the beginning after the end Chapitre 41

Je ne suis pas si gentil

Alors que nous nous frayions un chemin à travers la foule sur la place de la ville, j’ai entendu diverses conversations sur les Lances. Ces Six Lances étaient plus qu’un groupe de mages surpuissants, elles allaient bientôt devenir le symbole même de ce continent. Composées de deux lances pour chaque race, elles étaient impartiales envers tous les humains, elfes et nains. Je dois reconnaître aux trois familles royales d’avoir mis au point un plan aussi audacieux. Avec une incitation – ou plutôt un objectif – aussi glorieux, je ne serais pas surpris que cela fasse naître une nouvelle ère de mages.

Il était assez évident que les rois avaient délibérément jeté le discrédit sur ce nouveau continent afin que ce mystérieux ennemi commun potentiel devienne la raison pour laquelle les trois races s’unissent. D’un point de vue logique, il pourrait y avoir de grands avantages, comme le commerce de matières premières, de connaissances sur la magie et les artefacts, et de technologies différentes, mais cela pourrait aussi potentiellement créer une compétition entre les humains, les elfes et les nains – chacun d’entre eux essayant d’atteindre le nouveau continent en premier pour s’approprier les nouvelles ressources. Bien que cette manipulation digne de la propagande ne m’ait pas vraiment plu, elle a permis d’éviter les conséquences de ce dernier choix.

Mon père est monté dans la voiture qui nous attendait à l’entrée de la place de la ville, demandant au chauffeur de le conduire d’abord à l’hôtel des ventes d’Helstea.

« J’ai des choses à faire, je vous retrouve à la maison ce soir. Ne cause pas trop de problèmes, mon fils. » Mon père m’a doucement pris le bras et a tapoté Sylvie, qui était sur le dessus de ma tête.

Lorsque la voiture de mon père a quitté notre vue, Vincent a fait signe à une voiture publique d’un geste de la main. Finalement, une voiture en bois non peinte, tirée par deux chevaux, s’est arrêtée pour nous, et le conducteur a incliné son chapeau en guise de présentation silencieuse.

« Veuillez nous conduire à l’installation de Gideon. » a demandé Vincent, en dirigeant le chauffeur vers notre prochaine destination. Après une trentaine de minutes de route, le paysage s’est transformé, passant de grands bâtiments à de petites maisons avec des panneaux indiquant « artefacts » et « élixirs » sur la plupart d’entre elles.

J’ai regardé par la fenêtre de la voiture, en notant mentalement les magasins que je voudrais visiter plus tard, jusqu’à ce que la voix de Vincent me sorte de mes pensées. « Nous sommes dans la partie de la ville où tous les artificiers se réunissent. Tu verras beaucoup de gadgets et d’autres aides utiles pour les mages si tu veux y jeter un coup d’œil un jour. »

Cela avait suscité l’intérêt d’Elijah, apparemment, car il a demandé au chauffeur de s’arrêter au magasin d’artefacts le plus proche. « Je vais jeter un coup d’œil et voir si je peux trouver quelque chose qui vaille la peine d’être acheté. » a-t-il informé avant de sortir avec enthousiasme.

« Sylv, va avec Elijah pendant que je vais voir Gideon avec oncle Vincent. » ai-je transmis à Sylvie, qui était sur mes genoux. Inclinant sa tête de renard, elle m’a jeté un regard curieux, mais ne s’est pas plainte, et a sauté de la voiture à la suite d’Elijah. Je réfléchis peut-être trop, mais je ne voulais pas qu’un chercheur de génie comme Gideon regarde Sylvie.

« Tu as de l’argent ?! » Je lui ai crié de l’intérieur du wagon alors que nous le quittions, réalisant que des garçons normaux de douze ans ne devraient pas avoir autant d’argent.

« Contrairement à quelqu’un, j’ai économisé l’argent que nous avons gagné au donjon ! » Il a tapoté sa poche de poitrine et m’a lancé un sourire suffisant.

« Eh bien, pas besoin d’étaler ces histoires. » j’ai haussé les épaules, en m’adossant au siège de la voiture.

Environ une heure plus tard, après avoir traversé la partie la plus dense de la ville, nous sommes arrivés à un bâtiment assez grand. Ce bâtiment n’avait qu’un seul étage, mais était assez large, ce qui était rare dans une ville dense comme Xyrus.

« Nous sommes arrivés ! » a annoncé le chauffeur en ouvrant la porte pour nous.

En sautant de la voiture après Vincent, nous nous sommes dirigés vers la porte d’entrée sans ornement. Après quelques coups fermes, un vieil homme avec une moustache en guidon et habillé comme un majordome est apparu, n’ouvrant pas complètement la porte.

« Salutations. Maître Gideon n’est pas… Ah, bonjour, Maître Vincent, entrez, s’il vous plaît. » a-t-il salué en nous faisant signe d’entrer. A en juger par l’expression sévère que le majordome a eu pendant une fraction de seconde avant de réaliser qui nous étions, je devais deviner que ce Gideon n’était pas très accueillant pour les invités.

En pénétrant à l’intérieur, un mélange nauséabond de métal, d’herbes et de matières en décomposition me bombarda le nez. Si l’extérieur de l’installation n’était pas grandiose, l’intérieur était encore moins attrayant. L’endroit était en désordre, avec des outils éparpillés sans ordre, des piles de vêtements jetés et d’autres objets divers jonchant le sol, et des matières premières plutôt intrigantes et peu familières empilées sur des étagères. Il y avait aussi des microscopes et d’autres outils qui semblaient vaguement familiers à ceux de mon ancien monde.

« Himes ! Je t’ai dit de ne laisser personne… Oh, c’est toi, Vincent. Je vois que tu es venu me déranger à nouveau. » Du coin obscur d’une arrière-salle, un homme très petit et voûté s’est approché.

En regardant de plus près le prétendu inventeur/chercheur/artificier de génie, je pouvais dire avec certitude qu’il avait vraiment le profil. Ses cheveux bouclés qui semblaient avoir été frappés par la foudre plus d’une fois complétaient ses yeux de fouine avec des poches sombres. Son teint était pâle et il portait une paire de lunettes de protection accrochée à son cou, ainsi qu’une blouse de laboratoire sale.

« Haha ! Toujours aussi accueillant, Gideon. » Vincent secoua la tête, offrant à sa connaissance un sourire et une poignée de main impuissants.

« Bah ! Ne commence même pas ! L’année dernière, les familles royales ont envoyé plus d’une douzaine de messagers demandant un moyen de commencer à traverser l’océan pour atteindre le nouveau continent ! Je n’ai pas eu l’occasion de dormir décemment depuis des mois ! » L’excentrique voûté battit des bras avec dégoût en commençant à faire les cent pas.

« Est-ce vraiment vrai qu’ils ont trouvé des preuves de l’existence d’un autre continent, Gideon ? » demande Vincent à voix basse, en se rapprochant de l’inventeur.

« Hoho ! Ça, mon garçon, c’est une vérité que ces familles royales snobs disent pour une fois. C’est moi qui ai étudié les preuves ! Tout ce que je peux dire, c’est que le nouveau continent a de meilleurs artificiers et peut-être même de meilleurs mages que les nôtres. » Ses yeux de fouine disparurent tandis que son sourire malicieux s’élargissait pour révéler une série de dents jaunes avec des restes de ce qu’il avait mangé pour son dernier repas.

« Qu’est-ce qui vous fait dire ça ? » Vincent a poussé, prenant place sur un tabouret à côté de Gideon.

« La famille royale a repris la preuve pour la mettre en sécurité, mais cette « preuve » était un artefact. Même moi, je ne pouvais pas comprendre tout ce qu’il faisait, mais cet artefact était attaché à une bête de mana semblable à un oiseau qui n’avait jamais été vue à Dicathen auparavant. Cette bête de mana de type oiseau avait la capacité de se camoufler presque complètement dans son environnement. Si nous avons pu l’attraper, c’est parce qu’un aventurier l’a accidentellement abattu alors qu’il visait un écureuil qu’il chassait pour le manger. De plus, l’une des fonctions de l’artefact que j’ai pu découvrir était qu’il était capable d’enregistrer et de stocker des images en mouvement. L’artefact avait la taille de ma paume et il pouvait faire ce que quatre grands cristaux de projection magique pouvaient faire et plus encore ! Dites-moi, pourquoi quelqu’un de notre continent aurait-il besoin d’enregistrer des vidéos ? » Il s’est également penché vers Vincent de sorte que les deux n’étaient séparés que par la largeur d’une main.

« Fascinant ! » Vincent soupira en se frottant le menton.

« Alors… qui est le petit bougre que tu as amené ? Le fils de ta maîtresse ? » Gideon remue les sourcils de façon obscène en direction de Vincent.

« Oh mon Dieu… Ne fais même pas de blagues comme ça. Tabitha me tuerait… vraiment, j’en ai peur. Non, c’est Arthur. Je le considère comme un de mes neveux. » Il a posé une main sur mon épaule.

En faisant une révérence respectable, je me suis présenté. « Arthur Leywin, fils de Reynolds Leywin. Bonjour, M. Gideon. Oncle Vincent m’a dit beaucoup de bien de vous et de votre travail. »

« Sacrées étiquettes pour une petite crotte de nez. Quel âge as-tu ? » dit-il en m’étudiant avec ses yeux de fouine.

« Je vais avoir douze ans en mai. » ai-je répondu simplement.

« Je vois… Alors, pourquoi l’as-tu amené ici, Vincent ? Je ne prends pas d’étudiants ou de disciples, tu sais. » Il a gonflé sa poitrine avec condescendance.

« En fait, j’aimerais savoir par moi-même pourquoi il a voulu venir. » Vincent s’est tourné vers moi.

« M. Gideon, le fait que des messagers des familles royales vous rendent visite, je peux supposer que votre travail est très influent, n’est-ce pas ? » J’ai pris l’air d’un jeune homme respectueux.

« Bien sûr ! Ils sont pénibles, mais ils me rapportent pas mal d’argent ! » Il a sorti son menton et je pouvais presque voir son nez s’allonger à cause de sa fierté.

« Parfait. » Sans rien dire de plus, je ramasse un grand morceau de parchemin posé sur le sol et esquisse un plan. Il m’a fallu un certain temps pour trouver une idée à vendre sans que cela ne change trop le monde. Ce monde dépendait fortement de la magie pour beaucoup de gros outils et de machines. C’était principalement une des raisons pour lesquelles ils ne pouvaient pas construire un vaisseau capable de voyager sur de longues distances. Aucun mage n’avait une source infinie de mana et essayer de transporter suffisamment de mages pour alimenter un grand vaisseau serait peu pratique.

Je pouvais sentir le souffle chaud de Vincent et de Gideon sur ma nuque alors qu’ils regardaient attentivement mon dessin.

Après environ une demi-heure, j’ai fini de dessiner l’ébauche d’une machine à vapeur. Je n’ai pas dessiné certains des composants clés pour que Gideon ne me vole pas mon idée, je les dessinerai une fois les négociations terminées.

« C-C’est…c’est… » Ses yeux de fouine s’élargissent doublement et il arrache le papier pour l’étudier en profondeur.

« Bien sûr… Pourquoi n’y ai-je pas pensé ? Il y avait aussi cette solution ! » Je pouvais voir ses mains trembler alors que son nez touchait pratiquement le parchemin.

Soudain, ses sourcils se sont froncés et son regard s’est promené sur le papier. « J’ai l’impression qu’il manque quelque chose… »

J’ai doucement repris le papier et l’ai roulé. « J’ai omis quelques détails clés que je serai plus qu’heureux d’inclure… une fois nos négociations terminées. » J’ai fait un sourire innocent.

« Tu n’es vraiment qu’un enfant de douze ans ? » Son regard est devenu acéré mais après quelques secondes, il a laissé échapper un soupir d’impuissance. Même Vincent avait l’air déconcerté par la tournure des événements, mais il a mieux géré la situation puisqu’il savait quel genre de personne j’étais.

« Ouais ! Pouvez-vous me montrer certains de vos artefacts les plus précieux ? Oncle Vincent m’a dit que vous faisiez les meilleurs ! » J’ai souri et j’ai glissé le parchemin dans la poche de ma robe.

« Himes ! Apporte mes dernières œuvres ! » Gideon a aboyé. Peu après, le majordome posé à la moustache en guidon est apparu, avec lui, une mallette protégée de la taille d’un adulte, scellée avec quelque chose que même moi je ne reconnaissais pas.

Gideon murmura quelque chose dans la serrure tout en posant ses deux mains dessus. Après un bref instant, le cadenas brilla et se plia en différentes formes avant de s’ouvrir. A l’intérieur de la mallette se trouvait un ensemble d’armes enchantées.

Gideon a passé un certain temps à examiner chacune des armes et ce dont elles étaient capables. La qualité de ces objets était de plusieurs niveaux supérieurs à ceux vendus à l’hôtel des ventes. Je savais que chacune de ces armes était inestimable et incomparable à celles vendues dans les boutiques et les forges, mais elles ne correspondaient pas tout à fait au profil recherché. J’ai regardé certaines des baguettes que je pourrais peut-être acheter pour Elijah, mais aucune ne lui convenait.

Comme je secouais la tête, le savant fou a grommelé quelque chose d’immonde.

Gideon nous a finalement conduits dans une salle de stockage cachée avec des pierres précieuses et des matières premières qui ont fait scintiller même mes yeux de cupidité. « Ceci est un diamant en ironite, l’une des gemmes les plus précieuses trouvées sur ce continent. Elle a des propriétés capables de stocker beaucoup de mana à utiliser en cas d’urgence. » Gideon a étudié mon visage, espérant qu’une expression de satisfaction apparaisse, mais elle ne l’a jamais fait.

Gideon laissa échapper un soupir de défaite. « Himes, peux-tu m’apporter les pendentifs ? » demanda-t-il en se frottant les tempes.

« Mais Maître, ceci a été fait pour que… »

« Je sais ! Apporte-le ! » Gideon a interrompu Himes, déconcerté.

Finalement, Himes revint en tenant une petite mallette avec une serrure encore plus complexe.

« Ce sont certains des produits que j’ai fabriqués pour la famille royale. Ils ont demandé des artefacts qui protègent la vie en cas de danger. » Il a juste haussé les épaules, la confiance qu’il avait autrefois n’était plus là.

J’ai pris l’un des deux pendentifs identiques pour l’examiner de plus près. Le bijou principal était d’un rose très doux, mais radieux, soigneusement orné et décoré dans une fine chaîne en or blanc.

« J’ai demandé à certains des meilleurs designers de travailler sur la pièce elle-même afin qu’elle soit euh… « appropriée » pour la famille royale. » a-t-il précisé.

J’ai envoyé un peu de mana dans le pendentif et quand je l’ai fait, j’ai été vaguement capable de voir la silhouette d’une bête de mana dont j’avais lu l’histoire. « C’est fait à partir d’un phoenix wyrm. » ai-je marmonné.

« Tu as été capable de comprendre ça ? » Gideon était encore plus intrigué alors que ses yeux m’étudiaient attentivement, essayant de comprendre exactement ce dont j’étais capable de plus.

Poursuivant, Gideon expliqua : « Bien que le phoenix wyrm ne soit pas aussi rare que l’espèce dragon, cette race particulière est toujours une bête de mana de classe S élevée. Ils ne sont pas vraiment connus pour leur puissance et leurs capacités de combat mais pour leur capacité unique à préserver leur propre vie. Quand le phoenix wyrm est attaqué, ses écailles roses s’allongent et se durcissent autour de lui, formant une sorte de cocon ».

Cela a attiré mon attention.

« Cependant, ce n’est même pas la meilleure partie. Lorsque le cocon super dur dans lequel ils sont protégés se brise, ils épuisent tout le mana de leur noyau bestial pour se transporter instantanément là où ils se savent en sécurité. C’est une capacité unique que je n’ai vue que chez le phoenix wyrm. Ces deux pendentifs sont probablement les artefacts les plus précieux que je possède. Le bijou lui-même est fabriqué à partir du noyau de la bête du phoenix wyrm et de petits fragments de ses écailles, ce qui lui permet de reproduire les effets de préservation de la vie de la bête, jusqu’à un certain point. » a-t-il poursuivi.

« Combien de fois l’utilisateur pourra-t-il utiliser les effets ? » J’ai demandé, en étudiant le pendentif encore plus attentivement.

« Honnêtement, je ne suis pas trop sûr. La famille Glayder a présenté cinq de ces noyaux de bête qui avaient été conservés au fil du temps pendant des générations. Cependant, ils ne savaient pas exactement de quoi ces noyaux de mana étaient capables, ils savaient seulement qu’ils étaient extrêmement précieux. Ils avaient déjà été étudiés et aucun n’avait la volonté d’une bête, mais tout de même, la valeur d’un seul de ces noyaux de bête coûtait plus que les noyaux normaux de classe S. Le premier des cinq que j’ai fabriqué était un échec, ne montrant pas du tout ses capacités. Le deuxième et le troisième ont montré leur capacité une fois avant de tomber en poussière. J’imagine que puisque le noyau de mana ne s’épuise pas complètement pour transporter un humain, il fonctionnera au moins deux fois comme les deux précédents noyaux que j’ai utilisés pour fabriquer le pendentif. » Il a déplacé son regard des pendentifs vers moi avec des yeux pleins d’espoir.

« C’est pour la famille Glayder, non ? Est-ce que j’ai vraiment le droit de les prendre alors que la famille Glayder a fourni les matières premières ? »

« Comme je l’ai dit, ils ne savent pas exactement ce que ces noyaux de bête peuvent faire, alors si je fabrique un bon artefact de remplacement pour préserver la vie, je pense que ça ira. Bien sûr, si vous décidez d’échanger votre plan contre quelque chose d’autre, ce serait encore mieux. » révéla-t-il avec un autre sourire en coin.

« Haha ! Je ne suis pas si gentil, M. Gideon. Je vais prendre ces deux pendentifs. » J’ai déroulé le plan et rempli le reste des composants clés que j’avais oubliés.

« Soupir… tu me mets dans une position difficile mais je sais que tu me fais une charité en me donnant ces plans. Avec cela, j’imagine que notre peuple pourra atteindre le nouveau continent avant qu’il n’atteigne le nôtre. » Il étudia le plan avant de le plier et de le ranger soigneusement dans sa poche.

Il s’est retourné vers moi, son regard ne me regardant pas comme si j’étais un enfant mais plus comme un égal. « Mais d’où t’est venue cette idée ? Que prévois-tu réellement, Arthur ? Voulais-tu accélérer le processus pour le voyage vers le nouveau continent ? »

Je me suis contentée de rire et j’ai pris la porte, avec à mes trousses le silencieux Vincent, toujours déconcerté par la tournure des événements.

« Comme je l’ai dit, M. Gideon, je ne suis pas quelqu’un de très gentil. J’ai seulement voulu offrir à ma petite sœur un bon cadeau d’anniversaire. » ai-je répondu sans me retourner, en agitant le petit étui qui contenait les deux pendentifs avant de monter dans la calèche.

Le voyage de retour a été silencieux pendant la première moitié, jusqu’à ce que Vincent prenne enfin la parole. « Pas seulement un augmentateur de génie, mais un inventeur brillant ? Qu’est-ce que tu as dessiné exactement pour Gideon ? »

J’ai expliqué en termes simples. « J’ai dessiné les plans d’une machine à vapeur, qui est capable de produire une assez grande puissance en utilisant la vapeur produite à partir de matériaux spécifiques qui existent sur ce continent. Avec cela et quelques modifications pour qu’elle puisse être interchangée avec du carburant alimenté par le mana, parcourir une longue distance ne devrait pas être un problème. »

« Sous quelle étoile magique es-tu né ? » Vincent a secoué la tête.

« C’est une idée que j’ai eue ailleurs et je l’ai juste un peu modifiée pour qu’elle fonctionne mieux. S’il te plaît, n’en fais pas tout un plat à mes parents. » ai-je supplié en regardant à nouveau les deux magnifiques pendentifs roses.

« Eh bien, tes parents ne feraient probablement pas grand cas de quelque chose comme ça, vu à quel point tu es anorma.l » a-t-il haussé les épaules, en gloussant pour lui-même.

Heureusement, il n’y avait personne à la maison, alors j’ai soigneusement caché l’étui après avoir emballé les deux pendentifs individuellement. L’anniversaire de ma sœur était la semaine prochaine et il ne resterait plus que quelques mois avant mon douzième anniversaire, et finalement, la nouvelle année de l’Académie Xyrus. Même si je ne serai pas très loin de ma famille pendant que je serai à l’école, je serai certainement limité dans la fréquence de mes visites, donc mon objectif principal pendant cette période est de m’assurer que ma famille pourra prendre soin d’elle-même au cas où quelque chose de mal arriverait.

Je savais que je réfléchissais sans doute trop, mais je préférais être en sécurité quand il s’agissait de ma famille. Pour cela, j’étais prêt à vendre même mon âme.


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