragon défunt. Il s’écarta et inclina la tête.

Anakasha s’est ensuite avancée. En trempant ses doigts, elle toucha le coin de son œil droit et une larme rouge coula sur sa joue. Puis elle fit elle aussi tomber quelques gouttes de cramoisi sur l’armure de sa sœur avant d’aller se placer à côté du cercueil, les mains posées dessus, à côté de la lance.

Le seigneur Ankor s’approcha ensuite de la coupe, mais il se contenta de rester debout, l’encens montant lentement jusqu’à encadrer son visage. Après avoir attendu plusieurs secondes de trop, Sarvash s’avança et aida le dragon peu ordinaire à se tamponner les doigts. Il étala la substance au hasard sur son visage, puis fit voler les restes sur l’autel autour du bol. Sarvash fit rapidement sa propre obédience et, ensemble, ils se rendirent aux côtés d’Anakasha.

J’ai senti le seigneur Eccleiah se pencher à côté de moi. “Va. Ils s’attendront tous à ce que tu renonces à ce rituel, ou à ce que tu ailles tout en dernier par rapport à ton statut d’inférieur. Cela soulignera que tu es ici en tant qu’égal pour montrer du respect aux morts si tu n’attends pas.”

Ne voyant pas pourquoi le vieux léviathan m’induirait en erreur, j’ai rejoint une file d’attente qui commençait à se former. Plus d’un dragon m’a jeté un regard surpris ou a fait une double prise, mais personne n’est intervenu avec ma présence là.

Quand ce fut mon tour, j’ai trempé trois doigts dans le liquide – il était épais et huileux au toucher – et je l’ai fait glisser sur mes yeux fermés comme une peinture de guerre. “Je ne suis pas aveugle à ton sacrifice”, ai-je dit doucement, répétant les mots que j’avais adressés à sa sœur. À la périphérie de ma vision, j’ai vu les yeux d’Anakasha se rétrécir alors qu’elle m’observait attentivement.

Je fis soigneusement tomber les dernières gouttes d’onguent sur l’armure d’Avhilasha, puis je m’écartai pour me placer à côté de Kezess, la tête inclinée de la même façon.

Le rituel s’est poursuivi jusqu’à ce que tout le monde se soit imprégné de l’onguent et ait oint le défunt. À la fin, son armure était tellement éclaboussée de points rouges qu’on aurait dit qu’elle revenait du champ de bataille.

Après l’onction, la commémoration a commencé. Elle était fidèle à son nom : un récit de la vie d’Avhilasha par son clan, sa famille, ses entraîneurs et ses amis. Un ancien a plaisanté sur le fait qu’elle avait éclos avec une lance à la main, tandis qu’un jeune dragon a raconté comment elle l’avait surentraîné tous les jours pendant quarante ans d’affilée, et que quoi qu’il fasse, il n’arrivait jamais à suivre. Sa sœur décrivit leur rivalité sans fin pour le respect de leurs parents et de leur seigneur avant de raconter l’histoire d’une chasse qu’elles avaient faite ensemble alors qu’elles n’avaient que soixante-dix ans, et comment sa sœur avait réussi à la fois à lui sauver la vie et à tuer le serpent à sept têtes sans prendre une seule blessure.

Au cours des deux heures qui suivirent, ces récits et bien d’autres encore furent partagés, certains amusants, d’autres impressionnants ou même surprenants, mais tous teintés de tristesse et de perte.

Lorsque ce fut terminé, Kezess s’avança à nouveau devant le cercueil. “C’est ainsi que nous nous souvenons de la guerrière tombée au combat, de ses actes grands et petits, et de la forme qu’elle a prise dans nos vies partagées, entrelacées par le sang de son cœur. Je vous en prie, restez aussi longtemps que vous le souhaitez, nourrissez votre corps avec notre nourriture et nos boissons, votre esprit avec la conversation, et votre esprit avec le deuil partagé.”

Le faible bourdonnement de la conversation qui suivit sa déclaration fut comme un grondement sourd après la concentration solennelle du partage d’histoire précédent.

J’ai remarqué que plusieurs asuras se sont immédiatement rendus auprès du clan Matali et lui ont remis une série de petits objets. Des cadeaux, je m’y attendais. En fouillant dans ma poche, j’ai fait rouler les trois perles en me posant des questions. Un coup d’œil furtif au seigneur Eccleiah, qui dégustait une sorte de créature marine roulée et embrochée, n’a rien fait pour renforcer mes soupçons soudains.

Qu’est-ce qu’il a dit ? “De telles choses sont faites pour être données.” Le léviathan aurait été au courant de l’offre de cadeaux, bien sûr. Avait-il supposé à juste titre que je ne le savais pas, et me l’avait-il préparé à l’avance ? Mais pourquoi ? Serait-ce une insulte que de donner ce qu’il m’a donné ? J’ai repensé aux mots et j’ai pris ma décision.

Lorsqu’un panthéon à quatre yeux s’est éloigné d’Anakasha, je me suis approchée. “Dame Matali”, dis-je sobrement en sortant les trois orbes de ma poche. Je les pris dans mes deux mains et m’inclinai légèrement en les tendant. “Le sacrifice de ta sœur a été fait pour mon peuple. Je sais que ce que je te donne aujourd’hui en retour n’est rien comparé au sacrifice du clan Matali, mais je tiens à ce que tu aies ceci : trois Larmes de la Mère pour marquer ce jour de deuil.”

Il y eut une soudaine explosion de murmures dans tout le mausolée, mais la grande femme asuran se contenta de fixer mon offrande, l’air choqué.

C’est le seigneur Ankor qui a tendu les mains, mais il ne les a pas prises. Au lieu de cela, il referma mes mains autour des perles et me fit un sourire frémissant, ses yeux scintillant de larmes encore à former.

Sarvash était pâle et abattu. Anakasha elle-même était indéchiffrable, son regard lointain. Ni l’un ni l’autre n’ont dit quoi que ce soit, et c’est ainsi que, les perles toujours serrées dans mes mains, je me suis incliné un peu plus profondément, j’ai fait un pas en arrière et je me suis détourné, incertain d’avoir bien interprété la situation. Mais j’ai croisé un instant le regard du vieux léviathan, qui m’a fait un clin d’œil avant de s’enfoncer une brochette dans la bouche.

Soudain mal à l’aise, je me suis éloigné de la foule, me demandant si je devais lui rendre le cadeau du seigneur Eccleiah. Le temps que je détache à nouveau mon regard des perles, le léviathan avait disparu.

Incapable de le retrouver dans la foule, je me dirigeai vers le bord des rideaux sombres qui cachaient les tombes d’Indrath. Mon esprit essayait d’accepter la raison pour laquelle Veruhn m’avait offert un cadeau d’une telle valeur. Me gardant de tout doute, j’ai imprégné la rune de stockage extradimensionnel sur mon bras et j’ai envoyé les perles à l’intérieur, ne voulant pas qu’il leur arrive quoi que ce soit.

Un souvenir.

Un autre objet de ma rune de stockage m’a interpellée. J’ai senti une vague de sentimentalité m’envahir lorsque j’ai considéré l’objet, mais je ne l’ai pas immédiatement retiré. Jetant un coup d’œil autour de moi, je m’assurai que personne ne faisait trop attention, et je me glissai entre les lianes de fleurs noires et dans la petite alcôve de l’autre côté.

Je laissai échapper un souffle que je n’avais pas réalisé avoir retenu, et mes épaules s’affaissèrent tandis que je me détendais. Le bruit des conversations feutrées était étouffé, la sensation brûlante de tant de regards me suivant s’estompait, et je me suis laissée sombrer dans l’isolement, me débarrassant comme d’un manteau du vernis de noblesse obligatoire.

Dame Sylvia Indrath m’observait depuis son portrait accroché au mur.

J’ai retiré son noyau, le tenant délicatement à deux mains. Il ne contenait plus d’éther, ni de mana d’ailleurs. Aucun message, aucune indication sur la façon de continuer. C’était simplement l’organe vide et desséché d’un dragon décédé. Bientôt, l’asura allongée sur le cercueil à trente pieds de là ne serait guère plus que cela. Mais elle l’avait été. J’avais entendu ses histoires, vu son sacrifice. Malgré ma rage de voir que les dragons n’avaient pas réussi à protéger les habitants de cette montagne, je reconnaissais aussi qu’ils avaient été prêts à donner leur vie pour combattre les Wraiths.

Le noyau que j’avais entre les mains n’était pas Sylvia, pas plus que la lance et le bouclier posés à côté d’Avhilasha ne l’étaient. Je n’arrivais toujours pas à comprendre ce que Nico voulait dire en me l’envoyant, mais j’étais presque sûre qu’il ne le savait pas lui-même. Il cherchait à faire tout ce qu’il pouvait pour aider Cecilia.

Tout comme sur Terre.

J’ai fermé les yeux, je me suis penchée en avant et j’ai appuyé ma tête contre la surface rugueuse du noyau. Je n’étais pas ici pour sa propre cérémonie de commémoration – je ne savais même pas si Kezess lui en avait offert une – mais elle méritait quelque chose, aussi petit soit-il.

Il y avait des portes encastrées à l’avant du lustre qui contenait les bougies argentées. Je les ai ouvertes, et à l’intérieur se trouvait un petit bol rempli d’un liquide rouge huileux. Un porte-encens vide dépassait du centre du bol. Trempant soigneusement le bout d’un seul doigt, j’ai fermé les yeux et l’ai pressé sur mon front entre mes sourcils.

“Tu m’as ouvert les yeux sur une vie que je n’avais pas encore vécue. Tu m’as sauvé deux fois d’une mort venue bien trop tôt. Tu m’as confié une vision de l’avenir que tu ne verrais jamais. Et – ma voix est devenue rauque – le plus important de tout, tu m’as accueilli dans ta famille par ton nom et par tes actes.” J’ai laissé une seule goutte d’onguent couler sur le noyau et je l’ai posé avec précaution sur le porte-encens. “Je suis désolé que Sylvie n’ait pas pu être là, mais je l’amènerai un jour. Quand elle sera en sécurité.”

J’ai soigneusement fermé les portes et je me suis levée, un poids subtil en moins sur mon épaule alors que je laissais le noyau derrière moi. Les yeux du portrait semblaient me suivre, capturant parfaitement cette profondeur inconnue de compréhension que Sylvia avait reflétée de son vivant.

Ravalant l’émotion qui remontait au fond de ma gorge, je me glissai entre les lianes et rencontrai les yeux bleu océan de Zelyna, qui se tenait à quelques mètres de moi. Elle a froncé les sourcils et s’est éloignée.


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Netero
7 mois il y a

C’est trop les chapitres que TurtleMe nous sort en ce moment ! Il y a tellement d’infos que c’est limite indigeste.
Il me faudra plusieurs lectures pour avoir toutes les informations.
A votre avis, qui est la personne en possession de la troisième clé de voûte ? Agrona, Kezess, un djinn ?

Merci à l’équipe pour la trad !

bill-jerry GNIDEHOUE
7 mois il y a
Répondre à  Netero

Mordain. On l’avait oublié celui là

Samuel Mounchester
7 mois il y a

Moi qui pensais qu’il pouvait intégrer le noyau à son propre cœur d’éther

bill-jerry GNIDEHOUE
7 mois il y a

Ça fait trop d’infos en 2 chapitres ça…
Sinon personne ne trouve étrange le comportement de Kezess envers Arthur ??

Samuel Mounchester
7 mois il y a
Répondre à  bill-jerry GNIDEHOUE

Son comportement a trop changé. J’ai aussi trouvé ça trop bizarre

Netero
7 mois il y a
Répondre à  Samuel Mounchester

Il essaye sûrement de manipuler Arthur. Mais, je ne penses pas qu’Arthur va se faire avoir.

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