the beginning after the end Chapitre 412

Le Meilleur Choix

ELEANOR LEYWIN

Alors que j’entendais les murmures excités des nains s’intensifier, je me suis glissée plus profondément dans les ombres de la pièce où je m’étais cachée. Les gardes plus loin dans le couloir n’avaient pas bougé de leurs positions devant le laboratoire de Gideon, mais ils avaient ouvert la porte du laboratoire pour essayer d’écouter l’excitation en bas, ce qui jouait en ma faveur.

Avec ma volonté de bête active, j’avais pu écouter Daymor Silvershale recevoir son effusion. La sensibilité accrue ne permettait pas seulement de capter les sons provenant de plus loin, mais aussi de convertir en sensations les vibrations subtiles de leurs mouvements et de leur utilisation de mana à travers la pierre.

Daymor et trois autres nains ont fait irruption dans le hall un moment plus tard, bavardant comme une bande d’adolescentes dans le quartier commerçant.

“Ah, j’ai hâte de voir la tête du vieux terrien quand il va découvrir mon nouveau pouvoir”, disait Daymor. “Et celle de mes grands frères aussi. Comment ils ont imposé leur présence aux réunions du conseil sur ma tête. Eh bien, voyons qui a quelque chose à se mettre sous les dents maintenant !”

Une autre voix s’est empressée d’ajouter : “Un augmenteur à double élément, le premier en trois générations de Silvershales. Votre père sera aux anges, monsieur.”

Leur conversation ne signifiait pas grand-chose pour moi, et donc, malgré le fait que j’aurais pu continuer à les écouter pendant au moins quelques minutes, même s’ils s’éloignaient de plus en plus, j’ai plutôt essayé de bloquer le bruit et de me concentrer sur mon frère et ceux qui l’accompagnaient – Gideon, Emily Watsken, et une femme que je pensais être le serviteur qu’il avait capturé, Lyra – qui étaient une fois de plus enfermés dans une chambre en dessous de moi. Je devais me concentrer à travers deux portes et dix pieds de pierre solide, mais si je retenais mon souffle, je pouvais tout juste distinguer les faibles vibrations de leur conversation.

“Comment te sens-tu ?” demandait mon frère à Emily.

“Bien, juste besoin d’un moment de repos”, fut sa faible réponse.

“Donne-lui une heure ou deux, au moins, avant de tenter à nouveau le rituel”, a dit le serviteur.

La réponse de Gideon était plus forte que les autres. “Mais j’ai besoin d’un troisième point de données ou ce que nous avons vu jusqu’à présent n’a aucune valeur ! Quelqu’un avec qui Arthur a passé beaucoup de temps, le plus de temps, des heures et des heures. Aucun juste milieu ou assez proche, il doit être…”

“Gideon, arrête d’activer ton sort”, dit mon frère, le ton à la fois exaspéré et résigné.

Le vieil artificier rigolo s’est raclé la gorge et a marmonné quelque chose que je n’ai pas saisi, car au même moment, quelque chose de lourd est tombé sur le sol quelques étages plus haut, et une voix naine profonde a juré.

J’ai changé de position, gardant un œil sur la porte ouverte de cette pièce tout en me penchant plus près du sol, pour essayer de mieux entendre.

“J’ai besoin de réfléchir, et Emily a besoin de se reposer”, a dit mon frère, parlant fermement.

“Bien, bien, mais ne prenez pas toute la journée. Faites votre choix et amenez-les ici cet après-midi”, a exigé Gideon.

Ils ont fait leurs adieux, et j’ai entendu les griffes de Regis gratter la pierre alors qu’ils commençaient à se déplacer dans ma direction.

J’ai jeté un rapide coup d’œil dans la pièce où j’étais caché, qui se trouvait juste au bout du couloir du laboratoire de Gideon. Elle ressemblait à une sorte de salle de classe désaffectée, pleine de bureaux de taille naine, d’étagères vides et de quelques tables tachées de suie. Là où était auparavant la porte, il n’y avait plus qu’une entrée ouverte.

D’après ce que je pouvais voir, j’étais assez proche de la chambre où Gideon avait mené ses expériences.

Arthur et son compagnon se déplaçaient en silence, mais je savais qu’ils pouvaient communiquer sans parler. Je me suis demandé de quoi ils parlaient… ou peut-être de qui ils parlaient.

Ils avaient besoin de quelqu’un avec qui mon frère avait passé beaucoup de temps – dont il était proche – pour la prochaine étape de leur expérience…

J’ai immédiatement et absolument voulu que ce soit moi. Non pas parce que je voulais une rune alacryenne – ou une forme de sort, comme Gideon et Arthur les appelaient – bien qu’une augmentation soudaine de ma puissance et une clarification de mon noyau aient semblé bonnes. Mais ce que je voulais vraiment, c’était être impliqué, être utile. Entre le long voyage dans le désert ensemble, notre entraînement et notre méditation, les repas et même le fait de dormir dans le même espace, je ne pouvais penser à personne qui aurait passé plus de temps avec lui, pas même maman.

Mais je savais aussi tout de suite qu’il ne voudrait pas me mettre en danger.

Donc, je dois juste le convaincre que je suis le seul choix, ai-je pensé, me préparant à la tâche.

J’ai regardé Arthur et le grand loup de l’ombre passer de là où j’étais soigneusement cachée derrière une grande table, mais je ne suis pas sortie tout de suite. Au lieu de cela, je me suis concentré sur leurs pas, attendant qu’ils soient loin devant pour les suivre. Le couloir était dégagé à l’exception des deux gardes, et si je restais contre le mur du fond, je pouvais utiliser les colonnes de soutien qui nervuraient les murs autrement lisses du couloir pour rester hors de leur champ de vision, tout comme je l’avais fait lorsque je m’étais faufilé ici pour commencer. Les gardes étaient de toute façon concentrés sur eux-mêmes, discutant avec animation de Daymor Silvershale et de ce que les expériences de Gideon signifieraient pour Vildorial.

Avec ma volonté de bête toujours active, j’étais sensible au moindre bruit, surtout le mien, ce qui m’a aidé à me faufiler dans le silence le plus total. Je ne pensais pas que j’aurais des ennuis simplement parce que je me trouvais dans ces tunnels, mais je ne voulais pas qu’Arthur sache que je l’avais espionné après qu’il se soit si rapidement dépêché de sortir. Il serait en colère contre moi, il dirait que je fais constamment fi de ma propre sécurité et que je prends des risques inutiles, sans se rendre compte de l’hypocrisie dont il fait preuve en donnant des leçons.

Je me suis forcé à arrêter de m’engager sur ce chemin mental. Je devais penser à la façon dont j’allais le convaincre de me laisser participer à “l’expérience” de Gideon.

Arthur avançait lentement, sans doute plongé dans ses pensées et pas pressé, mais je devais supposer qu’il rentrait chez lui. Prenant un chemin de retour un peu plus long, je me suis dépêché rapidement et silencieusement, utilisant mes sens aiguisés pour éviter de croiser le chemin des gardes, des mages ou des autres résidents qui fréquentaient ces tunnels.

Au lieu d’entrer, cependant, je me suis appuyé contre le mur à côté de la porte et j’ai attendu. Lorsque, quelques minutes plus tard, j’ai entendu le raclement des griffes, j’ai libéré ma volonté de bête et j’ai soigneusement arrangé mes traits en un sourire innocent.

Quand Arthur a fait un pas dans le coin, je lui ai fait un petit signe de la main et j’ai dit : “Tout va bien en bas ?”

Arthur s’est arrêté, sa surprise se lisant clairement sur son visage. “Oui, ce n’était pas une urgence. Que fais-tu ici ?”

“Je t’attendais”, ai-je dit honnêtement, en enfonçant le bout de ma chaussure dans le sol. “Tu es parti pendant un moment.”

“Gideon”, a-t-il dit simplement en guise d’explication, et j’ai souri.

Arthur s’est appuyé contre le mur en face de moi dans le couloir trapu et m’a observé en silence. Je sentais la culpabilité se transformer en chair de poule sur le dos de mes bras tandis que je réfléchissais à la meilleure façon de le convaincre de me choisir sans dévoiler mon expédition d’espionnage.

“Qu’est-ce qui ne va pas ?” a-t-il demandé après un moment.

“Quoi ? Rien”, ai-je dit à la hâte, en replaçant une mèche de cheveux derrière mon oreille.

Ses yeux se sont rétrécis, puis son expression s’est adoucie. “Qu’est-ce que tu as entendu ?”

J’ai ouvert la bouche, et il a froncé les sourcils. Au lieu d’essayer de mentir, j’ai laissé échapper une bouffée d’air. “Comment as-tu su ?”

“Ta culpabilité pourrait aussi bien être écrite à l’encre sur ton front”, a-t-il dit en gloussant.

J’ai gémi, tirant les cheveux que je venais de fixer devant mon visage pour cacher mes yeux. “Désolé, j’ai juste…”

Il a balayé mes excuses d’un revers de main. “Je comprends. C’est bon.”

Malgré son pardon, le silence qui s’est installé entre nous était aigre et gênant. “Je veux aider avec le procès des effusions,” j’ai forcé la main.

Il a hoché la tête sérieusement. Il n’y a pas eu de sourire surpris ou de rire incrédule, ce qui m’a rassurée. Il avait vraiment l’air d’y réfléchir. Puis il a dit : “Je me suis déjà décidé pour Jasmine. Elle est plus âgée et plus expérimentée au combat, et a passé presque autant de temps avec moi que toi.”

J’avais anticipé cette réponse mais je suis resté silencieux.

Regis, qui avait fait les cent pas dans le couloir pendant que nous parlions, s’est arrêté. “De plus, j’ai vécu dans son noyau pendant quelques jours. Cela pourrait faire une différence, aussi.”

“Quand j’étais au camp avec tous ces Alacryens, certains d’entre eux étaient vraiment jeunes”, ai-je fait remarquer, évoquant le contre-argument que j’avais préparé. “Ils reçoivent leur première effusion très tôt, n’est-ce pas ? Je suis beaucoup plus jeune que Jasmine, plus proche de l’âge auquel une effusion devrait se produire.”

“Un point, Ellie”, dit Regis en tournant la tête de moi à Arthur, puis de nouveau.

“Il ne s’agit pas seulement du fait que tu sois ma sœur”, a dit Arthur en s’éloignant du mur et en faisant un pas de plus. “La vérité est que tu as beaucoup de variables que Jasmine n’a pas. Tu es un mage de mana pur sans affinité élémentaire, tu es un dompteur de bêtes, et tu as des ancêtres djinns. Les variables signifient danger dans ce cas, El.”

“Quand même, je…” J’ai traîné en longueur, ne sachant pas comment répondre. Je n’avais pas d’argument contre les points qu’il a soulevés, seulement la certitude que, malgré les risques, j’étais le meilleur choix.

“Pourquoi insistes-tu tant sur ce point ?” a demandé Arthur, m’inspectant attentivement avec ses yeux dorés brillants. “Ce n’est pas la seule chance que tu auras. Une fois que le processus aura été testé à fond, tu auras ton tour, je te le promets.”

” Tu ne peux pas comprendre “, ai-je dit en direction de mes pieds. La tension s’est insinuée dans mes épaules et mon cou, et l’instinct d’enfouir ce que je ressentais rendait la parole difficile. “Tu n’as pas à te recroqueviller avec ta mère chaque fois que les serviteurs ou les faux viennent frapper, en te disant que tu la protèges alors que tous les deux savez très bien que tu ne peux pas, que tu es inutile contre ce genre d’ennemi…” Je me suis détournée d’Arthur, fixant aveuglément le couloir vide qui s’éloignait de nos chambres. “C’est juste… si frustrant, de se sentir si impuissant…”

J’ai reposé ma tête contre le mur et laissé échapper une longue inspiration comme un soupir. Je pouvais sentir le regard d’Arthur brûler sur le côté de mon visage, mais je ne voulais pas le regarder, je ne voulais pas y voir de la pitié, de la désapprobation ou de la déception.

Il y a eu un grognement de charnières, et la voix de ma mère a dit : “Tu devrais choisir Ellie.”

Je me suis retourné pour regarder maman, bouche bée de surprise devant son intervention. Même si j’avais convaincu Arthur, je m’attendais à devoir recommencer la dispute avec elle.

Arthur semblait tout aussi pris au dépourvu, il s’est frotté maladroitement la nuque mais n’a pas répondu.

“Tu as tout entendu ?” Je lui ai demandé.

Elle m’a fait un sourire en coin. “Tu n’es pas vraiment tranquille ici.”

Elle nous a regardés pendant un moment, triste mais déterminée, avant de continuer. “Nous sommes, tous autant que nous sommes, en danger permanent. Peut-être que prendre des risques est la seule façon d’avancer. Peut-être… avons-nous été trop prudents, trop désireux de te laisser nous protéger. Mais il n’y a aucun moyen de savoir quand l’un de nos nombreux ennemis apparaîtra et fera pleuvoir le feu de l’enfer sur nous. Tu ne seras peut-être pas là quand ils le feront – si notre ennemi est sage, il s’en assurera. Mais il semble que cela puisse être un moyen de nous aider à nous préparer, et si votre sœur est le meilleur choix de sujet de test, alors qu’il en soit ainsi.” Il y avait quelque chose de hanté et de désespéré dans ses yeux, une lassitude fatiguée qui me brisait presque le cœur.

Mordant ma lèvre inférieure tremblante, j’ai fixé le sol, sans mot dire…

“Tout ce que j’ai toujours voulu, même avant la guerre, avant que tout cela ne commence, c’était le pouvoir de vous protéger”, a dit Arthur, sa voix basse et triste. J’ai levé les yeux vers lui, mais son visage était caché derrière un rideau de cheveux blonds. “Je suppose que même maintenant, après tout ce qui s’est passé, je ne pourrais pas”, a-t-il terminé, son menton s’inclinant pour révéler un sourire douloureux derrière ses cheveux.

Maman a traversé le couloir, sa main frôlant les cheveux d’Arthur. “On ne nous promet jamais un autre jour”, a-t-elle dit sombrement. Puis elle s’est à moitié tournée pour me regarder. “Mais nous avons aujourd’hui, et il y a tellement de choses que nous pouvons faire avec.”

***

Emily nous attendait dans le laboratoire de Gideon, une grande pièce remplie de tables, d’étagères, d’équipement bourdonnant et de piles de notes, le tout réchauffé par un grand fourneau de sel de feu sur un côté. Elle m’a jeté un regard perplexe, qui est ensuite passé à Arthur de manière interrogative. Il s’est contenté de hocher la tête, alors elle a haussé les épaules, s’est retournée et nous a conduits, Arthur, Maman et moi, à travers une ouverture arquée en face de nous, en bas d’une volée d’escaliers et vers une porte spécifique.

J’ai jeté un coup d’œil dans le hall sans caractéristiques, essayant de le cartographier par rapport à la salle de classe au-dessus, curieuse de la force de mes sens liés à la bête.

La porte s’est ouverte au contact d’Emily, et elle nous a conduits dans une chambre sobre et faiblement éclairée. Un cercle de runes avait été gravé dans le sol et rempli de métal argenté qui brillait faiblement, et une sorte d’artefact avait été construit juste à l’extérieur du cercle. Une table unique était poussée contre un mur, et un assortiment d’objets apparemment aléatoires y était assis.

Le maître artificier, Gideon, manipulait l’équipement, tandis que le serviteur, Lyra Dreide, était assis dos aux murs incurvés et lisait une sorte de vieux tome.

“Il était temps”, marmonnait Gideon, ne m’épargnant qu’un regard superficiel. “La sœur, hein ? Eh bien, je suppose qu’il y a des personnes pires avec lesquelles vous auriez pu passer tout votre temps. Mais elle n’est pas tout à fait la candidate idéale, n’est-ce pas ? Un noyau orange foncé, une dompteuse de bêtes – aucune idée de la façon dont cela peut interagir avec l’effusion, si c’est le cas – et à peine une enfant. Un sujet de test plus mature serait…”

“Je suis une Leywin”, ai-je dit fermement, coupant court à ses critiques. “Mon frère et moi avons dû mûrir rapidement.” Bien sûr, il y avait le petit détail qu’Arthur était déjà bien avancé dans l’âge adulte, mentalement, quand il est né dans notre famille, mais je ne savais pas combien de personnes étaient au courant de ce fait. “Je suis prête pour ça.”

“O-ho, l’êtes-vous ?” demanda Gideon, quittant son travail et se penchant vers moi. “Prête à ce qu’un sort potentiellement puissant soit inscrit dans ta chair par des magiciens inconnus et hostiles, un sort qui sera certainement différent de toute magie que ton petit esprit a conçue auparavant et qui pourrait très bien te tuer si tu ne fais pas exactement ce qu’on te dit ?”

Mes lèvres se sont entrouvertes pour lui assurer que j’étais effectivement prête pour cela, mais j’ai étouffé les mots. C’était bien beau de discuter de cela depuis la sécurité de nos chambres, mais maintenant, ici, dans l’obscurité, en voyant Emily vêtue de son étrange robe de cérémonie, ses doigts traçant inconsciemment les lignes d’un bâton noir, j’étais soudainement nerveuse.

“Elle l’est”, a dit Arthur, s’avançant à côté de moi et posant une main sur mon épaule.

Un gonflement de fierté chaleureuse a apaisé mes nerfs et dénoué le nœud qui se formait au fond de ma gorge.

Emily s’est approchée, me faisant un sourire réconfortant, et a glissé son bras dans le mien. “Tu vas t’en sortir, j’en suis sûre. Arthur t’a déjà dit ce qui va se passer ?”

J’ai hoché la tête tandis qu’elle me conduisait au centre du cercle de runes. Elle a fait un geste vers le sol, et je me suis donc assise, les jambes croisées et les bras posés sur mes genoux, et j’ai levé les yeux vers elle. Elle a seulement souri à nouveau avant de se déplacer vers la table, où elle a glissé une sorte de bracelet sur son poignet, puis a ramassé le bâton.

“Mme Leywin, si vous voulez bien reculer”, a-t-elle demandé respectueusement. Maman semblait hésiter, et j’étais certain qu’elle commençait à regretter d’avoir soutenu cela, mais elle a fait ce qu’Emily lui a demandé.

Mon frère, quant à lui, s’est agenouillé à côté de moi, juste à l’extérieur des runes. Ses yeux dorés ont rencontré les miens et il a fait un clin d’œil. “Exposition maximale à l’éther”, a-t-il expliqué tranquillement.

Gideon avait sorti un carnet et un stylo de sa robe et écrivait furieusement. Le serviteur se tenait silencieusement contre le mur en face de ma mère.

L’ombre d’Emily a traversé mon corps alors qu’elle se déplaçait pour se tenir derrière mon dos. Je la sentais se profiler, et mon instinct pour bouger ou me tourner s’est réveillé, donnant la chair de poule à la peau de mes bras et de mon cou.

“Ellie, nous nous attendons à ce que cela soit douloureux”, dit Emily, le ton aigre, comme si elle n’aimait pas ce qu’elle avait à dire. “Une marque a été reçue facilement par un mage vétéran, mais même une crête a frappé Maître Gideon comme un coup, lui coupant le souffle. Si vous recevez une forme de sort plus forte…”

“Alors l’effet sur mon corps sera également plus fort”, ai-je terminé pour elle, fixant les runes scintillantes devant moi.

“Oui.” Il y a eu une pause, puis, “Es-tu prête ?”

J’ai serré les dents et me suis forcé à me redresser. Je n’avais pas peur de la douleur. “Oui.”

Derrière moi, j’ai entendu Emily commencer à bouger, le tissu de la lourde robe s’éraflant contre lui-même, la crosse du bâton claquant contre la roche, une longue expiration…

La lumière dans la pièce a changé. Il y avait une lueur subtile, probablement due au cristal au sommet du bâton.

Puis tous les muscles de mon corps se sont contractés.

J’ai eu une secousse, mon dos s’est bloqué dans une arche inconfortable, ma bouche s’est ouverte, un gémissement à mi-chemin de mes lèvres, mes doigts s’agrippaient à mes cuisses, mes yeux étaient grands, si grands qu’ils brûlaient et se remplissaient de larmes.

J’ai ressenti comme une marque, comme un fer rouge pressé contre la base de ma colonne vertébrale qui a mis le feu à tous les nerfs de mon corps entier.

J’ai craqué comme une corde d’arc trop tirée, la paralysie s’est brisée, le gémissement s’est transformé en un faible cri tandis que je m’écroulais sur le sol froid, aspirant une faible respiration, luttant contre mes propres poumons qui refusaient de déplacer l’air.

Maman a dit quelque chose, un hurlement de panique qui est devenu de plus en plus flou, suivi par le baryton autoritaire d’Arthur.

Mes paupières se sont fermées d’elles-mêmes, et dans l’obscurité, tout était pire. Non, pas pire, juste plus. J’ai essayé d’ouvrir les yeux, mais je n’y arrivais pas. Je voulais demander de l’aide, mais ma langue ne suivait pas les instructions. Et le poids de la sensation augmentait, une pression croissante centrée sur le bas de mon dos.

Une main puissante me tenait par l’épaule, me ramenant en position assise, mais je n’en étais que faiblement consciente, comme si cela se passait dans les derniers vestiges d’un rêve juste avant mon réveil.

Le mana s’est abattu sur moi, vague après vague, comme je n’en avais jamais ressenti auparavant.

Mes yeux se sont ouverts. Deux orbes dorées, semblables à de petits soleils, planaient juste au-dessus de moi, se déplaçant rapidement en petites rafales.

Mon cœur a tremblé, et j’ai pensé que je pourrais être malade.

Puis ils ont fait quelque chose pour lequel je n’ai pas de mots, et j’ai su que j’étais en train de mourir, parce que même lorsque la lame de l’asura m’a transpercé, je me sentais encore moi-même, j’étais encore présente pour la douleur dans mon corps, mais maintenant, avec une soudaineté stupéfiante, la douleur avait disparu, et je ne ressentais rien d’autre que son absence.

“Elle est en état de choc”, a dit fermement une voix douce, et les yeux dorés ont disparu, remplacés par des tresses rouge feu. “Eleanor, concentre-toi sur ma voix. Pense et saisis le sens de mes mots. Ton noyau est en train de se clarifier rapidement, et ton corps a du mal à s’adapter. Ce sera bientôt terminé, mais vous devez rester présente. Votre esprit et vos pensées guident le processus. Restez ici, avec ma voix.”

J’ai senti mon visage se crisper de confusion alors que mon cerveau luttait non pas avec le sens des mots, mais pour donner un sens à l’étrangeté de la situation : un serviteur alacryen, une femme responsable de la mort de dizaines de milliers de Dicathiens, me guidait maintenant sincèrement à travers un processus que nous avions volé à son peuple…

Et je pense que c’est exactement cela qui m’a fait sortir de la spirale froide que j’avais suivie. Ma respiration est devenue plus facile et les sensations sont revenues. J’ai pris conscience de la pierre froide qui appuyait sur mes jambes et mes fesses, de la sueur qui collait à mon visage, de la douleur profonde dans mes muscles due au serrage et au relâchement soudain, et enfin des mains qui tenaient fermement chaque côté de mon visage, me forçant à regarder dans les yeux du serviteur.

Un léger sourire s’est dessiné sur son visage, et elle m’a laissé partir. Je me suis penché en avant, appuyant mes mains sur le sol et inspirant lentement et régulièrement. Une main a frotté doucement mon dos, entre mes omoplates.

“Eleanor, nous devons vérifier”, a dit le serviteur. Je n’ai pu que hocher la tête en réponse.

J’ai senti l’ourlet de ma chemise se relever tandis que Lyra se déplaçait autour de moi, puis maman était là, ses mains posées sur les miennes. Ses yeux ont d’abord suivi l’appareil de rétention, puis sont tombés sur les miens. Ils étaient pleins de larmes sur le point de couler, mais un sourire tremblant était présent sur son visage.

“Alors, c’est vrai”, dit doucement le serviteur, sa voix pleine de crainte et de respect. “Un regalia. Cela… ne devrait pas être possible.”

Glissant une main libre, j’ai passé la main derrière moi et frotté la peau du bas de mon dos, là où le sortilège picote encore.

“Et regardez ça. Il l’a fait passer au stade de jaune clair”, a dit Gideon.

Mon cœur a fait un bruit sourd dans ma poitrine, et j’ai tourné mon attention vers l’intérieur. Il avait raison !

Malgré la douleur et la fatigue, je savais ce qui allait suivre, et j’avais hâte de commencer. “Je… veux le tester”, ai-je dit à travers une boule sèche dans ma gorge.

“Nous pouvons attendre”, a dit maman, mais Gideon était déjà en mouvement.

Il a fait reculer tous les autres et a activé l’artefact. Une bulle de mana transparente a pris vie au-dessus du cercle, me coupant des autres.

“Gideon”, a dit mon frère avec une note d’avertissement, mais Gideon l’a également ignoré.

Debout devant moi, juste de l’autre côté du bouclier, un carnet à la main et les yeux brillants de curiosité, Gideon a dit : “Eh bien, vas-y !”.

Le serviteur a commencé à me guider dans le processus, m’expliquant comment chercher la rune, ce qu’elle devait ressentir. Avec prudence, j’ai suivi ses instructions.

La rune s’est transformée en chaleur et en puissance alors que le mana y était canalisé depuis mon cœur, et j’ai attendu qu’une révélation, un pouvoir se manifeste.

Et ce n’est pas que rien ne s’est passé ; il y a eu une certaine concentration sur le mana, comme si j’étais plus consciente des noyaux de chacun et de la barrière de mana manifestée dans le bouclier, mais c’est tout.

“Peut-être que tu n’es pas capable de canaliser assez de mana pour activer correctement le régalia”, a pensé Lyra lorsque j’ai expliqué ce que je ressentais.

“Tiens, essaie ça”, a dit Gideon en désactivant le bouclier en forme de dôme et en me tendant un gros cristal de mana, puis il a réactivé le bouclier à nouveau. “Dessine dessus.”

J’ai jeté un coup d’œil à Arthur, qui observait tout attentivement, puis à maman, qui avait les deux mains sur la bouche et vibrait pratiquement d’énergie nerveuse.

Fermant les yeux, j’ai tiré sur le mana emprisonné dans le cristal et l’ai dirigé vers le bas dans la forme du sort. La sensation de conscience est revenue, et il m’a semblé plus facile que dans mes souvenirs de puiser dans le cristal de mana, mais aucun effet supplémentaire ne s’est révélé. J’ai relâché mon contrôle sur le cristal et la rune avec un soupir.

“Qu’est-ce que je fais de mal ?”

Emily, qui s’était appuyée contre la table pendant que tout le reste se passait, a émis un doux gémissement et s’est effondrée. Arthur s’est déplacé si rapidement que je l’ai à peine vu, la rattrapant avant que sa tête ne puisse heurter la pierre dure, puis l’allongeant doucement.

Ma mère était là une seconde plus tard, ses deux mains se pressant contre la peau pâle d’Emily. Les mains de maman ont émis une lueur argentée alors qu’elle lançait un sort de guérison, mais il s’est rapidement arrêté. Elle a échangé un regard avec Arthur en expliquant : “Elle s’est mise dans un état de contrecoup. Je ne peux pas la guérir, mais elle devrait s’en sortir avec le temps.”

Gideon a déplacé son poids d’un pied à l’autre et s’est mordu la lèvre pour rester silencieux. Apparemment sans réfléchir, il a appuyé sur l’interrupteur, désactivant le bouclier qui me contenait dans les runes.

Je suis allé aux côtés d’Emily, m’agenouillant à côté de mon frère et prenant sa main. Ses yeux se sont ouverts, mais elle a gémi de douleur et les a refermés.

Il y avait quelque chose… d’inconfortable à être près d’ici. La conscience accrue du mana que j’avais ressentie lors de l’activation du régalia était toujours présente, et l’absence de mana dans le cœur d’Emily était perçue comme quelque chose de mauvais ou de non naturel, quelque chose qui devait être corrigé…

Le mana s’écoula de moi en boucles blanches, rayonnant sur ma peau comme une aura, puis se dirigea vers le corps d’Emily, dans et à travers ses veines, jusqu’à son noyau.

Sa respiration irrégulière s’est calmée et ses yeux se sont ouverts. “Oh !”, elle halète, désorientée. “B-bonjour ?”

La lumière de l’échange de mana s’estompa.

Le stylo de Gideon griffonnait furieusement dans son carnet, mais tout le monde était silencieux car ils se sont tous tournés pour me fixer, les yeux écarquillés.

Ce que je venais de faire, ça ne devrait pas être possible.

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SØZ ŌX
2 mois il y a

Ellie qui a un powerup

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