the beginning after the end Chapitre 411

Encore une autre étape

ARTHUR LEYWIN

Les couloirs sombres de l’Institut Earthborn s’estompaient tandis que je m’enfonçais dans la masse labyrinthique des tunnels. Aucune alarme n’avait été déclenchée, et les quelques nains que j’ai croisés ne semblaient pas se rendre compte d’une quelconque étrangeté, bien que ma descente précipitée ait attiré des regards nerveux et interrogateurs de la plupart d’entre eux.

L’éther était apparu en un instant, puis s’était dissipé presque immédiatement, en provenance de la direction des laboratoires. Il y avait assez peu de personnes ou d’artefacts qui pouvaient provoquer un tel phénomène, et bien qu’elle n’en fasse pas partie, j’étais conscient de la présence de Lyra Dreide dans l’institut.

‘Est-ce que notre invitée s’occupe d’elle-même ?’ J’ai pensé à Regis.

‘Elle n’a rien à voir avec ce pic d’éther, si c’est ce que tu demandes. Tu veux que je vienne avec toi pour vérifier ? ‘

Non, reste où tu es pour l’instant.

“Youpi “, grogna mon compagnon, son ennui et son irritation s’échappant de notre connexion mentale.

Alors que je m’éloignais dans une direction presque opposée, mes pensées s’attardaient sur Kezess. Il avait promis son aide pour défendre Dicathen, mais n’avait pas été clair sur les détails de ce que cela pouvait impliquer. Cependant, je ne pensais pas que cela signifiait transporter de l’asura sans m’en informer. De toute façon, je ne pouvais pas entièrement me fier à sa parole – cela aurait été le comble de la bêtise – et je savais qu’il était tout à fait possible qu’il fasse marche arrière et prenne des mesures hostiles à la place.

Pourtant, cela ne ressemblait pas à Kezess. Il n’y avait rien à gagner dans les deux cas, d’après ce que je pouvais voir. Non, le scénario le plus probable m’a conduit dans des tunnels familiers, et quand j’ai vu deux gardes nains costauds, chacun équipé de boucliers, de lances et d’armures lourdes, se tenant devant le laboratoire de Gideon, j’ai été certain que ma supposition était correcte.

Les deux hommes ont changé de position en entendant mon approche, se crispant mais se relâchant presque immédiatement. Simultanément, ils ont fait claquer les bases de leurs grands boucliers contre le sol.
“Lance, monsieur ! ” ont-ils aboyé ensemble.

L’un s’est tu, et l’autre a continué, presque en s’excusant.

“Gideon a donné des ordres stricts pour que personne ne le dérange…”

Les portes se sont ouvertes et le visage à lunettes d’Emily est apparu, les yeux écarquillés derrière les lentilles. Elle a regardé les gardes, a ouvert la bouche pour dire quelque chose, elle m’a repéré, puis a semblé changer d’avis au milieu de sa pensée.

“Arthur, tu es un guérisseur ! ”

Elle respirait difficilement et rougissait légèrement sur les joues.

“Je veux dire, je suis contente que vous soyez là.” Au garde, elle a ajouté : “Allez chercher un guérisseur.”

Le garde lui lança un salut puis s’éloigna d’un pas rapide, sa lourde armure résonnant à chaque pas.

Emily a ouvert la porte et je me suis glissé à l’intérieur, puis elle a laissé la porte se refermer derrière moi.

Le laboratoire, j’ai été surpris de le voir, vide. “Où est…”

“Viens, par ici”, a-t-elle répondu, se précipitant déjà.

Je l’ai suivie à travers une porte arquée à l’autre bout du laboratoire, puis j’ai descendu une volée d’escaliers et suis entré dans un autre hall. Caché en dessous se trouvait une série de petites chambres que je n’avais pas visité auparavant, chacune bloquée par une lourde porte en pierre inscrite avec des runes.

Emily s’est arrêtée à la troisième porte sur la droite, elle lui a injecté du mana et a poussé fort.

De l’autre côté de l’épaisse porte de pierre se trouvait une large chambre faiblement éclairée, au plafond bas. Une seule table avait été traînée ici, mais l’élément principal de la pièce était un cercle de protection au centre. Un petit générateur de bouclier était relié à plusieurs cristaux de mana, et lorsqu’il était activé, il créait un bouclier de mana très dense, en forme de dôme, autour du cercle de protection.

Gideon était assis sur le sol, son dos nu contre le mur incurvé. Ses cheveux gris étaient en désordre, et il y avait un regard décharné et pâle sur son visage, mais quand ses yeux se sont posés sur moi alors que je suivais Emily dans la chambre, ils étaient pleins de feu.

“J’ai tout compris !”, a-t-il marmonné, sans se soucier de l’inquiétude d’Emily. “Les effusions, les artefacts, les formes de sorts, tout.”

Un sourire maniaque se répandit sur son visage, et les mots commencèrent à jaillir de sa bouche.

“La partie la plus difficile a été le séquençage des runes dans la robe. J’ai suggéré auparavant que c’était comme un mot de passe, et votre convocation était juste dans le sens où il y a un piège tissé dedans – si vous canalisez le mana dans les runes de manière désordonnée, elles continueront à puiser dans votre mana jusqu’à ce que vous rompiez la connexion ou que vous en manquiez, handicapant ou même tuant le porteur, et avant que vous le dites, sortir ne serait pas un exploit facile, car il y a des ceintures dans les robes qui sont délicates à faire et à défaire, et elles doivent être bouclées correctement pour que tout ce mana se déplace correctement.”

Gideon a pris une grande inspiration et j’ai ouvert la bouche pour lui poser une question, mais il a immédiatement continué à avancer.

“En fait, les robes utilisent le porteur comme une sorte de conduit pour certains aspects de la manipulation, donc les tenir simplement sur vos genoux ou les toucher d’une main ne fonctionne pas, elles doivent être portées. C’est plutôt sournois, honnêtement.”

Gideon secoue la tête, l’air impressionné. “Mais”, a-t-il poursuivi, “j’ai trouvé la séquence correcte, naturellement”. Il a fait un geste en direction d’Emily, et j’ai réalisé avec un sentiment d’affaissement dans mon estomac qu’elle portait les robes de cérémonie.

“Gideon,” Emily a dit d’urgence.

Elle avait traversé la pièce et s’était agenouillée à côté de lui pendant qu’il divaguait, mais ce n’est qu’à ce moment-là qu’il avait semblé la remarquer.

Toujours souriant, il dit : “Oh, bien sûr. Mlle Watsken a été d’une grande aide, elle a testé les artefacts individuellement pour s’assurer que nos hypothèses…”

“Gideon,” dit-elle encore, exaspérée. “J’ai envoyé chercher un guérisseur. Nous devrions…”

“Bah !” Gideon a sursauté, luttant pour se pousser le long du mur afin de se tenir debout. “Arthur, tu m’as distrait. Je dois passer à la phase de test immédiatement.”

“Attendez”, ai-je dit, en levant une main pour l’arrêter. “Nous devrions vraiment en parler avant d’essayer l’effusion sur une personne. Si quelque chose devait mal tourner…”

J’ai traîné en longueur. Les demi-sourcils de Gideon se sont levés et froncés simultanément, son expression se situant quelque part entre la confusion et l’incrédulité. Derrière lui, Emily fixait le sol, se frottant les yeux avec ses mains.

Mon regard est passé de la forme mince et douce de Gideon à la table, où reposaient le bâton et d’autres objets.

Alors Gideon éclata d’un rire sauvage et secoua la tête, les épaules tremblantes d’amusement.

” Qu’est-ce qui va mal se passer, à ton avis ? Je canalise le mana et mon torse explose ? ” Il s’arrêta, et un regard pensif traversa son visage pendant un instant. Se tournant vers Emily, il demanda :” Est-ce quelque chose que nous avons envisagé ? ”

“Attends”, ai-je dit, me sentant mal à l’aise. Puis, comme une trappe s’ouvrant dans mon esprit, j’ai fait le lien entre l’explosion d’éther que j’avais ressentie et les paroles de Gideon. J’ai passé une main sur mon visage avec un soupir.

“Tu l’as déjà utilisé, n’est-ce pas ? ”

Gideon actionna un interrupteur, canalisa une rafale de mana dans l’artefact-bouclier, et prit place au milieu du cercle de protection.

“Cette forme de sort ? Non, bien sûr, non, je suis… oh ! Vous voulez dire les artefacts d’effusion. Eh bien oui, bien sûr, je ne pouvais pas rester assis à vous attendre éternellement, n’est-ce pas ? ”

J’ai gémi. “Gideon, je dis cela avec tout le respect que je vous dois, mais seul un véritable fou s’engagerait dans une épreuve humaine de magie inconnue et seulement partiellement comprise sur lui-même.”

Gideon a fermé les yeux. “Toute magie est un acte constant d’auto-expérimentation. Si je me souviens bien, tu t’es causé une fois un nombre presque paralysant de micro-fractures sur les os de tes jambes en expérimentant un sort.”

J’ai serré les dents mais j’ai dû admettre qu’il avait raison.

“Bien. Mais avant que vous n’alliez plus loin, puis-je au moins faire appel à quelqu’un qui comprend l’utilisation des formes de sort ? Qui pourrait peut-être vous guider dans leur utilisation ? ”

Gideon a ouvert un œil. “Vous auriez par hasard un mage alacryen dans votre poche arrière ou quelque chose comme ça ? ”

“Pas dans ma poche arrière, non”, j’ai répondu. “Juste… ne fais rien d’autre de stupide jusqu’à ce que je revienne.”

“Parfois, j’ai l’impression que vous n’appréciez pas mon intelligence.”

Il y a eu un martèlement sourd de la porte, et Emily a sursauté. “Oh, ça doit être le guérisseur.”

J’ai ouvert la porte pour révéler le garde et une femme naine lourdement charpentée, dont le regard renfrogné m’a donné des frissons. Elle est entrée dans la chambre, a jeté un coup d’œil autour d’elle, puis a fermement fixé son irritation sur Gideon.

Je me suis glissé dans le couloir en passant devant le garde, mais je pouvais encore entendre la réverbération de sa voix lorsqu’elle a crié : “C’est la sixième fois cette semaine”, puis ses mots se sont perdus.

La cellule de la voûte de Lyra Dreide n’était pas loin, et je l’ai atteinte rapidement. Regis avait senti mon arrivée, bien sûr, et se tenait devant les barreaux, ses flammes s’agitant férocement.

“Qu’est-ce qui se passe ? “a demandé Lyra quand je suis apparu devant elle. ” J’ai senti l’agitation de ta bête, mais il est encore moins communicatif que toi “.

Sans rien dire, je suis entré dans la chambre forte, lui ai pris le bras et suis retourné dans le couloir. “Reste près de moi, et ne tente rien.”

Le serviteur a laissé échapper un soupir de satisfaction. “Peut-être me suis-je trompé…”

Pour la deuxième fois, je suis descendu dans les couloirs inférieurs où Gideon avait son laboratoire. Les gardes n’ont rien dit, mais se sont éloignés de la porte pendant que je conduisais Lyra et Regis dans le laboratoire, leurs yeux durs suivant de près le serviteur.

Emily s’est empressée d’ouvrir la porte intérieure quand j’ai frappé, et nous sommes tous entrés dans la chambre ensemble. Lyra, qui regardait tout avec curiosité, s’est immédiatement concentrée sur Gideon. “Il a une rune.”

Gideon a observé ses yeux sombres, ses cheveux rouge feu, son aura refoulée. Sa peau se plissa et il fronça les sourcils. “N’est-ce pas la régente ? ”

“Bien vu, tous les deux”, ai-je dit avec sarcasme. “Elle est ma prisonnière, elle a renoncé à servir l’ennemi et a promis de se rendre utile.”

À elle, j’ai demandé : ” Comment pouvez-vous le savoir ? ”

“Il y a une faible signature du mana, plus brillante juste après la formation, mais finalement cachée par la propre signature du mana du mage.”

La vue des particules de mana a brûlé dans ma vision quand j’ai activé Realmheart. Bien sûr, derrière la signature mana de Gideon, il y avait la lueur plus subtile de la forme du sort. C’est alors que je remarquai son noyau lui-même ; il brûlait toujours de mana, et dans les courants de mana se trouvait une fine traînée de particules d’éther. Alors que je regardais, ce gonflement de mana a commencé à s’estomper, me permettant de voir son noyau plus clairement.

Il s’est rapidement clarifié pour prendre une couleur jaune clair.

” Vous avez compris comment fonctionne le rituel d’effusion d’Agrona “, poursuit Lyra, le ton curieux, songeur. “Un retournement de situation astucieux, mais pas sans risque.”

“Quels risques ? ” demanda Emily, se tenant bien à l’écart de la tenancière tout en l’observant avec une sorte d’empressement méfiant. ” Nous avons supposé qu’une fois la forme de sort mise en place, il ne s’agissait que d’apprendre à la contrôler. ”

Lyra acquiesça aux paroles d’Emily en pinçant légèrement les lèvres.

“Oui, la pratique et la patience permettront à un mage de maîtriser une nouvelle rune, mais notre culture entière est basée sur l’entraînement et les connaissances nécessaires pour y parvenir. Les enfants alacryens se préparent à manier les runes avant même leur première effusion, et encore beaucoup de jeunes mages ont poussé trop fort, trop vite, et se sont brûlés en poussière avec une rune qu’ils ne comprenaient pas complètement et n’étaient pas équipés pour l’utiliser.”

Gideon a soufflé, mais Emily a semblé légèrement secouée, la couleur ayant disparu de ses joues.

“Mais le plus grand risque est dans l’effusion elle-même”, a poursuivi le serviteur. “Notre peuple est adapté aux effusions. On pourrait même dire que nous avons été élevés pour cela. Nous sommes nés avec nos noyaux, et vingt pour cent de notre population développe la magie. Votre peuple n’a pas de lignée asura, quelque chose que même le plus humble des Alacryens non ornés peut revendiquer. Ne négligez pas le danger juste parce qu’un seul imprégnateur a survécu sans être marqué. Le processus peut très bien tuer ceux qui le tentent.”

“Bah !” Gideon éclate, perdant sa patience. ” Il est assez facile de voir le fossé entre le développement par Alacrya du mécanisme impliqué dans ce rituel et les magies originales formulées par les anciens mages. Si cela a fonctionné pour eux il y a mille ans, puis pour les Alacryens maintenant, pourquoi cela ne fonctionnerait-il pas pour nous aussi ? ”

Il a reporté son attention sur moi, en se renfrognant sombrement. “Peut-être que votre ‘prisonnier’ essaie de retarder notre progression ou de semer le doute, hein ? ”

J’ai considéré sa prétention et le serviteur simultanément. Sa placidité semblait être un contre-pied direct à son antagonisme bouillonnant, mais je n’ai pas senti de fausse piste ou de mensonge dans ses paroles. “Ce qu’elle a dit correspond à ma propre expérience en Alacrya,” ai-je dit après un moment. “Nous procédons avec précaution, en comprenant les risques et en les atténuant quand nous le pouvons.”

Gideon a jeté ses mains en l’air dans une prière jubilatoire et moqueuse aux cieux.

“Super. Je peux allumer cette chose et voir ce qui se passe maintenant, ou l’un d’entre vous a-t-il des avertissements plus sinistres à me donner d’abord ? ”

Les lèvres de Régis s’écartèrent de ses dents dans un sourire lupin. “Seulement que posséder l’une de ces runes tend à coïncider avec le fait d’être un maniaque meurtrier prêt à suivre une divinité vivante dans une guerre contre le royaume des dieux”, a-t-il lancé avec désinvolture. “Je ne pense pas que ce soit un effet secondaire de la rune, vraiment, mais on ne sait jamais.”

Gideon grogne de perplexité, secoue la tête et ferme les yeux. Après un moment, il en ouvrit un seul et regarda Lyra. “Alors je… euh… j’y injecte du mana ou… ? ”

Ses lèvres formaient une ligne dure alors qu’elle hochait la tête. “Ressens-la. La rune elle-même fait partie de toi maintenant, et tu devrais la sentir.”

Gideon a refermé son œil, fronçant profondément les sourcils en se concentrant.

Avec Realmhart toujours actif, j’ai regardé le mana circuler à travers lui et dans la rune. Elle s’est allumée, et le mana en est sorti avant de remonter le long de sa colonne vertébrale et d’atteindre son cerveau.

Gideon a haleté. Ses lèvres bougeaient, mais aucun bruit n’en sortait.

“Qu’est-ce que c’est ? “Emily a demandé, ses doigts s’enfonçant dans le devant de la robe de cérémonie. “Professeur Gideon, vous allez bien ? ”

“Oh”, a-t-il dit, presque un gémissement. “C’est…”

Le flux de mana s’est interrompu quand il a relâché sa canalisation. Il respirait difficilement, et ses yeux bougeaient rapidement sous ses paupières.

Lyra avait un sourire en coin. “Ne vous inquiétez pas. Une nouvelle rune, en particulier une crête ou une plus haute, provoque une montée en flèche.”

Finalement, les yeux de Gideon se sont ouverts. “Je ne comprends pas tout à fait ce qui vient de se passer”, admettait-il dans une rêverie tranquille. “C’était comme l’équivalent magique de boire beaucoup trop de café en un temps beaucoup trop court.”

“Une rune mentale alors”, pensa Lyra en se déplaçant lentement autour du bouclier protecteur. “Probablement celle d’une Sentinelle ou d’un Imbuer. Un blason, certainement. Sans les tomes appropriés…”

Emily a montré le livre contenant une description de toutes les runes accordées par ce bâton particulier.

En fredonnant pour elle-même, Lyra prit le livre et le feuilleta. “Le voici. Esprit éveillé, le blason d’un Imbuer. Rien de surprenant, bien sûr, bien que les runes ne s’alignent pas toujours sur l’expérience de vie antérieure. Il n’a été accordé que deux fois, ce qui a été consigné dans ce tome, mais les notes indiquent que le fait de le maîtriser a permis aux deux Imbuers de convertir le mana en une sorte d’énergie mentale, procurant éveil et concentration.”

Elle a rendu le livre à Emily, qui l’a pris à deux mains comme si c’était un enfant.

“Oui, c’est ce que j’ai ressenti, mais c’était une énergie chaotique “, dit Gideon en se relevant avec précaution et en trébuchant à travers le bouclier. Il actionna l’interrupteur, et la barrière transparente s’amoindrit et disparut. ” Ça va devenir plus facile ? ”

“Oh oui”, confirme Lyra. “Et l’effet continuera de croître en puissance à fur et à mesure que tu maîtriseras la rune. Lorsque vous l’aurez fait, tentez à nouveau l’effusion, et vous pourrez recevoir une autre rune, plus puissante. Souvent elles sont complémentaires, mais pas toujours.”

Emily a regardé de Lyra à Gideon et à moi-même, une horreur naissant lentement sur ses traits. “Donc il va être encore plus… hyperactif ? ”

J’ai gloussé de façon appréciative, mais Gideon lui-même n’a pas fait attention, il a enfilé une tunique ample sur son torse nu et s’est étiré, son dos craquant comme du gravier sous une botte.

“Ensuite, nous passons à la deuxième expérience”, a-t-il dit avec enthousiasme.

La chambre est devenue silencieuse et nous avons tous regardé le vieil artificier avec surprise.

“Je sais que j’ai dit que c’était important”, ai-je dit, rompant le silence, “mais vous devriez vous reposer, prendre le temps de vous assurer qu’il n’y a pas d’effets secondaires…”

Gideon a agité son doigt dans mon visage avec une violence presque comique.

“Tu as bien dit que c’était important ! Et que je sois damné si je gâche notre élan. D’après notre précédente conversation, le simple fait d’être près de toi améliore la rune reçue. J’ai fait des tests pour m’assurer que le processus ne tuera ni l’officiant ni le destinataire du sort, mais je suis un cas moyen. Nous avons passé un peu de temps ensemble depuis ton retour, mais pas une abondance. Maintenant, nous avons besoin de conférer quelqu’un qui n’a pas été près de vous du tout.”

J’ai croisé les yeux d’Emily, mais elle a seulement haussé les épaules. Elle ne savait que trop bien à quel point son maître était têtu, et même si elle n’hésitait pas à exprimer son opinion, elle n’était pas prête à m’aider à essayer de le dissuader de continuer.

Lyra s’est rapprochée de Gideon et a dit doucement : ” Je vous conseille donc de ne pas trop pousser votre officiant. La cérémonie d’effusion est éprouvante pour le corps et l’esprit. Les officiants d’Agrona passent leur vie entière à s’entraîner pour gérer les foules énormes qui peuvent se présenter à une effusion, et souvent la charge est partagée entre plusieurs personnes.”

Elle a hésité, puis a ajouté : “Je serais prête à prêter mes services en tant qu’officiant si vous m’enseignez ce que vous avez…”

“Non”, ai-je dit sèchement, en croisant les bras. “Nous allons réfléchir à qui d’autre nous pourrions inviter, mais pour le moment, Emily sera notre officiante.”

Lyra a haussé les épaules, souriant agréablement. “Bien sûr, Régent Leywin. J’essaie seulement d’aider.”

“Eh bien, qu’est-ce qu’on attend ? ” a demandé Gideon, en regardant autour de nous tous. “Emily, va me trouver un nain. Arthur, tu dégages d’ici pour ne pas contaminer mon expérience. ”

***

“Alors, et ensuite ? “a demandé Regis de l’endroit où il était blotti à mes pieds au bout du couloir.

Cela faisait un certain temps qu’aucun de nous n’avait parlé, et je devais rassembler les lambeaux de mon attention avant de répondre. “Après ce deuxième test ? ”

“Non, après tout ça. Nous avons en grande partie repris le continent, brisé la limitation imposée par Kezess aux Lances, et maintenant donné des formes de sorts à Dicathen pour aider à égaliser les chances dans les futures batailles. Mais quelques mages du noyau blanc et quelques tatouages magiques ne vont pas vaincre Agrona.”

Je me suis appuyé contre le mur et j’ai laissé l’arrière de ma tête reposer contre la pierre fraîche.

“L’approvisionnement stratégique des formes de sort ne vaincra peut-être pas Agrona, mais il nous permettra de fournir rapidement des montées en puissance là où elles sont nécessaires et d’ajouter beaucoup de nouveaux outils à notre répertoire, tu le sais.” J’ai réfléchi pendant quelques secondes.

“Chacune des étapes que nous franchissons pourrait être ce qui permettra la victoire à la fin.”

“Mais”, ai-je poursuivi après une autre longue pause, “je comprends que toi et moi avons d’autres choses à faire. Seris mène une guerre pour nous en Alacrya, et il y a deux autres ruines à traquer.” Je n’ai pas dit le problème qui dominait tout le reste, celui que j’avais fait de mon mieux pour garder au fond de mon esprit depuis le sacrifice de Sylvie et mon apparition dans les Relictombs… parce que je n’avais toujours aucune idée de ce que je pouvais faire pour Cecilia et Tessia.

Regis s’est tu, et ensemble, nous avons attendu le retour d’Emily.

Il a fallu plus de temps que Gideon ne l’aurait souhaité pour recruter un second sujet de test avec lequel je n’avais eu aucune interaction. Il y avait une certaine inquiétude que même un contact accidentel, comme le fait que je parle aux gardes dans le couloir, puisse influencer les résultats, et la plupart des gardes et des soldats de l’Institut Earthborn avaient croisé mon chemin au moins une fois ou deux.

Mais le véritable retard est que, lorsque Skarn Earthborn a découvert ce qu’Emily demandait, il a insisté pour informer son oncle, Cornélien, des tests, afin que le seigneur nain puisse exprimer son opinion. Cela s’est inévitablement transformé en une lutte entre les Earthborns et les Silvershales pour envoyer un membre de leur maison, mais la plupart d’entre eux avaient passé des heures à mes côtés lors des réunions du Conseil des Seigneurs.

Finalement, après ce qui semblait être de nombreuses heures mais qui n’en était probablement qu’une, Emily revint avec un jeune seigneur nain appelé Daymor Silvershale, le plus jeune fils du seigneur Daglun, le principal rival de Cornaline. Daymor avait gardé sa barbe noire taillée à quelques centimètres seulement et ses cheveux légèrement plus courts. Il avait l’air tout à fait royal, vêtu d’une tunique et d’un pantalon royaux avec des bagues aux doigts et une épée à poignée d’or accrochée à sa hanche.

Moi, bien sûr, je n’ai fait que regarder du bout du couloir avec Regis à mes côtés. Daymor a croisé mon regard avant de suivre Emily dans la salle des effusions, et ses lèvres se sont crispées sous sa barbe. Je trouvais qu’il avait l’air nerveux, et il l’est devenu encore plus lorsque les deux gardes et le préposé qui l’avaient suivi dans ces tunnels profonds ont dû attendre dehors dans le couloir.

Bien que je n’aie pas pu assister au processus, un fait que j’ai trouvé quelque peu décevant, j’ai écouté les voix étouffées de Gideon, Emily et Lyra expliquant tout ce qui allait se passer. Malgré tout, je me consolais en me disant que j’avais déjà vu la cérémonie d’effusion auparavant, à Maerin, et que je savais ce qui se passait.

La cérémonie elle-même a pris beaucoup moins de temps que de trouver notre sujet de test.

Quand la porte s’est rouverte, les trois nains se sont empressés d’entrer. J’ai suivi derrière, curieux mais plein d’espoir. Il n’y avait pas eu de cris de panique pour indiquer que nous venions de tuer un membre de la noble maison de Silvershale, et en effet, quand j’ai jeté un coup d’œil à travers la porte, j’ai vu Daymor qui souriait en se frottant la chair nue de son dos.

Il essaya de se retourner pour regarder par-dessus son épaule, comme s’il pouvait voir sa propre colonne vertébrale, tandis que Gideon renvoyait les autres nains vers les bords extérieurs de la petite pièce.

“Maintenant, sentez la rune, et poussez votre mana dedans. Cela devrait sembler naturel, instinctif”, disait Lyra.

Daymor leva le nez sur elle et cracha sur le sol.

“Comme je l’ai dit, je ne reçois pas d’ordres de la part de la saleté d’Alacryan, et surtout pas de la salope de reine d’Etistin”.

“Ça suffit, Daymor”, ai-je dit fermement. “Ce que nous faisons est important, et Lyra de Highblood Dreide est ici sur mon ordre.”

Le nain tenta de me regarder d’un air renfrogné, mais ses yeux écarquillés et le tressaillement d’un muscle sous sa barbe trahissaient son effroi. Après quelques secondes, il s’est éclairci la gorge et a dit :

“Oui, allons-y alors. Ce truc sanglant démange comme l’enfer.”

Gideon a serré les dents en signe d’irritation. “Bien, alors peut-être que tu vas m’écouter. Reste dans le cercle, et donne du pouvoir à la forme du sort.”

Daymor suivit les instructions de Gideon, s’installant au centre du cercle de protection et prenant une profonde inspiration, faisant gonfler sa large poitrine.

Lyra était retombée pour se tenir à côté de moi. “Merci”, a-t-elle dit dans son souffle. “Pour m’avoir défendue.”

“Ce n’est pas le cas”, ai-je dit, en gardant aussi la voix basse. “Mais ça va devenir terriblement ennuyeux si chaque conversation doit attendre qu’une série d’explétifs soit lancée sur vous en premier.”

Lyra n’a pas répondu, et j’ai donc reporté mon attention sur Daymor, activant discrètement Realmheart pour pouvoir observer le flux de mana. Comme avec Gideon, il s’est déversé du noyau de Daymor vers sa rune, mais cette fois, le sort qui en a résulté a coulé le long de ses jambes et dans le sol.

De minces fissures ont creusé le sol à l’intérieur du cercle de protection, et des flammes vaporeuses en ont jailli. Je pouvais voir la fine ligne où les runes du cercle de protection repoussaient le flux de mana, empêchant le sort d’affecter quoi que ce soit à l’extérieur.

“Du feu, mon seigneur ! ” dit le préposé, visiblement choqué.

Daymor a ri, d’un bruit retentissant comme un canon. “Ah, mais c’est étrange. Bon, mais étrange ! ”

Dans l’ensemble, ce n’était pas un sort impressionnant, mais je savais que Daymor était un mage de terre à attribut unique. La marque lui avait conféré la capacité de lancer un sort d’un type différent de son affinité naturelle ; rien que cela était une grande aubaine pour un mage dicathien. C’était certainement quelque chose dont son père pourrait se vanter lors des réunions du Conseil des Seigneurs dans un avenir proche, surtout si la maîtrise de la rune par Daymor augmentait.

Alors qu’Emily et Gideon commençaient à expliquer à Daymor ce qu’on attendait de lui – entraînement et suivi quotidiens, rapports sur l’impact de la forme de sort sur sa magie, et ainsi de suite – j’ai laissé mes pensées dériver vers la question suivante. Gideon voudrait faire un troisième test, bien sûr. Cette fois avec quelqu’un avec qui j’avais passé beaucoup de temps…

Bien que la liste soit courte, cela ne rendait pas la tâche facile. Avec qui avais-je passé assez de temps depuis mon retour sur Dicathen ?

La meilleure question, me suis-je dit, est de savoir qui, parmi cette courte liste, je suis prêt à mettre en danger ?


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Wyverne
1 année il y a

J’espere jasmine xD

Ranga Tempest
10 mois il y a
Répondre à  Wyverne

Ellie non?

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