the beginning after the end Chapitre 422

Les entraves

Les rafales oppressantes du vent du vide se pressaient contre moi de toutes parts, m’aveuglant et m’assourdissant. Je ne pouvais rien sentir d’autre que les battements rapides de mon cœur et le métal froid qui se pressait contre mes poignets. Même le bruit omniprésent de l’océan qui clapote sur le rivage était obscurci.

“Vous deux, préparez le tempus pour le voyage.” Etouffée par le sort, la voix de Wolfrum était distante, à peine audible. “Le reste d’entre vous, par ici. Je vais baisser le sort. Désarmez-la et déplacez-la hors du bouclier. Faux Dragoth Vritra sera bientôt là.”

L’obscurité a changé, tourbillonnant comme si elle était mue par le vent. Je sentis son emprise sur moi diminuer et je lissai mon expression, ne voulant pas donner à Wolfrum la satisfaction de me voir lutter.

Au moment où le sort de vent de vide s’est estompé, des mains fortes m’ont pris par les bras, et quelque chose de pointu s’est enfoncé dans mon dos.

“Quelle déception”, a dit Wolfrum en m’étudiant. “J’admets que je vous idolâtrais un peu lorsque nous étions plus jeunes. Maintenant, je ne sais pas pourquoi.”

J’ai levé le menton, ne reculant pas devant son regard troublant ou ses paroles.

“Quand même, vous êtes un sacré prix pour Dragoth. Avec un peu de… motivation, j’imagine que vous pouvez nous en dire beaucoup sur l’opération de Seris, hm ?”

Je n’ai pas résisté aux mages qui me tenaient, laissant mes bras s’affaisser sous leur emprise. “Rien qui puisse sauver l’un d’entre vous”, ai-je dit, en évitant de faire trembler ma voix.

Quelque chose de petit et brillant a attrapé le soleil au-dessus et derrière Wolfrum, et je me suis crispé.

Le mana a surgi, et un rayon de lumière noire en est sorti. Wolfrum, sentant le mana, grimaça de surprise et tourna sur lui-même, tentant de conjurer un bouclier de feu d’âme à la dernière seconde. Le feu de l’âme passa juste au-dessus de son bouclier, le frappant à la base d’une corne.

Avec un craquement retentissant, la corne s’est brisée et a filé dans le sable. Wolfrum a hurlé de douleur et ses yeux se sont agrandis de rage.

“Des renforts !” a crié l’un des mages, lâchant mon bras alors qu’ils conjuraient un sort.

L’objet tranchant dans mon dos s’est éloigné, laissant un seul mage s’accrocher à moi. J’ai enfoncé un coude dans son nez, lui arrachant la tête, puis j’ai fait un mouvement vers l’avant sans qu’il puisse se contrôler.

Ma lame était par terre à mes pieds, arrachée de ma main par les menottes. Attrapant la lame d’un orteil, je l’ai redressée d’un coup de pied de façon à ce que le manche soit planté dans le sable, la longue lame écarlate pointant vers le haut.

Il y a eu une seconde explosion de mana, mais la lance de feu de l’âme a volé à quelques mètres à la gauche de Wolfrum. Elle a contourné son bouclier et a frappé ma lame. L’acier écarlate a éclaté en feu noir.

De toute ma force sans mana, j’ai enfoncé les chaînes sur la pointe de la lame brûlante, et plusieurs choses se sont produites en même temps.

Les quatre mages criaient tout autour de moi, coincés entre la recherche de leurs attaquants dans les environs et l’arrêt de ma fuite. Wolfrum avait les deux mains levées, l’une émanant le bouclier de feu, l’autre – dirigée vers moi – tourbillonnant avec le vent du vide.

Utilisant le peu de mana que j’avais déjà chargé, deux autres éclats d’argent se détachèrent du bracelet et se mirent en orbite autour de moi, tirant des lances de feu noir. Wolfrum a réagi avec la rapidité de l’éclair, remodelant ses sorts et les combinant en un vortex de vent et de feu cendrés, absorbant le barrage d’attaques.

La pointe de mon épée s’est logée dans un des maillons des chaînes du manteau. Mon pouls s’est accéléré alors que la poignée de l’épée s’enfonçait plus profondément dans le sable, atténuant la force de ma frappe vers le bas. Puis elle s’est accrochée, soutenue par quelque chose de dur plus bas.

Les flammes ont griffé l’acier imprégné, et les chaînes se sont brisées avec une étincelle brillante.

Quelque chose de froid et de tranchant me transperça la hanche, et j’esquivai en avant, tirant l’épée écarlate du sable et tranchant derrière moi.

Une lance à manche d’acier a bloqué ma frappe précipitée.

Enfin, j’ai pu voir les quatre mages d’eau rouge qui m’entouraient : un bouclier, deux Casters et un Striker.

Les deux Casters tenaient le feu dans leurs mains. LE Striker faisait déjà tourner sa lance pour passer à l’offensive. Le sable s’est transformé en disques de métal et a flotté pour les défendre tandis que le Bouclier se retirait à une distance sûre. C’étaient des mages puissants, et lorsque mon sens du mana est revenu, j’ai pu me faire une idée de leur puissance. Leurs signatures mana suggéraient des emblèmes, mais Seris avait encouragé nos forces à couvrir leurs runes, donc je ne pouvais pas être sûr.

Le bouclier tourbillonnaire autour de Wolfrum a explosé vers l’extérieur.

Conjurant le feu de l’âme le long de ma lame, j’ai poignardé le sol. Un bouclier de feu a surgi autour de moi.

Le troisième éclat orbital – celui que j’avais ” perdu ” en descendant de la falaise – passa devant Wolfrum pour rejoindre les deux autres, et ils se mirent en position juste à l’extérieur du bouclier, leur mana résonnant l’un avec l’autre. J’ai serré les dents en m’efforçant de rester concentré sur le feu de l’âme et l’artefact.

Quand l’onde de choc a frappé, les orbitales ont envoyé une impulsion de mana pour la contrer. Elles ont tenu pendant une seconde entière avant d’être déstabilisées et envoyées en chute libre derrière moi. Je me suis préparé à l’impact alors que le bouclier de feu de l’âme émanant de mon épée tremblait, se fissurait, puis s’éteignait. Mais la force restante du sort de Wolfrum était juste suffisante pour faire onduler mes cheveux dans la légère brise qui en résultait.

Les mages étaient blottis derrière plusieurs disques de métal, et leur Bouclier transpirait abondamment. Wolfrum avait apparemment été prêt à détruire ses propres hommes sans une seconde de réflexion.

“Je doute que vous soyez le bienvenu à d’autres fêtes du sang Vritra dans cet etat”, dis-je en me levant et en levant mon épée pour pointer sa corne brisée. Le bracelet a puisé dans mon mana, et les trois orbitales se sont remises en place, planant autour de moi de manière défensive.

Wolfrum a grogné en tripotant le bout cassé. “Donc, je ne suis pas le seul à cacher son vrai pouvoir. J’aurais dû le deviner. Est-ce que vous cachez aussi vos cornes ? Est-ce que c’est ce bracelet sur votre bras ou “- il se concentra sur mon pendentif, qui avait glissé de ma chemise pendant le combat – “cette petite babiole autour de votre cou ? Une illusion ? Ce serait la façon de faire de Seris. Vas-y, je veux voir contre qui je me bats vraiment. Montrez-moi, en souvenir du bon vieux temps.”

“C’est presque une honte que tu aies décidé d’être un chien de salon Vritra.” J’ai à nouveau conjuré le feu de l’âme le long de la lame écarlate, la faisant se tordre de flammes noires. Les autres mages se retenaient, attendant les ordres de Wolfrum. Je pouvais maintenant voir le bateau au loin, ramé rapidement le long de la rive. “Si vous aviez écouté ce que Seris essayait de vous apprendre, vous auriez pu être tellement plus.”

Wolfrum a conjuré un feu noir dans chacune de ses mains et a ajusté sa position. “Je pense que vous trouverez que j’ai appris beaucoup plus que vous.” A ses soldats, il a crié, “Descendez-la. Tuez-la si vous le devez.”

L’attaquant armé d’une lance s’est élancé en avant. Deux éclairs de feu suivirent, traçant un arc de cercle dans l’air en passant devant lui de chaque côté. Au loin, un grand panneau transparent de mana est apparu au-dessus du trou dans le bouclier de Seris, projeté par l’un des deux hommes qui étaient en charge de la distorsion du tempus. L’autre, un Caster, a conjuré un nuage de brume verte caustique pour souiller l’air et rendre le chemin vers eux impraticable.

Deux lignes de feu d’âme ont rencontré les boulons de flamme, lancés depuis les orbitales. Le feu de l’âme a réduit les sorts à néant. Un troisième rayon a visé le Striker. Quand l’un des disques de métal s’est mis en position pour le défendre, le feu d’âme l’a traversé, mais le Striker était rapide et il avait déjà esquivé. Les flammes ont tout de même balayé le sol aux pieds des Casters, les faisant reculer et interrompant leurs prochains sorts.

Derrière moi, Wolfrum a poussé ses deux mains en avant, libérant un torrent de feu d’âme poussé par une rafale de vent du vide.

Je me suis élancé pour rencontrer le striker. Sa lance s’est élancée deux fois, trois fois, quatre fois, avec la rapidité d’un éclair. J’ai paré chaque coup sans interrompre ma course, le feu de l’âme entourant mon arme brûlant la lance de sorte que lorsqu’il a frappé pour la cinquième fois, il ne restait plus que le bout court de l’acier en ruine. Il réalisa trop tard qu’il était sans défense, et le tranchant de ma lame déchira sans effort son uniforme blindé, son mana, sa chair et ses os.

Dans le sillage de ma lame, un croissant de feu noir roula vers les deux Casters. Des balles de flamme jaune vif ont été tirées en retour, volant tout autour de moi, quelques-unes me brûlant la chair. Tous les disques de métal se sont mis en position pour bloquer le feu de l’âme, mais ce n’était pas assez fort. Pas du tout. Le feu noir a dévoré les boucliers, puis les Casters derrière eux, et le barrage de balles a cessé.

Le Bouclier s’est retourné pour courir. En me concentrant sur son dos, j’ai tiré sur les trois orbitales, comme si j’appuyais sur la gâchette d’une arbalète, et trois rayons de flammes noires l’ont transpercé. Son corps est tombé en morceaux.

Canalisant le mana dans une de mes runes, j’ai conjuré le vent pour qu’il pousse sur mes talons, accélérant mon vol alors que le feu de l’âme de Wolfrum me collait au dos.

Je n’avais pas d’autre choix que de foncer droit dans le nuage acide de mana à attributs d’eau. Il a sifflé et éclaté contre le mana qui recouvrait mon corps. De l’autre côté du bouclier, debout sur l’affleurement rocheux devant le tempus warp, le Caster agita ses mains et le nuage se condensa en gouttes de pluie visqueuses, qui commencèrent immédiatement à brûler ma protection.

Relâchant le feu de l’âme qui couronnait ma lame pour pouvoir me concentrer sur le sort d’attribut du vent et les orbitales, je visais les deux mages au-delà du bouclier. Deux lances de feu ont traversé la barrière de leur bouclier, brûlant un grand trou dans la poitrine de chaque mage. Le dernier orbital a tiré en arrière à l’aveuglette dans l’espoir de perturber la concentration de Wolfrum.

J’ai senti son feu de l’âme s’entrechoquer avec le mien tandis que le brasier s’enflammait. Risquant un coup d’oeil derrière moi, j’ai vu l’effet complet de son sort pour la première fois.

Un énorme crâne enfumé, la bouche grande ouverte et les yeux vides comme la mort, traînant une traînée de vingt pieds de feu d’âme pur, se rapprochait de moi. Les attaques de l’orbital disparaissaient dans la bouche ouverte du crâne, sans jamais atteindre Wolfrum.

Je visais la distorsion temporelle. Avec la voie libre, il n’y avait aucune raison de rester debout et de se battre. Pas quand une Faux se rapprochait de moi.

Une perle de mana sombre se condensa dans l’air au-dessus de l’ouverture. Des lignes sauvages de vent vide commencèrent à s’en échapper, en spirale vers le bas jusqu’à ce qu’elles touchent le sol pour former un cyclone qui bloquait le chemin.

J’ai couru droit vers elle tout en rappelant les orbitales, le mana de l’attribut vent me poussant à avancer plus vite à chaque pas. Elles s’enclenchèrent dans le bracelet, et je libérai le mana et la concentration qui l’alimentaient au moment où ma lame s’enflammait à nouveau de feu d’âme.

En taillant dans l’air avec mon épée, j’ai ressenti un frisson de réussite lorsque le feu de l’âme a traversé l’artefact qu’ils avaient installé pour maintenir la barrière de Seris ouverte. Le métal a fondu comme si c’était du beurre de margarita, et l’arche s’est effondrée. Le bouclier qui l’entourait a fléchi, poussant vers l’intérieur.

Dans ma périphérie, je pouvais voir les ténèbres de l’envoûtement qui commençait à m’entourer.

En m’enveloppant de vent, j’ai sauté, me rendant aussi étroit et aérodynamique que possible, tirant en avant comme une flèche.

Le bouclier s’est refermé sur moi.

J’ai immédiatement été ramassé par le cyclone de vent du vide, qui a coupé mon propre mana de vent sans effort. Mes sens ont vacillé pendant un moment alors que je tournais sur moi-même, puis le cyclone m’a relâché.

Retrouvant mon équilibre, j’ai fait pivoter mon corps pour atterrir accroupi sur mes deux pieds, une main enfoncée dans le sable pour me stabiliser.

À 15 mètres de l’océan, le tempus s’est écrasé dans l’eau. Elle avait été soulevée par le cyclone, puis rejetée lorsque l’élan du vent avait disparu. Mon estomac a plongé avec elle.

“Si ça peut vous rassurer, nous n’avons pas programmé le tempus warp de toute façon, Lady Caera”, a dit Wolfrum de l’autre côté du bouclier. “Vous n’alliez jamais partir d’ici.”

Je ne lui ai épargné aucun mot. Il n’était plus une menace pour moi. Le vaisseau en approche, cependant…

Le bateau était assez proche maintenant pour que je puisse sentir la monstrueuse signature mana qui en émanait. Alors même que je regardais, une silhouette, qui semblait toujours aussi imposante même à une telle distance, flottait sur le pont et se précipitait vers moi, les cornes d’onyx brillantes.

Me concentrant sur les ondulations qui s’éloignaient encore de l’endroit où la distorsion tempus s’était enfoncée sous l’eau, je m’élançai le long des rochers en sa direction, rangeant ma lame dans ma course. Il y eut une poussée de mana, et les rochers sous mes pieds se soulevèrent, roulant loin de moi comme le pont d’un navire. J’aurais plongé la tête la première dans la pierre déchiquetée si je n’avais pas eu le mana de l’attribut vent déjà imprégné autour de mes pieds.

Poussant contre l’air lui-même, j’ai sauté au-dessus de l’eau libre, mettant mon corps dans une position de plongée aérodynamique. Quand j’ai touché l’eau, je me suis enfoncé profondément sous les vagues qui roulaient constamment. Le froid glacial mordait ma peau, et la traînée de l’eau tirait sur mes cheveux et mes vêtements, menaçant de m’emporter.

J’ai parcouru le fond marin à la recherche du tempus warp, mais il s’éloignait en pente raide de la plage, devenant de plus en plus sombre à mesure qu’il s’enfonçait.

Renforçant ma vision avec du mana, j’ai regardé à travers les ténèbres, à la recherche de l’artefact en forme d’enclume. Un nuage de limon obscurcissait le sol, mais il y avait une subtile émanation de mana dans le nuage. En me concentrant dessus, j’ai poussé plus fort, nageant aussi vite que je le pouvais, trop consciente de la signature mana de la faux qui se rapprochait à chaque seconde.

En utilisant le mana de l’attribut vent pour créer un courant, j’ai repoussé la vase flottante. Le tempus warp dépassait du sol mou, à moitié enfoncé dans le sol. Des douzaines d’éraflures avaient été gravées sur la surface par le vent du vide, correspondant aux douzaines de zébrures sur tout mon corps.

S’il te plaît, travaille, ai-je pensé, l’ombre de la faux se déplaçant sur la surface de l’eau dans ma vision périphérique.

J’étais certain que Wolfrum avait menti en disant qu’il n’avait pas activé la distorsion temporelle. S’il ne l’avait pas fait, il n’aurait pas continué à parler. Il essayait de s’engager avec moi et de me garder là. Ils ne pouvaient pas déclencher leur piège avant l’arrivée de Wolfrum et l’ouverture du bouclier, et cela aurait éveillé les soupçons pour empêcher les autres mages de préparer l’artefact.

Ou du moins je l’espérais.

Le sol autour du tempus warp a soudainement bougé. Le mana a gonflé à travers le sol, et une main géante faite de fer noir s’est formée, avec l’artefact dans sa paume. Une deuxième main s’est levée sous moi, m’a percuté et m’a envoyé valser dans l’eau sombre. Des bulles se sont échappées de mes lèvres et j’ai haleté, chaque os de mon corps souffrant de la force du coup. Alors que je titubais, la main m’a attrapé, me serrant, et d’autres bulles ont jailli de ma bouche alors qu’elle écrasait l’air de mes poumons.

Les deux mains ont commencé à remonter vers la surface, mais je pouvais à peine les voir à travers les étoiles qui scintillaient derrière mes yeux.

Rassemblant mes dernières forces, j’ai pressé mes propres mains contre le fer à sang qui me retenait. Mes yeux se sont fermés. Je cherchais la confiance innée qui m’avait toujours assuré que je pouvais faire tout ce que je tentais. Le désespoir l’a tenu à distance. Alors j’ai cherché ma rage à la place.

Mon esprit est devenu vide. Sauf pour le mana, le feu de l’âme qui brûlait dans mon sang, mon coeur et mon âme. Ça, je l’ai embrassé. Je l’ai saisi de tout mon être, j’ai rassemblé chaque once de mon pouvoir, et j’ai poussé.

Des flammes noires sont sorties de mes mains. L’eau a commencé à bouillir sauvagement alors qu’elle était détruite. Le feu de l’âme a mangé le fer du sang. La main a tremblé sous mes pieds. Le métal a commencé à se dissoudre. La prise a diminué.

Un entonnoir de vent fouetta l’eau de l’océan, me libérant de l’emprise de la main géante et me projetant directement vers l’autre main, et la chaîne tempus qu’elle tenait dans sa paume. Je me suis heurté à elle, me précipitant pour atteindre la chaîne tempus coincée sous d’épais doigts de métal.

Des pointes ont jailli de la surface de la main. J’ai ressenti la douleur, vu les traînées rouges dans l’eau, mais je n’ai pas eu le temps de vérifier la nature de mes blessures. Mes doigts tâtonnants ont trouvé les commandes.

J’ai senti, plutôt qu’entendu, l’éclaboussement venant d’en haut. Attiré comme par la gravité, j’ai tourné la tête pour voir au-dessus de moi.

La forme large et musclée de Faux Dragoth Vritra a traversé l’eau comme une balle. Ses yeux brillaient comme des rubis, et une crête blanche s’échappait de ses cornes à cause de sa vitesse. Une de ses mains était enroulée en un poing serré, et l’autre était tirée en arrière comme pour écraser une mouche. La pression écrasante de son aura était suffisante pour que mon cœur s’arrête, mais c’est la rage non filtrée dans son expression qui a drainé toute la chaleur en moi.

Le poing de fer sanglant à côté de moi a serré plus fort. Le métal criait contre le métal alors que la surface de la distorsion temporelle commençait à s’effondrer.

Tremblant, j’ai activé l’artefact.

Le monde a été arraché de moi, ou moi de lui. Il n’y avait pas d’air dans mes poumons. Mon corps tout entier était en proie à la douleur. J’ai pensé que le processus avait dû échouer. Cela prenait beaucoup trop de temps. Tout était sombre.

Mon corps éclaboussait, humide et lourd, contre la pierre, mais je n’avais plus de souffle pour être assommé. Haletant, luttant et échouant à faire entrer de l’air, j’ai traîné mes yeux ouverts, incertain de l’instant où je les avais fermés. Je ne comprenais pas ce que je voyais. Mes mains se sont agrippées à ma poitrine, mon corps cherchant désespérément de l’oxygène. Finalement, j’ai pu respirer.

Je me suis aperçu que quelque chose de dur et de pointu était pressé contre ma joue. Une lance. Sans bouger, mon regard a suivi la ligne de la longue moitié de la lance jusqu’à l’homme qui la tenait. J’ai enregistré des cheveux blonds et des yeux verts, sombres dans la faible lumière.

“Bouge, Vritra, et je te cloue au sol”, a-t-il dit, sa voix portant une pointe de tonnerre.

Le son de sa voix, sa vue et celle de son environnement se sont mélangés à la douleur et à la fatigue pour former une confusion. J’ai cligné des yeux plusieurs fois, mon attention se portant sur l’intérieur. Chaque respiration était accompagnée d’une douleur profonde qui évoquait des côtes cassées, et j’avais été transpercé par des pointes de fer sanguinolentes dans les deux jambes, le côté et l’intérieur de mon bras gauche. Mais toutes ces blessures étaient superficielles et guériraient avec le temps.

Je ne mourrais pas.

En supposant, bien sûr, que ce Dicathien ne mette pas sa menace à exécution.

“Je ne suis pas votre ennemi”, ai-je dit, en gardant ma voix lente et stable, tout en croisant le regard de l’homme. D’autres s’étaient approchés aussi. Des nains, d’après leur corpulence, j’ai deviné. Espérons que cela signifie que je suis au bon endroit. “Mon nom est Caera de Highblood Denoir. Je suis venu chercher…”

“Tu es un Vritra”, a répondu l’homme. “Je devine très bien pourquoi tu es ici.” Il a froncé les sourcils, se concentrant sur mes blessures. “Bien que tu n’aies pas l’air d’être en état de nous attaquer.”

J’ai pris une profonde inspiration, sans pouvoir m’empêcher de grimacer à cause de la douleur dans ma poitrine et mes côtes. “S’il vous plaît. Amenez la Lance, Arthur Leywin. Il me connaît. Je vous assure que…”

“Arthur n’est pas là”, a dit l’homme blond. A mon soulagement, cependant, il retira la lance, la gardant pointée vers mon cœur, mais au moins elle ne s’enfonçait plus dans ma peau. “Ce qui serait un moment opportun pour qu’un espion tente de se glisser dans Vildorial, surtout un qui se présente comme trop faible et blessé pour être une menace pour nous”. Il a ricané. “Peut-être aurait-il été plus sage d’envoyer quelqu’un sans cornes démoniaques sur le crâne.”

Momentanément confus, j’ai attrapé le pendentif qui pend normalement à mon cou.

C’était parti.

J’ai commencé à me redresser, mais la lance a appuyé sur le côté de mon cou. J’ai tendu les deux mains. “Je ne vous veux vraiment pas de mal, ni à vous ni à personne d’autre ici. Arthur est mon ami. J-” Je me suis cassé les dents sur mes mots. J’avais failli dire que je travaillais avec Faux Seris, mais je ne pouvais pas être sûr de la façon dont une telle information serait prise. “Il a passé du temps à Alacrya, vous devez le savoir. Nous nous sommes rencontrés, nous avons voyagé ensemble. Si vous voulez bien…”

“Comme je l’ai dit”, interrompit encore l’homme, “Arthur n’est pas là. Peut-être que vous êtes un de ses amis. Peut-être que vous êtes un démon menteur. Jusqu’à ce que nous en soyons sûrs, vous attendrez dans le donjon.” Il a fait un pas en arrière et a fait un geste avec la lance.

Lentement, je me suis levé. Une douzaine de sources de douleur ont fleuri, chaudes et brillantes, sur mon corps, et j’ai aspiré une forte respiration entre des dents serrées.

“Des menottes de suppression de mana !” ordonne l’homme.

Quand un nain en armure est arrivé avec une paire, j’ai failli rire de l’ironie de la chose. J’ai tendu mes poignets, qui étaient déjà attachés avec les manilles cassées d’Alacrya.

Le nain les a regardé avec curiosité. “Elle en porte… déjà une paire, Général Bairon. Pas de fabrication dicathienne, à ce qu’il semble.”

La pointe de la lance s’est cognée contre les menottes cassées pendant que l’homme blond les inspectait. Général Bairon…

“Vous êtes Lance Bairon Wykes”, ai-je dit lorsqu’il a indiqué que le nain devait quand même m’enchaîner. Alors qu’il faisait claquer le métal froid autour de mes poignets, j’ai ajouté : “Comme je l’ai dit, je suis un ami d’Arthur.”

” Tout comme moi “, répondit-il, ne redirigeant la pointe de sa lance que lorsque le nain hocha la tête pour confirmer que mes entraves étaient bien en place. “Mais je suis aussi un protecteur de Dicathen, alors que vous partagez le regard de nos ennemis. Dans le cas où vos paroles s’avèrent vraies, je vous présenterai mes excuses. Jusque-là, tu es un prisonnière.”

Lance Bairon s’est emparé des menottes et a inspecté mes blessures pendant un moment. “Envoyez un émetteur. Elle risque de se vider de son sang si on la laisse sans mana dans une cellule.”

Un des nains a salué, puis s’est empressé de partir. Nous sommes partis dans l’autre direction, le Lance me conduisant par les chaînes. Une mer de nains s’est écartée pour nous laisser passer, certains se mettant en ligne derrière nous, d’autres nous regardant tandis qu’il me conduisait le long d’une route sinueuse qui contournait le bord d’une caverne vraiment énorme.

“Pouvez-vous lui envoyer un message ?” J’ai demandé après un moment, en essayant de rester calme. “La raison de ma présence ici est urgente, et…” Je me suis interrompu lorsque Lance Bairon s’est arrêté et s’est retourné pour me regarder.

“Dites-moi pourquoi vous êtes à Dicathen.” J’ai hésité, et ses narines se sont dilatées. “C’est ce que je pensais. Si tu ne veux parler qu’à Arthur, je crains que tu ne doives attendre. Je ne peux pas lui envoyer de message.”

“Mais pourquoi ?” Au moment où les mots ont quitté ma bouche, j’ai su pourquoi. “Il est dans les Relictombs.”

Les sourcils de la Lance se sont alors levés. “Je ne confirmerai aucun détail. Sachez, cependant, que vous n’avez pas trouvé cette ville sans défense. En ce moment, vous n’êtes en vie que grâce à ma bonne volonté. Tentez n’importe quelle sorte de trahison, et cette bonne volonté prend fin.”

J’ai cligné des yeux. Il y avait quelque chose de rafraîchissant dans le franc-parler du mage dicathien. “Noté.”

J’ai suivi Lance Bairon sur la longue route, observant les paysages et les gens de Vildorial au fur et à mesure. Parmi les nains, j’ai vu une poignée d’humains et même quelques personnes que j’ai prises pour des elfes. Bien qu’elle soit souterraine, la ville n’avait rien d’étriqué ou de claustrophobe. En fait, j’ai été assez surpris par sa beauté. La façon dont les bâtiments et les maisons étaient taillés dans le flanc de la caverne, la façon dont les rayons de lumière, générés par de grands cristaux fixés aux piliers de pierre ou suspendus à de longues chaînes, se reflétaient sur les murs de la caverne pour scintiller comme des étoiles dans le ciel nocturne, et même la façon rude et intrépide dont les habitants de la ville – la plupart n’étant même pas des mages – me regardaient, leurs regards étant inévitablement attirés par mes cornes… tout cela était si charmant, tout en étant indéniablement solide et fort.

Je pensais que nous nous dirigions vers une sorte de forteresse en pierre qui occupait le niveau le plus élevé de la caverne, mais avant que nous n’atteignions ses portes, il m’a fait passer par une porte en fer simple, mais lourde, insérée dans le mur, et l’endroit a soudainement perdu son charme.

Le hall au-delà était étroit et exigu. Il menait à travers un poste de garde, où plusieurs nains se sont mis au garde-à-vous à notre passage, à une série de couloirs sans ornement. Des cellules étaient alignées des deux côtés.

Lance Bairon m’a conduit à travers la prison jusqu’à ce qui semblait être la cellule la plus profonde, la plus éloignée de l’entrée, a ouvert la porte et m’a fait signe d’entrer. J’y suis allé sans me plaindre. Ce n’était pas idéal, mais ce n’était pas le moment de créer de l’hostilité entre nous. Avec le temps, même si Arthur ne revenait pas immédiatement, j’étais certain de pouvoir convaincre cette Lance, ou peut-être les seigneurs des elfes ou des nains, que je ne leur voulais aucun mal.

La porte, qui était un lourd chêne cerclé de fer, s’est fermée avec un bruit sourd. Bien que je n’aie pas pu le sentir à cause des menottes de suppression de mana, j’étais certaine que la cellule était verrouillée par la magie.

La cellule elle-même était simple. Un matelas rembourré de paille sur le sol, avec une seule couverture en laine pliée par-dessus. J’ai grimacé en voyant le seau posé dans le coin opposé.

“Je comprends que ces logements ne répondent pas aux normes d’un “Haut-sang”,” dit Lance Bairon à travers la fenêtre grillagée encastrée dans la porte, “mais je crains que les cellules plus confortables normalement réservées aux nobles dans le palais soient occupées par des familles sans abri depuis l’invasion du clan Vritra.”

J’ai serré ma mâchoire, la faisant aller et venir en signe de frustration. Mais avant de me retourner pour lui faire face, j’ai lissé mes traits, présentant un front stoïque. “C’était exactement ça : l’invasion du clan Vritra. Mon peuple a souffert sous leur domination pendant des centaines d’années, le vôtre pendant à peine un an. Ils sont tout autant mes ennemis que les vôtres, je vous le promets.”

Les sourcils de la Lance se plissèrent en un froncement de sourcils pensif. “Nous verrons bien.”


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SØZ ŌX
2 mois il y a

Quelle goat ce Bairon et heureusement que Caera n’est pas morte

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