the beginning after the end Chapitre 415

Une affaire de famille

Nos pas, tous deux légers, chuchotaient sur la pierre sculptée des murs du tunnel. Le grondement sourd d’un broyage de terre vibrait dans l’Institut terrien depuis quelque part au loin, et tout sentait la poussière, la pierre et l’humidité. J’ai fait courir mes doigts le long de la texture de papier de verre de la pierre pendant que nous marchions, en pensant.

“Le ciel ouvert me manque un peu, n’est-ce pas ?” J’ai demandé à Ellie.

“Ça m’arrive”, a-t-elle répondu avec nostalgie. “J’ai l’impression d’avoir complètement perdu la notion du temps et de la normalité en étant cachée sous terre. Pourtant, c’est mieux ici que dans le sanctuaire. Au moins, nous avons autre chose à manger que des champignons et des rats des cavernes.”

Je ne me suis pas excusé à voix haute – j’avais déjà prononcé ces mots devant elle et je ne voulais pas les dévaloriser davantage – mais je l’ai fait dans mon cœur. La culpabilité de savoir que j’aurais pu revenir plus tôt et que je ne l’ai pas fait persiste.

Boo traînait dans notre sillage, son épaisse fourrure grattant de temps en temps les murs, et ses griffes grattant le sol, faisant beaucoup plus de bruit qu’Ellie ou moi. Il a soufflé à l’évocation des rats des cavernes, donnant un coup de coude à Ellie par derrière. Elle a ri, a sorti ce qui restait d’un morceau de viande salée de son sac, et l’a jeté par-dessus son épaule vers lui. L’ours l’a arraché des airs en une seule bouchée.

Rapporte-moi aussi des snacks”, me dit Regis, qui suit manifestement mes pensées malgré la distance qui nous sépare. À sa grande contrariété, je l’avais laissé maintenir sa vigilance, montant la garde sur notre prisonnier de réserve.

“Comment se sont passées les choses ici pendant mon absence ?”

Ses épaules étroites se sont balancées de haut en bas. “Bizarre. La plupart des gens ne savent pas encore comment se sentir. Excités, pleins d’espoir, incertains, terrifiés… ils sont, je ne sais pas, plus durs ? Maintenant, je veux dire. Dans les premiers jours du sanctuaire, c’était juste la peur. Tout le monde attendait de mourir, chaque jour. tu sais? Et je vois beaucoup plus de sourires, surtout de la part de maman quand tu es là. Bien que, pour les elfes, c’est pire. Leur espoir est… compliqué.”

“Ils commencent à comprendre”, ai-je dit, en réfléchissant à ses mots. “Que, même quand Dicathen sera repris, ils ne pourront plus jamais rentrer chez eux.”

“Ouais”, a marmonné Ellie, les yeux sur le sol. “Surtout les enfants. Mon amie, Camellia, c’est comme si elle n’était même pas une enfant du tout. Je ne sais pas si ça a un sens.”

J’ai fixé ma petite sœur, qui n’avait même pas encore seize ans, et qui était complètement inconsciente de l’ironie de sa déclaration. “C’est toi qui parles.”

“C’est différent”, a-t-elle dit en rougissant légèrement. “En plus, la façon dont tu me traites, ça me donne l’impression d’être encore une enfant…”

J’ai passé un bras autour de son épaule et l’ai attirée contre moi dans un câlin de marche. “N’est-ce pas à ça que servent les grands frères surprotecteurs ?”

Elle a soufflé, mais ne s’est pas éloignée. “Je ne sais pas si je l’ai déjà dit, mais c’est vraiment gentil de ta part de passer autant de temps à aider les elfes.”

Elle s’est mordue la lèvre, hésitante, puis les mots ont jailli d’elle à la hâte. “Mais je ne le suis pas – pas vraiment. A quoi bon si je ne peux rien faire pour améliorer la situation ?”

J’ai attendu de répondre alors qu’une paire de nains en robe passait. “C’est peut-être votre compassion qui aide les quelques elfes restants à garder suffisamment d’espoir pour reconstruire. On ne sait jamais comment même une petite gentillesse peut rester dans l’esprit d’une personne, ce qu’elle peut signifier pour elle. De plus,” ai-je ajouté après coup, “vous avez votre nouvel insigne. Peut-être qu’il te permettra d’aider davantage, quand tu auras appris à t’en servir.”

“Mais comment vais-je le maîtriser si vous ne me laissez même pas l’utiliser”, a-t-elle fait la moue, ressemblant à la fille de quinze ans qu’elle était.

“Je n’ai jamais dit que…”

“Et si je ne le faisais que sous une surveillance attentive ?” s’est-elle empressée de poursuivre, parlant par-dessus moi. “Lyra a promis de m’enseigner autant que tu le permettras, et Emily et Gideon veulent m’étudier à fond, et je parie que maman surveillerait même les séances, et si elle peut me guérir d’une lance asuran, elle peut-”

“Ellie”, ai-je dit, essayant de faire dérailler le train hors de contrôle de ses pensées. “Eleanor !”

Elle s’est arrêtée en bégayant, l’air légèrement chagriné.

“Je ne veux pas t’empêcher d’utiliser tes insignes”, ai-je dit. Les murs du tunnel se sont effondrés alors que nous sortions de l’Institut des Terriens, débouchant dans la cour ouverte. “Mais je pense que c’est mieux si tu ne l’utilises que lorsque je suis là.”

Elle a ouvert la bouche, a fait rouler sa langue contre ses dents, puis a pris une profonde inspiration. Enfin, après avoir rassemblé ses pensées, elle a dit : “Ne le prends pas mal, grand frère, mais tu n’es pas souvent là. Comment suis-je censée progresser quand tu t’enfuis à nouveau pour sauver le monde ?”

J’ai glissé mon bras de son épaule et j’ai tiré sa moitié dans un blocage de tête. “C’est pourquoi tu viens avec moi.”

En se débattant, elle s’est libérée de mon emprise, ébouriffant ses cheveux dans l’effort, et m’a fixé. “Ne sois pas méchant, Arthur. Tu plaisantes… n’est-ce pas ?”

J’ai secoué la tête, mais j’ai senti mon sourire se relâcher et devenir sombre. “Quand j’avais ton âge, je m’entraînais à l’Éphémère avec des divinités littérales. Même dans ma dernière vie, je m’entraînais à être roi à présent. On t’a donné un pouvoir énorme, mais tu ne pourras jamais le manier correctement si tu ne te testes pas.”

En riant, elle a virevolté, puis a sauté sur Boo, enfouissant son visage dans son épaisse fourrure.

“En plus, je ne peux pas te faire assez confiance pour te laisser hors de ma vue”, ai-je marmonné en me retournant pour continuer à marcher.

Elle a rebondi à côté de moi et m’a donné un coup de poing dans le bras, puis a rapidement glissé son bras autour du mien et s’est accrochée. “Puisque nous parlons de ma maturité et de ma capacité à affronter le danger, tu ne crois pas que je suis assez grande pour sortir avec quelqu’un ?”.

S’arrêtant à mi-pas, j’ai levé un sourcil en signe de suspicion. “Hein ? D’où est-ce que ça vient ?”

“Je me demandais juste”, a dit la jeune fille avec un sourire innocent.

J’ai regardé dans ses yeux bruns comme si j’étais en train d’examiner sa proposition. “Bien sûr. Mais ma règle n’a pas changé. Tu peux commencer à sortir avec quelqu’un… quand ton ‘rendez-vous’ pourra me battre dans un combat.”

Boo a reniflé et a acquiescé, tandis qu’Ellie a fait la moue en appuyant sa tête contre mon bras. “Pas juste…”

Une fois que nous avons franchi les portes de l’Institut des Terriens, je me suis arrêté et j’ai regardé autour de moi. L’éther s’est précipité pour imprégner la godrune Realmheart, et le monde s’est éclairé avec la manifestation visible du mana. Alors que mon corps rougissait de la chaleur de cette puissance, je me suis concentré sur le sixième sens du mana que cette capacité m’offrait, cherchant dans l’immense caverne de Vildorial une signature mana spécifique.

Deux se distinguaient parmi toute la population de la ville. L’une était toujours derrière moi, s’attardant quelque part dans l’Institut des Terriens, mais l’autre était au-dessus, dans le palais de la capitale naine. Sans plus d’explications, j’ai conduit Ellie et Boo sur la route sinueuse, laissant Realmheart s’effacer.

Les gardes du palais se sont inclinés et ont ouvert les portes à mon approche. À l’intérieur du hall d’entrée, quelques membres des maisons des seigneurs nains s’attardaient en conversation ou en loisirs. Ils observaient curieusement, plus d’un regard se focalisant sur ma sœur alors que nous traversions le hall massif, en direction d’un des passages de mana qui mènerait plus profondément dans le palais.

Contrairement à un château ou une forteresse plus terrestre, comme le Palais Royal d’Etistin, une grande partie du palais nain était enfouie dans les murs de la caverne, avec des tunnels et des couloirs reliant des centaines de chambres individuelles conçues pour un large éventail d’objectifs, dont certains me semblaient très étrangers en tant qu’humain.

Chaque série de rois et de reines avait étendu le palais encore plus loin, cherchant constamment à surpasser leurs prédécesseurs par la splendeur de leurs ajouts, menant à des endroits comme la salle de réunion du Conseil des Seigneurs, taillée dans le cœur d’une énorme géode. L’un des plus anciens ajouts de ce type avait été construit à une époque de proximité extraordinaire entre les elfes et les nains, avant la dernière guerre entre Sapin et Elenoir, qui a vu Darv se replier dans son désert afin d’éviter d’être entraîné dans le conflit.

La chambre en question était plus haute que la plupart des autres, et donc Ellie et moi, avec Boo qui nous suivait, nous sommes retrouvés à monter un long escalier en colimaçon. Lorsque nous avons atteint le sommet, Ellie brillait d’une fine couche de transpiration, sa respiration était laborieuse malgré ses efforts pour la cacher. Boo grognait de façon mutine à chaque pas.

“tu as déjà monté ici ?” ai-je demandé avec un sourire en coin.

Elle a secoué la tête, n’ayant apparemment pas de souffle pour les mots.

L’escalier s’ouvrait sur une sorte d’alcôve, une petite grotte qui était elle-même cachée derrière un repli de roche. Ce n’est qu’en sortant de la grotte et en contournant la pierre saillante que nous avons pu voir toute la chambre.

J’ai dû protéger mes yeux contre la lumière vive, un changement radical par rapport aux escaliers faiblement éclairés. Lentement, au fur et à mesure que mes yeux s’ajustaient, j’ai été en mesure de l’appréhender correctement.

Ellie et moi nous tenions au bord d’une grande grotte, et pendant un moment, il était facile d’oublier que nous étions sous terre. La chambre entière était éclairée comme le jour par des lumières flottantes, blanches comme la lumière du soleil ou les étoiles la nuit. Sur le sol, une mousse épaisse poussait comme de l’herbe, adoucissant et cachant la pierre, et une combinaison de mousse et de vignes rampantes rendait les murs émeraude également. Si vous ne les regardiez pas directement, vous aviez presque l’impression d’être entouré d’une forêt dense.

À environ trente pieds des murs, le vert a fait place au noir, car le toit en forme de dôme était entièrement taillé dans l’obsidienne, qui captait la lumière et la reflétait dans toutes les directions, scintillant et brillant comme le ciel nocturne.

Un seul grand arbre dominait le centre de la chambre. Ses branches s’étendaient sur des dizaines de pieds dans toutes les directions, couvertes de larges feuilles vertes brillantes et de petits fruits roses. Soutenue par ses branches massives, une petite structure semblait avoir poussé dans l’arbre lui-même, ou peut-être à partir de lui.

“Le Bosquet d’Elshire”, ai-je annoncé tranquillement.

A côté de moi, la bouche d’Ellie s’est ouverte, émerveillée. “C’est magnifique…”

C’est une autre voix qui a parlé ensuite, venant de l’intérieur de la structure. “Un cadeau de l’ancien roi des elfes, Dallion Peacemaker.” Virion est sorti dans la fausse lumière du soleil, puis s’est appuyé sur la balustrade d’un balcon qui faisait le tour de l’extérieur de l’habitation et nous a souri à tous les deux. “Au roi nain, Olfred Ironhands, comme symbole de leur amitié. Le Conseil des Seigneurs a eu la gentillesse d’en faire cadeau aux elfes pour la durée de notre séjour ici.”

Bairon est sorti derrière Virion et s’est appuyé contre le montant de la porte. “Cet arbre représente très probablement le dernier vestige de la forêt d’Elshire. Il est juste qu’il appartienne aux elfes, et il devrait partir avec vous lorsque vous quitterez Vildorial.”

“Peut-être”, dit Virion, avec l’air de quelqu’un qui évite un argument répété. “Bien qu’il suffise d’un gland pour planter une forêt, Elenoir est un cimetière, et le sol qui s’y trouve pourrait ne plus jamais porter la vie.” Il ramena son attention sur moi et Ellie. “Quoi qu’il en soit, ce n’est pas assez grand pour que tous les elfes puissent y séjourner, bien sûr, mais j’ai fait en sorte d’inviter chaque elfe ici au moins une fois, afin qu’ils puissent connaître ce petit souvenir de chez eux. Quoi qu’il en soit, nous allons descendre jusqu’à vous. Je suis sûr que vous avez quelque chose d’important à discuter, Arthur, si vous vous êtes donné la peine de venir jusqu’ici.”

Pendant que Virion et Bairon descendaient une série de marches raides qui s’enroulaient autour du tronc de l’arbre, j’ai conduit Ellie jusqu’à une parcelle plate de mousse près d’un petit ruisseau qui bouillonnait près du bord de la caverne. Nous nous sommes toutes deux prélassées dans la mousse épaisse et douce, qui dégageait une odeur terreuse et légèrement sucrée lorsque nous la dérangions. Boo est allé enquêter sur le ruisseau, espérant sans doute attraper un ou deux poissons.

Virion et Bairon nous ont rejoints quelques instants plus tard, le premier s’asseyant les jambes croisées à côté de nous. Bairon est resté debout.

“Des nouvelles de Varay sur la situation à Kalberk ?” demanda Bairon.

“Pas encore, mais si les Alacryens là-bas sont aussi retranchés que nos premiers rapports le suggéraient, cela pourrait prendre un certain temps.”

“Vous auriez pu y aller vous-même”, a-t-il suggéré, son ton et ses intentions n’étant pas clairs. “C’était bien que vous ne l’ayez pas fait”, a-t-il ajouté après un moment, en me faisant un signe de tête ferme. “Nous sommes restés sous terre trop longtemps – littéralement dans mon cas – et les Lances doivent être vues, leur présence doit être ressentie.”

Virion a ronflé d’amusement, se retournant pour regarder Bairon. “Un sentiment ironique, puisque j’ai essayé de vous envoyer et que vous avez refusé de partir.”

“On a… besoin de moi ici, à vos côtés”, a répondu Bairon avec hésitation, baissant le regard et regardant ailleurs. “Varay est le meilleur choix pour faire revivre le nom de Lance dans le cœur du peuple.”

Je sentais l’espoir s’amenuiser à mesure que j’écoutais l’échange, sentant que je connaissais déjà la réponse à la question que j’étais venu poser, mais je continuai. “Eh bien, je suis heureux de vous entendre dire cela, Virion, car cela se rapporte à la raison pour laquelle je suis ici.”

Virion m’a regardé, le sourire en coin s’est transformé en une expression impassible et curieuse, tandis que derrière lui, les traits de Bairon se sont durcis.

“Le continent est en grande partie de nouveau entre nos mains,” ai-je commencé, en considérant mes mots avec attention, “et j’ai obtenu un vœu de Kezess Indrath lui-même pour aider à protéger Dicathen de nouvelles représailles de la part d’Agrona, qui est occupé à s’occuper de son propre continent en ce moment de toute façon. Mais cela ne sera pas suffisant, pas à long terme. Il est temps que je retourne à la tâche qui m’a tenu éloigné pendant si longtemps…”

Virion s’est penché en avant, posant son menton dans ses mains. “Oui, je m’y attendais. Je… suis heureux. Si cela signifie une chance de ramener Tessia…” Virion s’est éclairci la gorge puis s’est tu.

“Si je suis capable d’avoir un aperçu de l’aspect du Destin… eh bien, je vous ai déjà tout dit, mais j’ai de l’espoir.”

Virion a souri doucement, soulignant les rides profondément gravées dans la peau de son visage. “L’espoir est suffisant, pour le moment. Il doit l’être, car c’est tout ce que nous avons.” Il s’est recentré sur moi. “Est-ce une courtoisie pour m’informer que vous partez, ou y avait-il autre chose ?”

Je me suis assis, reflétant la position jambes croisées de Virion. “Je n’ai pas l’intention de retourner aux Relictombs seul.” J’ai lancé un regard significatif à Ellie, qui était restée silencieuse pendant toute la conversation, puis j’ai regardé Bairon par-dessus l’épaule de Virion. “J’aimerais qu’une Lance m’accompagne également.”

“Absolument pas”, dit instantanément Bairon, la tête tremblante. “Désolé, Arthur, mais Virion a besoin de moi ici.”

Virion tapote le sol à côté de lui sans se retourner vers Bairon, qui hésite mais finit par céder et s’enfonce dans la mousse douce avec nous.

Assis de manière raide et semblant incroyablement mal à l’aise, il a continué. “Il y a des milliers de familles elfes à qui nous devons tendre la main. Nous avons commencé un recensement, dans le but de réunir autant de familles que possible. Nous ne savons même pas encore vraiment combien de réfugiés ont pu échapper à Elenoir après l’invasion alacryenne.”

“Une noble entreprise”, ai-je reconnu, “mais guère un travail nécessaire pour une Lance.”

Bairon expira difficilement, commença à se lever, jeta un coup d’œil à Virion, et se força à rester immobile. “Je… n’étais pas toujours gentil avec les autres, avant. Vous…” Il a fait une pause, ses yeux dardant partout sauf sur moi ou Ellie. “Tu sais comment j’étais. Tu en as fait les frais toi aussi, plus d’une fois. Et pourtant, après votre disparition, alors que je pensais ne jamais pouvoir me remettre de mes blessures, Virion et son peuple ont pris soin de moi comme personne ne l’avait fait auparavant. Ils m’ont aidé à reconstruire ma force, et m’ont convaincu que j’avais un but. C’est mon but, Arthur.”

La mâchoire de Bairon a travaillé en silence, et finalement, son regard a rencontré le mien. “Ne croyez pas que je n’aspire pas à me tester. Je peux sentir le potentiel en moi, s’étendant au loin comme une route ouverte. Le mana de cette corne m’a permis d’aller loin, mais il me reste tant à apprendre et à accomplir.” Il a posé sa main sur l’avant-bras de Virion. “Après.”

Il n’y avait rien que je puisse dire pour contrer l’argument de Bairon. Mon interprétation initiale de la situation – à savoir qu’il n’était pas nécessaire qu’une Lance soit impliqué dans une procédure aussi banale qu’un recensement – était à courte vue et même, peut-être, un peu égoïste. Si Ellie devait venir avec moi, j’avais besoin d’aide pour m’assurer qu’elle était en sécurité. Mais je ne pouvais pas demander à Bairon de laisser derrière lui ce travail, surtout si cela signifiait tant pour lui.

“Je comprends”, ai-je dit après avoir pris un moment pour traiter ces pensées. “Et j’apprécie ce que vous faites. Elenoir était aussi mon foyer, après tout, même si ce n’était que pour quelques années.”

Les sourcils de Bairon se sont levés à ce propos, et il a gloussé. “J’avais presque oublié. C’est difficile de penser à vous comme à un enfant.”

Je me suis levé, offrant à Virion et Bairon un sourire crispé. “Pour être honnête, je ne l’ai jamais vraiment été.”

Nous nous sommes fait nos adieux, Ellie et moi avons souhaité bonne chance au duo, et nous avons entamé la longue descente des escaliers, nous dépêchant de sortir du palais nain avant que les Terriens ou les Silvershales n’essaient de m’entraîner dans un drame de cour, puis nous nous sommes dirigés lentement vers l’autoroute en spirale.

Ellie a été la première à rompre le silence. “Alors, tu m’emmènes vraiment à l’endroit dont tu as parlé, le donjon magique avec un monde complètement différent dans chaque pièce ?”

“C’est celui-là”, ai-je répondu, perplexe.

“Attends, alors pourquoi n’as-tu pas demandé à Mica tout à l’heure, puisqu’elle était juste là ?”

J’ai fait la grimace et lancé un regard d’avertissement à ma sœur. “Honnêtement, je pensais que Bairon serait le compagnon plus… stable pour cette ascension. Les Relictombs peuvent être étranges, tout comme Mica, et les deux ensemble… mais je m’attends à ce que cela reste entre nous, compris ?”

Ooh, j’en parle,” dit Regis de loin, son ennui étant palpable.

Ellie a caché son sourire derrière sa main, étouffant un rire. “Elle est vraiment impatiente de sortir de la ville, cependant. Elle l’a mentionné, genre, vingt fois pendant que je m’entraînais avec Lyra tout à l’heure.” Le sourire s’est effacé, et ma sœur a considérablement dégrisé. “Je pense que la mort de l’autre Lance-Aya ? l’a beaucoup affectée…”

Faisant à nouveau des allers-retours dans le cœur du royaume, j’ai localisé la signature mana de Mica, toujours dans les profondeurs de l’Institut Terrien. “Allons voir si elle se joint à nous alors, d’accord ?”

***

“Donc…nous allons juste faire ça ici, dans…” Lyra a fait une pause et a regardé autour de la petite pièce avec un lit simple pressé contre le mur. “C’est votre chambre ?”

L’espace était relativement exigu avec Lyra, Ellie, Mica et moi, tous debout maladroitement autour de la demi-sphère lisse et argentée de la partie génératrice de portail du Compas, qui projetait déjà un ovale opaque et huileux dans l’air au-dessus d’elle. Boo avait poussé sa tête et ses épaules dans la pièce, et ma mère tordait le cou pour regarder de l’extérieur.

“La Boussole doit rester dans un endroit sûr pendant que nous remontons à travers les Relictombs”, ai-je répondu. “Ici, nous aurons un émetteur à portée de main si quelqu’un se blesse et que nous devons revenir.”

“Je n’irai nulle part”, dit gravement maman, se dressant sur la pointe des pieds pour mieux être vue. Des rides d’inquiétude plissaient son visage, et elle me fixait avec un regard acéré qui était à la fois une promesse et une menace : si quelque chose arrivait à Ellie, ce serait l’enfer, mais elle serait prête. Malgré l’appréhension parentale obligatoire, nous avions approuvé la mission, reconnaissant son rôle dans l’argumentation pour qu’Ellie devienne notre sujet de test pour les formes de sort.

Mica sautillait d’excitation sur les boules de ses pieds. “Allez déjà, on va le faire ou quoi ?”

Sors dès qu’on est de l’autre côté, ai-je pensé à Regis. Je veux que tu sois entièrement concentré sur-

‘Protéger la petite sœur, oui, je sais. Je m’en occupe.

J’ai pris une profonde inspiration et j’ai rencontré le regard de l’autre à son tour.

Mica avait délaissé l’uniforme militaire des Lance pour un ensemble d’armures lourdes de style nain. Chaque pièce d’acier mat, en forme de bloc, était gravée de runes, et une lueur de mana visible était projetée à une fraction de pouce sur tout son corps. Un cercle de pierre lisse couvrait son front, s’étendant jusqu’à l’arête de son nez comme un casque. Des runes subtiles étaient gravées à la surface. En dessous, ses yeux, l’un brillant et vivant, l’autre d’une pierre précieuse sombre, se rétrécissaient avec détermination.

Ellie se tenait à côté d’elle, un nouvel arc dans sa main gauche, les jointures blanches autour de la poignée. C’était un arc recourbé simple et gracieux, fait de métal noir plat, un design nain modifié pour s’adapter au style de combat pur-mana d’Ellie. Un cadeau d’Emily, pour remplacer l’arc qu’elle avait conçu pour Ellie il y a si longtemps.

Elle portait du cuir et des chaînes pour se maintenir mobile tout en offrant une certaine protection. Comme celle de Mica, son armure était fortement enchantée avec des runes protectrices, mais je comptais sur Boo, Regis et moi-même pour la garder en sécurité.

Elle s’est endurcie et m’a fait un signe de tête presque imperceptible.

De l’autre côté d’Ellie, Lyra Dreide était drapée dans des robes de combat blindés d’un blanc éclatant. Elle avait demandé autre chose que l’uniforme gris cendré et cramoisi de sa précédente station, et elle avait l’air moins menaçante dans cette nouvelle tenue.

“Mica, tu commences. Lyra suivra juste derrière toi, puis moi. Ellie, tu fermes la marche avec Boo.” Lorsque tout le monde a manifesté son accord, je me suis concentré sur Mica. “Fais attention aux geysers, l’eau est acide et pleine de… eh bien, tu verras.”

Mica a fait craquer son cou et a conjuré un énorme marteau de guerre en terre, puis a plongé dans le portail. Lyra a haussé un sourcil en regardant le dos de Mica, mais a suivi immédiatement après, sans arme dégainée évidente.

Tendant la main, j’ai mimé un léger coup de poing sur le biceps d’Ellie, comme elle l’avait fait pour moi plus tôt. “Respire profondément.” Avant qu’elle ne puisse répondre, je suis entré dans la surface huileuse du portail.

Et je me suis manifesté au bord d’une piscine verte gluante, l’une des centaines – peut-être des milliers – qui constituaient le sol de la zone. Dix pieds à ma droite, un geyser était en pleine explosion, envoyant de la boue acide sur des dizaines de pieds dans toutes les directions. Mais Mica et Lyra avaient déjà sauté dans l’action, l’une conjurant un lourd bouclier de terre et de pierre pour attraper le jet, l’autre frappant le jet d’eau avec des vibrations qui ont interrompu l’élan du liquide, faisant que la plupart de l’acide gicle inoffensivement dans les bassins d’où il provenait.

Regis s’est matérialisé à côté de moi au moment où Ellie a trébuché hors du portail d’ascension, et il s’est interposé entre elle et un deuxième geyser qui a éclaté derrière nous un instant plus tard. Ensuite, Boo était là, pressé contre son autre côté, sa masse tenant à peine sur l’étroit plateau de terre ferme au-dessus duquel le portail est apparu.

“Nous devrons nous déplacer en groupe, l’un d’entre nous servant d’éclaireur dans la boue tandis que deux au moins surveilleront les bassins “, ordonna Lyra, ses yeux aiguisés parcourant le paysage étranger. “Régent Leywin, y a-t-il un endroit sûr dans…”

“Oh, c’est possible”, grogna Mica, baissant déjà sa garde en suivant le regard de Lyra autour de la zone, ses lèvre se retroussant avec dédain. “Même l’ours surpasse votre prodigieuse station de prisonnier.”

“Wow, ça pue vraiment ici”, marmonne Ellie d’entre les murs vivants de chaque côté d’elle. “C’est vraiment pas ce à quoi je m’attendais…”

La piscine juste devant nous s’est mise à bouillonner, et une bête monstrueuse de la taille d’un cheval s’est élancée dans les airs, la lumière diffuse se reflétant sur sa peau gluante. Une limace géante, plus noire que le goudron et couverte de douzaines de mâchoires dentées et claquantes, s’est élancée dans l’air vers nous.

Alors que Mica ajustait encore sa prise sur le marteau surdimensionné et que les lèvres de Lyra formaient une malédiction murmurée, j’ai fait un pas en avant. Une lame d’éther a pris vie dans mon poing, se déplaçant en un arc lisse qui a coupé la bête en deux et envoyé les parties disparates voler de chaque côté des autres.

Le marteau de Mica s’est abattu sur une moitié qui se tordait, la réduisant en bouillie, tandis qu’une vibration silencieuse mais visible émanait de Lyra, déformant l’air autour de l’autre moitié jusqu’à ce qu’elle éclate soudainement en bave verte et noire. Derrière eux, Ellie tenait une flèche contre la corde de son arc, la bouche ouverte de surprise, les yeux écarquillés.

“Bienvenue dans les Relictombs”, dis-je d’un ton sombre.

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Traducteur: Ych
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Wyverne
1 année il y a

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