the beginning after the end Chapitre 414

Bonne humeur

ARTHUR LEYWIN

“Où est votre animal de compagnie Alacryan ?” Gideon a demandé, en regardant autour de lui avec méfiance, comme si Lyra Dreide pouvait surgir de l’ombre de n’importe quelle direction. Son visage était taché de suie, et je n’ai pu m’empêcher de remarquer que ses sourcils avaient à nouveau disparu, et qu’une partie de ses cheveux avaient été roussis. “Non pas que je veuille qu’elle voie ça, mais où peut-on enfermer un serviteur et s’attendre à ce qu’il reste ?”

À côté de Gideon, Emily m’a fait un petit signe de la main. Elle avait le visage pâle et des poches sombres sous les yeux, mais le fait qu’elle soit sur ses pieds témoigne du retour de ses forces. Cela ne faisait que quelques jours depuis l’épreuve d’effusion, et sans les insignes d’Ellie, je suis sûr qu’il aurait fallu plusieurs jours de plus à Emily pour récupérer.

“J’ai fait aménager l’un des caveaux de l’Institut terrien pour en faire une cellule”, ai-je dit en m’arrêtant devant les deux inventeurs. “Regis et Mica veillent sur elle pendant qu’elle entraîne ma sœur sur les regalia”.

Gideon a soufflé en se retournant et en commençant à s’éloigner rapidement.

Nous nous tenions à l’étage le plus bas de Vildorial, entourés d’habitations en pierre fraîchement construites, la destruction de l’attaque des Faux sur la ville n’étant déjà plus qu’un lointain souvenir – du moins physiquement. Je pouvais encore voir la menace d’une attaque dans les regards furtifs des nains et des elfes qui s’affairaient, dans la façon dont ils évitaient les conversations et ne s’éloignaient jamais trop de leurs armes.

C’est avec des sentiments mitigés que j’ai vu une partie de cette tension fondre lorsqu’ils me voyaient, ma présence renforçant leur courage.

“Vous devriez avoir les trois Lances sur elle, au moins”, poursuivit Gideon après un moment en nous conduisant dans un tunnel étroit que je savais relié à d’anciens puits de mine.

“Les Lances ne sont pas à moi pour donner des ordres”, ai-je fait remarquer à la conversation. Un petit garçon nain m’a fait signe, un énorme sourire béant sur son visage rond, et j’ai levé une main en retour, puis j’ai suivi Gideon dans le tunnel sombre. “Bairon reste aux côtés de Virion presque tout le temps, et Virion a été occupé à s’occuper de son troupeau. Avec le retour de Dicathen sous notre contrôle, il a été en mesure d’atteindre un plus grand nombre d’elfes dispersés sur le continent.”

“Ils essaient de savoir combien il en reste…” Emily a dit doucement, sa voix rauque d’émotion.

Le même désespoir qui s’accrochait à ses mots griffait le fond de ma gorge, et je devais tousser pour le secouer. “Des combats ont éclaté à Kalberk, et Varay est allé prêter main forte. Apparemment, certains des soldats qui ont fui Blackbend sont parvenus jusqu’à Kalberk et les ont avertis de ce qui se passait. Au lieu de se rendre, les Highbloods en charge de la ville l’ont verrouillée et se sont retranchés.”

“Raison de plus pour aller de l’avant avec mon autre projet”, insiste Gideon, se déplaçant rapidement malgré le faible éclairage. “Cette guerre n’est pas encore terminée.”

Non, elle ne l’est pas, ai-je pensé, en considérant ce qui allait suivre.

J’avais essayé de me mettre à la place d’Agrona, utilisant tout ce que je savais sur lui pour jauger son prochain mouvement. Si Kezess remplissait sa part de l’accord, alors j’espérais que nous en aurions fini avec toute bataille à grande échelle sur le sol dicathien, et il était possible, bien que peut-être trop optimiste, qu’Agrona puisse simplement considérer Dicathen comme un problème qui n’en valait pas la peine et se concentrer sur Éphéotus.

Un élément particulier rendait ce cours improbable, cependant : moi.

Je ne comprenais toujours pas comment Agrona avait acquis sa connaissance de la réincarnation, ni comment il avait pu chercher à travers les mondes pour trouver l’Héritage et les deux points d’ancrage dont il avait besoin pour manifester pleinement son potentiel dans ce monde – moi et Nico. Mais, indépendamment de la façon dont il avait fait ces découvertes, leur mise en œuvre ne s’était pas déroulée comme il l’avait prévu. Je m’étais réincarné sur le mauvais continent, dans le mauvais corps, et il avait été obligé de chercher un vaisseau en dehors de son propre domaine. Au lieu d’être un point d’ancrage entièrement sous son contrôle, je suis devenu son ennemi.

Et par les actions de sa propre fille, j’ai reçu le seul pouvoir dans ce monde potentiellement capable de tenir tête à la fois à Agrona et à Kezess.

Je n’avais aucune illusion sur le fait que l’un ou l’autre allait laisser passer ça. Kezess était prêt à échanger des faveurs contre des connaissances dans une alliance ténue, mais Agrona…

Je savais que le seigneur du clan Vritra ne pouvait s’empêcher de vouloir ce que j’avais. L’idée de conclure un marché similaire avec lui – un échange de connaissances étheriques contre son vœu de laisser Dicathen tranquille – m’a traversé l’esprit, mais après mûre réflexion, je savais aussi que je ne pouvais me fier à aucun vœu qu’il pourrait faire. Et même si je décidais de prendre un tel risque, je ne pouvais pas condamner toute la population d’Alacrya à son sort juste parce que Dicathen avait été mis en sécurité.

Quelles que soient ses intentions envers Dicathen, Agrona finirait par s’en prendre à moi. Je ne pouvais pas rester assis à Vildorial en attendant que cela se produise.

Ces pensées et bien d’autres occupaient mon esprit tandis que nous nous enfoncions dans les anciens tunnels miniers.

Les tunnels devenaient chauds et étouffants, la roche tout autour de nous rayonnant de chaleur, et l’air était épais d’une odeur de brûlé sulfurique. Nous sommes passés par plusieurs veines de sel de feu épuisées, les puits eux-mêmes abandonnés pour un terrain plus fertile, jusqu’à ce que finalement notre tunnel débouche sur une caverne beaucoup plus grande. Des échafaudages avaient été construits le long des murs à pic et des rampes étaient suspendues au plafond. De minces veines de sels de feu étaient encore visibles à certains endroits, mais leur faible lueur était éclipsée par une série d’artefacts lumineux qui avaient été installés en grille sur le sol.

J’ai été surpris de voir six hommes et femmes – quatre nains, un homme elfe et une femme humaine – qui nous attendaient déjà. Ils étaient assis autour d’une table de travail usée et discutaient oisivement, mais ils se sont levés d’un bond en groupe lorsqu’ils nous ont vus approcher.

“Maître Gideon, monsieur”, a dit l’un des nains. Il avait une tignasse de cheveux noirs crépus et une barbe qui lui descendait jusqu’à la taille.

“Crohlb, je suppose que vous avez amené le paquet ici sans problème ?” demanda Gideon, se dirigeant directement vers une pile de caisses métalliques reposant de l’autre côté de la table.

“‘Bien sûr,” dit le nain en souriant. “Heureux de voir enfin ces artefacts mis à contribution.”

Gideon saisit la première caisse, la soulève, échoue immédiatement à la déplacer de plus d’un pouce ou deux, puis se tourne vers deux des autres nains. “Vous deux, traînez ça par ici et ouvrez-le pour moi.”

J’ai observé avec curiosité les deux nains soulever ensemble la caisse supérieure, la déplacer vers un établi séparé, puis ouvrir le couvercle. Une brume de chaleur est apparue momentanément au-dessus de la caisse ouverte, accompagnée de la même sorte de faible lueur orange qui éclairait les recoins plus sombres du plafond de la caverne au-dessus.

Gideon a enfilé une paire de gants en cuir épais, comme ceux utilisés dans une forge, puis a tendu la main dans la boîte. Le métal a raclé contre le métal, puis Gideon a sorti l’un de ses artefacts. C’était une épée avec une lame droite à double tranchant. Des veines de couleur orange pâle tourbillonnaient et s’enroulaient en spirale dans l’acier gris terne. En me penchant pour mieux voir, j’ai senti la chaleur se dégager de l’arme. La garde transversale était légèrement trop grande, presque encombrante, avec une poignée de style bâtard qui pouvait être maniée confortablement à une ou deux mains.

J’ai activé Realmheart, et la grotte s’est transformée en une éruption de couleurs alors que les particules de mana devenaient visibles. Des particules d’attributs de feu s’accrochaient à la lame, dansant de haut en bas le long des lignes orange lumineuses. Une forte source de mana irradiait également de la poignée.

Gideon m’a tendu l’épée, poignée en premier. Le cuir sombre était chaud au toucher, mais pas brûlant. Avec précaution, j’ai passé un doigt le long du plat de l’épée, mais j’ai reculé lorsque la chaleur torride de l’acier infusé de sel de feu a brûlé ma chair.

Gideon a reniflé. Je suppose que je vais devoir ajouter une étiquette d’avertissement sur la poignée qui dit : “Hé, idiot, ne touche pas l’acier brûlant”.

J’ai gloussé en faisant un pas en arrière et en balançant la lame de manière expérimentale. Ce n’était pas la meilleure fabrication que j’aie jamais ressentie, surtout au niveau de l’équilibre, mais comme il ne s’agissait que des prototypes de Gideon, je m’attendais à ce que les conceptions soient affinées au fur et à mesure de la fabrication d’autres armes.

“L’infusion de l’acier a fonctionné comme nous en avons discuté ?” J’ai demandé, en faisant tourner la lame autour et vers le bas dans une coupe qui a laissé un arc de chaleur dans son sillage.

Emily répondit par un bâillement à moitié étouffé. “La méthode du creuset était géniale. L’ajout des sels de feu dans le fer fondu nous a permis d’obtenir le minéral lui-même suffisamment chaud pour se liquéfier, et l’augmentation de la teneur en carbone de l’acier en l’infusant avec du fer à haute teneur en carbone a permis aux sels de feu de se lier à l’acier, résolvant ainsi deux problèmes à la fois.”

“Oui, oui, l’enfant prodige l’a encore fait”, a grommelé Gideon, bien que je puisse dire qu’il n’était pas vraiment mécontent.

Au centre de l’établi reposait un générateur de bouclier beaucoup plus petit, comme celui que nous avions utilisé lors des tests d’effusion. Gideon l’a activé avec une impulsion de mana, puis s’est reculé et m’a regardé en attendant. ” Vas-y, touche la lame au blindage. Mais doucement,” ajouta-t-il rapidement. “Nous n’avons pas besoin de la force monstrueuse de Lance en ce moment, je veux juste que tu voies.”

Roulant des yeux, j’ai abaissé la lame vers le petit bouclier à bulles. Lorsque le bord est entré en contact avec la barrière transparente, celle-ci a sifflé et éclaté, faisant jaillir des étincelles. J’ai légèrement relevé le tranchant, rompant le contact, et le bruit s’est calmé, bien qu’une fine traînée de fumée s’élève de l’épée.

Sans attendre d’autres instructions, j’ai enfoncé la lame à nouveau, plus fort cette fois. L’épée et le bouclier ont surgi l’un contre l’autre, le mana inhérent à la structure de la lame se heurtant au mana formant le bouclier. Cela a duré une seconde, deux, puis…

Avec un bourdonnement crachotant, l’artefact du bouclier a perdu sa puissance, et le bouclier lui-même a éclaté.

“Ce n’est qu’un générateur de très faible puissance, mais vous voyez ?” dit Gideon, les yeux brillants. “Les sels de feu, même sous cette forme, continuent d’attirer le mana de l’attribut feu, créant une force assez puissante pour contrer – et avec assez de force, même percer – les boucliers d’un mage adverse.”

J’ai levé l’arme pour l’examiner de plus près. Il y avait une sorte de gâchette incrustée dans la garde transversale maladroite. “Qu’est-ce que ça fait ?”

Gideon a fait un sourire maniaque. “Une arme suffisamment chaude pour brûler la chair et capable de contrer les boucliers ennemis sans être imprégnée de mana était un bon point de départ, mais un non-mage, même un guerrier talentueux, serait toujours désavantagé face à un augmentateur. Le mage peut donner du pouvoir à son corps, renforçant ses muscles et améliorant sa vitesse et ses temps de réaction. Cette fonctionnalité ne peut pas entièrement contrer des déséquilibres aussi flagrants entre un augmenteur et un soldat non-mage, mais elle ajoute définitivement à l’expérience.”

“Je suis presque sûre que Maître Gideon voulait simplement intégrer son idée originale de canon dans l’arme d’une manière ou d’une autre”, dit Emily dans son souffle.

Gideon se renfrogna et fit reculer Emily et les six non-mages. “Allez-y, déclenchez-le, mais seulement pour un moment. Il a l’effet le plus fort s’il est fait en balançant l’arme.”

En reculant pour mettre encore plus d’espace entre moi et les autres, j’ai donné quelques coups d’essai supplémentaires avec l’épée, m’habituant à son poids et à son équilibre. Puis, alors que je faisais une coupe latérale nette de gauche à droite, j’ai appuyé sur la gâchette rigide.

Le mana est passé de la poignée à la lame, et l’épée s’est enflammée. En même temps, elle s’est élancée vers l’avant comme si elle était propulsée par derrière. J’ai absorbé l’élan inattendu en faisant tournoyer la lame, en relâchant la gâchette, puis en la ramenant devant moi pour pouvoir en examiner les effets.

Les veines oranges brillaient plus intensément, bien que l’excès de mana ait été brûlé très rapidement. Peut-être vingt pour cent du mana stocké dans la poignée avait été dépensé dans cette seule explosion.

“Eh ?” dit Gideon, qui vibrait pratiquement alors qu’il déplaçait son poids d’un pied à l’autre. “Lorsqu’il est déclenché lors d’un mouvement énergique, l’afflux soudain de mana dans les sels de feu provoque un violent effet de combustion, qui peut ajouter à la vitesse et à la force d’une frappe, ainsi que créer une explosion ardente.”

“C’est un peu difficile à manier pour le moment”, a ajouté Emily, “mais avec l’entraînement adéquat, un soldat non-mage devrait être capable de bien chronométrer et cibler des frappes assez dévastatrices avec.”

Ses mots ont attiré mon attention sur les six non-mages qui observaient tranquillement à une distance sûre. J’ai jeté un coup d’œil autour de la grande mine vide et fermée. “Que faisons-nous ici ?”

Gideon a frappé ses mains l’une contre l’autre. “J’en ai marre des tests de laboratoire, voilà pourquoi. Il est temps de voir ces bébés en action.” Il a fait signe au reste des boîtes tout en criant aux non-mages. “Très bien, mannequins de test, prenez votre équipement et préparez-vous.” Après un moment, il a ajouté : “Et assurez-vous de vous étirer ! La dernière chose dont j’ai besoin est que mon test soit sabordé parce que quelqu’un s’est froissé un muscle.”

Je fixais Gideon, mais il semblait m’ignorer délibérément. Emily s’est déplacée à mes côtés, atteignant l’épée d’une main gantée. “Désolé, il a insisté. Tu n’es pas obligé, mais tu es vraiment le meilleur choix. Si quelque chose tourne mal, tu peux simplement guérir, après tout… non pas que je m’attende à ce que l’une de ces personnes te touche.” Elle a souri, s’est à moitié retournée, puis a dit : “Bien que, si tu les laissais recevoir quelques coups, ça aiderait pour les tests.”

“Je pense que tu as besoin de passer un peu de temps loin de Gideon, Em”, ai-je grommelé, en faisant craquer mon cou et en roulant mes épaules. “Tu commences à lui ressembler.”

Il s’est avéré que ces six non-mages s’étaient déjà entraînés avec les armes, à la fois pour les tester pour Gideon et pour se préparer à un exercice de combat réel. Crohlb et les autres nains avaient été impliqués en premier, mais Gideon avait fait tout son possible pour trouver un volontaire humain et un volontaire elfe ayant déjà une expérience du combat, afin de s’assurer que la chaleur et la force de la lame ne seraient pas trop fortes pour quelqu’un ayant une structure squelettique plus fine et une peau moins résistante génétiquement.

Il n’a pas fallu longtemps pour qu’ils se préparent, revêtus de lourds cuirs conçus pour les protéger, non pas de moi, mais de l’arme que chacun d’entre eux brandissait. Il y avait deux épées, chacune avec un design légèrement différent, trois haches de combat, et un long glaive. Comme l’a expliqué Gideon, ils voulaient voir comment l’acier infusé de sel de feu réagissait lorsqu’il était forgé en différentes formes, et varier la taille des tiges de cristal de mana qui avaient été insérées dans la poignée de chaque arme.

Debout au centre de la grande caverne, entouré par les guerriers enveloppés de cuir, j’ai brandi une tige de métal ordinaire tirée de certains des matériaux abandonnés – une “arme” bien plus sûre pour l’expérience que ma lame éthérique conjurée.

“N’y allez pas mollo avec lui, vous autres. Rappelez-vous, il est pratiquement immortel, il peut le supporter ! Maintenant, allez-y !” Les yeux de Gideon brillaient d’envie depuis l’endroit où lui et Emily s’étaient barricadés derrière un générateur de bouclier beaucoup plus puissant. A côté de lui, Emily était accroupie en silence sur un cahier et une plume, prête à prendre note de tout ce qui se passait.

J’ai échangé une révérence respectueuse avec mes adversaires, puis je me suis installé dans une posture défensive lâche.

L’homme elfe a bougé le premier, son glaive s’est abattu et a explosé en flammes au moment où Gideon en a donné l’ordre. Mais la force de l’explosion était trop puissante pour l’elfe, d’autant plus qu’il ne pouvait pas renforcer son corps avec du mana, et le glaive a glissé sur le côté, s’écrasant sur le sol devant Crohlb, qui avait sauté en avant pour me frapper aux jambes avec sa hache. Le nain a trébuché sur la poignée du glaive et s’est écroulé.

Je me suis éloigné de la mêlée en faisant tourner mon morceau de fer pour dévier un coup d’un nain armé d’une épée. Je m’assurais de contrôler mes mouvements, en m’efforçant d’égaler la vitesse et la force de mes adversaires, sinon je risquais de briser des os ou de disloquer des membres avec mes blocages et mes contre-attaques.

L’épée de sel de feu a mordu la tige de fer, puis a explosé dans une combustion qui m’a roussi le visage. L’épée a déferlé vers le bas, cisaillant mon arme en deux morceaux et se reflétant inoffensivement sur l’éther qui recouvrait ma peau.

Avec une courte barre de fer dans chaque main, j’ai écarté l’épée et me suis lancée dans un coup de hache, la laissant rebondir sur mon épaule sans armure sans essayer de la bloquer et en envoyant mon avant-bras dans la poitrine du manieur, pas assez fort pour le blesser, mais plus qu’assez pour l’envoyer s’étaler sur le dos.

La femme humaine a sauté par-dessus le nain tombé et a abattu son épée à deux mains vers moi. J’ai croisé les barres courtes au-dessus de ma tête pour attraper la lame entre elles, mais la femme a déclenché l’explosion de sel de feu, créant une explosion de feu et un élan qui a forcé l’acier brûlant directement à travers le reste de ma tige de fer.

Faisant un seul petit pas en arrière, j’ai volontairement laissé la pointe incandescente de la lame me griffer le front. À ma grande surprise, elle a traversé la fine peau d’éther qui recouvrait toujours mon corps, et a tracé une ligne sur le devant de ma chemise et dans ma chair avant de s’écraser sur le sol à mes pieds, s’enfonçant dans la roche solide.

Les yeux de la femme se sont écarquillés, et elle a commencé à marmonner ce qui, j’en suis sûr, devait être une excuse, mais les mots ne se sont jamais manifestés. Serrée dans ses deux mains, la gâchette était toujours comprimée, et le mana s’accumulait rapidement dans la lame jusqu’à ce qu’elle vibre. Avant que je puisse lui dire de la relâcher, l’épée a explosé.

Une tempête de flammes et d’éclats d’acier nous a engloutis.

Je me suis élancé en avant, j’ai entouré la femme de mes bras alors qu’elle basculait en arrière, la soulevant de ses pieds et attirant son corps recouvert de cuir contre le mien. Les voies de l’éther révélées par le God-step me vrombissaient avant même que je ne pense à regarder, et je m’y suis engagé…

Nous sommes apparus dans un éclair violet alors que les flammes blanches-oranges de l’explosion de l’épée étaient toujours en éruption derrière nous. Des éclats d’acier chauds ont percuté la pierre partout dans la chambre, si chauds et rapides qu’ils se sont enfoncés dans les murs, le sol et le plafond en pierre dure.

Les autres ont plongé loin de l’explosion, se couvrant du mieux qu’ils pouvaient, leur lourde armure de cuir offrant une bonne protection contre la chaleur, mais très peu contre les éclats d’acier tranchants.

Le halètement paniqué de la femme qui luttait pour arracher son casque protecteur a ramené mon attention sur elle. Elle s’agrippait au casque d’une main tandis que l’autre tremblait violemment sur ses genoux. Je l’ai aidée à détacher le casque et elle l’a jeté de côté. Son visage était rouge d’effort et de la chaleur de son armure, mais elle a commencé à pâlir rapidement en me fixant avec horreur.

En baissant les yeux, j’ai réalisé que mon torse était parsemé de petites blessures. Pendant que je regardais, la ligne qu’elle avait tracée le long de ma poitrine avec la pointe de sa lame et les nombreuses petites perforations se sont cicatrisées, dans certains cas en faisant sortir de petits fragments de l’épée, qui ont cliqueté sur le sol à mes pieds.

“Après tout notre entraînement, ugh”, a grommelé Gideon en sortant de derrière le bouclier. “Règle numéro deux, ne pas appuyer sur la gâchette !”

“I-quelqu’un est blessé ?” Emily a demandé faiblement, fixant un cratère dans la pierre où l’épée de la femme avait été.

J’ai jeté un coup d’œil autour de l’espace, mais il ne semblait pas que quelqu’un ait été gravement blessé. Je semblais avoir absorbé une grande partie des éclats d’obus, de sorte que même la femme humaine n’avait que des coupures et des éraflures superficielles dues aux éclats eux-mêmes, bien que je puisse dire, d’après les trous brûlés dans son armure, qu’il y avait eu quelques coups manqués également.

Ça a mal tourné si vite, ai-je pensé avec amertume, en écoutant les autres combattants s’appeler les uns les autres pour s’assurer que tout le monde allait bien. Si j’avais réfléchi plus rapidement, j’aurais pu forcer le mana à imploser au lieu d’exploser, ou même stabiliser l’épée elle-même pour éviter complètement l’accident.

C’était un problème dont j’étais vaguement conscient dans le fond de mon esprit, mais qui a été mis en évidence par cet incident. Au fur et à mesure que je gagnais des capacités telles que le Realmheart, il devenait plus difficile de les utiliser pleinement en combat. Bien que je puisse me téléporter instantanément avec la godrune God Step, mes temps de réaction et même ma perception étaient encore limités par mon propre entraînement et mes attributs physiques.

Un sifflement de douleur m’a ramené vers la femme humaine, qui tremblait en essayant d’enlever ses lourds gants. Doucement, j’ai saisi les doigts et j’ai enlevé les gants. En dessous, sa main était déjà en train de devenir violette.

“Cassée”, ai-je dit doucement. “Mais pas irrémédiablement. Nous avons des émetteurs à Vildorial qui peuvent guérir cela sans douleur.”

“Emily !” Gideon a crié en s’approchant. Il se mordit la lèvre inférieure en fixant la blessure et attendit qu’Emily se précipite, une main tenant son carnet et son stylo, l’autre ajustant ses lunettes qui rebondissaient de haut en bas. “Emmenez Shandrae chez un guérisseur, voulez-vous ? Je suppose que j’aurais dû avoir un émetteur en réserve, juste au cas où, mais bon, je ne m’attendais pas à ce que l’un d’entre vous oublie immédiatement les règles et…” Gideon s’interrompt alors qu’Emily, Shandrae et moi lui lançons des regards lourds de sens. “Bah, donne-moi ça”, a-t-il dit en lui arrachant le cahier de notes des mains. “Vous autres, retournez à vos places. Nous recommençons.”

Emily a entouré Shandrae de son bras et l’a aidée à se relever. Le visage de la femme s’était enfin fixé sur le vert, et elle ne pouvait détacher ses yeux de sa main et de son poignet brisés.

“Et pour l’amour de la vie, n’appuie pas sur cette satanée gâchette”, a dit Gideon en regardant Emily et Shandrae sortir de la caverne en titubant.

***

L’expérimentation des armes de sel de feu n’a duré qu’une heure de plus, pendant laquelle il n’y a plus eu d’accidents. Après avoir terminé, donné mon avis à Gideon et souhaité bonne chance aux autres, je me suis dépêché de retourner en ville pour voir comment allait ma soeur.

La laisser avec un serviteur ennemi, même de l’autre côté de la porte d’une cellule de répression du mana surveillée par un Lance et mon propre compagnon, avait été inconfortable. Quand je suis revenu, cependant, c’était au son d’Ellie hurlant de rire, le bruit de celui-ci portant loin dans les couloirs de l’Institut Terrien.

Lorsque j’ai tourné le coin qui laissait entrevoir la cellule de Lyra, j’ai trouvé Ellie assise sur un tapis devant la cellule, recroquevillée dans une joie haletante, tandis que Regis se pavanait sur ses deux pattes arrière, s’agitant comme s’il souffrait terriblement. Mica était à bout de souffle, un poing en boule frappant le mur et elle aussi semblait complètement dépassée par l’hilarité.

“Non Regis, c’est le seul moyen”, grondait-il d’un baryton caricaturalement affecté. “Je dois juste me faire bouillir dans la lave, je ne peux pas faire ça sans…” Il m’a aperçu et s’est arrêté soudainement, puis s’est lentement mis à quatre pattes. “Oh, salut, patron…”

Les yeux d’Ellie se sont ouverts, elle m’a montré du doigt et a ri si fort que de la morve a jailli de son nez. Mica a émis un grognement sauvage, et les deux n’ont fait qu’éclater de rire encore plus fort.

Une fois que j’étais assez proche pour croiser le regard de Lyra à travers les barreaux, je lui ai envoyé un froncement de sourcils sérieux. “Tu es en train de leur embrouiller le cerveau ou quelque chose comme ça avec tes sorts d’attributs sonores ?”

Lyra, qui était appuyée contre le mur intérieur, les bras croisés, a haussé les épaules. “Non, vos invocations se sont avérées être une distraction suffisante sans que je fasse quoi que ce soit. J’étais heureuse d’explorer les profondeurs de la nouvelle regalia de votre sœur, mais je ne prétendrai pas ne pas avoir apprécié ses histoires sur votre séjour dans les Relictombs. Vous avez vraiment vu et fait des choses étranges, Régent Leywin.”

Mica avait du mal à se tenir droite et à réprimer sa crise de fou rire. Sa mâchoire était serrée, mais ses lèvres et un muscle de sa joue tressautaient constamment. Elle m’a lancé un salut paresseux et a dit : “Bon retour, Général Masochiste. L’Alacryen s’est étonnamment bien comporté.”

“Merci, Mica”, ai-je dit en poussant un profond soupir. À Ellie, j’ai demandé : “As-tu accompli quelque chose ?”

Essuyant les larmes de ses yeux, elle m’a fait un sourire. “Je découvre des choses, je crois. C’est dur – pas dur, bizarre. Comme… réapprendre à utiliser la magie depuis le début. Mais il y a toute cette puissance là, prête à répondre. Lyra pense que j’aurai besoin de grandir dans les regalia.”

Lyra s’est déplacée vers l’avant de la cellule, se tenant juste à l’intérieur des barres runiques. “Je ne suis pas tout à fait certaine que ‘regalia’ soit le terme correct. Votre capacité à influencer l’effusion, c’est…” Elle s’est interrompue en secouant la tête, ses lèvres se sont retroussées. “Le Haut Souverain arracherait ses propres cornes pour pouvoir faire ce que vous pouvez, j’en suis certaine. La rune qu’elle a reçue est puissante, au-delà de ce que j’ai vu recevoir même par d’autres serviteurs ou les Faux eux-mêmes. Pour être honnête, c’est trop pour elle.

“Le but de maîtriser une rune inférieure avant d’obtenir une crête, un emblème ou un insigne est de développer la force et le talent magique d’un mage. La plupart des mages ne reçoivent jamais d’emblème, et encore moins de regalia. Votre sœur, eh bien, je ne suis pas sûr qu’elle sera un jour capable d’utiliser correctement ce regalia. Elle aura besoin d’un renforcement et d’une clarification significatifs de son noyau pour le contrôler pleinement.

“Au-delà de cela, comme j’ai essayé de le lui faire comprendre, c’est aussi très dangereux. Si elle pousse trop fort, la rune pourrait vider son noyau et la laisser infirme.”

Je n’ai pas répondu immédiatement, prenant plutôt le temps de digérer les mots de Lyra en regardant ma sœur. Ses cheveux marron cendré – de la même couleur que ceux de notre père, je m’en souviens – étaient légèrement ébouriffés. Pendant que le serviteur parlait, l’expression joyeuse avait lentement glissé du visage d’Ellie, remplacée par un petit froncement de sourcils déterminé, la faisant ressembler davantage à notre mère.

Je ne pouvais m’empêcher d’avoir deux avis, à la fois sur Ellie et sur les effusions en général. Être capable de clarifier instantanément le noyau d’un mage – potentiellement n’importe quel mage – tout en lui donnant accès à un puissant sort pourrait changer la façon dont Dicathen voyait la magie. Nous pourrions potentiellement produire des mages d’élite à un rythme jamais vu auparavant. Mais, pour obtenir les meilleurs résultats de ce processus, je devais passer beaucoup de temps avec chaque mage.

Et je ne suis qu’une seule personne, ai-je rationalisé, sachant que cela limitait considérablement l’utilité globale de l’outil, du moins pour le moment. De plus, j’avais passé suffisamment de temps en Alacrya pour voir comment la présence de ces formes de sorts pouvait complètement bouleverser notre culture magique. Il y avait des avantages, certes, mais les dangers potentiels étaient tellement variés et étendus qu’il était difficile de voir l’ensemble du tableau.

De plus, une profonde culpabilité s’insinuait déjà en moi pour avoir permis à Ellie de s’impliquer. Je lui avais donné ce pouvoir, sachant qu’il pouvait être dangereux, mais avoir une confirmation aussi claire qu’elle pouvait facilement se blesser avec la forme de sort me rappelait que j’étais responsable de tout ce qui pouvait lui arriver.

J’ai regardé profondément dans les yeux bruns en amande d’Ellie. Au-delà du léger froncement de sourcils qui retroussait ses lèvres, ce sont ses yeux qui révélaient la profondeur de sa maturité – une profondeur qui semblait trop grande pour son âge.

J’étais conscient que, pendant mon absence, elle avait pris le relais de notre mère, de Dicathen, à un niveau que j’aurais souhaité qu’elle n’ait pas à atteindre. Pourtant, je la considérais toujours comme une enfant. Et à cause de cela, je ne m’étais pas permis de lui faire confiance, surtout pas avec ce nouveau pouvoir. Elle était téméraire, c’est vrai, et s’était montrée irresponsable plus d’une fois, mais elle était aussi perspicace, courageuse et pleine d’abnégation.

Elle avait traversé bien trop de choses pour être encore considérée comme une enfant… mais elle était encore bien trop jeune pour porter le fardeau d’être un adulte. Mais j’ai su à ce moment-là que je… nous n’avions pas le choix. Elle ne se voyait plus comme une enfant, et je devais arrêter de la traiter comme telle.

Plutôt que de m’opposer constamment à ses désirs en essayant de la forcer à jouer un rôle qui me convenait, je devais prendre du recul et lui permettre de grandir dans la direction qu’elle trouvait la plus gratifiante et la plus confortable.

Elle avait besoin de conseils plutôt que d’opposition.

J’ai retenu un soupir et forcé un sourire sur mon visage, puis j’ai tendu une main pour tirer ma sœur sur ses pieds. Elle l’a prise, sautillant énergiquement.

“Viens, El. Marche un peu avec moi.”


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