the beginning after the end Chapitre 42

Un Bal

La salle de bal à l’intérieur du manoir d’Helstea avait été somptueusement décorée avec des tapisseries colorées suspendues et d’autres ornements raffinés sur les tables et la scène. La disposition élaborée des orbes qui composaient le lustre étincelait, créant une ambiance sereine alors que les invités commençaient à franchir les imposantes portes d’entrée.

J’étais habillé de manière très formelle pour la fête d’anniversaire spéciale que les Helsteas et ma famille avaient décidé d’organiser pour Ellie. Si ce monde avait des tenues de cérémonie très semblables aux smokings de mon ancien monde, il n’y avait pas de cravates. À la place des cravates, des mouchoirs étaient enroulés sous le col et attachés à la mode. Je portais un costume noir avec une chemise blanche en dessous, le seul élément de couleur dans mon ensemble était le foulard bleu clair que j’avais noué sous le col de la chemise. Je voulais le mouchoir noir mais ma mère avait insisté pour que je porte du bleu afin d’accentuer la couleur de mes yeux.

Avec mon écharpe bleue voyante et mes cheveux balayés par le vent et cimentés par une quelconque pâte pour les coiffer, j’avais l’impression d’être une sorte de chien de concours flamboyant.

Comme la salle de bal était située dans l’aile opposée à nos chambres, Ellie n’avait aucune idée que nous lui organisions cette fête. Elle pensait que nos deux familles allaient sortir dans un restaurant chic, alors elle se préparait avec enthousiasme avec notre mère et Lilia, qui étaient revenues pour l’occasion.

Sylvie dormait dans ma chambre, son corps s’habituant encore au grand changement qu’elle a subi récemment. Elle a résisté à l’envie de s’endormir jusqu’à ce que je lui garantisse verbalement que je lui garderais des restes de nourriture.

« Bienvenue. Entrez, je vous en prie. » Avec un sourire de gentleman, j’ai accueilli les amies de ma petite sœur qu’elle avait rencontrées à l’école, une tâche que ma mère m’avait confiée et que je n’aimais pas trop.

Accueillant des rires timides et des visages rouges, j’ai gardé un léger sourire alors que de plus en plus d’invités commençaient à sortir de leurs voitures, accompagnés d’un chauffeur et d’un chaperon.

Les participants à la fête de ma sœur étaient ses amies, les chaperons de ses amies, qui étaient un groupe de personnes plus âgées, et soit les amis de mes parents, soit les amis de Vincent et Tabitha. À huit heures du soir, la plupart des personnes figurant sur la liste étaient arrivées et ma mère a prévenu la femme de chambre qu’elle et ma sœur allaient bientôt descendre.

« Eh bien, n’es-tu pas habillé de façon impeccable ? » Je me suis retourné vers la porte et j’ai vu Gideon dans sa blouse marron caractéristique – une blouse plus propre du moins – et un ensemble de nouvelles lunettes accrochées à son cou.

« C’est une agréable surprise, M. Gideon. » Mon sourire a dû lui mettre la puce à l’oreille, car il a grommelé avant de répondre : « Tu savais très bien que j’essaierais de te revoir, n’est-ce pas ? ».

Mon sourire ne s’est jamais démenti alors que j’ai utilisé ma main pour le guider vers le stand de rafraîchissement. « J’admets que c’était inattendu de votre part d’utiliser l’anniversaire de ma sœur pour me rencontrer. »

« Bah ! Toi et moi avons beaucoup de choses à nous dire et n’oublie pas que je ne te quitterai pas tant que je ne serai pas satisfait ! » Il se mit, une fois de plus, à grommeler avant de trotter vers le stand de rafraîchissement, demandant d’emblée une boisson alcoolisée.

Elijah, que j’ai vu parler avec une fille du chaperon un peu plus âgée que nous, s’est dirigé vers moi, l’épaule affaissée.

« C’est la troisième fois que j’essaie d’engager la conversation avec une fille et elles ont toutes si gentiment trouvé des excuses pratiques pour aller ailleurs. » soupira-t-il, ses lunettes de travers soulignant encore plus son abattement.

Avant que j’aie pu commencer à le réconforter, j’ai été interrompu par une voix forte.

« Tout le monde, s’il vous plaît, préparez-vous ! Dame Alice et Eleanor sont toutes les deux en chemin ! » annonça la servante avant de faire signe d’éteindre toutes les lumières.

« …Maman, je pensais que nous allions sortir pour dîner ? Où sommes-nous… »

« SURPRISE ! » s’exclame un chœur de voix synchronisé.

Alors que le lustre scintillait et qu’un ensemble d’artefacts s’illuminait de lumières colorées, le visage confus de ma petite sœur est passé de la surprise initiale à la joie pure. Ses yeux se sont élargis et ses joues ont rougi tandis que ses mains se sont instinctivement mises à couvrir sa bouche béante.

Elle n’a pas eu le temps de se laisser aller à son étonnement car ses amies de l’école se sont précipitées vers elle et l’ont serrée dans leurs bras, l’emportant presque avec Lilia, qui m’a lancé un regard significatif avant de disparaître.

« Bon travail d’accueil de tous les invités, Art. » Ma mère s’est approchée de moi, me tapotant doucement la tête avant que certains de ses amis ne l’éloignent pour me laisser errer. J’ai aperçu mon père avec Vincent et quelques autres personnages habillés de manière importante, parlant affaires et autres sujets divers et inintéressants.

Les serveurs se promenaient, distribuant des plateaux et des tasses de nourriture et de boissons diverses. Je grignotais quelque chose qui ressemblait à un petit sandwich quand le carillon mélodique d’un verre a attiré mon attention. Mon père, verre de vin à la main, était sur scène, les joues légèrement rosées et le regard détendu.

« Ahem ! Avant que la fête ne commence officiellement, je voudrais vous remercier au nom de ma précieuse fille d’être venue ici ce soir ! » Alors que mon père parlait, j’ai aperçu ma sœur rougir d’embarras tandis que ses amis riaient et applaudissaient à cette joyeuse occasion.

« S’il vous plaît, commencez la musique ! » Mon père a fait signe vers le fond de la scène où cinq musiciens sont sortis avec leurs instruments. J’ai été surpris de voir que les instruments étaient presque identiques à ceux de la famille des cordes dans mon monde, avec deux violons, un alto et un violoncelle, et un pianiste derrière eux. Le piano avait une forme un peu différente et lorsqu’ils ont commencé à jouer, le son qu’il produisait était beaucoup plus profond et riche que celui d’un piano à queue ordinaire.

« Ce serait une grande joie de voir mon fils et ma fille bien-aimés avoir la première danse ! » Mon père a levé son verre plus haut, ses yeux se rétrécissant en un rictus d’ivrogne alors qu’il demandait quelque chose qui pourrait potentiellement être désastreux pour cette fête. Je me suis tourné vers ma mère, qui arborait un regard frappé de panique, car ni elle ni mon père n’avaient jamais donné de leçons de danse à l’un d’entre nous.

J’ai surpris le visage de ma sœur, pétrifié d’horreur, alors qu’elle réalisait qu’elle pouvait devenir un embarras total le jour de son anniversaire. Gardant mon calme, j’ai avancé d’un pas assuré vers l’endroit où se tenaient ma sœur et ses amies.

« Voulez-vous m’honorer de votre main pour une danse ? » Je me suis incliné, en enlevant mes gants et en plaçant une main devant moi. J’ai entendu plusieurs cris et rires de ses amis mais je les ai ignorés.

Ellie, toujours inquiète de la tournure des événements, ne trouvait pas les mots, alors elle a simplement hoché la tête, acceptant ma main et suscitant des applaudissements.

Dès qu’elle était dans mes mains, une foule s’est formée autour d’elle et ses applaudissements se sont tus alors que le doux flux de musique devenait plus fort et remplissait la pièce. La musique était lente et rythmée, ce qui permettait de la suivre facilement. Son visage, autrefois paniqué, s’est progressivement calmé lorsqu’elle a réalisé qu’elle devait simplement suivre mes conseils.

Ma main droite s’accrochant à la sienne et ma gauche se posant délicatement sur sa taille fragile, nous avons tourné en rond, sa robe corail clair flottant gracieusement. Chaque pas qu’elle faisait reflétait le mien tandis que nous valsions autour de la petite piste de danse formée autour de nous par la foule hébétée. J’étais calme et posé, dansant et me balançant sur la chanson avec grâce, puisque la danse était une chose que je devais apprendre pour toutes les occasions officielles en tant que roi.

Je ne pouvais pas me ridiculiser en tant que figure de proue de ma nation, n’est-ce pas ?

Le visage de ma sœur est progressivement passé d’un calme tranquille à une joie excitée alors qu’elle commençait vraiment à apprécier notre danse. Sa peau brillait à cause de son sourire et de sa transpiration, ce qui lui donnait un air radieux aux yeux de la foule. En la faisant tournoyer comme si nous avions répété pour un grand spectacle, les musiciens ont joué avec notre danse comme s’ils s’inspiraient de nous. Alors que le dernier couplet de la chanson touchait à sa fin, elle a suivi mon exemple et s’est arrêtée en beauté, parfaitement synchronisée avec les musiciens.

Les applaudissements et les acclamations du public – certains des adultes les plus ivres sifflant même – ont balayé le doux halètement de ma sœur alors que nous nous inclinions toutes les deux, main dans la main.

« C’était merveilleux ! » « Vraiment splendide ! » « Quelle belle performance ! » Les sons de compliments et de louanges provenant de tout le monde autour de nous ont fait grandir le sourire de ma sœur alors que nous étions sous les feux de la rampe.

« Frère ! » Ma sœur n’a pas pu retenir son excitation et a sauté dans mes bras, me faisant presque tomber par surprise. Son rire innocent et pur était contagieux alors qu’elle passait ses bras autour de mon cou.

« Merde alors ! C’était génial ! Où as-tu appris à danser comme ça, Art ? » Elijah s’est précipité vers nous, ses yeux étroits brillaient d’excitation sous ses lunettes.

Je lui ai juste donné un haussement d’épaules avant de poser doucement ma sœur. En lui donnant une tape sur la tête, j’ai dit : « Joyeux anniversaire, princesse ». Je lui ai fait un clin d’œil espiègle avant que mon père, ivre, ne la prenne.

« Haha ! Ma belle princesse et mon beau fils ! Quelle belle performance ! » Mon père devait avoir bu davantage car il était encore plus rouge qu’il ne l’avait été sur scène.

« Owowowow ! » Mon père a poussé un hurlement de douleur quand ma mère l’a fait descendre de ses grands chevaux en lui attrapant le lobe de l’oreille. « Comprends-tu le désastre que cela aurait pu causer si Art ne savait pas danser ? » Elle a chuchoté.

« J’ai appris de Jasmine en étant un aventurier. J’ai pensé que ça pourrait être utile ! » J’ai menti, ne me débarrassant qu’à moitié de la suspicion de ma mère enthousiaste.

« Ne fais pas attention, ne fais pas attention ! » Il a réussi à s’échapper tandis que ma sœur, qui avait été relâchée, filait vers ses amis. Ma mère, toujours en colère, a traîné mon père intoxiqué, par le lobe de l’oreille jusqu’à l’endroit où se trouvaient les adultes.

POINT DE VUE D’ELEANOR LEYWIN :

« Ton frère est si beau ! Je suis tellement jalouse ! J’aimerais que mon frère soit comme lui ; il a l’air si gentil ! » Les amis que je m’étais faits à l’école nous complimentaient tous, frère et moi, sur le bal.

« Hehe ! Je t’avais dit qu’il était génial ! » Je ne pouvais pas m’empêcher de sourire, fière d’être la seule sœur de mon frère.

« Ouais, il est génial ! Je parie que vous vous êtes tous les deux beaucoup entraînés pour cette danse ! Ça avait l’air SUPER dur. » Ma meilleure amie, Nicole, était vraiment excitée.

« U-Umm ouais ! Mais notre professeur était très bon, alors on l’a appris très vite ! » J’ai menti, en baissant les yeux. Je pensais que ce serait bizarre qu’ils sachent que seul Frère savait danser, pas moi, alors que ça devrait être l’inverse.

Mon cœur battait encore très fort à cause de la danse. C’était vraiment fatigant mais aussi très amusant car Frère m’a si bien guidé que je me sentais comme une danseuse professionnelle.

« Tu fais un très grand sourire, Ellie. » m’a dit Nicole en me donnant un coup de coude avec son bras.

« Hehe ! Allons chercher de la nourriture ! » Je devais avoir l’air occupée pour que les gars ici ne m’invitent pas à danser.

POINT DE VUE D’ARTHUR LEYWIN :

Je me suis affalé dans un coin, un verre de cidre de pomme à la main. Le bal donnait une raison de plus aux adultes et aux chaperons de venir me saluer, certains faisant allusion à une danse. Sourire et parler plus fort que d’habitude pour paraître plus respectueux, c’était fatiguant.

J’ai vu Elijah danser avec une fille qui avait à peu près notre âge – peut-être un an de moins – probablement une des amies plus âgées de ma sœur.

Je suppose qu’il a finalement réussi.

« Hé, tu dois être le Arthur dont tout le monde parle. » Un garçon aux cheveux blonds, plutôt grand et posé, s’est appuyé contre le mur à côté de moi.

« Alors je suppose que je dois l’être. » J’ai esquissé un léger sourire en buvant une nouvelle gorgée de cidre.

« Mes amis sont tous jaloux de toi pour avoir volé l’attention des filles ici. » a-t-il ricané en tendant la main. « Mon nom est Jarrod Redner. Lilia m’a beaucoup parlé de toi à l’école. »

« Ah, vous allez tous les deux à Xyrus. Comme tu le sais déjà, je suis Arthur Leywin, heureux de faire ta connaissance. » J’ai reçu la poignée de main avant que mes yeux ne repèrent Lilia, qui s’est approchée de nous après nous avoir vus ensemble.

« Avant qu’elle ne s’en remette, dois-je supposer que vous sortez ensemble ou qu’elle te plaît ? » J’ai dit à voix basse pour que seuls nous puissions entendre.

« Tu es assez vif, n’est-ce pas ? Oui, nous faisons partie du conseil des élèves ensemble, elle étant la secrétaire et moi, le trésorier. J’essaie de la poursuivre et je l’ai déjà exprimé plusieurs fois. » Il laisse échapper un soupir avant de sourire et de faire signe à Lilia.

« Elle a peut-être l’air un peu quelconque, mais c’est une bonne fille, cette Lilia. J’espère que tu la chéris bien. » ai-je dit simplement.

« Eh bien, j’espère avoir la chance de le faire un jour puisqu’elle m’a rejeté trois fois jusqu’à présent. » Il gloussa, un soupçon de déception s’échappant de son visage.

« Hey Arthur ! Je suis vraiment désolé de ne pas avoir eu la chance de te saluer aujourd’hui ! J’ai été tellement occupé depuis que je suis arrivé plus tôt, et tu étais occupé à te préparer aussi ! » Son visage était rouge et à la façon dont elle parlait si rapidement et avec excitation, je commençais à comprendre pourquoi Jarrod était venu me voir.

« Je vais vous laisser seuls tous les deux. » Jarrod s’éloigna solennellement, une pointe de jalousie dans le regard, ne regardant même pas Lilia en la dépassant.

« Tu es très belle aujourd’hui. » ai-je remarqué, en entrechoquant mon verre de cidre avec le sien avant de prendre une autre gorgée.

« O-Oh… Je veux dire, merci ! » Lilia était vraiment nerveuse alors qu’elle commençait à tripoter sa robe vert clair à col roulé qui était agrémentée de volants et de garnitures subtiles. Je ne l’avais pas vue depuis qu’elle avait commencé à fréquenter Xyrus. Lilia avait beaucoup mûri depuis un an et demi, son visage d’enfant devenant lentement un peu plus raffiné.

Nous avons commencé à parler un peu plus de sa vie scolaire quand j’ai commencé à la taquiner. « Tu dois être assez populaire à Xyrus. Tu as déjà un petit ami ? » Même ma sœur me parlait parfois de garçons qui l’aimaient bien, jubilant du fait qu’elle était populaire.

« N-Non, bien sûr que non ! Je n’ai pas encore quelque chose comme ça, haha. » Lilia agitait désespérément ses deux mains, signalant « pas question » ce qui m’a fait rire.

« Tu es encore jeune alors prends ton temps et rencontre le bon gars. Mais tu ferais mieux de me le présenter d’abord pour que je l’approuve avant que tu commences à sortir avec lui ! » Je l’ai poussée dans le bras.

Une once de découragement se lut sur son visage avant qu’elle ne le dissimule rapidement en disant : « Oui, je le ferai ! Ne sois juste pas trop dur dans ton jugement ! »

« Ahem, ça te dérange si j’emprunte le jeune homme ? » J’ai levé les yeux pour voir Gideon s’avancer vers nous, quelque chose qui ressemblait à un sourire poli sur son visage habituellement renfrogné.


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