the beginning after the end Chapitre 409

Dit lui

CAÉRA DENOIR

« Rapport », dit Seris d’un ton autoritaire.

Mon mentor s’était montré plus sérieux et direct que d’habitude depuis sa brève conversation avec faux Nico et son étrange compagne, la femme qui portait le corps d’un elfe dicathien – l’Héritage.

« Le bombardement de Rosaere a commencé », répondit Cylrit avec une précision militaire cinglante.
“Nous estimons actuellement vingt mille soldats, même si les forces sont toujours en train d’être ralliées. Le bouclier tient.”

« Et l’Héritage ?

Les beaux traits de Cylrit s’assombrirent au nom.
“Elle a jusqu’à présent jugé bon de commander depuis l’arrière.”

Un froncement, à peine perceptible, plissa le front de Seris. “Rien d’autre?”

« Une flotte de vingt bateaux à vapeur a quitté Dzianis ce matin, se dirigeant vers le sud », répondit immédiatement Cylrit, regardant par la fenêtre ouverte vers l’océan scintillant au loin.
“Nous nous attendons à ce qu’ils se dirigent vers la Gueule de Vritra et Aedelgard.”

Le regard perçant de Seris se tourna vers moi. « Savons-nous si les Redwater ont pu mener à bien le plan que vous avez proposé ? »

J’ai tapoté sur l’un des nombreux parchemins de communication bidirectionnelle qui jonchaient la grande table au centre de la salle de guerre de Seris. “Wolfrum a fait savoir tard la nuit dernière que des marins amicaux avaient été transférés avec succès à Dzianis pour aider à” compléter “les équipages des navires à vapeur.”

“Bien,” dit Seris avec un hochement de tête. « Avons-nous reçu des confirmations supplémentaires ?

Je jetai un coup d’œil à Cylrit, qui répondit par un léger hochement de tête. “Non.”

“Je vois,” dit-elle doucement en faisant claquer ses ongles. S’en rendant compte, elle s’arrêta et se redressa. « Alors je partirai tout de suite pour Rosaere. Cylrit, tu dois rester ici et t’assurer que la batterie du bouclier reste opérationnelle. Caera, délocalisez nos opérations stratégiques dans la ville de Sandaerène. Vous y serez plus en sécurité.

Je me suis mordu la lèvre mais je n’ai pas dit les pensées qui me venaient à l’esprit.

Les sourcils de Seris se haussèrent d’une fraction de pouce.

“Pardonnez-moi,” commençai-je, cherchant toujours la formulation appropriée, “mais je n’ai aucun intérêt à rester” en sécurité “. Je ne suis pas -”

“Consommable”, a déclaré Seris de manière inattendue. Ma bouche se referma de surprise. « Personne ne connaît mieux ta force que moi, Caera. Mais j’ai des soldats. Ce qui me manque, c’est une abondance d’enfants adoptifs de sang élevé nés à Vritra avec une connaissance approfondie à la fois des subtilités de la politique noble et des relictombes.

Elle s’arrêta, me donnant l’occasion de parler, mais je n’eus aucune réponse. “Ce n’est pas un concours de pouvoir et de stratégie entre deux camps, où la force de la magie et des armes l’emportera. C’est une révolution. Il s’agit de remodeler le monde afin qu’il fonctionne pour les personnes qui y vivent, au lieu des divinités qui l’utilisent simplement. Et même si ce n’est pas le rôle que vous auriez choisi pour vous-même, votre rôle dans tout cela est de guider vos pairs vers la compréhension.

Ma tête tomba, mon regard vague sur le sol aux pieds de Seris. Elle a rapidement réduit la distance entre nous, sa main soulevant doucement mais fermement mon menton. Comme elle l’avait fait tant de fois auparavant, elle sembla m’éplucher du regard, dévoilant ma frustration et ma peur.

“Même moi, je ne peux pas prévoir tout ce qui va arriver”, dit-elle, plus doucement. “Mais je sais avec certitude que tous les plans que je fais exigent que vous réussissiez. Sans de bonnes personnes pour prendre soin du monde que nous cherchons à construire, à quoi servirait-il ? »

Sa prise se resserra sur mon menton, et elle me força à la regarder directement dans les yeux. “Maintenant, vous m’avez arraché assez de compliments pour une journée, et vous n’en aurez plus. Faites les arrangements avec mes contacts à Sandaerène. Et tendez la main si vous le devez, sinon continuez à remuer le pot à l’extérieur de Sehz-Clar.

Elle jeta un coup d’œil à Cylrit, qui lui fit une révérence peu profonde.

Puis elle quitta la pièce pour diriger la défense principale à Rosaere.

J’ai jeté un coup d’œil autour de la salle de guerre, où j’avais passé de très nombreuses heures depuis mon arrivée à Sehz-Clar. C’était un espace tentaculaire et non décoré à l’extrémité ouest de l’enceinte de Seris, dominé par une longue table ovale, avec des bureaux plus petits appuyés au hasard contre les murs autour de nous. Des arches ouvertes menaient à un large balcon qui surplombait la moitié ouest d’Aedelgard et offrait une vue grandiose sur la mer de Vritra’s Maw et l’océan au-delà.

“Dame Caera, faites-moi savoir si vous avez besoin d’aide”, dit Cylrit en hochant sa tête cornue, puis il quitta la pièce dans le sillage de Seris.

Juste avant qu’il ne passe sous l’ouverture voûtée plus profondément dans l’enceinte, j’ai dit : « Tu penses qu’elle va bien ?

Il s’arrêta et se tourna pour me considérer. Il lui fallut un moment pour arriver à une réponse. «Elle ne pense pas à des choses comme sa propre santé et son bien-être. Pour elle, tout est une question de plan.

Je ne pus m’empêcher de sourire à la révérence chagrinée dans son ton. « C’est pour ça qu’elle t’a, alors ? Penser à sa santé et à son bien-être ?

Aucune étincelle d’émotion ne brisa l’expression stoïque que Cylrit arborait toujours. “Peut-être.” Il a commencé à se détourner, puis s’est arrêté. « Nous avons mis en place plusieurs artefacts d’enregistrement autour de Rosaere. Si votre esprit ne se calme pas, peut-être que le fait de pouvoir voir ce qui se passe apaisera vos pensées. Puis, comme Seris, il disparut.

Je me demandais comment il restait si calme et serein tout le temps. Malgré son apparence relativement jeune, Cylrit avait été le serviteur de Seris pendant de nombreuses années. Ensemble, ils avaient mené les forces de Sehz-Clar contre l’invasion vechorienne, avant même ma naissance. La plupart du temps, il semblait aussi posé et confiant que Seris.

Parfois, quand j’avais du mal à voir un résultat positif, c’était Cylrit que j’essayais d’imiter. En tant que mon mentor et faux, Seris s’était toujours senti comme quelque chose d’autre, au-delà de tout calcul. En revanche, l’histoire de Cylrit était très similaire à la mienne, ce qui me rendait plus accessible de me modeler après lui.

Mais rien du tout ne sera accompli en restant ici à réfléchir, me suis-je dit. Redressant ma position et tirant mes épaules vers l’arrière, j’ai commencé à fouiller dans les nombreuses cartes, missives et communiqués, les triant en piles hâtives à déplacer.

Je m’arrêtai brusquement, irrité contre moi-même d’avoir oublié que j’avais toute une équipe de préposés pour m’aider dans ce genre de choses.

Comme si elle avait été convoquée par cette pensée, une jeune femme nommée Haella de Highblood Tremblay – une cousine de Maylis – passa la tête dans la porte. “Oh, pardonnez-moi Lady Caera, j’ai vu le commandant Seris et le vassal Cylrit partir et…”

“Pas besoin de t’excuser,” dis-je d’un geste de la main. « Appelez tout le monde, en fait. Nous déménageons. »

***

Après une rapide rencontre avec le reste de notre petit entourage clérical – tous des individus dignes de confiance qui étaient d’accord avec notre cause et avaient des talents ou des runes qui ont aidé à la distribution des nombreuses missives que nous avons envoyées – je me suis retiré dans mes quartiers privés et j’ai commencé à rassembler mes des choses.

J’étais irrité à l’idée de me cacher à Sandaerène, une ville proche du centre de la moitié ouest de Sehz-Clar, aussi loin que possible de tout combat potentiel. Mais je savais que Seris avait raison dans son évaluation. Et, alors que j’aurais aimé rester à Aedelgard et aider à surveiller le réseau de batteries de boucliers et le Souverain en son cœur, Cylrit était plus capable que moi.

Pour calmer mon esprit et arrêter de douter de mon commandant, j’ai fait ce que Cylrit m’avait suggéré. Dans un mur de mon salon se trouvait un cristal de projection que j’utilisais souvent pour me tenir au courant des messages d’Agrona aux habitants d’Alacrya. Avec une impulsion de mana, j’ai activé le cristal, puis je me suis mis à l’harmoniser avec la signature de mana de nos artefacts d’enregistrement.

Il ne m’a pas fallu longtemps pour localiser les artefacts mentionnés par Cylrit.

L’image montrait la courbe imposante du bouclier séparant la ville de Rosaere en deux. L’appareil semblait être situé autour du boulevard central de la ville, tourné vers l’extérieur.

L’image qu’il a capturée a accéléré mon pouls.

De l’autre côté du bouclier, plusieurs centaines de groupements tactiques étaient alignés et lançaient des milliers de sorts. Des éclairs et des balles de chaque élément, des rayons verts, des rayons noirs et des missiles brillants s’écrasaient sur le bouclier, plusieurs dizaines par seconde.

L’artefact ne décrivait pas le son de la bataille, mais je pouvais imaginer le fracas cacophonique des sorts, un bruit pour secouer les fondations rocheuses du continent.

Mais, pour autant que je sache, la barrière de bouclier tenait sans effort.

J’ai de nouveau ajusté l’harmonisation et je me suis retrouvé à regarder presque la même image, mais sous un angle plus élevé et plus éloigné. Ce point de vue m’a permis de voir la profondeur des ennemis – j’ai froncé les sourcils, réalisant que j’avais pris l’habitude d’appeler ces soldats alacryens “l’ennemi” sans même m’en rendre compte – et le camp de guerre au loin, au-delà des frontières orientales de la ville.

Changer l’harmonisation pour la deuxième fois a révélé une image rapide et rapide de la ville à vol d’oiseau, et mon froncement de sourcils s’est courbé en un sourire. J’ai trouvé les simples automates ressemblant à des oiseaux, dont je savais qu’il portait cet artefact d’enregistrement, infiniment charmants. Il s’agissait d’une invention relativement nouvelle, selon Seris, ayant été pilotée dans la guerre contre Dicathen mais jamais utilisée à grande échelle en raison de la difficulté de fabriquer de telles choses.

J’ai regardé pendant un certain temps, oubliant ce que j’étais censé faire. Seris avait rassemblé un peu plus de cinq mille soldats à Rosaere comme sécurité intégrée en cas de brèche dans les boucliers, et de la haute position circulaire, je pouvais les voir dans leurs positions défensives dans toute la moitié ouest de la ville.

J’ai essayé de ne pas penser à quel point j’aurais préféré être avec eux, plus près de l’endroit où se déroulait l’action.

Un bruit comme le tonnerre se répercutant à l’intérieur d’une cloche de verre déchira l’air, si fort qu’il secoua le sol sous moi et fit sursauter et brouiller l’image projetée.

J’ai tendu la main et j’ai attrapé la table à proximité pour me stabiliser. Le bruit est revenu, et l’enceinte a tremblé encore plus fort, et pendant un instant j’ai eu peur qu’il glisse de la falaise et dans la mer.

Des cris venaient d’une douzaine de directions différentes dans toute la maison de Seris.

Mon esprit a tourbillonné, luttant pour penser à travers les réverbérations laissées par le bruit énorme, puis il a retenti à nouveau, envoyant une vibration à travers mes dents et mes yeux et dans mon cerveau, le remplissant d’un brouillard terne.

Qu’y a-t-il dans l’abîme…

Ça m’a frappé tout d’un coup : les boucliers.

Les boucliers étaient attaqués.

Me déplaçant à un sprint mort, j’ai claqué la porte de mes appartements et le long du couloir, dévalant les escaliers trois à la fois, puis traversant l’une des salles à manger supérieures et sortant sur un balcon.

Au-delà du bouclier, qui s’élevait de la base des falaises bien en dessous pour se courber doucement au-dessus de la tête, deux silhouettes volaient au-dessus des eaux tumultueuses de la Mer de la Gueule de Vritra.

Le sang jaillit de mon visage et je dus serrer les poings pour empêcher mes mains de trembler.

Je connaissais ces gens.

Les morceaux se sont rapidement assemblés. L’Héritage a dû ordonner le bombardement de Rosaere pour attirer Seris, puis a pris une distorsion tempus au nord-ouest dans Vechor avant de voler vers le sud au-dessus de la mer. Je ne pouvais pas deviner si elle savait que ce complexe était la source de toute l’énergie alimentant actuellement le bouclier de la taille d’un dominion ou ciblait cet endroit uniquement parce que c’était la maison et la base d’opérations de Seris.

Je restai immobile alors qu’elle se reculait à nouveau, rassemblant une force de mana croissante vers elle, et lança ses mains vers l’extérieur. Le tonnerre a de nouveau retenti, un bruit si grand et si terrible qu’il m’a fait tomber à genoux, les mains plaquées sur les oreilles.

À travers la balustrade du balcon, j’ai observé des lignes irrégulières de lumière blanche chaude se répandre sur la surface du bouclier, comme des fissures sur une fine couche de glace.

Des mains fortes m’attrapèrent sous les bras et me soulevèrent sur mes pieds. Hébété, j’ai du mal à me concentrer sur le visage qui se trouve juste devant moi.

“Caera, écoute attentivement.” Une voix familière de ce visage flou—Cylrit ? « Évacuez-en autant que vous le pouvez, puis envoyez un message au commandant Seris. Allez-y si vous le pouvez, mais partez maintenant…

Le tonnerre a de nouveau éclaté. Je secouai la tête en clignant des yeux rapidement. Le visage de Cylrit devint finalement net, encore plus pâle que d’habitude. Sa mâchoire se resserra et il s’éloigna du bruit, me faisant me sentir mieux, mais aussi pire en même temps. C’était tellement plus effrayant de savoir qu’il avait aussi peur.

Au fur et à mesure que l’écho des vibrations s’estompait, je me suis risqué à jeter un coup d’œil au bouclier et j’ai été horrifié de voir à quel point les fissures s’étaient propagées.

“Caera !” dit Cylrit avec urgence, ses mains agrippant les côtés de mon cou avec une tendre fermeté. “Je vais rester et me battre, mais…”

« Cylrit… » dis-je, son nom à peine murmuré sur mes lèvres. Il suivit la direction de mon regard écarquillé et, ensemble, nous regardâmes l’Héritage voler vers le bouclier.

Ses deux mains se tendirent et poussèrent dans les interstices, s’agrippant et tirant.

Comme du verre brisé, à l’exception d’un millier de fois plus de coupures, le bouclier a commencé à céder.

Cylrit se lança vers la brèche avec une telle force que le balcon se fendit. Je me suis jeté à nouveau dans l’enceinte juste au moment où les poutres de support se sont brisées et le balcon s’est séparé du bâtiment avec un bruit comme des os brisés.

Au moment où j’ai posé le pied, Celerit avait atteint la barrière, une grande épée noire pure serrée dans ses poings.

Tout ce que je pouvais faire était de regarder les doigts de l’Héritage passer à travers la barrière transparente, déchirant un trou de la taille d’une main tendue. Le bouclier crépita avec une énergie désespérée autour de ses doigts, déferlant contre son pouvoir et son contrôle alors qu’il tentait de se refermer.

Silencieusement, Cylrit enfonça sa lame de vent du Vide dans l’espace, visant directement le cœur de l’Héritage.

« Cécile ! » Faux Nico a crié d’alarme, sa voix à peine audible par-dessus le martèlement dans mes oreilles.

Soudain, Cylrit sursauta violemment, tentant de s’éloigner de la brèche. Il se débattait, mais de mon point de vue, tout ce que je pouvais voir, c’était son dos masqué. Tardivement, j’ai arraché ma propre lame de son fourreau, mais toute attaque que je ferais ferait plus de dégâts à mon allié que la Faux et l’Héritage toujours de l’autre côté du bouclier.

La barrière bomba vers l’intérieur comme une bulle déformée, jusqu’à ce que Cyrilt soit à l’extérieur. C’est alors que j’ai réalisé que ses mains étaient vides ; son épée avait disparu, et l’Héritage le tenait par le devant de son armure. La section fissurée du bouclier se remit en place alors qu’elle le déchirait, puis se brisa avec un fracas prolongé, comme des arbres abattus par un vent d’ouragan.

Bien que Cyrit m’ait poussé à fuir, je savais que je ne pouvais pas. Le bouclier avait été percé. Le trou n’était pas grand, peut-être huit pieds de haut et cinq de large, mais c’était plus que suffisant pour qu’une personne puisse passer, et j’étais le guerrier le plus fort présent à part Cylrit lui-même. Si je courais, beaucoup d’autres pourraient mourir.

Alors que je me tenais debout, en réfléchissant, faux Nico a volé à travers le bouclier.

J’ai juré et son regard est tombé sur moi. Derrière lui, l’Héritage tenait Cylrit d’une main. Il y avait un conflit croissant de mana invisible entre les deux. C’était moins une bataille de sorts qu’une compétition de pur contrôle du mana. Malheureusement, j’en avais assez vu au Victoriad pour comprendre qui gagnerait.

Mais il n’y avait plus de temps pour regarder. faux Nico se dirigeait déjà vers moi, volant sur un nuage d’air scintillant.

Bondissant en arrière, j’ai tranché avec mon épée, déchirant un croissant de flammes noires s’accrochant à lui, mais il a plongé en dessous, évitant de justesse le feu de l’âme.

J’ai trébuché alors que je terminais l’arc de ma coupe. Le sol s’était liquéfié sous mes pieds, juste pour un clin d’œil, puis était redevenu solide, et mes pieds étaient à moitié coincés. Au moment où il m’a fallu pour me dégager de la pierre, la Faux avait atterri dans l’arche ouverte devant le balcon brisé.

Une pointe de fer sanguinaire s’éleva du sol, juste là où mon pied avait été. J’ai fait une pirouette, levant ma lame pour dévier une deuxième pointe qui s’élançait du plafond. Je respirais déjà fort, trop fort – beaucoup trop fort – quand j’ai réalisé que chaque respiration ne m’apportait qu’une bouffée d’oxygène.

Lorsque je me retournai pour placer ma lame entre moi et la Faux, l’émeraude au bout de son bâton brillait d’une lumière radieuse.

Il fait quelque chose pour faire sortir l’air de la pièce.

Ma lame a pris vie avec des flammes de feu d’âme et je l’ai enfoncée dans le sol en ruine.

Les pierres se sont brisées alors que le feu de l’âme dévorait le sol sous moi, et je suis tombé pour atterrir sur une table circulaire. Les jambes ont claqué comme du petit bois et j’ai sauté de sa surface qui s’effondrait, tourbillonnant dans les airs pour atterrir sur mes pieds à plusieurs mètres de là. Avec reconnaissance, j’ai aspiré une bouffée d’air bon.

La pièce était sombre, mais je n’ai pas eu le temps de faire le point sur mon environnement.

Le sol sous moi a éclaté vers le haut, une solide colonne de pierre se précipitant vers le plafond au-dessus. Au même moment, plusieurs pointes de métal noir de jais jaillirent du plafond comme autant de stalactites.

Plantant un pied sur le bord de la colonne, je me lançai au loin, rentrant dans un rouleau et m’enveloppant d’un halo de feu d’âme au fur et à mesure que j’avançais. Derrière moi, la colonne a explosé, envoyant des couteaux de pierre solide à travers la pièce, déchiquetant tout à l’intérieur.

Le feu de l’âme m’a sauvé, brûlant tous les poignards de pierre sauf un, qui m’ont tranché le côté, laissant derrière eux une ligne de douleur chauffée à blanc. Alors que je me remettais sur mes pieds, j’ai rapidement vérifié la blessure; c’était peu profond, mais pas dangereux.

Scythe Nico est apparu au-dessus, flottant à travers le trou que j’avais creusé dans le sol. J’ai levé ma lame, prêt à me défendre contre sa prochaine attaque.

“Dame Caera Denoir.” Sa voix était aussi calme et froide qu’une tombe. ” J’ai apprécié la lecture de vos nombreuses missives. Seris t’a vraiment occupé, n’est-ce pas ? ”

“Si vous venez m’arrêter, je refuse”, ai-je rétorqué, plus pour gagner du temps qu’autre chose.

Il y avait une porte fermée dans mon dos et une arche ouverte à ma droite. J’avais besoin de bouger, de le tenir occupé et d’espérer que certains des autres serviteurs ou gardes réussiraient à atteindre Seris. Cependant, je devais faire attention à comment et où je me battais. Les machines loin sous nous étaient bien protégées par des protections et d’épais murs de métal et de pierre, mais une bataille ici serait toujours dangereuse.

Et cela ne tient même pas compte du fait que je suis confronté à une faux, pensai-je.

Pourtant, contrairement aux autres Scythes, je pouvais sentir sa signature de mana et sa puissance. Il était déformé d’une manière ou d’une autre – mon regard fut à nouveau attiré par l’étrange bâton dans sa main – mais la signature était là, et elle n’était pas aussi forte que j’aurais pu le soupçonner.

“Tu n’es toujours pas remis de ton combat contre Grey, n’est-ce pas ?” J’ai poussé. Même si je n’étais pas prêt à parier sur le fait que je pourrais ou non vaincre même une faux affaibli, le fait qu’il ait commencé à parler a joué en ma faveur. Plus longtemps je l’occupais, plus les nôtres pouvaient s’échapper de l’enceinte.

Sa peau pâle rougit et ses yeux sombres et lourds se plissèrent en un air renfrogné. « Si vous m’emmenez à Orlaeth ou à la source du pouvoir du bouclier autour de ce domaine, Cecilia – l’Héritage – a accepté de vous épargner la vie. Refusez ou gagnez du temps, et j’enverrai immédiatement un mot à nos soldats à Cargidan pour qu’ils commencent à exterminer votre sang.

Alors que son visage rougissait, je sentis la couleur s’écouler de la mienne. Je portais peu d’amour pour mon sang adoptif, mais cela ne voulait pas dire que je voulais qu’ils soient tous massacrés. « Pourquoi négocier en position de force ? Évidemment, l’Héritage s’attend à ce que votre incursion surprise soit contrée. Peut-être qu’elle n’est pas aussi forte que…

Le bâton tourbillonna dans la main de la faux Nico, et tout le mur à ma gauche fut arraché et s’écrasa vers l’intérieur. Canalisant du mana dans l’une de mes runes, j’ai conjuré une rafale de vent qui m’a jeté de côté à travers l’arche ouverte à ma droite. Les murs sont entrés en collision alors que je glissais pour m’arrêter. Le bruit de la pierre et des meubles qui s’effondrent engloutit tout le reste alors que le sol de la pièce dont je venais de sortir s’effondrait vers l’intérieur.

Je me suis retrouvé dans une petite chambre occupée par rien d’autre que quelques bancs à gradins et une belle harpe qui dominait le centre de la pièce. Me déplaçant avec une vitesse née du désespoir et du mana du vent, j’ai conjuré une poignée de feu d’âme et j’ai explosé à travers le mur extérieur de l’enceinte, puis j’ai plongé à travers l’ouverture alors que les murs derrière moi commençaient à se déployer. Des balles de feu liquide sifflaient devant moi alors que je m’arquais à l’air libre.

Tout mouvement – ​​le monde entier – sembla ralentir pendant que je tombais.

J’avais tourné pour voir où se trouvait le trou dans la barrière.

Au-delà, l’Héritage tournait, ses yeux turquoise s’accrochant au mouvement de ma chute. À environ trente pieds sous elle, la silhouette aux cheveux gris cendré de Cylrit dégringolait vers la mer et les rochers loin en dessous.

J’ai verrouillé les yeux sur l’Héritage.

Puis le monde s’est remis en mouvement. J’ai tiré mon corps pour tourner dans les airs et j’ai attrapé un support cassé du balcon au-dessus, j’ai pivoté autour de lui et je me suis lancé vers un balcon inférieur taillé directement dans le flanc du rocher.

Je suis entré en collision avec quelque chose, un mur invisible, m’empêchant d’accéder au balcon. À la vitesse à laquelle je me déplaçais, mes jambes se sont froissées et j’ai rebondi sur la surface avant de tomber tout droit. S’étirant jusqu’à ce que mon épaule éclate, mes doigts ont juste effleuré le haut de la balustrade du balcon, mais ont patiné dessus. Je me suis précipité pour m’agripper aux barreaux, j’ai échoué, mais j’ai ensuite attrapé le rebord le plus bas du balcon lui-même, m’arrêtant brusquement, mes ongles traçant des lignes dans les planches de bois.

En haletant, je me hissai sur la balustrade en un mouvement fluide. Derrière moi, un nuage masquait la lumière. J’ai fait demi-tour.

L’Héritage venait d’atteindre le trou dans le bouclier. Il avait rétréci jusqu’à la taille d’une fenêtre, mais elle agrippait les côtés et poussait vers l’extérieur, le forçant à s’ouvrir.

Mais un nuage sombre grandissait devant elle et le trou, gonflant de nulle part, se condensant et entraînant le mana tout autour. Il semblait extraire la couleur de tout ce qui était en vue, transformant le monde entier en nuances de gris.

Intimidé, j’ai vu la brume se précipiter à travers l’entaille, bouillonnant sur l’Héritage. Elle tira en arrière, abandonnant le bouclier alors qu’elle se défendait du sort. À chaque mouvement de sa main, des parties du nuage étaient effacées comme si elles n’étaient rien de plus que de la suie étalée sur le ciel, mais je pouvais sentir le mana enragé pousser, déchirer et tirer dans les deux sens.

Puis faux Nico est descendu devant moi, interrompant ma vision de la bataille.

“Tu es doué pour courir”, dit-il, feignant un air désinvolte. Mais je pouvais le sentir tressaillir à chaque fois que le mana éclatait derrière lui, et chaque muscle de son visage était tendu comme une corde d’arc tirée. “Mais j’espérais…”

Soudain, il se tordit et plusieurs pointes de fer sanguin apparurent, se tissant ensemble pour former un bouclier. Dans le même battement de cœur, un jet d’énergie noire pure frappa le bouclier, sonnant comme un gong géant. Le sang de fer a éclaté et la faux a été envoyée hors de ma vue avec un cri.

Une silhouette, un peu plus qu’une traînée liquide nacrée et noire, passa devant ma vision et traversa le trou qui rétrécissait.

De l’autre côté, j’ai réalisé que la brume noire avait disparu. L’Héritage volait à cinquante pieds du bouclier. Elle est apparue indemne. Le joli visage elfique qu’elle portait s’est mis à briller, et une horrible aura s’est échappée d’elle qui a fait trembler le mana lui-même.

Seris planait devant la faille qui se fermait dans le bouclier, scintillant comme une pierre précieuse dans son armure à écailles noires. Bien que je puisse à peine l’imaginer, elle a maintenu sa nonchalance professionnelle habituelle en disant: “C’est assez impoli de se présenter chez moi sans être annoncé et sans y être invité, Cecilia.”

“Nico?” cria l’Héritage, son regard passant de Seris à l’enceinte. « Nico, ça va ? »

Me souvenant de la Faux, j’ai jeté un coup d’œil depuis le balcon, mais il n’y avait aucun signe de lui.

Lorsqu’il n’y eut pas de réponse, l’expression de l’Héritage se durcit et elle se dirigea vers Seris. « C’est fini, Faux. Je contrôle le mana. Tout le mana. Et je peux abattre ta barrière. Soumettez-vous et emmenez-moi à Orlaeth. À présent.”

“Tu es essoufflé”, a déclaré Seris, et même si je ne pouvais pas voir son visage, je pouvais dire qu’elle souriait. ” Tu n’as plus la force de me combattre. Partez. Retournez voir Agrona et dites-lui que vous avez échoué, que tout ce qu’il a sacrifié pour vous amener ici n’a servi à rien. Dites-lui que je l’attendrai ici s’il souhaite me parler.”

Une ondulation traversa l’espace qui les séparait et la bouche de Seris se referma. Son corps se penchait sur tout ce que faisait l’Héritage. Des lignes sombres de vent du vide s’enroulaient autour d’elle, fléchissant vers l’extérieur contre la force invisible qui l’assaillait.

Puis, commençant par Seris et s’étendant rapidement vers l’extérieur, une sphère d’un noir d’encre pur les obscurcit tous les deux.

Un halètement irrégulier s’échappa de mes lèvres de manière incontrôlée.

« Elle ne peut pas gagner », dit une voix derrière moi.

J’ai tourné, levant ma lame et l’enveloppant de feu d’âme, mais faux Nico leva les mains d’un air apaisant.

« Je ne vais plus t’attaquer », dit-il sincèrement.

J’ai attendu, surveillant attentivement tout signe d’agression. Son mana était immobile, ses mouvements prudents et réguliers. Il y avait une étincelle de curiosité dans ses yeux – ou était-ce la victoire que je sentais émaner de lui comme une aura ?

Une soudaine secousse de panique m’envahit et je jetai un coup d’œil aux boucliers. Ils étaient toujours opérationnels. Il n’aurait sûrement pas pu percer le complexe ci-dessous en si peu de temps, et même s’il l’avait fait, les boucliers en montreraient déjà l’effet.

“Peut-être pas, mais qu’est-ce qui m’empêche de t’attaquer ?” demandai-je pour combler le silence, incertain de ce qu’il pouvait attendre de moi ou pourquoi son attitude avait soudainement changé.

“Ça,” dit-il, tirant un objet d’une poche intérieure de sa robe de combat.

C’était une sphère à la surface rugueuse plus grande que sa main, transparente à l’exception d’un léger ombrage violet. J’avais déjà vu des noyaux et j’étais certain que c’en était un, mais il était plus gros que n’importe quel noyau de mana que j’avais jamais vu. Il avait quelque chose de presque magnétique, comme s’il m’appelait, m’attirait vers lui.

“Je me fiche de cette rébellion”, a poursuivi la faux, rapprochant légèrement le noyau de lui alors que mon regard s’y accrochait. “Je me fous d’Orlaeth ou de tout autre Vritra.” Il se concentra devant moi, dans la sphère noire. ” Si vous faites quelque chose pour moi, je partirai. Je vais même te faire gagner du temps.”

J’ai hésité, puis j’ai attiré mon attention du centre jusqu’au visage de faux Nico. Tout ce que j’avais jamais entendu à son sujet le présentait comme une sorte de monstre. Un tueur de sang-froid, aussi insouciant qu’une lame aiguisée, désireux de couper toute personne ciblée par Agrona. Mais maintenant, en le regardant, ses cheveux noirs collés à son front, ses yeux noirs à la fois furieux et suppliants, je pouvais voir qu’il n’était guère plus qu’un garçon.

“Quoi?” ai-je finalement dit.

« Prends ce noyau », dit-il en me le tendant. — Donnez-le à Arthur Leywin—Grey—sur l’autre continent. Dites-lui… » Il s’arrêta, et un regard peiné traversa son visage. ” Dis-lui qu’il doit la sauver. Il lui doit une vie.”

Je fronce les sourcils, incertain. “Je ne comprends pas.”

Il fit un pas rapide en avant, sans se soucier de la lame pointée vers sa gorge, et pressa le noyau vers moi. Mon épée a entaillé le côté de son cou, traçant une fine ligne de sang sur sa peau pâle.

“Prends-le et dis-lui.”

Lentement, j’ai pris une main de la poignée de mon épée et j’ai pris le noyau. C’était frais au toucher. “Qu’est-ce que cela a à voir avec Grey?” Arthur Leywin. “Qui est-elle’? L’héritage?”

Nico avait fait un pas en arrière. Sa mâchoire se serra et sa voix était tendue lorsqu’il parla ensuite. “Je te confie la chose la plus importante de ce monde entier.”

Avant que je puisse le presser davantage, ou penser à refuser et à lui lancer le noyau dans le visage, il avait glissé le bâton de son dos et jeté un sort pour s’envelopper de vent, puis avait jailli hors de l’enceinte et vers la sphère noire, disparaissant dans ses profondeurs impénétrables.

J’ai agrippé le noyau et j’ai regardé dans l’obscurité abyssale. Non seulement je ne pouvais rien voir, mais je ne pouvais rien sentir non plus. C’était comme si Seris – ou l’Héritage, pensai-je avec un frisson – s’était taillé un morceau du monde et n’avait laissé derrière lui qu’une parcelle vide de néant.

Juste au moment où je me demandais combien de temps quelqu’un pouvait maintenir un tel sort, la sphère a explosé.

Les ténèbres ont englouti toute lumière, et pendant un moment à couper le souffle – un souffle qui ressemblait à une éternité – j’étais complètement aveugle.

Tout aussi rapidement, le noir se fondit en lumière et en couleur. Je m’affaissai contre le mur et fixai l’endroit où se trouvaient Seris et l’Héritage.

À l’intérieur du bouclier, Seris était suspendue dans les airs, un bras tenant mollement l’autre contre son flanc. En face d’elle, bien à l’extérieur de la barrière transparente, Nico soutenait l’Héritage, qui s’appuyait contre lui, ses cheveux couleur bronze lui tombant sur la moitié du visage. Un œil turquoise fou lança un regard noir. Contrairement à Seris, cependant, l’héritage ne portait aucun signe de blessure physique. Entre eux, le bouclier propulsé par les asuras était à nouveau complet et sans tache, aucun signe de la faille que l’Héritage avait déchirée.

Nico a commencé à détourner l’Héritage, et elle l’a laissé faire. Au dernier moment, il détourna les yeux d’elle, juste un instant, et nos regards se croisèrent. Puis les deux se sont précipités à toute vitesse.

Seris les regarda partir jusqu’à ce qu’ils aient disparu de la vue vers l’est avant de finalement dériver vers moi. Elle avait l’air fatiguée, une fatigue profonde que je n’aurais pas imaginé voir en elle même à la toute fin de son pouvoir, et mon cœur a raté un battement.

“Descendez et vérifiez le réseau de batteries”, a-t-elle grincé. “Et demandez aux techniciens de créer une ouverture près de la base des falaises.” Elle grimaça en baissant les yeux vers l’eau.

“Je dois aller chercher mon serviteur.”


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Wyverne
1 année il y a

Wtf ?? nico est devenu sympa avec art xD ?? bruhh je comprends pas

Ranga Tempest
10 mois il y a
Répondre à  Wyverne

oui dans les chapitres précédents on voit bien qu’il se libère de l’emprise d’Agrona petit à petit depuis que son noyau a été détruit, ça a brisé les sorts d’Agrona sur lui on dirait que Agrona lui avait manipulé l’esprit renforçant sa haine envers Grey et l’empêchant de se rendre compte de l’absurdité de ses actions et des promesses d’Agrona.

leit leit
2 mois il y a

Enfin une evolution du personnage de nico

SØZ ŌX
2 mois il y a

Ptn Nico remonte dans mon estime

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